Le Dilemme d'un Archidémon – Tome 5 – Chapitre 2 – Partie 3

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Chapitre 2 : Quand il s’agit d’un rendez-vous, la pratique rend cela parfait !

Partie 3

En même temps, n’ayant aucun moyen de savoir ce qui se passait à la périphérie de la ville, Zagan se promenait dans la ville de Kianoides. Dans une tournure inhabituelle des événements, ni Néphy ni Foll n’étaient avec lui. Il était tout seul.

« … Hm ? S’est-il passé quelque chose ? » Zagan murmura à lui-même. Kianoides appartenait aux Chevaliers Angéliques, alors les voir se disputer avec des voyous était un fait quotidien. Cependant, aujourd’hui, il y avait plusieurs chevaliers aux expressions exceptionnellement tendues qui étaient à cheval. Il semblait que Zagan ne soit pas le seul à remarquer l’agitation sur leur visage, car même les citoyens regardaient avec ça avec des visages anxieux. Il n’y avait pas encore de rumeurs concrètes, mais une atmosphère désagréable s’était mise à onduler comme une goutte d’eau sur un lac tranquille.

Cette ambiance me rappelle le jour où j’ai rencontré Néphy…, ce jour-là, Zagan était venu à une vente aux enchères avec Barbatos, mais à cette époque il y avait un cas d’enlèvements en série ciblant de jeunes femmes en ville, donc l’ambiance était plutôt tendue. Soit dit en passant, on pensait que Zagan était le coupable, ce qui lui avait valu beaucoup de préjugés à l’époque. Cependant, contrairement à cette fois-là, il n’y avait pas d’animosité injuste envers Zagan. De plus, les habitants de la ville étaient habillés différemment. Il y a quatre mois, il était assez courant pour les gens de porter des vêtements avec les bras exposés, mais maintenant ils portaient tous des manteaux épais, et ils avaient même des écharpes autour du cou et des gants sur leurs mains.

Il était temps que la saison change dans ce domaine. Zagan avait également senti un frisson sur sa peau et avait utilisé la sorcellerie pour faire monter sa température. S’il faisait vraiment plus froid dans la région, il pourrait probablement installer des charbons ardents faits de mana ou faire venir des familiers pour faire disparaître tout cela. Il était peut-être plus facile pour les citadins de s’habiller davantage pendant l’hiver, mais comme c’était quelque chose qui pouvait être traité avec sorcellerie, c’est ainsi qu’il passait l’hiver chaque année.

Foll doit bien aller, mais il vaudrait peut-être mieux que j’apprenne à Néphy quelques sortilèges pour faire face au froid…, cependant, même s’il était capable de résister au froid, ce n’était pas comme s’il pouvait faire quoi que ce soit contre l’atmosphère déstabilisante. Actuellement, c’était Chastille qui gère l’Église et les Chevaliers Angéliques de la ville.

« … Et bien, si c’est quelque chose qu’elle ne peut pas gérer toute seule, elle dira probablement quelque chose, » déclara Zagan.

Chastille avait Barbatos avec elle. Dans le pire des cas, il lui sauverait au moins la vie. Pendant qu’elle exerçait ses fonctions officielles, Chastille n’était pas si incompétente qu’elle serait acculée par un ennemi ordinaire… Mais, bien sûr, c’était une autre histoire quand il s’agissait de sa vie privée.

Pour l’instant, je vais faire ce que je suis venu faire…, la raison pour laquelle Zagan était venu en ville était parfaitement claire.

« Alors, il semble qu’un rendez-vous implique de se promener en ville, mais où serait le mieux ? » murmura-t-il pour lui-même.

C’était une soi-disant répétition. Grâce au livre d’images que Foll lui apporta, Zagan avait compris que les amoureux sortaient ensemble, mais ce concept lui était encore totalement inconnu. De plus, Néphy semblait aussi totalement ignorante de ce fait. Zagan devait faire quelque chose par lui-même, mais il était déjà confronté à un problème difficile.

Putain de merde ! Le seul magasin de vêtements que je connais est celui de Manuela ! pensa Zagan.

Comme Zagan ne connaissait pas les tenants et aboutissants des vêtements, il déléguait toujours tout à cette sympathique vendeuse, mais elle utilisait toujours Néphy comme poupée habillée. Il doutait fort que ce soit un endroit approprié pour un rendez-vous.

Pour l’instant, il avait essayé de regarder ce que les hommes accompagnés de femmes allaient faire, bien que les couples aient réagi en ressentant de la peur quand il les avait regardés. Ils achetaient des fruits dans les étals de la rue et essayaient divers aliments, alors Zagan avait essayé d’acheter lui-même une pomme à l’aspect savoureux.

Eh bien, je suppose que ce n’est pas si mal de se promener avec Néphy en mangeant des pommes…, et, alors qu’il commençait à marcher en pensant à de telles choses, Zagan s’était soudain rendu compte de quelque chose.

« … Il y a une sorte de dispute ? » se demanda-t-il à voix haute.

C’était le quartier commerçant, donc c’était normal qu’il y ait du bruit, mais Zagan avait entendu une sorte de dispute dans tout ce bruit. Même en regardant autour de lui, il n’avait rien vu qui ressemblait à une bagarre. Il semblerait aussi que les autres personnes autour de lui n’avaient pas remarqué ces voix. Il l’avait probablement capté en raison de son ouïe améliorée en tant que sorcier. Se tenant debout sur place, Zagan avait écouté attentivement afin d’isoler les voix.

« Comment oses-tu courir, putain ? » « Tu nous as fait perdre notre temps. » « Pourquoi est-ce que ça arrive ? » « Qu’est-ce que j’ai fait ? » « Emmenez-les avec nous. » « Elles se vendront cher. »

D’un côté, il y avait la voix grave d’un homme qui menaçait quelqu’un. De l’autre, la voix d’une jeune fille tremblait et suppliait désespérément pour quelque chose. D’après les phrases fragmentées qu’il avait entendues, il avait deviné que c’était probablement un esclavagiste qui avait un différend avec leur marchandise.

Maintenant que faire…, cela n’avait rien à voir avec ce que faisaient les Archanges, alors Zagan était troublé. C’était parce que la traite des esclaves était une véritable affaire ici, et parce que libérer un esclave ne signifiait pas toujours qu’il serait sauvé…

Pour commencer, les esclaves étaient vendus pour de l’argent. Et tant qu’ils coûtaient de l’argent, ils devaient être en bon état pour être vendus. Au minimum, on leur donnait de la nourriture et des vêtements et on les gardait en bonne santé jusqu’à ce qu’ils soient vendus. La vie d’un esclave était garantie jusqu’à ce qu’il soit vendu, et l’acheteur qui avait fini par dépenser beaucoup d’argent pour un esclave ne le traiterait pas non plus comme jetable.

Néphy en est un parfait exemple. Bien qu’elle n’ait pas résisté à la capture, elle avait été bien nourrie à l’époque et on lui avait donné de beaux vêtements. Et tout en gardant son apparence si bien en ordre, son corps n’avait pas non plus été souillé.

Naturellement, cela n’avait pas vraiment changé le fait qu’ils n’avaient pas de droit de la personne et qu’on les faisait obéir. De plus, les vendeurs et les acheteurs avaient tendance à être des ordures absolues, mais au moins, ils étaient capables de vivre. Il y avait une montagne de gens qui avaient été tués pour des raisons beaucoup plus insensées dans ce monde. Il valait sûrement mieux vendre un enfant que de le tuer pour réduire le nombre de bouches à nourrir. Si un esclave était libéré de sa condition d’esclave, il pourrait retrouver sa dignité, mais il y en avait aussi beaucoup qui finiraient par mourir.

Si l’on demandait à Zagan si l’esclavage était quelque chose à abolir, cela lui laisserait pencher la tête sur le côté, mais il croyait aussi qu’en tant que sorciers qui avaient trempé leurs mains dans la sorcellerie pour protéger les vivants, voler ce qu’ils voulaient et traiter la vie des autres comme une chose sans valeur était insignifiante.

Non, attends, si Néphy ou Foll étaient kidnappées, alors je tuerais vraiment le gars qui a fait ça…, ce n’était pas comme s’il avait soudainement éveillé son sens de la justice, mais c’était ce qu’il pensait. Et ainsi, Zagan changea de direction et se dirigea vers les voix. On aurait dit qu’ils se disputaient dans une ruelle.

Après s’être éloigné d’un pâté de maisons du quartier commerçant, il avait trouvé plusieurs chemins ombragés qui s’étendaient devant lui. À l’époque où il était enfant de rue, Zagan vivait dans de tels endroits, ce qui le rendait quelque peu nostalgique.

« Je ne livrerai jamais cette enfant ! »

« Waaah... Hic… »

Elles semblaient être sœurs. Il y avait deux filles thérianthropes accroupies sur le sol, et plusieurs hommes avec des têtes de chien face à elles. Quatre canus au total, pour être plus précis. L’un des canus était en train de se tenir le bras, alors il semblait qu’ils s’énervaient en raison des filles qui leur résistaient. L’un des canus avait alors sorti un couteau.

« Espèce de salope, ne sois pas si arrogante ! »

« Hey, calme-toi. C’est une race rare. Si tu laisses une cicatrice, elle ne vaudra plus grand-chose. »

« Je comprends ça, mais regarde ! »

 

 

Le canus blessé avait beuglé de colère alors qu’un autre homme essayait de le calmer. La fille à l’air plus pitoyable tremblait tout simplement, mais celle qui semblait être la sœur aînée la protégeait avec son corps. Il avait au moins l’impression de vouloir leur donner un coup de main.

Hein ? Qu’est-ce que je suis censé dire dans cette situation… ? Zagan n’avait même pas encore décidé s’il allait les aider ou non, mais il ne savait même plus comment forcer la conversation. Et, alors qu’il réfléchissait à la question, il regarda le canus commencer à aboyer tout en mangeant la pomme qu’il venait d’acheter.

Est-ce que ces gars peuvent se dépêcher et agir…, Zagan avait l’impression que ce ne serait pas contre nature qu’il intervienne après qu’ils aient commencé quelque chose. Cependant, le son d’une pomme qu’on mangeait bruyamment était beaucoup trop artificiel par rapport à celui du canus grognant.

« Qu’est-ce que… vous… voulez… ? » demanda l’un des canus.

Les canus avaient finalement remarqué que Zagan était là et ils s’étaient tournés vers lui, mais tous avaient instantanément gelé en place. Il semblait que même les esclavagistes savaient à quoi ressemblait Zagan.

« Qu’est-ce qu’il y a ? Continuez, » Zagan avait simplement continué à manger sa pomme et leur avait parlé comme s’il était un spectateur regardant une pièce ennuyeuse. Il n’avait pas l’intention de le faire, mais sa voix semblait plus dangereuse que d’habitude. Les canus avaient pâli et se mirent à trembler. Même si leurs visages étaient couverts de poils, les appeler pâles n’était pas une simple métaphore.

L’un d’eux avait les poils brun clair, qui perdaient sa pigmentation et devenaient d’un blanc pur. Un autre d’entre eux avait perdu ses cheveux en faisant un bruit sourd. Quant à ceux qui n’avaient pas réagi aussi radicalement, la sueur coulait abondamment de tout leur corps, faisant en sorte que leurs poils duveteux s’accrochaient à leur peau comme s’ils prenaient une douche le soir. Et, comme ils tremblaient tous d’un tel fracas, les canus commencèrent à mendier pour leur vie.

« Eeek, je ne veux pas mourir… ! »

« É-Épargnez-nous, s’il vous plaît… »

Hmm… Est-ce que j’ai l’air si méchant ? Zagan savait qu’il n’avait pas un visage amical, mais il se sentait un peu déprimé parce qu’ils étaient si prompts à avoir peur. Ou plutôt, il ne pensait pas vraiment que les gens qui traitaient les autres comme des marchandises avaient le droit de dire. « Je ne veux pas mourir ». Un méchant devrait simplement mourir comme un méchant.

« Si vous ne continuez pas, alors partez. Vous êtes sur le chemin, » déclara Zagan en tenant sa main sur son menton d’une manière a indiqué son ennui.

« Oui, oui, tout de suite ! »

Les canus avaient jeté leurs couteaux et s’étaient enfuis. Les sœurs, laissées là dans un état de confusion, regardèrent alors Zagan d’un air vide.

Hm ? Attends, est-ce que ces deux-là ne sont pas vraiment des sœurs… ? En y regardant de plus près, celle qu’il croyait être la sœur aînée avait des oreilles de chat et une queue de chat, ce qui faisait d’elle une tabaxi. La plus petite avait de grandes oreilles de renard, une queue duveteuse. Elle semblait être une vulpine. Après avoir regardé le visage de Zagan, la fille vulpine frissonna. Eh bien, c’était tout à fait naturel puisqu’elle avait vu une bande de canus armés commencer immédiatement à mendier pour leur vie comme ça. D’un autre côté, la fille tabaxi avait poussé un soupir de soulagement.

« Eu-Euh, merci beaucoup. Vous venez de nous sauver, non ? » demanda la fille tabaxi.

La fille avait souri en disant cela. Elle avait de magnifiques cheveux noirs qui descendent jusqu’au cou avec des oreilles triangulaires qui dépassent vers le haut. Les poils qui recouvraient ses oreilles étaient de la même couleur que ses cheveux et semblaient très doux, et il y avait des mèches avec un pigment plus fin sur la partie interne de ses oreilles. Peut-être parce que sa peur ne s’était pas encore entièrement dissipée, ses oreilles tremblaient d’un frisson.

Ses vêtements étaient sales, probablement parce qu’elles avaient été capturées par des esclavagistes, mais ils avaient des manches et des ourlets qui semblaient voltiger, et ils étaient de couleur noire et rouge comme nuances sous-jacentes. On aurait dit une sorte de robe autochtone. C’était différent de celle que portait Foll et ce n’était pas quelque chose qu’il avait déjà vu auparavant. Bien qu’elle soit une tabaxi, il semblait que du sang humain devait être présent en elle, puisque sa peau et ses doigts étaient les mêmes que ceux d’un humain. Ça avait fait d’elle une cait sith.

Elle n’est pas timide du tout, hein ? En pensant cela, Zagan s’était immédiatement rendu compte qu’il avait tort.

Attends, se pourrait-il qu’elle soit aveugle… ? Les pupilles des yeux rouges de la jeune fille étaient complètement ouvertes, et ne reflétaient rien. C’était pour ça qu’elle n’avait pas peur de Zagan. La fille vulpine à côté d’elle était complètement pâle alors qu’elle s’accrochait à elle.

« Tu imagines des choses. Je ne faisais que passer, » affirma Zagan en haussant les épaules avec désinvolture. Il avait vaguement l’impression qu’il voulait les sauver, mais à la fin, les esclavagistes s’étaient enfuis sans qu’il fasse quelque chose. C’était plutôt déraisonnable de prétendre qu’il les avait sauvées comme ça.

Zagan n’avait plus rien à faire ici, alors qu’il allait partir, il regarda les pieds des filles. Ils avaient des menottes de fer à l’air grossier autour de leurs chevilles. Les chaînes qui les unissaient étaient rompues au milieu, de sorte qu’il pouvait dire que c’était ainsi qu’elles s’étaient enfuies. Cependant, il était clair comme de l’eau de roche que s’il les laissait tels quels, alors elles seraient simplement la cible d’un autre groupe semblable.

Cela me laisserait un mauvais goût dans la bouche…, Zagan se tint debout devant les deux filles, et tendit la pomme à moitié mangée à la fille vulpine.

« Tiens ça, » déclara Zagan.

Croyant peut-être qu’elle serait tuée si elle lui désobéissait, la vulpine avait fait exactement ce qu’on lui avait dit et avait pris la pomme. Et avec sa main maintenant libre, Zagan avait arraché les chaînes de leurs chevilles avec force, laissant les deux filles le regarder fixement sans rien dire.

« … Alors, à plus tard, » déclara Zagan.

Estimant qu’il chercherait quelque chose en retour s’il en faisait plus pour elles, il récupéra la pomme de la vulpine et essaya de se relever quand la cait sith fit entendre une voix agitée.

« Ah, attendez s’il vous plaît… Ooof. »

Même si ses chaînes étaient défaites, la cait sith tomba face contre terre. Et après s’être relevée avec les larmes aux yeux, elle s’était mise à tâtonner en cherchant quelque chose.

« H-Hein ? Où est-elle ? » demanda la cait sith.

Inclinant la tête sur le côté, Zagan remarqua qu’il y avait un long bâton sur le sol, un peu plus loin de la fille.

Ah, une canne. Je vois…, Zagan avait entendu dire que les aveugles comptaient sur les cannes pour scruter la zone autour d’eux. Il semble que la petite fille ait perdu la canne à cause de sa peur. Et donc, Zagan l’avait ramassée.

Hm ? Cette canne est étrangement lourde… ? Zagan trouvait que c’était beaucoup trop lourd pour une cait sith délicate, et encore moins pour une cait sith aveugle. Il semblait aussi assez long et ressemblait au bâton qu’un moine utilisait lors d’un pèlerinage. Et bien qu’il ait soudainement compris ce que c’était, il avait remis la canne à la jeune fille.

« Tiens, » déclara Zagan.

« Ah, merci beaucoup ! » déclara la jeune fille.

La jeune fille accepta la canne d’une voix surprise et joyeuse. Et, alors qu’elle s’inclinait dans un salut, Zagan l’aperçut. Sur les côtés de sa tête, il y avait des oreilles humaines séparées de celles de chat.

C’est donc l’une de ces soi-disant quatre oreilles, hein ? C’était une espèce qui naissait rarement d’une filiation mixte entre les humains et les thérianthropes, ou dans certains cas où un humain était maudit pour avoir la forme d’une bête. Comme il s’agissait d’un type de mutation, les sorciers les appréciaient beaucoup. De plus, en y regardant de plus près, elle n’avait pas seulement une queue, mais deux. C’était une caractéristique que Zagan n’avait jamais vue auparavant. Il semblait que c’était la cause de son enlèvement.

« Je suis Kuroka ! » déclara la fille.

Maintenant que j’y pense, je ne leur ai jamais dit mon nom…, et juste au moment où il ouvrait la bouche pour se nommer…

« Comment vous remercier de votre gentillesse... HWAAAAH !? » déclara Kuroka.

Pour une raison inconnue, une grande quantité d’eau s’était brusquement abattue sur la jeune fille alors qu’elle inclinait la tête avec une grande énergie. En jetant un coup d’œil vers le haut, Zagan avait remarqué qu’un idiot avait vidé un seau du deuxième étage de l’immeuble voisin. Et, alors que l’eau s’écoulait de la tête de Kuroka, elle s’était mise à trembler.

C’est la première fois que je vois quelqu’un devenir si impuissant…, Chastille était elle-même une véritable épave, mais c’était comme si cette fille était un aimant à malheur. L’ampleur de la calamité qui lui était arrivée était différente. Il ne semblait pas y avoir de sorcellerie, mais même Zagan pensait qu’elle était peut-être maudite. La vulpine se couvrait le visage comme si elle ne pouvait rien faire d’autre.

Je suis un peu occupé aujourd’hui, mais…, Zagan aussi ne pouvait plus regarder et parlait sur un ton amer.

« … Venez avec moi, » déclara Zagan.

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3 commentaires

  1. 2 queues pour une ''esprit renard'', je connaissais mais 4 oreilles, pour une fille humanoïde, c'est très rare hors SF.

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