Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 10 – Chapitre 2 – Partie 2

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Chapitre 2 : Acte 2

Partie 2

Son nouveau surnom de réginarque, « le Grand Seigneur », avait immédiatement pris racine parmi le peuple sans avoir besoin de l’incitation de leaders comme Linéa ou Jörgen. Et lorsque Yuuto était finalement revenu à Gimlé après la fin de sa campagne, les acclamations de la population avaient littéralement secoué la ville entière. Il était évident qu’il était devenu extrêmement populaire.

Pendant ce temps, Mitsuki, la femme qui avait capturé le cœur de ce grand héros-roi, était elle-même en train d’acquérir la renommée et la bonne volonté du peuple.

Selon les rapports de Kristina, tout le monde à Gimlé parlait avec impatience de son désir de l’apercevoir.

Et donc, si la cérémonie de mariage se déroulait en petit comité, en présence des seuls associés les plus proches de Yuuto, les masses ne l’accepteraient jamais.

Linéa s’appuya sur sa chaise et regarda dans le vide. « Et pourtant, il y a le festival de la récolte d’automne qui arrive dans deux mois à peine. Nous venons d’avoir la cérémonie de fondation du Clan de l’Acier le mois dernier, et ce mois-ci nous avons eu la célébration de la victoire de la campagne militaire. Si ces grands événements se succèdent, nous allons avoir des problèmes. »

Bien sûr, à bien des égards, le fait d’avoir autant de célébrations qui se fassent d’affilée était tout de même quelque chose dont on pouvait être reconnaissant.

Cependant, en tant que responsable de l’organisation des finances du clan, une telle série d’événements heureux présentait également un problème qu’elle ne pouvait ignorer.

Comme mentionné précédemment, le clan était déjà ébranlé par les dépenses nécessaires à la reconstruction et au rétablissement des terres que le Clan de la Panthère avait incendiées.

Jörgen hocha la tête, une expression troublée sur le visage. « En effet. J’avais pensé que nous pourrions peut-être réutiliser certaines des ressources que nous avions préparées pour la fête de la moisson, mais cela signifierait utiliser ce qui s’apparente à de la friperie, ce qui serait une insulte à la dignité de Père. »

« C’est vrai, » Linéa était d’accord. « Père n’y verrait probablement pas trop d’inconvénients, mais ce ne serait pas une excuse. ... Hm ? Attends ! C’est ça, bien sûr ! » Linéa s’était levée en criant. « Nous n’avons pas besoin de “réutiliser” les ressources destinées au festival de la récolte d’automne. Nous pourrions simplement combiner la cérémonie de mariage et le festival de la récolte en un seul événement ! »

« Les combiner en un seul événement ? » répéta Jörgen, avec un froncement de sourcils perplexe.

« Oui. Par la grâce des dieux, Mère est enceinte depuis peu. À la fin du festival de la moisson, nous pourrions la faire agir comme une doublure symbolique de la déesse de la fertilité, avec Père dans son rôle de symbole du Clan de l’Acier lui-même. Ainsi, leur cérémonie de mariage serait également le point culminant du festival de la récolte. En fait, cette façon de faire devrait augmenter l’impact des deux célébrations, tu ne crois pas ? Et cela réduirait considérablement les dépenses nécessaires. »

« Ohhh, je vois ! » Jörgen hocha vigoureusement la tête, comprenant enfin le concept. « Hmm. Je n’en attendais pas moins de la femme que Père a choisie pour être son second. Je suis heureux d’être venu vous demander conseil. »

« C’était juste une idée chanceuse », Linéa avait souri. « Maintenant, utilise ça comme base pour tes plans. »

« Compris, madame. » Jörgen saisit fermement la main tendue de Linéa dans la sienne, et ils les secouèrent.

Linéa avait entendu dire que ces dernières années, Jörgen avait passé tout son temps à s’occuper des affaires administratives dans la capitale du Clan du Loup, Iárnviðr, mais sa poigne avait toujours la force révélatrice d’un guerrier vétéran, c’était comme serrer la main d’un rocher.

« Ah, ça me rappelle quelque chose, » dit Jörgen. « Nous avons discuté de mon propre problème pendant tout ce temps, mais commandant en second, vous vouliez aussi me voir à propos d’un autre problème. Quel était-il ? »

« Si je disais que mon problème ressemble beaucoup au tien, serais-tu capable de le deviner ? » demanda Linéa.

Jörgen plissa les yeux. « Est-ce que ça a un rapport avec le stock de nourriture ? » demanda-t-il, sur un ton beaucoup plus bas.

Cette démonstration de prudence était attendue de la part d’un leader politique de son calibre.

Si des rumeurs de pénurie alimentaire venaient à se répandre, divers groupes pourraient commencer à acheter ou à thésauriser ce qui est disponible sur le marché. Cela ne ferait qu’aggraver la situation.

Linéa hocha la tête à la bonne réponse. « Oui, c’est exact. »

Elle décida de passer directement à l’essentiel.

« Je vais simplement te poser la question tout de suite : dans l’état actuel des choses, le Clan du Loup va-t-il pouvoir continuer à fournir des vivres en tant qu’aide ? »

Les épaules de Jörgen s’affaissèrent et il secoua la tête avec lassitude. « À ce stade, nous n’aurions plus d’autres options que d’abattre notre bétail. Si fournir de l’aide est ce que Père ordonne, alors nous devrons bien sûr le faire. Mais en toute honnêteté, j’aimerais avoir l’occasion de supplier pour être libéré de ce fardeau. »

Grâce aux nouvelles connaissances et aux instructions de Yuuto, le Clan du Loup avait grandement amélioré sa technologie d’irrigation, augmentant ainsi considérablement la quantité de terres cultivables sur son territoire.

En outre, les vaches et les chevaux étaient plusieurs fois plus forts que l’homme moyen.

L’utilisation de bétail supplémentaire pour aider aux travaux agricoles avait considérablement augmenté la productivité — et par la même occasion, la perte de ce bétail aurait un impact sévère.

À l’heure actuelle, la production alimentaire du Clan du Loup était telle qu’ils avaient plus qu’assez pour nourrir leur propre population actuelle. Bien sûr, aucun dirigeant ne voudrait prendre des mesures qui ralentissent ou bloquent la croissance de sa propre nation.

« Les choses sont à peu près les mêmes pour nous dans le Clan de la Corne », soupira Linéa. « Très bien, je comprends. Je ferai tout ce que je peux pour essayer de convaincre les cinq autres clans de commencer à contribuer davantage à leurs ressources, et j’essaierai d’ajuster les choses à l’avenir. »

« Ahh, vraiment ? Si vous le voulez bien, ce serait merveilleux. Merci. » L’expression féroce de Jörgen se transforma en un large sourire, et une fois de plus il prit la main de Linéa dans la sienne.

Même s’il n’utilisait probablement qu’une fraction de sa force, c’était quand même une prise incroyablement puissante. En fait, ça fait plus que mal.

Cependant, Linéa n’avait pas laissé transparaître la douleur sur son visage, et préféra aborder le sujet suivant.

« Bien alors. En préparation de cela, je voulais en savoir plus sur le Seigneur Botvid, et j’espérais donc que tu pourrais me dire… »

En entendant le nom du patriarche du Clan de la Griffe, le comportement de Jörgen avait complètement changé. « Botvid ? » avait-il répété, coupant Linéa. Sa voix était basse et froide, et sa prise sur sa main était devenue beaucoup plus forte.

« Aie ! » Cette fois, Linéa n’avait pas pu s’empêcher de crier de douleur.

« Ah… ahh, s’il vous plaît, pardonnez-moi, madame. » Troublé, Jörgen s’excusa rapidement et relâcha la main de Linéa, mais son expression resta sinistre. Il semblait avoir une rancune profonde envers le patriarche du Clan de la Griffe.

L’air autour de lui transposait pratiquement une colère tranquille. Cela le faisait ressembler à une personne complètement différente du Jörgen au grand coeur que Linéa connaissait. Une personne plus faible aurait probablement eu les genoux fragiles face à une pression aussi intense et intimidante.

C’était, sans aucun doute, la force de présence qui sied à un patriarche.

Linéa déglutit nerveusement. J’ai sous-estimé cet homme. Il a été éclipsé par des gens comme Sigrún et Skáviðr, mais Jörgen est un monstre à part entière.

Rétrospectivement, cela n’avait de sens que parce que c’était la personne que Yuuto avait choisie pour être son successeur à la tête de son ancien clan. Bien sûr, ce ne serait pas quelqu’un d’ordinaire.

Quelqu’un d’aussi grand et puissant que lui avait servi Yuuto fidèlement pendant des années, sans jamais avoir d’ambitions de son côté.

En réalisant cela, Linéa avait une fois de plus pris conscience de l’incroyable pouvoir de Yuuto en tant que dirigeant.

 

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« Hmm, donc en résumé, vous dites, “Donnez-nous vos réserves de nourriture en guise de tribut”, non ? C’est un peu…, » l’homme d’âge moyen poussa un soupir fatigué et se gratta l’arrière de la tête. « Hahh, je suis vraiment perdu là. »

D’après son apparence, il semblait avoir un peu plus de quarante ans. La ligne frontale de ses cheveux s’était un peu éloignée, et il avait déjà quelques cheveux blancs. Sa carrure bosselée indiquait qu’il était un peu en surpoids, et son visage était affublé d’un sourire affable, mais peu sincère, comme un masque.

« Naturellement, je comprends que les choses doivent être difficiles pour le Clan de la Griffe, Frère Botvid, » dit Linéa. « Mais vous avez sûrement entendu parler des terribles conditions auxquelles le Clan de la Panthère est confronté en ce moment ? S’entraider dans des moments comme celui-ci, c’est ce qu’est une vraie famille. »

Linéa avait réussi à prononcer les mots d’une manière confiante et résolue, mais l’intérieur de sa bouche était complètement sec.

Même si cette personne ne ressemblait à rien d’autre qu’à un vieil homme fatigué et ordinaire, il s’agissait de Botvid, le patriarche du Clan de la Griffe.

Il était connu par ses voisins pour ses ruses machiavéliques, qui le surnommaient la « Vipère du puits ». Et dans les années qui avaient précédé l’accession de Yuuto au rang de patriarche du Clan du Loup, Botvid et ses manigances les avaient conduits au bord de la destruction.

Jörgen avait changé d’attitude par réflexe dès qu’il avait entendu le nom de Botvid, montrant à quel point il se méfiait de cet homme. Elle ne pouvait pas baisser sa garde avec lui, même pour un instant.

« Oh, mais… vous voyez, nous, du Clan de la Griffe, vivons haut dans les montagnes, et nos terres sont pauvres en ressources », lui répondit Botvid. « Nous n’avons pas la chance d’avoir de vastes étendues de terres fertiles, comme le Clan de la Corne. »

« Et c’est précisément la raison pour laquelle le Clan de la Corne assume la grande majorité de la charge de l’aide. Nous sommes tous en difficulté en ce moment. »

« Mais même si vous dites cela, je ne peux pas vous donner ce que je n’ai pas. Nous nous battons juste pour rationner nos fournitures afin de nourrir notre propre population, vous voyez… »

« C’est drôle, j’ai entendu dire que votre clan a accumulé pas mal de profits grâce au commerce », répondit froidement Linéa, une pointe d’interrogation dans son ton.

Elle avait obtenu l’information de Jörgen.

Le Clan de la Corne ne partageait aucune frontière avec le Clan de la Griffe, et donc avec la distance modeste entre leurs nations, Linéa n’avait pas une bonne compréhension de sa situation interne.

Sur ce point, le Clan du Loup avait un peu plus d’avantages, et elle avait donc cherché Jörgen pour apprendre ce qu’elle pouvait.

Linéa avait voulu que sa remarque porte un coup critique aux défenses de son adversaire, le rendant vulnérable, mais ce ne fut pas le cas.

Botvid secoua tristement la tête, son expression semblant déborder de tristesse. « Umm… et bien, en fait, ces derniers temps, nous n’avons vraiment rien vu du tout de ce commerce. Père a des produits comme le papier, vous voyez, et le pain sans sable, et les objets en verre, et bien d’autres. À cause de cela, les marchands ont tout simplement perdu tout intérêt à s’arrêter pour commercer avec notre petit clan. Ces deux dernières années, notre capitale a tellement décliné… qu’elle est pratiquement devenue une ville fantôme. »

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