Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 4 – Chapitre 4 – Partie 1

***

Acte 4

Partie 1

Les soldats du Clan du Loup avaient commencé à se rassembler dans les environs de la capitale du Clan de la Corne, Fólkvangr.

Ils étaient près de huit mille. Pendant la guerre avec le Clan du Sabot, il y a trois mois, environ quatre mille soldats du Clan du Loup s’étaient rassemblés ici. Compte tenu de cela, il s’agissait d’une augmentation étonnante de la taille.

Bien sûr, le plus grand facteur était que le Clan du Loup s’était procuré de grandes quantités de terres cultivables et avait augmenté sa population au cours des six derniers mois. Mais au bout du compte, c’était encore une fois leur fer qui avait joué un rôle central ici.

En géochimie, il y avait un terme appelé la grandeur Clarke (ou simplement Clarke), du nom du scientifique américain Frank Wigglesworth Clarke. Le Clarke exprime en pourcentage l’abondance relative des éléments de base dans la couche superficielle de la croûte terrestre. Selon la table des indices de Clarke, cela avait montré que le cuivre, principal élément utilisé dans les armes en bronze d’Yggdrasil, n’avait qu’une abondance de 0,01 %, alors que l’étain n’était que de 0,004 %. Ces deux métaux étaient relativement rares.

Dans la pratique, il était encore plus difficile de rassembler une quantité suffisante d’armes et d’armures en bronze pour une armée qu’il l’était d’obtenir suffisamment de provisions pour les nourrir.

En comparaison, le fer était le quatrième élément le plus abondant près de la surface de la Terre, avec un Clarke 470 fois supérieur à celui du cuivre ! Tant que l’on possédait les connaissances nécessaires pour affiner le fer, il était possible d’en obtenir de grandes quantités, et de le faire beaucoup moins cher et beaucoup plus facilement que le bronze.

Yuuto avait identifié des gisements de sable de fer sur tout le territoire du Clan du Loup. La position de leurs terres entre deux chaînes de montagnes avait probablement été un facteur important à cet égard. Ils avaient toutes les matières premières dont ils avaient besoin.

De plus, tout comme pour la verrerie, récemment, de nombreux apprentis d’Ingrid avaient décidé d’installer des fours à tataras indépendants dans divers endroits du pays, ce qui avait entraîné une croissance explosive de la production de fer. Le fer était si abondant dans la nation du Clan du Loup qu’il était même utilisé dans les outils des fermiers comme les houes et les charrues.

De ce fait, même si la taille de l’armée du Clan du Loup augmentait considérablement, elle serait en mesure de lui fournir de l’équipement en fer dans un délai extrêmement court.

« Grand Frère, je te remercie sincèrement d’avoir encore une fois apporté ton aide au Clan de la Corne, » déclara Linéa. « Comme la dernière fois, je suis impressionnée par la rapidité avec laquelle tu es arrivé. »

« Tu sais ce qu’on dit : “La rapidité est l’âme de la guerre”. Naturellement, je suis le plus rapide. ... Je plaisante, c’est tout. Vraiment, cette fois c’est grâce au fer, tu vois. » Yuuto répondit aux salutations de Linéa par un clin d’œil ludique et un sourire, puis se tourna et fit signe à la file des chariots qui le suivaient.

Tandis que Linéa se tournait vers les chariots, elle s’émerveillait rapidement. « Quoi !? Tu as enveloppé les roues dans du fer !? Je... Je vois. Le fer peut donc aussi être utilisé de cette façon. »

« C’est exact, et c’est une amélioration pratique. » Yuuto avait souri fièrement.

Fondamentalement, la vitesse de marche d’un groupe de soldats était déterminée par le plus lent parmi ses effectifs.

Avec une armée complète, il y avait des troupes spécialisées qui transportaient des vivres et de l’équipement, l’équivalent du corps de transport moderne. Ils devaient déplacer des chariots lourdement chargés avec des roues en bois, ce qui signifiait que même si les rayons réduisaient un peu l’impact, il y avait toujours de petites pannes, en raison des dommages accumulés.

Jusqu’à présent, s’arrêter pour faire des réparations dans ces cas était une perte de temps inévitable.

Cependant, en utilisant du fer pour recouvrir la jante extérieure des roues du chariot et pour renforcer le châssis lui-même, on pourrait augmenter considérablement la durabilité de ces pièces. Cela signifiait que le type habituel de pannes communes était presque entièrement éliminé et que la formation pouvait se déplacer plus facilement et plus rapidement.

« Tu es vraiment incroyable, Grand Frère, » déclara Linéa avec admiration. « Et comparé à toi, je suis... Même si j’ai donné des ordres stricts de ne pas sortir, ils ont été ignorés. Je ne peux même pas faire adhérer mes subordonnés à mes instructions. C’est ce qui a mené à cette horrible situation. Je suis profondément désolée. »

Linéa se pencha dans un arc de cercle bas et profond, les mains serrées en poings sur les bords de sa jupe.

Elle ressentait une grande responsabilité personnelle dans cette affaire, ce qui était typique de sa personnalité sincère et sérieuse.

« Non, il n’y avait rien que tu puisses faire. C’est le genre de chose qui n’a pas de sens tant qu’on n’en fait pas l’expérience de première main. Personne n’a non plus compris Li Mu au début. » Avec une expression frustrée, Yuuto avait affaissé ses épaules.

Li Mu était un grand général d’une époque de l’histoire chinoise connue sous le nom de Période des Printemps et Automnes. Il n’était pas exactement une figure historique bien connue au Japon, mais en Chine, il était connu comme un héros qui avait établi des tactiques d’infanterie à utiliser contre les attaques de cavalerie.

La stratégie de Li Mu était exactement celle que Yuuto avait donnée à Linéa : Utilisez les signaux de fumée comme système d’alerte rapide en cas d’urgence pour avertir quand des cavaliers xiongnus ennemis attaquaient, et évacuez immédiatement les citoyens à l’intérieur des murs de la ville. Ne permettez pas à vos soldats d’attaquer, au lieu de cela qu’ils se concentrent uniquement sur la défense des murs de la ville.

Parce que sa stratégie était si défensive, voire passive, Li Mu avait été traité de lâche non seulement par les Xiongnus, mais aussi par les soldats de son propre royaume Zhao, et rapidement relevé de son commandement.

Après cela, le général plus agressif qui le remplaça comme protecteur des frontières nord de Zhao avait lancé des attaques audacieuses contre les Xiongnus et combattues avec acharnement, mais il avait subi d’énormes pertes chaque fois et perdu le contrôle de la frontière, forçant le roi à remettre rapidement Li Mu dans son ancien poste.

Cachés derrière des murs fortifiés, ils ne s’étaient concentrés que sur leur protection. C’était en effet une tactique de lâche, permettant passivement aux assaillants de ravager le territoire environnant autant qu’ils le voulaient. Mais en fin de compte, c’était la façon de réduire au minimum les pertes contre une force de cavalerie armée.

Mais même si c’était les faits...

« On ne peut pas s’attendre à ce que les gens soient d’accord avec quelque chose juste parce que c’est rationnel, tu vois ? » Yuuto se lamenta d’un soupir, les doigts dans les cheveux dans la frustration.

Pour les soldats et leurs commandants, combattre l’ennemi était leur travail. Il serait toujours difficile de leur faire suivre l’ordre de ne pas attaquer l’ennemi. C’était d’autant plus le cas, lorsqu’ils étaient confrontés aux pertes des terres et des personnes qu’ils étaient censés défendre.

Avec cela, Yuuto sentait d’autant plus vivement combien il était difficile de commander les autres.

« Père ! » Sigrun était arrivée sur les lieux, apparemment pressés.

Yuuto plissa son front et son visage se froisse de déplaisir. À côté de lui, Félicia et Linéa avaient fait exactement la même chose.

Sigrun s’en rendit immédiatement compte et commença à s’excuser en exprimant un terrible malaise.

« Je... Je suis vraiment désolée d’arriver en retard. Tomber derrière toi est une honte à mon devoir de chef de ta garde royale. Je promets de faire de mon mieux pour que cela ne se reproduise plus jamais, alors..., » déclara Sigrun.

« Non, je ne suis pas en colère, d’accord ? Tu n’es pas encore habituée à ça, n’est-ce pas ? On n’y peut rien, » déclara Yuuto.

« Merci de me pardonner ça, Père ! » déclara Sigrun.

« Euh, ouais, euh. Donc, je sais que tu es arrivée maintenant, donc pour l’instant tu pourrais aller plus loin pour le moment ? » demanda Yuuto.

« Gh... !! » Sigrun sursauta comme si elle avait été frappée d’un coup mortel, ou comme si elle était face à la fin du monde. Son visage s’était raidi et était devenu totalement pâle. « P-P-P-Père, tu es vraiment en colère contre moi à cause de mon retard, n’est-ce pas ? Auugh... J’ai contrarié Père... il me déteste... Qu-Qu’est-ce que je suis censée... »

« R-Run, tu n’as pas besoin de perdre le contrôle de tes émotions ainsi, » dit rapidement Félicia. « Grand Frère ne te déteste certainement pas. C’est impossible qu’il le fasse ! »

« Oui, oui, c’est vrai, » Linéa était d’accord. « Tu es le Loup d’argent le plus fort, le Mánagarmr, et le fier chef de l’unité des Múspell. Tu es la puissante épée de Grand Frère. Il ne te détesterait jamais. »

« Félicia, Tante Linéa..., » Sigrun se tourna vers les deux autres filles, alors ses beaux traits glacés étaient éclairés momentanément par un sourire reconnaissant.

« Mais, s’il te plaît, éloigne-toi de nous tout de suite ! » Félicia et Linéa avaient immédiatement suivi leurs paroles aimables avec une demande qui n’avait pas laissé de place à la discussion.

« Quoi !? Gh... ughhh, d-d’accord, je... Je comprends..., » Sigrun parvint à marmonner, frappée par le choc, et elle retourna lentement dans la direction d’où elle venait.

Yuuto la regarda partir, se sentant coupable. Elle semblait être comme un chiot abandonné. « Vous ne trouvez pas que c’était un peu dur tout à l’heure, vous deux ? Vous devriez au moins lui dire pourquoi. En tant qu’homme, c’est un peu dur pour moi de le lui dire. »

« E-Eh bien, il est vrai que le malentendu doit être dissipé tout de suite, mais... à vrai dire, je ne veux pas non plus me rapprocher de Run pour l’instant, » déclara Félicia. « Ça pourrait s’étendre à moi, d’une part. Mais je suppose que je n’ai pas d’autre choix. »

Faisant de courts regards vers Yuuto et Linéa, Félicia poussa un long soupir et poursuivit Sigrun. Elle avait conclu qu’elle ne pouvait pas exactement imposer ce rôle à l’une ou l’autre des deux personnes qui l’avaient surclassée.

Une fois que Yuuto put voir que Félicia avait (de loin) commencé à donner une explication à Sigrun, il se retourna vers Linéa. « Alors, que fait le Clan de la Panthère maintenant ? »

Cela ne servait à rien de regretter ce qui s’était déjà passé. Leur plus grande priorité était de faire face à la menace actuelle et de continuer.

« Après avoir traversé Myrkviðr, ils ont envahi les terres autour de Sylgr, » dit Linéa. « J’ai entendu dire qu’ils sont peu nombreux, seulement quelques centaines... »

« Et ce n’est qu’une des façons dont ils essaient de nous faire baisser notre garde. » Yuuto fit claquer sa langue avec rancune.

Le Clan de la Panthère essayait d’encourager ses ennemis à les sous-estimer comme une force plus petite, et ainsi les provoquer dans un combat sur les plaines dégagées, où la cavalerie avait l’avantage.

« C’est vrai. J’ai donc fait très attention à ce que mon général comprenne qu’il doit garder les portes de la ville fermées, et se concentrer uniquement sur la défense. Après avoir appris à quel point Myrkviðr est facilement tombé, je crois que tout le monde va suivre ses ordres maintenant, mais..., » Linéa avait une expression douloureuse, et ses paroles la faisaient trembler.

Chercher un abri derrière les murs de la ville limiterait en effet les effets de l’invasion du Clan de la Panthère.

Cependant, presque toutes les terres agricoles se trouvaient à l’extérieur de ces murs. À ce rythme, les agriculteurs ne pouvaient pas vivre et travailler en toute sécurité sur ces terres.

On ne pouvait pas laisser les choses comme ça.

Yuuto acquiesça lentement à l’implication tacite de Linéa, puis parla avec conviction.

« Je le sais, Linéa. Nous devons faire tout notre possible pour les faire sortir du territoire du Clan de la Corne. »

***

Si vous avez trouvé une faute d’orthographe, informez-nous en sélectionnant le texte en question et en appuyant sur Ctrl + Entrée s’il vous plaît. Il est conseillé de se connecter sur un compte avant de le faire.

3 commentaires :

  1. Merci pour le chapitre.

    Sigrun est tombée dans du crottin de cheval ?

Laisser un commentaire