Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 3 – Épilogue

***

Épilogue

« Grand Frère... Grand Frère..., » Yuuto avait senti son corps légèrement secoué, le faisant sortir de son sommeil.

Il avait l’impression d’avoir fait un rêve. Un rêve empli de souvenirs à la fois nostalgiques et terribles.

Dernièrement, il avait enfin commencé à voir ces rêves moins souvent...

Alors que ses paupières commençaient à s’ouvrir, sa vision floue s’était transformée en mèches de cheveux dorés qui se balançaient.

« L-Loptr... ? »

Peut-être à cause du rêve, c’était le premier nom qui lui était venu à l’esprit à moitié endormi. Ce n’est qu’après que la parole eut quitté ses lèvres que son esprit sortit complètement de sa torpeur.

Yuuto n’était plus le jeune garçon égaré d’il y a deux ans. Il était aujourd’hui le patriarche du Clan du Loup, figure de pouvoir et d’autorité indéniable qui avait subjugué les anciennes menaces de son clan, le Clan de la Corne et le Clan de la Griffe.

La personne devant lui était Félicia, avec les yeux écarquillés et surprise. Son expression s’était légèrement assombrie, comme si une ombre avait été placée sur son cœur.

« ... Désolé, » déclara Yuuto.

Merde, pensait-il avec amertume tout en s’excusant.

À un moment donné, le fait de prononcer ce nom était devenu un tabou entre eux deux.

Pour Yuuto, c’était un douloureux rappel de la façon dont son immaturité avait blessé son frère, l’avait poussé dans un coin et l’avait finalement rendu fou. Pour Félicia, c’était le nom d’un parent qui avait commis le crime le plus impardonnable et le plus diabolique selon les lois du clan — le meurtre de son parent assermenté — ce qui lui avait valu le surnom injurieux de « meurtrier de sa famille. »

C’était aussi la raison pour laquelle Félicia était la petite sœur jurée de Yuuto et non son enfant juré. En tant que sœur de l’homme qui avait tué son propre patriarche et tenté de tuer Yuuto, elle croyait ne pas mériter le droit d’être son enfant assermenté.

Ses proches avaient tous tenté de la persuader que les affaires et les actes de ses proches n’avaient rien à voir avec le Serment du Calice, mais elle s’était obstinément refusée à s’y soumettre.

Un frère ou une sœur subordonné plus jeune était officiellement considéré comme ayant un statut supérieur à celui d’un enfant subordonné. Cependant, la gestion des affaires internes du clan, telles que les promotions, se faisait dans le cadre de la relation parent-enfant. En d’autres termes, bien qu’elle n’ait pas encore atteint l’adolescence, une jeune sœur comme Félicia n’aurait probablement jamais l’occasion d’accéder à un poste supérieur dans le clan.

Elle ne pouvait pas être promue au poste de commandant en second ou d’assistante du second, et elle ne pourrait jamais devenir le patriarche. Et tout cela à cause de sa propre décision, une décision qui semblait être une forme d’expiation personnelle.

« Non, ne t’inquiète pas pour ça. » Félicia parlait avec tristesse, avec un haussement d’épaules. « Mais je me demande où est cet homme, et ce qu’il fait maintenant. »

Yuuto avait été un peu surpris de cela. Il ne pensait pas qu’elle reprendrait le sujet et qu’elle continuerait.

Cela faisait déjà plus d’un an que Loptr avait quitté le Clan du Loup. Peut-être que les blessures dans son cœur avaient guéri un peu depuis ce temps-là, et la résistance qu’elle ressentait à parler de lui s’était atténuée. Pourtant, elle ne l’avait pas qualifié de « frère », mais de « cet homme ».

Une recherche avait été menée avec toutes les ressources du clan, mais à la fin, ils n’avaient aucune idée de l’endroit où se trouvait Loptr.

Le patriarche précédent lui avait demandé de s’occuper de Loptr, mais cela allait être difficile.

Même s’il revenait, personne n’accepterait que quelqu’un qui avait tué son propre père assermenté devienne patriarche.

Yuuto voudra peut-être nommer Loptr comme son successeur, mais la plupart des membres du clan refuseront sûrement d’échanger le Serment du Calice avec lui. Si cela se produisait, le Clan du Loup s’affaiblirait et déclinerait. Avec le poids de la vie de chaque membre du clan reposant sur ses épaules, Yuuto ne pouvait pas se laisser influencer par ses sentiments personnels dans cette affaire.

« Qui sait, » dit avec tristesse Yuuto. « Mais où qu’il soit, j’espère qu’il est vivant. »

Si l’homme avait réussi à commencer une nouvelle vie dans un autre pays, s’il avait peut-être pris une femme et eu un enfant, et trouvé un peu de bonheur... c’était tout ce que Yuuto pouvait vraiment espérer.

Il est vrai que Loptr avait insulté Yuuto, tenté de le tuer et tué le prédécesseur et la figure paternelle que Yuuto avait respectés. Mais Yuuto ne pouvait pas trouver en lui la rancune de lui en vouloir. À la place, chaque fois qu’il pensait à lui, il ne ressentait dans sa poitrine que la douleur saisissante de la culpabilité.

« Le destin ne marche jamais comme on le voudrait, » déclara-t-il.

L’homme qui rêvait de devenir patriarche depuis l’enfance, et qui avait passé sa vie dans un effort constant pour y parvenir, avait brisé ses rêves et était devenu un exilé de son clan, tandis qu’un garçon qui voulait désespérément rentrer chez lui et qui n’avait aucun intérêt pour le pouvoir ou l’autorité était devenu le patriarche.

Qu’est-ce que je fais assis sur cette chaise ? se demandait-il souvent à lui-même, même maintenant.

Finalement, bien que le Clan du Loup ait connu plusieurs victoires, Yuuto n’avait pas été en mesure de revenir au Japon.

L’idée qu’il pourrait rentrer chez lui s’il terminait sa mission ici n’était rien de plus qu’une supposition que Mitsuki et lui avaient formulée de leur propre chef. Avec le recul, il se demandait maintenant avec incrédulité comment il avait pu croire si facilement et si pleinement à cette hypothèse, bien qu’il n’y ait aucune preuve à l’appui.

L’amère expérience de la perte de deux personnes précieuses pour lui, et plus d’un an de dures journées passées à se battre pour l’avenir du Clan du Loup en tant que patriarche, avaient changé le cœur naïf et impulsif du garçon. Cela lui avait donné un nouveau sens de l’objectivité.

Bien sûr, il restait encore une possibilité qu’il puisse rentrer chez lui s’il accomplissait une tâche ou une mission ici. Mais plutôt que de se laisser entraîner dans des hypothèses arbitraires sur ce que c’était, il élargissait la portée de sa vision, examinait diverses possibilités et abordait le problème sous de nombreux angles différents.

« Dernièrement, chaque fois que je pense à cet homme, je ressens ce malaise étrange..., » déclara Félicia.

« Whoa, whoa, whoa. Ce n’est pas bon signe. Félicia, ton intuition est souvent à la hauteur, tu sais. » Yuuto plissa son front, se demandant s’il n’était pas arrivé quelque chose à l’homme.

Loptr était dans tous les cas un Einherjar avec des compétences de combat comparables à celles de Skáviðr. Il était peu probable qu’il perde dans des circonstances normales, mais...

Peut-être que la raison pour laquelle Félicia avait saisi l’occasion d’évoquer Loptr dans sa conversation était qu’elle ne pouvait plus faire face seule à ces sentiments de mal-être.

« Pour une raison inconnue, j’ai juste... un très mauvais pressentiment, » chuchota Félicia avec une expression sérieuse, serrant une main dans sa poitrine.

 

☆☆☆

 

Nóatún.

Entourée de vastes étendues de terres céréalières fertilisées par la rivière Örmt, elle fut la capitale du Clan du Sabot, l’un des dix grands clans considérés comme les plus grands et les plus puissants de tout Yggdrasil.

La ville avait déjà atteint les sommets de la prospérité lorsqu’elle était le territoire d’origine de feu Yngvi, appelé le souverain suprême d’Álfheimr, mais maintenant elle s’était transformée en un enfer chaotique sur Terre.

Des soldats affamés, afin d’assouvir leur avidité, leur convoitise et leur soif de sang, parcouraient les rues, hululant et hurlant de joie sauvage. Ils avaient attaqué les maisons des habitants et avaient pris leurs objets de valeur. S’ils avaient trouvé une femme, ils avaient ignoré ses cris de larmes et l’avaient rapporté dans la rue.

Les enfants en pleurs ligotés avec des cordes étaient attachés ensemble pour être emmenés. C’était parce qu’ils allaient chercher un bon prix en tant qu’esclaves.

Il y avait aussi des flammes qui commençaient à s’allumer dans plusieurs endroits de la ville.

« Pillez tout ! Détruisez tous ! Brûlez tout ! Montrez à ces imbéciles ce qui arrive à ceux qui osent nous défier, le Clan de la Panthère ! » Le patriarche du Clan de la Panthère donna ses ordres cruels du haut de son cheval, les pieds plantés fermement dans les étriers.

À en juger par sa voix, c’était un jeune homme. Il était cependant difficile de dire son âge exact d’après son apparence, car la moitié supérieure de son visage était recouverte d’un masque noir qui reflétait la lumière avec un éclat terne.

Les membres du Clan de la Panthère avaient entendu dire que c’était parce qu’il avait une vilaine cicatrice. Aucun d’entre eux n’avait vu son visage découvert.

« C’est exactement ce que j’attendais de toi, mon Père ! Tu as abattu la capitale du Clan du Sabot sans effort ! » l’homme servant d’adjudant fit l’éloge de son maître.

Cet homme qui se faisait appeler Hveðrungr s’était soudain présenté devant eux il y a un an, et possédait une connaissance d’un grand nombre de métiers et de techniques.

Les plus étonnants d’entre eux étaient les étriers et la fabrication du fer.

Le Clan de la Panthère était composé de nomades qui parcouraient les prairies avec leur bétail. Tous les membres de leur clan étaient capables de monter à cheval, et comme ils gagnaient aussi leur vie grâce à la chasse, ils étaient tous compétents avec un arc.

Avec l’ajout d’étriers, ils avaient pu stabiliser davantage leur corps sur un cheval en mouvement, ce qui leur avait permis de manier la lance ou de s’incliner à cheval avec facilité.

En d’autres termes, chaque membre du clan pouvait se battre comme cavalerie aguerrie ! Et le fer était beaucoup plus solide et durable que leurs vieilles armes en bronze.

Nouvellement armées de ces deux éléments, la mobilité et la puissance destructrice du Clan de la Panthère avaient échappé à toute description.

Ce qui n’était autrefois qu’un seul clan errant dans la région de Miðgarðr avait, en un clin d’œil, annexé les clans environnants et finalement devenus assez puissants pour envahir même une nation aussi grande que le Clan du Sabot. Et tout cela grâce à la nouvelle technologie que cet étranger avait apportée.

De ce fait, l’homme n’avait cessé d’accumuler les réalisations et la reconnaissance au sein du clan, s’élevant en grade à un rythme incroyable, jusqu’à ce qu’il reçoive enfin l’honneur de la succession malgré son statut d’étranger et devienne le sixième patriarche du Clan de la Panthère.

La bouche du patriarche du Clan de la Panthère s’était transformée en un ricanement cruel alors qu’il parlait d’un ton glacial qui avait refroidi la colonne vertébrale de son adjudant. « Quelque chose comme ça n’est pas un défi pour moi. Ce n’est encore qu’un tremplin. »

Les yeux derrière son masque étaient enflammés par la haine et la folie. Cependant, la puissance de ce feu passionné avait propulsé le Clan de la Panthère à un rythme rapide.

L’adjudant pensait que son maître était un homme effrayant. Qu’est-ce qui l’avait poussé à faire ça ?

Les cheveux d’or dans le vent, le patriarche du Clan de la Panthère visait quelque chose de très loin, de très loin.

« Keh heh heh heh, tout ce qu’il fallait, c’était un peu de connaissances de ces choses, et maintenant tout va exactement comme je le veux. J’ai tout perdu face à toi une fois. Cette fois, c’est moi qui vais tout te voler. Attends un peu, Yuuto... ! »

 

La suite au prochain tome...

***

Si vous avez trouvé une faute d’orthographe, informez-nous en sélectionnant le texte en question et en appuyant sur Ctrl + Entrée s’il vous plaît. Il est conseillé de se connecter sur un compte avant de le faire.

6 commentaires

  1. Merci pour le chapitre !

  2. Woaaah... C'est ce qui s'appelle mal tourné...

Laisser un commentaire