Le Dilemme d'un Archidémon – Tome 4 – Épilogue

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Épilogue

« Maintenant, je vais prendre congé avant que Néphélia ne se réveille, » déclara Orias.

« Oh, attends un peu, » Zagan avait fait arrêter Orias quand elle avait mis son capuchon et s’était retournée pour s’éloigner.

« … As-tu toujours besoin de quelque chose ? » demanda Orias avec une expression perplexe.

« Tu viens d’être vaincu par un autre Archidémon. Crois-tu que tu peux t’en aller comme ça ? » Zagan répondit avec étonnement.

Le fait d’entendre de telles paroles, qui gaspillait complètement toute la sincérité quelques instants plus tôt, avait fait raidir tout le monde.

« Z-Zagan, c’est la mère de Néphy. La traiter encore moins bien, c’est…, » commença Chastille.

« Je ne suis pas vraiment du genre à parler, mais mon professeur n’est pas vraiment une méchante ici, vous savez ? Elle est peut-être bizarre, mais elle ne vous ferait jamais de mal, ou comment dire…, » déclara Gremory.

Dans un virage inhabituel, Chastille et Gremory étaient tous deux d’accord pour tenter de l’arrêter. Cependant, Zagan les avait fait taire d’un seul regard.

« Des sanctions sont imposées aux vaincus. Il n’y a pas d’exceptions, qu’il s’agisse d’un Archidémon ou d’un parent, » déclara Zagan.

Pour protéger Néphy et Foll, Zagan devait continuer à démontrer que c’était une mauvaise idée de faire de lui un ennemi. Barbatos, Raphaël, et même l’Archidémon Bifrons, ne s’en était pas tirés sans une forme de punition… Bifrons était même déjà mort plusieurs fois. C’est pourquoi Zagan ne pouvait pas céder sur ce point. Tout le monde ne croirait pas que ce que Zagan faisait était correct. Cependant, même si c’était faux, ils n’avaient pas été en mesure de réfuter son point de vue. Personne n’avait appelé pour l’arrêter à ce moment-là.

Le seul qui avait réagi, c’était Barbatos, qui avait ricané comme s’il regardait une sorte de farce. Et donc, Zagan avait décidé de le frapper au visage plus tard.

« C’est un raisonnement évident pour un sorcier, n’est-ce pas ? J’en ai aussi marre de cette longue vie. Si tu es prêt à assurer la sécurité de Néphélia, alors je n’ai aucune objection, » Orias n’avait montré aucun signe de résistance et s’était présentée devant Zagan en disant cela.

« Comme c’est gracieux ! Alors, je te ferai prendre ta punition, » déclara Zagan. Puis, il regarda Barbatos et il déclara. « Hé, Barbatos. Donne-moi ça. »

« … T’as vraiment les nerfs solides, hein ? » Barbatos semblait comprendre ce qu’il disait et avait mis sa main dans l’ombre en répondant. Et ce qu’il avait sorti… c’est une bouteille d’alcool. Prenant la bouteille, Zagan avait parlé à Orias une fois de plus.

« Tu viens de ce village, n’est-ce pas ? L’alcool ici n’est pas si mauvais… mais cette crise de rage a fait exploser la brasserie, » déclara Zagan.

« Et qu’en est-il ? » demanda Orias, plissant ses sourcils comme si elle ne savait pas où Zagan voulait en venir.

« Obtiens en plus de cette liqueur et apporte-la en hommage à mon château. C’est ta punition, » déclara Zagan.

« Tu veux que j’aille dans ton château ? » Orias répéta sa demande comme si elle cherchait ses vraies intentions, et son regard se dirigea naturellement vers Néphy.

« Ce n’est pas possible… tu me dis de rencontrer Néphélia ? » demanda Orias.

« Qui sait ! Même si tu rencontrais Néphy par hasard dans mon château, je ne m’en plaindrais pas, » déclara Zagan.

« … Et combien de temps ai-je pour accomplir cette tâche ? » demanda Orias, avec un sourire amer bien visible sur son visage.

« Je n’ai pas beaucoup de temps libre, donc je n’ai pas l’intention d’attendre très longtemps, » déclara Zagan.

« Comme c’est strict, » répliqua Orias.

« C’est ta punition, après tout, » déclara Zagan.

« Les vaincus obéiront au vainqueur. Telle est la providence du monde, » déclara Orias en inclinant la tête de manière exagérée.

Il ne savait pas combien de temps il faudrait à Orias pour mettre de l’ordre dans ses sentiments après avoir déjà abandonné sa fille une fois. De plus, même si Néphy se réunissait avec elle, ça pourrait finir en tragédie.

Pourtant, si elle a prié pour le bonheur de Néphy, alors elle a le droit de la rencontrer…, c’était pourquoi Zagan lui avait donné l’occasion de le faire.

« … Je n’aurais jamais pensé que le jour viendrait où mon courage serait mis à l’épreuve, » la silhouette d’Orias avait disparu comme une ombre quand elle avait laissé ces mots d’adieu derrière elle. Et après que sa présence eut complètement disparu, Barbatos avait pris la parole sur un ton exaspéré.

« Tu ne changes vraiment jamais, hein ? » déclara Barbatos.

« Ferme-la. Pourquoi ne vois-tu pas une autre façon de le faire ? » demanda Zagan.

« N’était-ce pas correct de la tuer ? » demanda Barbatos.

« Dans ce cas, je vais commencer par te tuer, » répondit Zagan d’un air accusateur.

« Je n’ai pas l’intention de te déplaire, Maître, » répliqua Barbatos en se moquant de lui.

« Barbatos, tu savais ? Je parle du fait que Zagan ferait ça…, » demanda Chastille avec un regard de choc.

« Eh bien, pourquoi penses-tu que je sois encore en vie ? » Barbatos avait également été laissé à la condition qu’il apporte de l’alcool en guise d’hommage. Il n’était pas assez stupide pour ne pas réaliser ce qui se passait quand les choses allaient exactement dans le même sens. Cependant, la seule à faire une expression surprenante ici était Chastille.

« T’es trop bête, Tête de Poney. Comment ne l’as-tu pas réalisée alors que tu connaissais Zagan depuis plus longtemps que moi ? » Foll avait parlé en étouffant un bâillement.

« Hein ? » s’exclama Chastille.

Foll avait aussi écouté la farce à mi-chemin tout à l’heure en se reposant sur le dos de Kimaris. Eh bien, vu que c’était le soir et normalement le moment pour elle d’être au lit, c’était tout à fait logique.

« Alors, et toi, Kimaris ? Tu ne le savais pas, n’est-ce pas ? » demanda Chastille.

« Non, mais vu la personnalité de Sire Zagan, j’ai pensé que ce serait un peu tiré par les cheveux qu’il tue, Mlle Orias, » avait déclaré Kimaris en regardant Chastille avec une expression de déception. Chastille se recroquevillait peu à peu en étant en larmes. Et puis, elle avait appelé Gremory comme si elle s’accrochait à son dernier espoir.

« Argh, Gremory, dis quelque chose aussi ! Ne paniquais-tu pas aussi ? » demanda Chastille.

Dans un virage inhabituel, les joues de Gremory rougirent alors qu’elle couvrait son visage en réponse à cette question.

Donc même elle possède toujours la notion générale de honte, hein… ? C’était en quelque sorte un soulagement, et Gremory parla alors d’une voix larmoyante.

« Oublie ça, c’est tout. J’ai perdu mon sang-froid parce que ça concernait mon professeur. Si je finis par avoir la même réaction que celle-ci encore et encore… alors… Il… Il faudrait que je meure, » déclara Gremory.

« Était-ce vraiment quelque chose qui vaut la peine de mourir pour ça !? » Chastille avait gémi, éclatant en larmes à ce moment-là.

Ah, on dirait que les heures de bureau sont terminées…, La vaillante Archange était certainement fiable, mais à la fin, Zagan ne pouvait pas vraiment se détendre si elle n’agissait pas comme d’habitude. Et grâce à ses pleurs, Néphy avait commencé à remuer dans les bras de Zagan.

« Hm… Hm… ? » murmura Néphy.

« Néphy ! » Zagan l’avait appelée, ce qui avait fait que tout le monde s’était rassemblé.

« Maître Zagan… Euh… ? Hm, qu’est-ce… qu’il m’est arrivé… ? » Néphy n’avait pu faire entendre qu’une voix désorientée parce que ses souvenirs étaient en désordre.

« Néphy, tu ne te souviens pas de ce qui s’est passé ? » demanda Zagan, mais les oreilles de Néphy tremblaient de confusion. En regardant sa réaction, il avait eu l’impression que Néphy était redevenue normale. Elle avait déplacé son regard vers le bas comme si elle cherchait dans ses souvenirs, et puis elle avait été prise de court.

« C’est exact, Maître Zagan ! Un sorcier rôde dans la zone. À en juger par son pouvoir… c’est probablement un Archidémon…, » déclara Néphy.

Après ça, Zagan se sentait soulagé, mais déçu.

Je suppose qu’elle ne se souvient pas du temps où elle était petite…, la jeune fille qui pouvait rire innocemment et lui dire qu’elle l’aimait était partie. Était-ce vraiment bien ? De tels doutes flottaient dans l’esprit de Zagan, mais il secoua la tête comme pour se débarrasser de toutes ces pensées.

« Celui-ci n’était pas un ennemi, alors tu n’as plus à t’inquiéter, » déclara Zagan en caressant la tête de Néphy.

C’était juste un rêve dans son esprit. Cependant, Néphy cligna des yeux quand elle regarda la poitrine de Zagan. Là, elle aperçut la couronne qu’il avait reçue de la petite Néphy.

« C’est ce que j’ai fait avec Grande Soeur Foll…, » déclara Néphy en tendant timidement la main vers la couronne. Il semblait y avoir des parties dont elle se souvenait vaguement.

« Maître Zagan, avons-nous… parlé de quelque chose de très important ? » demanda Néphy, l’air plutôt décontenancé.

« Quelque chose de très important… ? Non, je ne pense pas…, » Zagan inclina la tête sur le côté quand il répondit, mais Néphy secoua la tête pendant que ses cheveux blancs se balançaient.

« Non, il devait y avoir quelque chose. Si je me souviens bien, nous étions devant une cheminée, et vous avez dit quelque chose…, » déclara Néphy.

« Hein ? » s’exclama Zagan.

Devant une cheminée… Quelque chose de très important…, ces mots avaient fait que Zagan s’était remémoré qui s’est passé plus tôt.

« Néphy, je t’aime. C’est pourquoi je vais reprendre la Néphy que j’aime. » C’est à ce moment que Zagan, qui n’avait jamais pu dire les mots « Je t’aime », avait d’abord transmis ses sentiments à Néphy. Et quand Zagan avait commencé à paniquer, le premier à bouger avait été Kimaris.

« Mlle Gremory, peut-on parler là-bas ? » demanda Kimaris.

« Lâche-moi, Kimaris ! Ne me fais pas rater une fois dans ma vie une démonstration du pouvoir de l’amour ! Je te dis de me lâcher ! » cria Gremory.

Kimaris éloigna avec Gremory qui gémissait d’une manière inesthétique. Ensuite, Chastille avait bloqué la vision de Foll de ses deux mains.

« Tête de Poney. Je ne peux pas voir, » déclara Chastille.

« Désolée, mais c’est trop tôt pour que tu regardes. Le Seigneur Raphaël ferait sûrement la même chose, » déclara Chastille, bloquant apparemment la vision de Foll à la place du majordome qui l’attendait au château. Et ainsi, elle avait emmené Foll plus loin. Le dernier qui restait, Barbatos, semblait n’avoir aucun intérêt dès le début et s’appuyait contre un arbre tapotant sur une bouteille d’alcool.

Avec tous ses chemins de retraite coupés avant même qu’il ne s’en rende compte, Zagan avait poussé un gémissement.

« Ah, euh, Néphy. À cette période…, » déclara Zagan.

« Oui ? » Les yeux azurés de Néphy regardaient directement les siens quand elle lui répondait.

Si je m’enfuis d’ici, j’ai l’impression que je ne pourrai jamais lui dire ce que je ressens…, il serait bien trop pitoyable pour lui de s’enfuir quand il avait déjà chargé Orias de quelque chose de si difficile. Et ainsi, Zagan avait rassemblé sa détermination.

« Néphy, » déclara Zagan.

« Oui ? » demanda Néphy.

« Attends s’il te plaît… environ dix secondes, » déclara Zagan.

« … D’accord, » hocha la tête, faisant presque un sourire amer. Si Zagan avait pu dire à Néphy qu’il l’aimait, il ne l’aurait pas fait attendre si longtemps, donc son retard était tout naturel.

Zagan avait pris une grande respiration pour se calmer, mais dix secondes, c’était beaucoup trop court. Quand il avait pris son troisième souffle, le temps était déjà écoulé. Et puis, en ouvrant les yeux en un clin d’œil, il avait dit…

« Néphy ! » déclara Zagan.

« O-Oui, » répondit-elle.

« … Je ne le dirai qu’une fois, compris ? » proclama Zagan en la tenant dans ses bras. Puis, il murmura à ses oreilles pointues.

« Je t’aime, Néphy. Je t’aime depuis si, si longtemps…, » Zagan l’avait déclaré avant de rapidement réaliser qu’il aurait dû le dire d’une manière plus éloquente. Cependant, Néphy avait simplement mis sa force dans ses bras et avait serré le dos de Zagan.

Une douce odeur se dégageait. Elle était douce et mince, mais même ainsi, la façon dont elle avait mis tous ses efforts pour l’enlacer avait fait battre le cœur de Zagan comme un tambour. De plus, Zagan pouvait dire que le cœur de Néphy battait aussi rapidement.

« Oui. Je m’en souviens ! » Néphy répondit joyeusement. Et Zagan pouvait dire que son visage devenait rouge à cause de ses paroles.

Bon sang, Néphy se souvient-elle vraiment de tout ? Dans ce cas, il aurait mieux valu qu’il ne dise rien. Cependant, en regardant la façon dont ses oreilles sautaient joyeusement de haut en bas, il ne pouvait pas se fâcher contre elle.

Est-ce qu’elle voulait… l’entendre encore une fois ? Peu importe la réponse à cette question, elle savait qu’elle était aimée maintenant. Ainsi, Néphy approcha sa bouche de l’oreille de Zagan et lui murmura à l’oreille.

« Je vous aime aussi, Maître Zagan. Je vous aime tellement. Je suis vraiment, vraiment amoureuse de vous, » répondit Néphy.

Cette attaque-surprise avait fait frotter la joue de Zagan contre celle de Néphy. Chastille, d’un autre côté, les regardait fixement et rougissait jusqu’aux oreilles. Gremory était de bonne humeur, réclamant quelque chose. Barbatos laissait échapper un gémissement ostentatoire. Et Foll donnait des coups de pied aux tibias de Chastille.

Franchement, ils ruinaient tous l’atmosphère. Mais quand même, Zagan avait envie de tout pardonner.

Malheureusement, Zagan n’avait pas remarqué un fait important à ce moment-là.

Nephteros était introuvable…

« … Hmm. Vous aviez des affaires avec moi ? » s’enquit Orias.

Dans la forêt dense.

Nephteros effaça sa présence et poursuivit Orias. Peu de temps après, sa poursuite fut remarquée, et Orias arrêta de marcher et l’appela. Comme Nephteros se révéla, Orias hocha la tête pour comprendre.

« Vous êtes… Je vois. Vous n’êtes pas la subordonnée de Zagan, mais celle de Bifrons, exact ? » répliqua Orias sans aucune trace d’hostilité dans sa voix. Mais même ainsi, Nephteros se sentait prête à tomber à genoux quand leurs yeux s’étaient croisés.

Zagan a réussi à vaincre ce monstre si facilement… ? Tous les autres résidents du village réunis n’avaient même pas pu lever le petit doigt sur Orias, mais il l’avait vaincue tout seul. Comme c’était terrifiant. Et une déglutition audible fit résonner l’intérieur de sa gorge en raison de la peur de Nephteros. Elle se détestait d’avoir créé une situation où elle rencontrait un Archidémon toute seule. Ce n’était pas comme si Nephteros était sous la protection de Zagan. Si elle déplaisait à quelqu’un qui n’avait aucune raison de la garder en vie, alors elle mourrait sûrement.

C’était comme ça qu’étaient les Archidémons, et Orias était l’un d’entre eux. Pourtant, Nephteros avait rassemblé sa volonté et avait ouvert la bouche pour parler.

« S’il vous plaît, pardonnez mon manque de courtoisie. Je suis venue… parce qu’il y a quelque chose que j’aimerais vous demander, » déclara Nephteros.

« Je suis de bonne humeur en ce moment. Il n’y a pas besoin d’agir humblement, » déclara Orias en haussant les épaules.

« Je vois, » dit Nephteros, pâlissant et tremblant pitoyablement, malgré le ton doux d’Orias. Cet Archidémon était certainement effrayant. Cependant, le fait d’apprendre la réponse à ce qu’elle voulait demander était aussi assez effrayant.

« Allez-y, continuez. Parlez. Il semble que Zagan a pris goût à vous, alors je ne vous ferai aucun mal, » déclara Orias sur un ton réconfortant. D’une manière ou d’une autre, ses paroles semblaient presque emplies de pitié.

« Vous êtes… la mère de Néphélia, n’est-ce pas ? » demanda Nephteros alors qu’elle parvenait enfin à rassembler sa détermination.

« … C’est ce que je suis. Mais, si possible, je préférerais que vous n’en parliez pas, » déclara Orias.

« Toutes mes excuses. Mais c’est une question importante, » répondit Nephteros d’un salut rapide. Puis elle avait demandé : « Avez-vous… eu d’autres enfants ? »

« Hmm… ? Je ne comprends pas vraiment le sens de votre question. Qu’est-ce que vous voulez dire ? » demanda Orias.

« J’ai le même visage que Néphélia. J’ai les mêmes cheveux blancs, et je connais bien le Célestian, » répondit Nephteros en avalant nerveusement toute la salive dans sa bouche. Et puis, tout en touchant son propre visage, elle poursuit. « Mais je n’ai pas de souvenirs… Je ne me souviens de rien de mon enfance… ou de ma famille… »

Par-dessus tout, elle avait peur de n’avoir jamais douté de ce fait auparavant. Sa voix tremblait d’une manière inesthétique alors que son visage se tordait, prêt à éclater en larmes à tout moment.

« Juste… qu’est-ce que je suis ? » demanda Néphélia.

Et en réponse, Orias avait dit…

***

À suivre…

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2 commentaires

  1. Haaa! Non une fin comme ça! En tout cas, merci pour le chapitre!

  2. Merci pour cette fin du 4e tome.

    Une correction a faire en fin de chapitre : Et une ''déglutissons'' audible fit résonner l’intérieur de sa gorge en raison de la peur de Nephteros.

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