Le Dilemme d'un Archidémon – Tome 8 – Épilogue – Partie 1

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Épilogue

Partie 1

« Bienvenue à la maison, papa. »

De retour au château, Zagan découvrit qu’une fête éclatante avait commencé. Le château jadis abandonné était maintenant décoré d’ornements en papier coloré, de cloches dorées et d’autres objets du même genre. Depuis l’arrivée de Néphy, le château était en constante restauration, mais il était aujourd’hui presque méconnaissable. Le jardin était rempli de tables dressées d’un tissu blanc pur, où l’on préparait une gamme d’aliments d’allure savoureuse.

Lorsque l’incident s’était terminé en ville, le soleil était au milieu du coucher du soleil. Abandonnant sa rencontre avec Gremory, Zagan avait pris Kimaris, Kuroka, et pendant qu’il y était, Shax et même Alshiera, et bien qu’il ne voulait pas l’inviter, il avait des choses à lui demander… et il était retourné au château la nuit, où la fête l’attendait.

« Qu’est-ce que c’est que tout ça ? »

« C’est Alshiere Imera aujourd’hui. »

Et encore une fois, il s’agissait d’Alshiere Imera. Bien qu’on lui ait dit de ne pas s’en mêler toute la journée, il n’avait pas pu retenir sa curiosité.

« Qu’est-ce que c’est que cette Alshiere Imera ? »

Et Foll sourit, comme si elle s’attendait cette question.

« Alshiere Imera est un festival où vous offrez des cadeaux aux gens que vous aimez. J’organise une fête pour Zagan et Néphy. »

Les yeux de Zagan étaient devenus chauds. Il avait entendu dire que c’était un jour où l’on donnait des cadeaux à leurs proches, mais il n’avait jamais pensé qu’il serait du côté à recevoir quelque chose.

Attends… Est-ce que cette satanée Gremory m’a amené à penser comme ça ?

En y repensant, l’exemple qu’elle lui avait montré était celui d’un homme offrant un cadeau à une femme. Il avait été inconsciemment amené à croire que les hommes étaient du côté des donateurs.

Je me demandais ce qu’elle me cachait dernièrement.

Zagan s’était rendu compte que Foll préparait quelque chose, allant même jusqu’à impliquer tous ses subordonnés. Mais elle ne montrait aucun signe de rumination comme elle le faisait lorsqu’elle cherchait le pouvoir. C’est pourquoi il avait décidé de se taire et de veiller sur elle en silence, mais il n’avait jamais pensé que ce serait le résultat.

Et en repensant à sa vie, il ne se souvenait même pas d’un cas où quelqu’un célébrait quelque chose pour lui. La seule chose à laquelle il avait pensé, c’était le jour où il était devenu un Archidémon, quand Néphy l’avait félicité. Vu qu’il avait fini par lui faire horriblement mal juste après ça, ce n’était pas un si bon souvenir.

Zagan se baissa à genou et aligna sa vue avec celle de Foll, puis lui frotta la tête.

« C’est la première fois que je vis quelque chose comme ça. C’est surprenant, mais… comment dire... Je suis heureux, » déclara Zagan.

« Hm ! Dieu merci, mon Dieu. »

Foll s’était levée et l’avait enlacé, et Zagan l’avait enlacée dans le dos. Et voyant cette scène, pour une raison inconnue, les autres subordonnés de Raphaël et de Zagan, qui portaient inexplicablement des choses comme des chapeaux rouges et des bois de cervidés, avaient tous poussé leurs poings dans la joie.

Zagan avait soulevé Foll en l’air, puis avait jeté un coup d’œil autour de lui.

« Ah oui, où est Néphy ? A-t-elle préparé tout ça avec toi ? »

« Nuh-uh. C’était aussi un secret pour Néphy. Elle est juste là. »

Foll avait montré les portes du château. En y regardant de plus près, Zagan aperçut Néphy dans l’ombre… ainsi que Nephteros et Chastille. Alors que ses yeux rencontraient ceux de Néphy, elle sortit timidement de l’ombre vers lui. Et en la voyant, les yeux de Zagan s’étaient ouverts alors qu’il était en état de choc.

« Quoi !? »

Néphy portait une tenue rouge avec ce qui ressemblait à du coton blanc. Tout était duveteux et stimulait énormément son désir de la protéger. Néphy elle-même semblait elle aussi très gênée et elle était venue en se précipitant pour se couvrir le visage.

« Bienvenue à la maison, M-Maître Zagan, » déclara Néphy.

« H-Hm. Je suis de retour, Néphy, » déclara Zagan.

Ce simple échange était beaucoup trop embarrassant pour eux deux, et ils avaient détourné leur regard.

« Ils te vont vraiment bien. Les vêtements, je veux dire. Tes vêtements réguliers sont bien aussi ! Mais… c’est vraiment mignon ! Je veux te serrer dans mes bras ! » déclara Zagan.

Zagan était beaucoup trop secoué et avait fini par divaguer. Après que Zagan ait dit ça, Néphy devint rouge jusqu’au bout de ses oreilles.

« Hwa-wa-wa-wa-waa… Merci… très… très… chaud… chaud… »

Nephteros et Chastille se précipitaient vers eux pendant un moment, mais elles firent une volte-face d’une grande vigueur à mi-chemin. Zagan n’avait même pas remarqué.

Foll avait ensuite tiré sur les vêtements de Néphy.

« Néphy, tu n’as rien ? » demanda Foll.

« Oh ! Tu as raison, » s’exclama Néphy.

Néphy tâtonna et sortit un petit paquet de derrière elle.

« Maître Zagan. Bien qu’il ne s’agisse que d’une bagatelle, c’est un cadeau d’Alshiere Imera pour toi. Si cela te plaît, veille à l’accepter, » déclara Néphy.

« Quoi… !? Un cadeau de ta part !? » s’exclama Zagan.

Après avoir fait de son mieux pour lui-même choisir un cadeau, Zagan n’avait jamais pensé qu’elle le battrait au poteau. Et bien qu’il se soit trouvé déçu d’avoir laissé cela se produire, l’option de refuser un tel cadeau n’existait pas du tout, même si cela devait ruiner le monde.

« Je l’accepterai. Puis-je l’ouvrir maintenant ? » demanda Zagan.

« Oui, oui ! » répondit Néphy.

Zagan ouvrit le cadeau et le regarda avec émerveillement.

« C’est… »

C’était un tuyau long et étroit en laiton. L’embout était courbé vers le haut et comportait une ouverture pour y placer quelque chose. La poignée était en bois et profilée pour s’adapter parfaitement aux doigts.

« C’est une pipe de Liucaon. Tu semblais apprécier le tabac que tu avais à l’époque, » déclara Néphy.

Et ce n’est pas tout…

C’est celle qui m’intéressait en parcourant la boutique où Gremory m’a amené.

Il ne voulait pas vraiment l’admettre, mais c’était vraiment comme le disait l’Archidémon Andrealphus. Ce n’était pas mal du tout d’avoir une cigarette et de faire disparaître tous les mauvais sentiments d’une bataille. Zagan était allé faire des courses pour acheter des cadeaux pour les autres, alors il avait décidé de l’acheter pour lui une autre fois. Et incroyablement, Néphy avait fini par l’acheter pour lui.

Il le fixait involontairement alors qu’il se rendait compte que Néphy avait l’air un peu troublée.

« Hum, ça ne te plaît-il pas ? » demanda Néphy.

« C’est impensable ! C’est parfait. Je regardais justement quelque chose de semblable dans le magasin et je me demandais si je devais l’acheter moi-même. C’est génial, » déclara Zagan.

« Oh. Merci, mon Dieu ! » s’exclama Néphy.

Zagan remarqua alors que Foll le regardait dans ses bras. C’était comme si elle regardait quelque chose d’adorable et elle attrapa le cou de Zagan avec ses mains.

« Néphy est partie travailler en ville juste pour acheter ça, » expliqua Foll.

« Hein !? Foll ! Pourquoi lui as-tu dit !? » cria Néphy, et les yeux de Zagan s’ouvrirent une fois de plus avec étonnement.

Même si elle ne le faisait pas, Néphy recevait assez d’argent pour pouvoir acheter tout ce qu’elle voulait. Néanmoins, l’Archidémon n’était pas assez ignorant pour ne pas savoir ce que signifie travailler en secret pour accumuler l’argent nécessaire à cette fin. C’était un cadeau pour lequel Néphy passait son précieux temps libre en dehors de s’occuper des affaires ménagères afin de l’acheter, le travail de son propre dur labeur. Il n’y avait pas moyen qu’il ne soit pas ravi d’une telle chose.

Hnnngh. Une jolie tenue et un cadeau. Et ce regard embarrassé d’avoir vu le dur labeur qu’elle a fait pour ça exposer ! Jusqu’où comptes-tu me coincer ?

C’était comme un combo à quatre coups. Le cœur de Zagan battait déjà si fort qu’il approchait de ses limites. Il était tout à fait possible que sa poitrine explose s’il recevait plus de joie. C’est ainsi que Zagan avait commencé sa contre-attaque.

« Écoute-moi Néphy ! J’ai aussi préparé un cadeau ! » annonça Zagan.

Et Néphy le regarda d’un air émerveillé.

« Connaissais-tu aussi Alshiere Imera ? » demanda Néphy.

« Non, j’ai simplement vu un festival en ville. Et je ne l’ai appris qu’aujourd’hui, » déclara Zagan.

Zagan avait une promesse en cours avec Kimaris. Sans Gremory, il n’aurait probablement même pas préparé de cadeaux. En ce sens, il avait été sauvé par cette grand-mère cette fois-ci. Les deux filles semblaient vraiment soulagées de sa réponse.

« Dieu merci, Maître Zagan. As-tu été surpris ? » demanda Néphy.

À en juger par leur réaction, il pouvait dire qu’elles voulaient le surprendre en supposant qu’il ne savait rien d’Alshiere Imera.

Hnngh. Qu’est-ce qui se passe !? Je n’arrête pas de sourire !

C’est pourquoi Kimaris l’avait supplié de ne pas s’en mêler davantage. Sans cela, Zagan n’aurait sûrement pu goûter que la moitié de la joie qu’il éprouvait maintenant. Le bonheur de la situation l’avait mis à genoux.

« Bien sûr que je suis surpris ! Et heureux ! Puis-je te serrer dans mes bras maintenant ? » demanda Zagan.

« … Maître Zagan, c’est embarrassant, » déclara Néphy.

« Je pensais bien que tu dirais ça, » déclara Foll en riant.

Contrairement à sa fiancée rougissante qui se couvrait maintenant le visage, sa fille avait levé les deux bras dans la joie.

Qu’est-ce que c’est ? J’ai l’impression d’avoir eu le regard fade de ma fille.

Il s’était alors rendu compte qu’il n’avait pas encore remis de cadeaux et en avait sorti un de sa poche.

« O-Oh oui. Néphy. Veux-tu bien prendre ça ? » demanda Zagan.

« Oui ? » répondit Néphy.

Zagan remit un paquet blanc et les oreilles pointues de Néphy devinrent nettement rouges jusqu’au bout.

 

 

« Puis-je l’ouvrir ? » demanda Néphy.

« Bien sûr que oui, » répondit Zagan.

Zagan était soulagé de la voir si excitée.

J’ai compris. J’ai dû faire la même réaction.

C’était sa réaction devant la surprise. Quel genre d’expression ferait-elle à partir d’une combinaison à quatre coups ? Zagan l’observa calmement pendant un instant, mais il se souvint ensuite que cela venait de lui arriver et perdit une fois de plus son sang-froid.

Néphy ouvrit le couvercle de la boîte et en sortit des gants souples.

« C’est… »

« Il fait froid ces derniers temps. Ils sont aussi tissés de sorcellerie pour guérir constamment tes mains. Une fois l’hiver arrivé, le simple fait de toucher l’eau peut après tout nuire à ta peau, » déclara Zagan.

Néphy était capable d’une telle sorcellerie elle-même, mais on pouvait vraiment dire que c’était un moyen de prendre soin de sa peau facilement. C’est pourquoi Zagan était pressé d’y mêler sa sorcellerie tout en retournant au château.

« … Merci beaucoup ! » déclara Néphy.

Zagan était obsédé par l’apparence, mais les gants n’étaient pas si chers que ça. Malgré ça, Néphy les tenait quand même affectueusement près de sa poitrine.

Il s’était ensuite concentré sur Foll.

« Et ceci est pour toi, » déclara Zagan.

« Moi aussi ? » demanda Foll.

« Ouais. En remerciement d’avoir organisé une fête, » répondit Zagan.

Le cadeau de Foll était une paire de boucles d’oreilles en jade sculptées en forme d’écaille de dragon. La lumière qui le traversait révélait un éclat arc-en-ciel.

« Si jolie… Merci, » déclara Foll.

Zagan avait ensuite mis les boucles d’oreilles sur sa fille, qui était honnêtement très satisfaite de son cadeau. Et c’était à ce moment-là que Nephteros et les autres l’approchèrent finalement.

« Pouvons-nous nous joindre, Grand Frère ? » demanda Nephteros.

« Hm ? Oh, désolé. Il semble que j’ai agi un peu bizarrement, » déclara Zagan.

« … Tu as peut-être l’intention d’être majestueux, mais tu as un grand sourire sur le visage, » déclara Nephteros.

Et sa bravade avait été un échec total. Il remarque alors que sa belle-sœur portait la même tenue que Néphy.

« Hm. Il te va aussi bien. Est-ce que les gens portent de tels vêtements pour Alshiere Imera ? » demanda Zagan.

« Il y a une fée appelée Tonto qui distribue des cadeaux aux enfants. Apparemment, c’est calqué sur lui, » expliqua Nephteros.

« Oh, je comprends maintenant…, » déclara Zagan.

Apparemment, les enfants abandonnés dans les ruelles sympathisaient avec Zagan parce qu’il ne savait rien de tout cela. Chastille s’approcha aussi de lui par-derrière, derrière Nephteros.

« N’es-tu pas contente qu’il t’ait louée, Nephteros ? » demanda Chastille.

« … Bon sang. Je te dis que ce n’est pas vraiment comme ça, » déclara Nephteros.

Le bout des oreilles de Nephteros devint rouge lorsqu’elle s’écria, soit par bonheur, soit par embarras.

Hmm… J’imagine qu’elle a l’impression d’être heureuse d’avoir des amis.

Sa belle-sœur avait plus ou moins une préposée pour elle, mais voyant sa réaction envers Chastille, elle avait l’impression d’avoir une famille et des amis plus précieux que ça.

Chastille avait ensuite tenu ses propres vêtements avec une expression troublée.

« Barbatos est dans tous les cas une honte. Eh bien, je suppose qu’un sorcier ne peut pas vraiment comprendre une fête de l’Église ou quoi que ce soit, » déclara Chastille.

« Une honte ? A-t-il encore dit quelque chose ? » demanda Zagan.

« … Pour une raison inconnue, il est devenu rouge vif et s’est mis en colère, » déclara Chastille.

« Rouge vif ? Cela ne veut-il pas dire que… ? » Zagan était sur le point de deviner ce qui se passait, quand Néphy l’arrêta en croisant les mains devant sa bouche. « Oh, hm… Quoi qu’il en soit, tu devrais probablement en discuter correctement avec lui. On a eu un petit incident en ville aujourd’hui, alors il était peut-être tout excité. »

« Pour commencer, est-il si admirable… ? » demanda Chastille.

Quel emmerdeur ces deux-là sont… !

C’était étonnant de voir à quel point ils se comprenaient peu tout en étant attirés en même temps. Zagan était resté stupéfait et Néphy avait applaudi pour changer de sujet.

« Chastille, n’est-il pas temps ? » demanda Néphy.

« Oh, tu as raison. Je suis aussi venue ici pour ça, » déclara Chastille.

Chastille avait lâché ça sans réfléchir, puis elle s’était couvert la bouche.

« Quoi ? Quoi ? Il y a plus ? » demanda Zagan.

Zagan pencha la tête sur le côté, alors que Chastille se tourna vers le château et fit signe à quelqu’un de venir. En regardant par là, Zagan s’était complètement figé.

« Hey, ahahahah. J’ai fini par m’y retrouver. »

« Stella ? » demanda Zagan.

C’était son amie d’enfance avec ses cheveux roux couvrant son œil droit.

« Est-ce que ça va déjà ? En fait, peux-tu même dire qui je suis ? » demanda Zagan.

« Uhhhh, ouais. Je vais bien maintenant. Mes souvenirs des dernières années sont encore un peu flous, mais je me souviens de toi, Zagan, » répondit Stella.

Il s’était avéré qu’Andrealphus avait tenu parole et l’avait correctement sauvée.

Il me tape sur les nerfs, mais c’est vraiment le chef des Archidémons, hein ?

Il en était sincèrement reconnaissant.

« … Cette robe… es-tu une sorcière ? » demanda Zagan.

« Juste en apparence. C’est juste, tu sais, les vêtements féminins ne me vont plus vraiment, j’ai aussi une dette envers mon professeur, donc ça me va très bien, » déclara Stella.

« Est-ce comme ça que ça marche… ? » demanda Zagan.

« C’est exactement comme ça que ça marche, » répondit Stella.

Le fait qu’ils puissent parler comme ils le faisaient auparavant avait été un grand soulagement pour Zagan. Et pourtant, les lèvres de Stella s’étaient tordues en un sourire massif.

« Plus important encore, Zagan. Tu dois me le dire. Tu as une petite amie, non ? Elle est si mignonne. Tu dois la présenter correctement à ta grande sœur, tu sais ? Et qu’est-ce qu’il a, cette gamine ? Tu as l’air d’un père, » déclara Stella.

« Gaah ! Lâche-moi un peu ! Bien sûr que j’ai l’air d’un père ! Foll est ma fille ! » déclara Zagan.

« Waaaah ? Une fille ? Toi ? Hein ? Elle est déjà si grande… euh, n’est-ce pas un peu bizarre ? » demanda Stella.

Apparemment, Foll n’avait pas encore été présentée à elle. Zagan repoussa sa grande sœur autoproclamée, qui crachait même, telle était la vigueur de ses questions.

Sérieusement. J’ai reçu tellement de cadeaux aujourd’hui qu’ils ne rentreront pas tous dans mes poches même si j’utilise la sorcellerie…

Et en regardant cette scène se dérouler, une voix ombragée retentit de l’obscurité.

« Hnnngh ! Joli pouvoir d’amour ! Cela valait la peine de parier ma vie sur… ! »

Le fait qu’une mare de sang se formait dans l’obscurité est une histoire pour un autre jour.

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