Le Dilemme d'un Archidémon – Tome 4 – Chapitre 2 – Partie 7

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Chapitre 2 : Aimez la demoiselle très sincèrement, et elle vous aimera en retour !

Partie 7

Néphy s’était glissée dans ses bottes, puis elle avait pris une plume et avait commencé à griffonner ce qui s’était passé et ce qu’elle allait faire. Elle était fermement décidée à suivre son plan, mais elle n’était pas certaine de ce qu’il allait se passer à la fin. Disparaître sans un mot aurait été de mauvais goût, alors elle avait fini d’écrire une note avant de sauter par la fenêtre.

Il fait vraiment froid..., Néphy portait sa tenue de femme de chambre habituelle près des montagnes enneigées, ce qui la laissait manifestement tremblante.

« Il y a six mois, je n’aurais même pas pu sentir le froid..., » murmura Néphy.

Ça voulait-il dire qu’elle s’était affaiblie ? Eh bien, je peux accepter ce genre de faiblesse.

Honnêtement, elle voulait que Zagan développe le même type de faiblesses qu’elle. Cet homme était beaucoup trop fort. Il avait un peu appris à compter sur les autres récemment, mais il y avait encore des parties de lui qui voulaient s’occuper de tout par lui-même. Et Néphy croyait qu’être capable de tout faire entraînait plus de soucis. Elle souhaitait qu’il soit plus faible pour qu’il soit forcé d’accepter l’aide de toutes sortes d’individus. Sinon, la gratitude de tout le monde ne lui parviendra jamais.

« Je veux devenir assez forte pour que Maître Zagan compte sur moi..., » marmonna Néphy alors qu’elle faisait les premiers pas vers l’atteinte de cet objectif. Après avoir traversé l’espace dégagé, elle s’était précipitée vers son ancienne maison. Mais elle n’y avait jamais vraiment été chez elle. En fait, elle ne pouvait rester que dans un coin de l’entrepôt. La seule fois où elle avait le droit d’entrer dans d’autres pièces, c’était pour aider à faire le ménage ou à accomplir d’autres tâches ménagères.

Elle ne savait absolument rien des autres résidents. Et la famille, les gens avec qui elle avait vécu pendant les seize premières années de sa vie n’étaient même pas ses connaissances.

La main de Néphy s’était mise à trembler légèrement lorsqu’elle s’était déplacée pour ouvrir la porte, mais cette fois-ci, ce n’était pas à cause du froid. Elle avait peur. Cependant, assez curieusement, elle avait été soulagée par la vue.

Ce n’est pas grave. Je ne suis plus la même personne..., ses émotions fonctionnaient correctement, ce qui signifiait qu’elle était prête à faire face à tout ce qui se trouvait au-delà de cette porte. Tenant sa poitrine de la main gauche, Néphy avait pris une grande inspiration et avait tourné la poignée de la porte.

« ... Hein ? » s’exclama Néphy.

De l’air chaud s’était échappé de l’autre côté de la porte. En y regardant de plus près, Néphy avait remarqué que la cheminée était allumée. Il semblait que c’était la source de lumière qu’elle avait vue de sa chambre.

Souhaitez-moi bonne chance, Maître Zagan..., pensa Néphy en regardant le manoir de l’aîné.

Elle savait que Zagan serait furieux quand il l’apprendrait, mais c’était un problème que Néphy devait affronter toute seule. Néphy avait donc fait un pas dans la maison où elle vivait avant.

L’endroit ressemblait en grande partie au manoir de l’aîné. Le sol était fait de planches de bois, mais les murs n’étaient que des pierres recouvertes de mousse empilées les unes sur les autres. Étonnamment, malgré les fenêtres simplistes, il n’y avait même pas de courant d’air. La pièce était très chaude, ce qui avait probablement servi à repousser l’air froid, mais Néphy savait que cela changerait rapidement si la cheminée s’éteignait.

L’intérieur de la pièce n’avait pas changé du tout. Il y avait plusieurs peintures accrochées sur chaque mur, et un petit autel avait été installé près de l’entrée à laquelle ils avaient l’habitude d’offrir des prières à l’heure du repas. À part cela, il y avait une seule table délabrée autour de laquelle se trouvaient quatre chaises en bois. On dirait que l’endroit appartenait à une famille de quatre personnes.

Elle n’avait pas fait le tour de la maison assez souvent pour s’en rendre compte, mais rien ne semblait déplacé. En fait, elle ressemblait exactement à celle où les humains avaient attaqué le village, alors que Néphy interrogeait sa mémoire.

Les résidents de cette maison sont probablement tous morts..., Néphy trouvait cela malheureux, même si elle savait que ces individus la maudissaient de leur dernier souffle. Elle ne les connaissait peut-être pas assez pour les pleurer, mais elle avait pitié d’eux.

Après avoir réfléchi à ses pensées pendant un moment, Néphy inspecta le reste de la maison. Et malgré le fait que la cheminée était allumée, il n’y avait même pas de traces de pas découvert.

Elle regardait autour d’elle avec agitation, faisant de son mieux pour trouver une piste, quand l’un des tableaux sur le mur avait soudain attiré son attention. Il n’y avait qu’un seul artiste dans tout le village, et il donnait toujours aux familles un tableau pour accompagner chaque nouveau bébé. C’est pourquoi il aurait dû y avoir autant de tableaux que d’enfants dans cette maison, mais...

« Ma peinture... n’est pas là ? » Néphy n’avait jamais eu l’occasion d’y jeter un coup d’œil de près, ce qui lui avait échappé. Peut-être ne voulaient-ils pas accrocher le tableau d’un enfant maudit, ou peut-être l’artiste lui-même refusait-il d’en faire un. Cependant...

« Où suis-je née exactement ? » se demanda Néphy.

Cela devait être sa ville natale, mais elle n’avait pas trouvé de preuve définitive qu’elle était née et avait grandi ici. Jusqu’à présent, elle avait cru que les habitants de cette maison étaient ses parents de sang, mais était-ce vraiment le cas ? Sa propre famille l’aurait-elle détestée sans raison ?

À quoi je pense ? Mes liens parentaux sont un mythe..., même Zagan avait toujours été seul, forcé de se débrouiller seul dès son plus jeune âge. Et en plus de ne pas savoir les visages de ses parents, il ne connaissait même pas leurs noms. S’ils étaient encore en vie, ils n’auraient aucun lien avec lui.

Certes, de tels liens inconstants n’étaient rien d’autre qu’une illusion. Ou du moins, c’est ce que Néphy croyait.

Être avec tous ces gens qui ne sont pas liés à moi par le sang... c’est bien mieux.

Zagan, qui était un parfait inconnu, fut le premier à faire en sorte que Néphy se sente vraiment aimée. Et les premiers à l’appeler une amie furent Chastille et Manuela, qu’elle venait tout juste de rencontrer. Après cela, Foll était devenue une sorte de fille, ce qui lui avait donné l’impression de faire partie d’une famille pour la toute première fois.

Pas un seul d’entre eux n’était lié à elle par le sang. Il n’y avait aucun lien de ce genre entre eux, et ce n’était pas une obligation.

Je dois... trouver qui je suis vraiment..., et juste au moment où elle pensait cela, le tableau qu’elle regardait commençait à se déformer.

« Hein... ? » Néphy regarda quatre ombres s’échapper du tableau devant elle. Elle pouvait immédiatement dire qu’il s’agissait des visages de la famille qui vivait ici.

Une illusion ? Néphy déplaça son regard autour d’elle, mais ne trouva pas l’origine. Zagan aurait probablement été capable d’identifier l’emplacement du sorcier en un coup d’œil, mais Néphy était loin d’être aussi habile que lui. Pour ce qui est de la sorcellerie, même les sorciers qui travaillaient au château l’avaient surpassée. Cela dit, le mysticisme n’était pas une puissance qui manifestait toujours le résultat désiré, ce qui en faisait un élément totalement inconnu. Il n’y avait aucune garantie qu’elle était leur meilleure même avec cela ajouté dans le mélange.

Chacune des illusions s’était assise autour de la table, puis se mit à rire joyeusement. C’était le portrait craché d’une famille heureuse.

Je n’ai jamais vu ce regard sur leur visage..., Néphy n’avait jamais eu que mépris ou dégoût dirigé vers elle. Elle n’aurait pas pu les imaginer rire joyeusement.

« Ils ont l’air si heureux..., » marmonna Néphy. Et puis, cette scène heureuse avait commencé à fondre en réaction. L’illusion suivante était une illusion remplie de cadavres. Leurs visages jadis souriants étaient souillés par le sang rouge vif qui coulait de leur tête, et leurs bouches laissaient sortir des mots de douleur et de ressentiment.

« Pourquoi ne nous avez-vous pas sauvés ? » demandèrent-ils. « Je ne veux pas mourir. » Ils gémissaient. « Néphy aurait dû mourir à la place, » ils se plaignaient.

« Vous avez le droit de m’en vouloir..., » Néphy savait qu’elle aurait pu les sauver si elle avait lutté contre les envahisseurs humains. Mais au lieu de cela, elle avait permis qu’ils soient massacrés, et c’est quelque chose qu’elle allait regretter pour le reste de sa vie.

Témoin de l’agonie qu’ils avaient vécue, Néphy souffrait. S’ils s’étaient rencontrés dans d’autres circonstances, ils auraient sûrement pu s’entendre. Ou peut-être, comme elle était maintenant, aurait-elle pu développer une véritable relation avec eux.

« Cependant..., » Néphy marmonna lorsque l’image des cadavres fut gravée dans son esprit, puis poursuivit : « Si c’était si douloureux, pourquoi ne vous êtes-vous pas protégés les uns et les autres ? »

Je risquerais ma vie pour protéger Zagan ou Foll, alors ces individus n’auraient-ils pas dû faire la même chose ? Néphy n’aurait jamais voulu se recroqueviller et mourir comme ces elfes. Et tandis qu’elle rejetait leurs souvenirs avec de telles pensées, l’illusion des cadavres se brisa comme du verre, et les ténèbres l’enveloppèrent à nouveau. Sauf que cette fois, même la lumière de la cheminée avait disparu.

Il fait froid..., la pièce jadis chaude s’était refroidie à l’extrême. Le changement soudain avait même amené Néphy à se demander si la cheminée avait vraiment été allumée. Elle regarda vers elle, mais ne sentait pas la chaleur qui s’en dégageait. Même si un feu était éteint avec de l’eau, la chaleur du bois de chauffage aurait quand même dû rester. Et à ce moment-là, tout s’était mis en place dans sa tête.

Ai-je... été attiré ici... ? En fin de compte, il aurait peut-être été préférable d’alerter au moins Zagan avant de venir ici. Cependant, Néphy n’avait pas regretté sa décision.

Le coupable doit être quelque part par ici..., Néphy s’était mise sur la défensive en jetant un autre coup d’œil dans tout l’endroit, mais elle n’avait été rencontrée que par un rire moqueur.

« Kufufufu, comme c’est courageux... ! »

Néphy était horrifiée par cette voix, qui était accompagnée d’une ombre qui s’étendait du sol. Sur le dessus de la pièce étant faiblement éclairée, l’ombre portait une cagoule, de sorte qu’elle ne pouvait pas dire si c’était un homme ou une femme. Cependant, d’après leur voix, elle savait que c’était quelqu’un de beaucoup plus âgé.

Cette personne est beaucoup plus forte que moi... ! Néphy se mit encore plus sur la défensive alors qu’elle se concentrait sur la sortie. Elle avait appris les bases de la sorcellerie et pouvait utiliser le mysticisme en toute liberté dans ce lieu spécifique, ce qui signifiait que le mysticisme céleste n’était pas hors de question. Si elle se battait sans se soucier de sa propre sécurité, elle pourrait vaincre même un sorcier habile. Malheureusement, elle pouvait dire à la personne qui était devant elle était bien plus que ça.

Je dois survivre et retourner aux côtés de Maître Zagan..., sinon, il se sentirait responsable de sa mort et se reprocherait de ne pas être à ses côtés. Néphy voulait être le pilier du soutien de Zagan, donc elle ne pouvait pas le faire souffrir.

C’est pourquoi la priorité numéro un de Néphy était de revenir à ses côtés. La véritable identité de l’ombre, ainsi que la raison pour laquelle elle l’avait attirée seule, n’était pas pertinente face à ce désir.

Malheureusement, je dois rester debout et me battre..., cela n’aurait servi à rien qu’elle parte seule si elle avait essayé de s’enfuir simplement parce que son adversaire était plus fort qu’elle.

Elle devait se battre, survivre et revenir vivante. C’est le résultat que Néphy souhaitait. Et étant arrivée à cette conclusion, elle avait ouvert la bouche pour parler.

« Pourquoi... m’avez-vous montré ça ? » demanda Néphy.

« Hmm... Tu ne vas pas t’enfuir ou quoi que ce soit, hein ? » répondit l’ombre de façon inattendue. Après ça, elle pouvait dire à sa bouche qu’elle avait un sourire déformé avant de dire : « Alors, comment était-ce ? Je parle du visage de ceux qui t’ont tourmenté avant d’être punis. »

« ... C’était le pire sentiment possible, » répondit Néphy. Elle avait l’impression qu’elle avait tué les mêmes personnes deux fois.

Ce n’est pas un endroit où je peux plier un genou et céder..., Néphy n’avait été autorisée à s’effondrer qu’en présence de Zagan. Et comme elle était venue ici sans sa permission, elle n’avait pas eu le droit de s’effondrer et de pleurer.

L’ombre avait alors sorti une main qui ressemblait à une branche morte et toucha sa propre mâchoire avec elle.

« Comme c’est intéressant ! Tu es étonnamment simple pour quelqu’un qui a été forcé d’enfermer ses émotions toute sa vie. Je sens aussi une forte volonté de vivre en toi... Tu aurais dû obtenir un fragment de mysticisme céleste, non ? Et pourtant, tu n’es pas du tout arrogante... Très intéressant, en effet, » déclara l’autre.

Il a tout vu à travers..., pensa Néphy en se mordant les lèvres. Il semblait que cette ombre savait tout sur elle. Bifrons n’était clairement pas le seul à les surveiller, elle et Zagan.

« Hm... Tu pleures vraiment la mort d’une telle racaille ? Incroyable. Tu crois en la seconde chance, même pour les méchants les plus odieux... et tu t’affliges de la perte de ces possibilités. Comme c’est noble, » déclara l’autre.

Néphy était déconcertée par les idées que l’ombre exprimait et cela lui donnait l’impression de presque arracher son esprit.

« Mais... qu’est-ce que vous êtes ? » Néphy avait forcé cette question alors qu’elle tremblait de peur. Cependant, l’ombre avait simplement répondu d’un ton insouciant.

« Oh mon Dieu, mes excuses. À mon âge, je n’ai pas souvent l’occasion de rencontrer de nouvelles personnes, » déclara l’autre.

L’ombre avait enlevé son capuchon en disant cela, révélant une vieille femme aux cheveux blancs. Elle possédait un regard sévère qui dépassait tout ce que Gremory n’avait jamais fait à Néphy, ce qui était accentué par ses yeux trop familiers et azur.

Ce n’est pas possible... Est-elle... ? Néphy avait dégluti face à ces yeux et ces oreilles qui semblaient si semblables aux siens.

« C’est moi qui porte le destin de ce village, le..., » déclara la vieille femme.

Néphy l’avait coupée et avait agi. Cette vieille femme était trop dangereuse. Bifrons était amical par rapport à elle.

Esprits de la forêt, répondez à mon appel ! Les racines des arbres autour du village s’étendaient loin sous terre, alors l’appel de Néphy les avait rejoints même si elle se trouvait à l’intérieur d’un bâtiment.

Les racines avaient traversé les planches l’une après l’autre en raison du mysticisme de Néphy. La seule attaque qu’elle pouvait utiliser avec sorcellerie était une lame de feu, et le Mysticisme céleste l’obligeait à chanter, donc c’était sa seule option. Malheureusement, les racines n’avaient rien capté.

« Elle est partie... ? »

La vieille femme bougea avant de disparaître de sa vue.

Ce n’était pas son vrai corps ? Même aujourd’hui, la terre avait obéi à la volonté de Néphy, mais elle ne trouvait aucune trace d’elle.

Ça veut-il dire que la menace a disparu ? L’adversaire de Néphy avait un pouvoir qui dépassait largement le sien, mais elle l’avait laissée seule.

« Suis-je devenu une personne plus forte maintenant ? »

Elle n’en avait pas l’impression. Néphy avait tenu tête à la vieille femme, mais il semblait qu’elle ne lui avait même pas accordé son attention. Stupéfaite de la situation, elle était restée un moment sans bouger avant de reprendre ses esprits.

« C’est vrai. Je dois le signaler à Maître Zagan..., » Néphy pensait que Zagan avait besoin de savoir pour cette mystérieuse vieille femme. Elle se tourna donc vers la porte d’entrée, mais se trouva interrompue par un rire menaçant. C’était un gloussement profond, sombre et effrayant qui faisait écho dans la tête de Néphy et déformait sa vision. Cependant, il n’y avait personne autour d’elle qui pouvait en être la source, ce qui la laissait perplexe.

Est-ce qu’elle a organisé ça avant de partir... ? Néphy était capable d’écraser toute la maison et de l’enfoncer sous terre, mais elle n’était pas sûre que cela ferait quoi que ce soit. De plus, il était possible que la chose que Zagan cherchait se trouve ici, dans cette maison, alors elle ne pouvait pas prendre ce risque.

Pourtant, Néphy ne voyait pas d’autres options. Alors, elle était lentement sortie de la maison sur la défensive. Pour une raison quelconque, le rire s’était arrêté dès qu’elle était sortie.

Qu’est-ce qui se passe ? Elle avait eu des vertiges au début, mais maintenant elle allait bien. Agréablement surprise par la tournure des événements, elle se mit à marcher vers le manoir de l’aîné, mais...

« H-Hein ? » Les pieds de Néphy s’étaient déformés, la laissant incapable de marcher correctement. Attends, je suis au moins debout ? J’ai l’impression de ramper à la place... Mon corps ne bouge pas comme je le voudrais...

La nuit se rafraîchissait, mais Néphy parvenait quand même à avancer jusqu’au manoir de l’aîné.

« Maiztre... Zzagan... » Néphy parlait avec un zozotement, probablement à cause du froid, alors qu’elle tendait la main vers la poignée de porte. Cependant, elle s’était trouvée dans l’impossibilité de l’atteindre. En regardant de plus près, elle avait remarqué que ses mains étaient complètement cachées à l’intérieur de ses manches et que ses bottes étaient soudainement surdimensionnées.

Quelque chose ne va pas avec mon corps... ? Néphy ne comprenait pas ce qui se passait, ce qui la rendait d’autant plus désespérée lorsqu’elle frappait à la porte de Zagan.

« Maiztre... Zzagan... »

Étonnamment, la porte s’était ouverte avant même qu’une seconde ne passe.

« Néphy ! » rugit Zagan. Il étendit les bras pour enlacer Néphy, mais s’était immédiatement raidi, avec une expression choquée sur son visage.

« Es-tu vraiment Néphy ? Qu’est-ce qu’il a, ce corps ? » demanda Zagan.

« Hein... ? » Néphy regarda à nouveau son corps en bas, et elle réalisa alors que ses vêtements étaient beaucoup trop grands pour elle. Confuse, elle avait essayé de toucher son propre visage, qui était étrangement moelleux et extensible. Et comme dernier test, elle avait déplacé sa langue à l’intérieur de sa bouche, ce qui avait montré clairement que toutes ses dents n’étaient pas encore sorties. Après avoir confirmé tout cela, elle avait finalement compris la vérité.

 

 

Néphy était devenue une petite fille.

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