La Croix d’Argent et Dracula – Tome 3 – Chapitre 1

Bannière de La Croix d’Argent et Dracula †††

Chapitre 1 : Un cercueil provenant du fond de la mer

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Chapitre 1 : Un cercueil provenant du fond de la mer

Partie 1

« ... Et alors, pourquoi m’avez-vous spécifiquement appelé ? Et de tous les endroits, pourquoi est-ce ici ? » demanda Hisui.

La perplexité d’Hisui était tout à fait naturelle.

Le grand bâtiment qui se dressait devant lui n’était pas étranger pour les habitants de Tokyo, ni même en général à tous les Japonais.

Dans cette bâtisse résidait une organisation auprès de laquelle personne ne voudrait entrer pour prendre une tasse de thé, et pourtant elle était indispensable à la société.

Et cet endroit était le quartier général de la jeune femme présente à ses côtés.

Ce point de repère était souvent apparu dans des films policiers, se dressant au cœur du territoire policier — le quartier général du Département de la Police Métropolitaine.

« Pour moi, il s’agit tout simplement de mon lieu de travail, car le quartier général de la Section des Enquêtes Surnaturelles est également ici, » Eruru lui répondit sur un ton professionnel.

Et pourtant, elle s’était transformée par rapport à l’habituelle Eruru. Elle portait aujourd’hui une tenue de fin de semaine composée d’une robe et d’une chemise à jabot.

Naturellement, Hisui portait également des vêtements décontractés, donc une chemise ample et une cravate décontractée sur le dessus et un jean en bas. Il avait choisi cette tenue vestimentaire en tenant compte du fait qu’il sortait avec une fille.

Bien sûr, il n’avait jamais considéré le rendez-vous d’aujourd’hui comme un rendez-vous amoureux avec Eruru, mais ce genre de demande l’avait complètement surpris.

« Même si je m’attendais à ce que ce soit probablement quelque chose à voir avec votre travail, je n’aurais jamais pensé que ce serait cet endroit. Et de toute façon, pourquoi m’avez-vous demandé d’apporter cet objet ? » demanda Hisui.

Hisui avait pointé du doigt l’objet lourd qu’il portait sur son dos. Il s’agissait de la croix à hauteur humaine enveloppée dans un tissu blanc.

Les personnes utilisaient souvent le terme « porter sa croix » comme figure de rhétorique, mais Hisui portait actuellement une véritable croix pesant près de trente kilogrammes.

Il s’agissait de la lame de Tzara habituellement encastrée sur le sol du sous-sol de sa maison.

Hisui avait spécifiquement transporté cette arme anti-vampire massive avec lui dans le cadre de la demande d’Eruru.

« Même si vous m’avez aidé à trouver une voiture, ce qui m’a beaucoup aidé... ce truc reste quelque chose de très lourd. De plus, même enveloppé dans du tissu, vous ne pouvez toujours pas vous en approcher ? Et si vous restiez un peu plus loin de moi ? » demanda-t-il.

« Ça n’a pas d’importance pour moi, mais si je faisais ça, vous rendez-vous compte que vous allez vous perdre ? C’est bien ainsi, alors suivez-moi, s’il vous plaît, » déclara Eruru.

Bien qu’elle ait peur des croix, Eruru avait ouvert la voie sans s’inquiéter.

Comme il ne pouvait rien faire vis-à-vis du fait que la croix géante était excessivement voyante, Hisui n’avait pas d’autre choix que de se dépêcher et de la suivre.

Malgré le défi de marcher en transportant cette croix de trente kilogrammes, Hisui ne pouvait pas se permettre de la remettre à Eruru pour qu’elle la porte.

Même séparée par un tissu, si elle le touchait, elle souffrirait à coup sûr des effets néfastes de la croix.

En tant que demi-vampire — la progéniture d’un couple humain et vampire —, elle était vulnérable à toutes les « faiblesses » des vampires, qu’il s’agisse des croix, de la lumière du soleil, de l’ail ou d’autres choses du genre.

Malgré tout cela, elle avait quand même demandé à Hisui d’apporter spécifiquement la lame de Tzara. Cela impliquait que l’affaire devait être très sérieuse.

Le chemin qu’Eruru empruntait était apparemment réservé au personnel, car il avait vu que le passage était réservé à quelques privilégiés. Ce chemin l’avait mené directement dans le sous-sol de la police métropolitaine.

Il y avait très peu d’individus autour d’eux et les environs n’avaient été que faiblement éclairés avant que Hisui ne puisse s’en rendre compte. Et rapidement, personne d’autre qu’eux deux ne pouvait être vu là où conduisait leur pas.

Avançant le long du chemin dans les profondeurs du département de la police métropolitaine vers Dieu-sait où, Hisui avait interrogé Eruru à propos du sujet de la veille. « N’aviez pas planifié le buffet de gâteaux bien en avance ? Il y avait de fortes chances que Rushella veuille y aller. Si vous vouliez que j’aie du temps libre, vous ne pouviez pas laisser cette fille vous gêner. Il s’agissait donc du piège que vous avez conçu pour qu’elle se sépare volontairement de moi. Dans le but de faire tomber cette gloutonne avec sa dent sucrée pour appât, un buffet rempli de gâteaux accessibles seulement pour des filles était bien le meilleur plan. »

« ... » elle ne répondit rien.

« Mais laisser cette fille errer seule dans les rues est aussi très dangereux. De plus, la surveiller fait partie de vos fonctions. C’est pourquoi vous avez envoyé Sudou et Senpai pour l’accompagner. Lorsque Sudou a reçu un message texte à ce moment-là, vous étiez l’expéditrice, n’est-ce pas ? Probablement un message comme “Je vous donnerai un bon pour un buffet plus tard, alors faites que cette fille y aille avec vous”. En suivant le flux, Senpai a également été invitée, n’est-ce pas ? » continua Hisui.

« Vous démontrez encore que vous êtes vraiment plus intelligent que la moyenne. Et si c’est la vérité ? Allez-vous me reprocher d’être une femme calculatrice ? » demanda Eruru.

« Bien sûr que non. Il s’agissait de la meilleure décision. Après tout, personne n’obtient la paille la plus courte. Au pire, j’ai perdu tout au plus le temps précieux d’un jour de congé. Quoi qu’il en soit... Me demander d’apporter la lame de Tzara, et nous obliger tous les deux à faire équipe ici, ça ne doit pas être une simple affaire, n’est-ce pas ? » demanda Hisui.

Hisui n’était pas en colère, étant totalement sincère quant à ce qu’il disait là. Mais il était vrai qu’il avait déjà compris certaines choses quand Eruru lui avait demandé de sortir avec lui.

C’était sûrement lié aux vampires — Et maintenant qu’ils étaient allés jusqu’à la police métropolitaine, les choses semblaient vraiment inhabituelles à souhait.

Eruru ne semblait pas non plus avoir l’intention de dissimuler des informations. Continuant à marcher en tête, elle expliqua patiemment sans se précipiter. « Il y a quelques jours, au large du port de Seidou, un navire coulé a été dragué. Au cours d’une enquête sur cette épave qui n’avait aucun lien avec nous, quelque chose a été découvert... Après avoir enquêté, nous avons réalisé qu’il s’agissait d’une situation vraiment délicate. »

« Qu’est-ce que c’était ? Était-ce un bateau coulé aussi célèbre que le Titanic ? » demanda Hisui.

Elle avait alors répondu. « Le bateau est loin d’être aussi romanesque. Ce navire a coulé il y a une dizaine d’années. Et très probablement qu’il s’agissait d’une propriété privée. Au niveau du luxe, il est comparable au Titanic, mais il ne compte pas comme un navire à passagers. De plus, ce navire était apparemment illégal et n’était pas immatriculé. Malgré le fait qu’il ait coulé si longtemps, pour qu’il ne soit découvert que récemment, il se passe certainement quelque chose de louche là-bas. »

« Je vois. Je suppose qu’il n’y a pas non plus de trésor dormant dans les entrailles du navire, » déclara Hisui en plaisantant.

« Plusieurs squelettes humains ont été trouvés. Leur identité fait actuellement l’objet d’une enquête, » répondit Eruru.

« ... »

« Nous sommes arrivés. » Eruru s’était arrêtée devant une porte sécurisée après avoir dit ça.

La porte avait l’air d’être faite dans un métal très solide. Elle était également équipée d’un lecteur à cartes, d’une vérification des empreintes digitales et d’autres mesures de sécurité strictes.

Son épaisseur était probablement aussi assez effrayante.

Ou peut-être, Hisui n’était témoin que de la pointe de l’iceberg, comme la première des nombreuses couches de sécurité.

« De tous les objets dragués, le plus important a été transporté ici. Aujourd’hui, je vous ai demandé d’effectuer un test ou plutôt, je voulais que vous participiez à l’opération de descellement, » annonça Eruru.

« Descellement ? ... Qu’est-ce que vous avez débusqué ? » Demanda Hisui.

Eruru avait ouvert la porte au lieu de répondre.

Accompagnée du son de l’activation, la porte s’était ouverte, ses parties gauche et droite se glissant l’une à côté de l’autre.

Devant eux se trouvait une autre porte, séparée par un couloir constitué de quelques marches.

Hisui et Eruru avaient suivi le couloir, passant par plusieurs portes lourdement blindées en cours de route qui s’ouvrait devant eux.

Après avoir traversé de multiples couches de sécurité, ils avaient finalement atteint une grande salle informatique entourée de quatre murs.

La partie supérieure des murs avait une partie en verre, qui semblait agir comme des fenêtres.

Cela ressemblait à des salles d’opération où les internes en médecine pouvaient observer. Derrière la vitre, plusieurs individus regardaient depuis une position élevée.

Étant donné que tant de couches de sécurité strictes avaient été franchies le long du chemin, les vitres devaient probablement être renforcées afin de résister à des impacts de moyenne puissance.

Mais pourquoi une sécurité aussi stricte était-elle nécessaire ?

« J’espère que ce n’est pas pour avoir emprisonné un criminel vicieux... Franchement, qu’est-ce que c’est que cette chose ? » demanda Hisui.

Comme pour répondre à la question d’Hisui, les lumières s’étaient allumées, se concentrant sur un objet se trouvant au centre de la pièce.

« ... !! »

Il s’agissait d’un cercueil.

De multiples couches de chaînes l’entouraient, emprisonnant tout ce qui sommeillait à l’intérieur.

De l’espace entre les chaînes, on pouvait apercevoir le cercueil et voir que sa conception était assez complexe.

Sa couleur principale était le pourpre et le cercueil était orné de sculptures détaillées.

Comme s’il soulignait le statut supérieur du propriétaire, l’apparence était ornée d’une manière excessive. Il ne s’agissait pas d’un simple vase funéraire, mais d’une œuvre d’art digne de ce nom.

« C’est..., » commença-t-il.

Le contour couvert par des chaînes semblait familier à Hisui.

En l’approchant, il avait examiné le cercueil en détail.

Qu’il s’agisse de la technique de sculpture ou de l’impression d’ensemble, tout semblait si semblable.

Absolument trop semblable... à ce cercueil particulier qu’il avait l’habitude de voir tous les jours.

Il s’agissait bien entendu du cercueil que Rushella avait placé dans sa propre chambre à coucher.

« Il a été dragué en même temps que le navire, » déclara Eruru.

Après avoir entendu Eruru parler, Hisui se retourna lentement et demanda. « Va-t-on l’ouvrir ? »

Eruru hocha la tête en silence.

Hisui était retourné à sa position initiale et avait continué à regarder le cercueil.

Ce jour-là, Rushella s’était réveillée dans son cercueil alors qu’elle se trouvait dans les montagnes.

Il s’agissait du début de l’histoire concernant cette fille « Véritable ancêtre ».

Alors qu’est-ce qui allait apparaître en provenance du cercueil devant ses yeux ici ?

Personne ne connaissait la réponse, mais on pouvait faire une supposition de base. Hisui avait fermement saisi la lame de Tzara qu’il portait sur son dos.

☆☆☆

« Oui, c’est génial ! » Profitant du buffet de gâteaux, Rushella était très heureuse.

Empilant des gâteaux dans son assiette, elle avait tout nettoyé avec un appétit féroce.

Dès l’ouverture du banquet, elle avait mangé sans arrêt, ce qui avait fait que Mei et Kirika, qui étaient assises en face, étaient à court de mots.

« Comment avez-vous pu manger autant... ? Je ne savais pas que les vampires avaient une telle dent sucrée ? » déclara Mei.

« Peut-être que vos nerfs pour sentir la plénitude sont endommagés ? Attention à ne pas grossir... Bien que je suppose que les vampires n’ont pas à s’inquiéter de ça, » déclara Kirika.

Mei et Kirika haussèrent successivement les épaules dans l’exaspération.

La quantité de gâteau sur leurs assiettes était relativement normale. Les gâteaux étaient merveilleux, mais pour maintenir leurs silhouettes, elles n’avaient pas d’autre choix que de freiner leur appétit.

« Je ne sais pas pourquoi, mais mon corps semble avoir soif de saveurs sucrées. Mais en fin de compte, rien n’a un goût plus sucré que le sang. J’ai un peu soif, ce serait bien s’il avait pu..., » Rushella léchait la crème près de sa bouche alors qu’elle murmurait à propos de sa soif.

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Partie 2

Le spectacle d’une vampire comme celle-ci suffisait à donner des frissons dans la colonne vertébrale.

« Ne vous dévoilez pas dans un endroit comme ça. Si vous voulez boire quelque chose, il y a autant de jus et de thé que vous voulez, » déclara Mei.

« À mon avis, le goût du sang n’est pas très approprié consommé avec du gâteau. Ou peut-être que le sens du goût d’un vampire est après tout particulièrement différent ? » Kirika était clairement sarcastique, mais Rushella avait réfléchi sérieusement à son commentaire.

« Hmm, c’est logique. Le sang d’Hisui est plus savoureux lorsqu’il est savouré tout seul. Je boirai un bon verre à mon retour ! » Les yeux de Rushella brillaient lorsqu’elle le déclara.

C’était précisément parce que cette déclaration venait sincèrement de son cœur, pur et innocent, qu’elle était encore plus terrifiante pour les spectateurs.

Hisui avait très probablement ressenti un froid inexplicable en ce moment même.

« Je n’ai jamais compris depuis tout ce temps, mais pourquoi êtes-vous si obsédée par le sang de Hi-kun ? Bien que je suppose qu’il est jeune et beau, ce qui devrait satisfaire les goûts d’un vampire, » demanda Mei.

« En effet, je suis aussi assez curieuse à propos de ça. J’ai entendu dire par grand-mère que les vampires préfèrent normalement le sang des femmes..., » déclara Kirika.

Le sujet de cette conversation entre filles peut sembler un peu trop sanglant, mais précisément parce que Hisui n’était pas présent, c’était l’occasion parfaite d’explorer la question.

Mais Rushella avait simplement esquivé la question. « ... Aucune idée. Ai-je besoin d’une raison pour aimer les choses ? C’est comme le gâteau se trouvant devant mes yeux ! »

« Cela ressemble à une confession soigneusement formulée et choquante, non ? » demanda Mei.

« Donc, c’est selon ce principe ! De la même façon que les aliments cuisinés par la personne que vous aimez ont un goût particulièrement bon, n’est-ce pas ainsi que cela fonctionne ? » déclara Kirika.

Mei acquiesça d’un signe de tête en accord avec le point de vue avancé par Kirika.

« Vous avez mal compris quelque chose... ? D’ailleurs, les individus qui possèdent du sang digne de mon attention sont extrêmement rares. Grâce à ma vision parfaite, et sans avoir besoin du moindre artifice, je peux dire à peu près à quoi ressemble le goût du sang d’une personne. Par exemple, vous n’arrivez pas à éveiller mon intérêt ! Il en va de même pour tous les autres mâles ! Ne vous y trompez pas ! » Malgré le ton dominateur de Rushella, elle rougissait.

Afin de cacher son embarras, elle se tourna vers son gâteau et évita le contact visuel.

« Eh bien, peu importe. Peu importe l’affection que vous manifestez envers Hi-kun, vous deviendrez de moins en moins attiré avec le temps, » répliqua Mei.

« Qu’est-ce que vous racontez ? » demanda Rushella.

« Senpai, vous devriez rapidement comprendre. Après tout, l’un d’eux est un vampire tandis que l’autre est humain, n’est-ce pas ? La différence d’âge résultant du passage du temps deviendra de plus en plus prononcée. Peut-être que le sang de la jeunesse est plus savoureux et qu’une fois que quelqu’un grandit, l’attraction sera réduite de moitié ? Du moins, pour le sang ? »

« Ah, c’est logique..., » Kirika acquiesça d’un signe de tête.

Avec un couple humain, vieillir ensemble à travers la vie et le passage du temps avait toujours été une expérience digne d’être savourée. Mais un couple humain et vampire serait une tout autre affaire. Seul l’humain vieillirait.

« C-C’est... ! » Le point de vue impeccable proposé avait étourdi une Rushella sidérée.

Bien qu’ils semblaient avoir le même âge actuellement, Hisui allait tôt ou tard vieillir au point où cela sera visible.

Le goût de son sang diminuerait probablement.

De plus, leur position relative... Non, seule la position d’Hisui changerait progressivement.

« D-Dès que possible, ce type devrait tout simplement devenir mon serviteur ! Ainsi, avec ça... ! » répondit Rushella.

« Je ne permettrai pas qu’une telle chose se produise... C’est ce que j’aimerais dire, mais il n’y a apparemment pas besoin de le faire. La constitution de Hi-kun le rend impossible, » déclara Mei.

« Apparemment, oui. J’ai été assez choquée tout à l’heure... De penser qu’il pouvait se faire drainer son sang à un tel degré sans être transformé... Votre méthode ne fonctionnera sûrement pas, » déclara Kirika.

Ce qui le rendait complètement immunisé contre la transformation en vampire était l’Anti-Drac.

Bien que son sang ait été sucé par Rushella directement en face de ces deux filles, le corps d’Hisui n’avait jamais subi de transformations.

L’actuelle situation dans cette affaire était tellement solide que c’était bien mieux que n’importe quel argument.

« Hmph... Un jour, j’en ferai sûrement mon serviteur. Pour l’instant... Eh bien, le fait de récupérer mes souvenirs est plus important !! » s’exclama Rushella.

« C’est vrai. Bien que je déteste vous aider, il vaut mieux que vous récupèrent vos souvenirs le plus tôt possible. Une fois que cela se produira, vous laisserez par vous-même Hi-kun seul, » déclara Mei.

« ... ? »

« ... »

Kirika et Rushella avaient fait preuve de perplexité.

« Ne comprenez-vous pas ? Parce qu’une fois que vous retrouverez vos souvenirs, vous vous souviendrez bien sûr de vos proches... Ou de votre famille. À ce moment-là, vous rentrerez chez vous, n’est-ce pas ? » demanda Mei.

« Ah... C’est logique. Bien qu’on ne sache pas combien de temps vous avez vécu, étant donné que vous êtes une vampire immortelle avec une jeunesse perpétuelle, il ne serait pas étrange d’avoir une grande famille, » Kirika fut la première à comprendre, acquiesçant d’un signe de tête.

En effet, les vampires qui avaient vécu à travers les âges étaient très susceptibles d’avoir leur propre famille.

« Sans même parler d’un petit ami, peut-être que vous aurez pu vous marier, et même avoir des enfants. À la fin, vous pourriez découvrir que vous êtes la mère de deux enfants ou quelque chose dans le genre ? Si c’est vraiment le cas, Hi-kun n’a plus besoin de s’occuper de vous, et vous rentrerez chez vous, n’est-ce pas ? » Mei sourit malicieusement.

Rushella s’y était opposée en étant embarrassée et rougissante. « D-De quoi parlez-vous !? B-Bien sûr qu’il n’y a pas de..., pas d’amant ! Tout d’abord, aucun autre mâle n’existe à mes yeux... »

« Peut-être pas dans le présent, mais qui peut dire que cela n’est pas arrivé il y a des siècles ? Ce n’est pas comme si je croyais que vous êtes une “Véritable Ancienne”, mais étant donné l’éternelle jeunesse, il est probable que vous ayez vécu quelques romances, n’est-ce pas ? Dans ce cas, le mariage et les enfants sont tout à fait normaux. D’ailleurs, sans vos souvenirs, sur quelle base réfutez-vous tout cela ? » demanda Mei.

Incapable de trouver des mots pour objecter, Rushella ne pouvait que tourner la tête.

Canalisant son mécontentement ailleurs, elle avait tendu sa fourchette pour voler le dernier morceau de Sachertorte [1] de l’assiette de Mei.

« Qu’est-ce que vous faites ? Je voulais garder ce gâteau, celui qui était limité en quantité, pour la toute dernière bouchée !! » cria Mei.

« Vous faites du bruit, alors taisez-vous ! » Rushella se leva directement après ça et partit à la recherche de nouvelles proies.

« ... Bon sang, faut-il vraiment qu’elle soit si agitée quand on la touche dans un endroit sensible ? Quelle mesquine “Véritable Ancienne” ! » s’écria Mei.

« ... En effet, plutôt que le seigneur de la nuit... La décrire comme une fille de notre âge serait plus approprié. Mais pourquoi est-ce comme ça... ? » Kirika commença à réfléchir avec une expression déconcertée.

Comparée à Mei, elle n’avait pas passé autant de temps à s’entendre avec Rushella.

Bien qu’elle avait déjà entendu Hisui expliquer les faits de base comme le fait qu’elle soit une « Véritable Ancien » et une « amnésie », il était encore difficile de l’accepter.

« Vous avez l’air d’avoir beaucoup à dire... Y a-t-il un problème avec cette fille ? » demanda Mei.

« Ne trouvez-vous pas cela suspect ? Sa personnalité, ses préférences, son ton de voix... Rien de tout cela ne ressemble à un “Véritable Ancien” qui a vécu toute une vie d’éons. C’est essentiellement une lycéenne gâtée qui fait des crises de colère tout le temps, » demanda Kirika.

« Eh bien, à part boire du sang, c’est vraiment le cas... Mais n’est-ce pas seulement le résultat de la perte de ses souvenirs ? » demanda Mei.

« En ayant eu ces souvenirs effacés, je suppose que l’âge mental serait plus ou moins réduit... Un manque d’expériences de vie ferait d’elle quelqu’un en effet plus enfantin. Mais même ainsi, sa personnalité ne peut pas changer complètement, n’est-ce pas ? Ce n’est pas comme si effacer des données telle une machine donnerait comme résultat un enfant immaculé, » déclara Kirika.

« Ce que vous dites a un sens..., » confirma Mei.

Les souvenirs — en d’autres termes, tout ce que l’on avait vu et entendu tout au long de sa vie avait eu une grande influence sur la formation de la personnalité. C’était indiscutable.

Néanmoins, Rushella était tout à fait étrange si on le considère de ce point de vue.

« Et en parlant de perdre des souvenirs, elle ne devrait pas avoir de souvenirs d’avant de se réveiller dans son cercueil, n’est-ce pas ? Mais le minimum de souvenirs... Et aussi, elle a des connaissances essentielles pour rester en vie. Non, d’après ce que j’ai entendu de Kujou-kun, elle connaît bien les vampires. Dans ce cas, sa personnalité est censée ressembler davantage à un vampire qui avait vécu des siècles, non, des millénaires... Mais en réalité..., » continua Kirika.

« Ce n’est pas du tout comme ça. Vous avez raison, si tous ses souvenirs étaient complètement perdus, alors même si son corps avait mûri, son esprit régresserait vers celui d’un enfant... Mais Rushella n’était pas si puérile à ce point, mais on ne peut pas sentir les traces de l’âge dans ces expériences de la vie... Qu’est-ce qui se passe ? » demanda Mei.

« Est-ce qu’elle a vraiment... perdu ses souvenirs ? » Kirika se demandait ça d’un ton solennel.

En entrant en contact avec Rushella en tant que tierce partie, elle semblait comprendre quelque chose à ce sujet.

« Hé, hé Senpai, suggérez-vous qu’elle fait semblant ? Cela ne peut pas être juste, peu importe la façon dont vous le regardez. Au moins, je ne pense pas qu’elle puisse tromper Hi-kun... D’ailleurs, qu’est-ce qu’elle y gagnerait ? » demanda Mei.

« Non, je ne dis pas qu’elle ment... Je me demande plutôt si ses souvenirs ont déjà existé, » répondit Kirika.

« ... !? »

« En la regardant ainsi, on ne peut vraiment pas dire qu’elle est une “Véritable Ancienne” ayant vécu pendant des millénaires et seigneur de tous les vampires du pinacle. Comment dois-je la décrire ? ... Peut-être que je ne l’exprime pas très clairement, mais prenez, par exemple, une fille de notre âge, soudainement transformée en vampire... C’est le genre de sentiment que j’ai en la regardant, » continua Kirika.

« ... »

Mei n’avait pas été en mesure de réfuter cette hypothèse.

Naturellement, il n’y avait pas non plus de preuve concluante à tout ça.

Néanmoins, la vampire « Véritable Ancienne » devant leurs yeux, empilait actuellement du gâteau sur son assiette.

Ne possédant ni expériences de vie ni fragments de souvenirs perdus, elle n’était qu’une fille au printemps de la jeunesse, un sourire s’épanouissant sur son visage à cause de la douceur qu’elle goûtait dans sa bouche.

Tout en maintenant son expression solennelle, Kirika avait pris une gorgée de thé.

Au milieu de la vapeur à la dérive, elle plissa les yeux et utilisa le regard aiguisé d’une « sorcière » pour scruter Rushella. « D’où... êtes-vous vraiment venue ? »

Notes

  • 1 La Sachertorte ou tarte Sacher est un gâteau au chocolat (Torte signifie gâteau en allemand) d’origine viennoise, mis au point et confectionné par Franz Sacher en 1832 pour le prince Klemens Wenzel von Metternich. Franz Sacher était alors un jeune apprenti de 16 ans, qui remplaçait pour l’occasion son chef-pâtissier, alité. Elle est de nos jours la spécialité de l’hôtel Sacher de Vienne et, dans une version concurrente, celle du chocolatier Demel.

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Partie 3

« Alors, commençons l’opération de descellement, » Eruru avait solennellement annoncé ça dans le sous-sol du bâtiment de la police métropolitaine.

En réponse à ses ordres, les membres d’une équipe tactique de la police avaient mis leur équipement de protection, puis ils avaient pris leurs outils et avaient encerclé le cercueil.

En raison des exigences particulières du travail de la Section des Enquêtes Surnaturelles ainsi que des précautions contre les menaces potentielles cachées dans le cercueil, des protège-cous avaient été ajoutés à l’équipement qui leur avait été remis, protégeant ainsi leur cou contre toutes perforations. D’autres parties avaient également été soigneusement renforcées pour empêcher la pénétration des crocs de vampire.

Et pour tout simplement avoir plus de sécurité, ils avaient tous accroché des croix autour de leur cou.

Une personne normale tomberait probablement dans un fou rire si elle voyait une telle scène, mais tout le monde présent affichait des expressions tout à fait sérieuses. De plus, la lame de Tzara placé sur le dos d’Hisui pourrait aussi être considérée comme une croix sur laquelle ils s’appuyaient psychologiquement.

Sous le regard d’Hisui et d’Eruru, les membres de l’équipe avaient commencé à couper les chaînes.

En raison de l’imbibition dans de l’eau de mer pendant si longtemps, les chaînes étaient sérieusement rouillées et avaient perdu leur robustesse d’antan.

Très vite, toutes les chaînes avaient été coupées à tour de rôle, révélant l’apparence dans sa globalité du cercueil à tous ceux qui étaient présents.

Ils se ressemblaient de plus en plus.

Dans tous les cas, Hisui était certain qu’il provenait du même artisan qui avait fabriqué le cercueil de Rushella, ou d’un proche parent.

« Alors... Ouvrez-la, s’il vous plaît, » Eruru avait déclaré solennellement des ordres.

Les membres de l’équipe hochèrent la tête en signe d’accord et saisirent le couvercle du cercueil.

Lentement, lentement, lentement — le long couvercle anciennement scellé avait été progressivement déplacé.

Un léger parfum de marée s’était répandu dans la pièce.

Le cercueil provenant du fond de la mer allait voir aujourd’hui son contenu être entièrement exposé aujourd’hui aux regards extérieurs.

Les membres de l’équipe avaient prudemment déplacé le couvercle sur le côté — Puis ils avaient tous reculé ensemble et avaient après ça gardé leurs distances.

Plutôt que d’être soudainement frappés de peur, ils suivaient probablement les ordres stricts d’Eruru qu’elle avait dû donner à l’avance.

Il s’agissait de quelque chose pour pouvoir se protéger de ce qui était contenu dans le cercueil, afin de réduire au minimum le nombre de victimes.

Cependant —

*

– Hein... ? –

*

Il n’y avait rien à l’intérieur.

Le cercueil était doublé d’un rembourrage confortable pour les périodes de sommeil d’un vampire, mais le propriétaire était absent.

Complètement vide.

Eruru se tenait debout sans expression à cet endroit tandis que son équipe se regardait avec perplexité.

Seul Hisui s’était approché du cercueil pour confirmer son intérieur.

Personne n’avait essayé de l’arrêter.

Ou plutôt, il n’était pas nécessaire de l’arrêter.

Parce que peu importe à quoi cela ressemblait, c’était vide.

« ... »

Il avait examiné l’intérieur en détail... mais aucun indice n’avait pu être trouvé.

Comme beaucoup d’eau de mer s’était infiltrée, il y avait une forte odeur d’humidité et c’était encore détrempé.

Mais à part cela, il n’y avait rien de particulier à noter. Aucune trace ni possession laissées par le propriétaire n’avaient pu être retrouvées.

Puis, se penchant totalement dans le cercueil afin d’enquêter plus en profondeur, Hisui n’avait toujours rien trouvé.

Puis, afin de comprendre la structure du cercueil et la sensation tactile, Hisui avait tendu la main vers la surface du cercueil.

Juste au moment où ses doigts étaient sur le point d’entrer en contact avec le bord du cercueil —

*

– Ne me dites pas —

*

Hisui retira sa main en raison de sa surprise.

Mais les personnes qui l’entouraient avaient simplement réagi avec des expressions déconcertées face à son comportement.

Ils n’avaient apparemment pas entendu la voix.

... Est-ce que j’ai eu des hallucinations ? Juste au moment où cette idée lui traversa l’esprit, il sentit soudainement un froid intense.

Après avoir été submergé dans l’eau de mer pendant si longtemps, les alentours du cercueil étaient plus froids comparativement au reste de la pièce.

Alors qu’il venait d’entendre ce qui ressemblait à une voix humaine, Hisui avait ressenti une sensation de froid qui s’envolait... Mais c’était tout.

Le cercueil vide devant lui n’affichait aucun signe inhabituel.

« ... Que se passe-t-il ? » Hisui se retourna et demanda.

Avant qu’Eruru ne puisse répondre, une autre personne dans le coin de la pièce avait répondu. « Quel embarras ! Ne diriez-vous pas ça, consultante spéciale Kariya ? »

« ... Qui est-ce ? » demanda Hisui.

Il y avait plusieurs membres de la police dans le champ de vision d’Hisui.

Celle qui avait parlé était une femme vêtue d’un costume et de chaussures en cuir qui semblait être leur chef.

Elle avait une silhouette de grande taille et moulante avec des bras et des jambes minces. Associée à une chevelure noire très courte, la description de « beauté travestie » semblait lui convenir parfaitement.

Si elle apparaissait sur scène avec un rôle masculin, des cris d’excitation seraient certainement suscités par le public.

Son visage exquis ne montrait aucune trace de cosmétiques. Plutôt que magnifique, il serait plus approprié de dire qu’elle avait une allure harmonieuse.

Elle devait approximativement vingt ans ce qui était jeune pour un policier de haut rang, mais étant donné sa présence ici, elle n’était probablement pas une membre ordinaire de la police.

« Rangetsu Oogami, je suis ici pour faire votre connaissance. Contrairement à la consultante spéciale présente là-bas, je suis un officier de police officiel de la Section des Enquêtes Surnaturelles. »

Comme si elle démontrait son identité, Rangetsu avait affiché son badge de police.

« Euh... Bonjour... Qu’est-ce que vous vouliez dire quand vous parliez d’embarras ? » demanda Hisui.

« Comme vous le voyez ici. Il est clair qu’il n’y a pas de vampire. Alors le fait d’allouer autant de personnel et d’avoir gaspillé autant de temps, quel gâchis de ressources et d’installations policières ! Tout cet effort pour rien, » répondit Rangetsu.

Sa voix sonnait comme celle d’un jeune homme alors que ses paroles étaient impitoyables.

Ce ton de voix rappelait en quelque sorte à Hisui sa première rencontre avec Eruru.

« Mais comment pourrait-on le savoir sans l’ouvrir... ? » demanda Hisui.

« Comme c’est totalement stupide. Avant qu’il ne soit descellé, le cercueil avait déjà été examiné de différentes manières telles que les rayons X et les ultrasons. Tous les tests ont fait état d’un intérieur vide... Mais cette personne ici présente a insisté obstinément pour mener à bien l’opération de descellement dans cette installation spéciale, » répondit Rangetsu.

« ... »

« Je n’insinue pas qu’il ne faut pas l’ouvrir. N’importe qui dans la Section des Enquêtes Surnaturelles reconnaîtrait qu’il s’agit de la possession d’un vampire. En outre, en tant qu’objet dragué à partir d’une épave engloutie, une enquête doit vraiment être faite. Cependant, il n’y a pas de vampire dedans, n’est-ce pas ? Alors c’est simplement une antiquité et les investigations devraient être laissées à la police scientifique à l’étage supérieur. Tout le monde ici est d’accord ? » Les mots de Rangetsu s’adressaient aux personnes qui regardaient de l’autre côté du verre.

Bien que Hisui ne pouvait pas voir les expressions de ces personnes-là, il pouvait voir plusieurs individus hochant la tête en signe d’accord.

Les mots de Rangetsu étaient comme une déclaration finale. Perdant de l’intérêt, les personnages avaient tourné les talons et étaient partis, disparaissant de derrière la vitre.

Puis l’équipe chargée de l’opération de descellement avait commencé à se retirer et à quitter les lieux avec déplaisir.

« Oh ! Quel désastre pour vous aussi ! Être appelé ici expressément pour ça lors d’un jour férié. Depuis qu’elle a exterminé par elle-même le vampire qu’elle avait élevé, elle n’a pas d’autre choix que de se tourner vers des collaborateurs civils, » Rangetsu avait ricané.

Ses paroles se moquaient d’Eruru sans aucune pitié.

Le vampire qu’elle avait personnellement élevé — cela faisait évidemment référence à l’homme qui avait caché son identité et avait travaillé aux côtés d’Eruru. C’était aussi lui qui avait enlevé Rushella et avait finalement été exterminé par Hisui.

C’est vrai qu’il était le subordonné qu’elle avait formé. Mais si elle avait su qu’il était un vampire, il était évident qu’elle ne l’aurait pas gardé à ses côtés.

« Je peux comprendre que vous soyez un peu zélée en essayant de rattraper votre erreur du passé, mais vous devriez accorder un peu plus d’attention aux autres. Sinon, vous finirez par causer des ennuis aux autres..., » continua Rangetsu.

« En fait, n’est-ce pas génial ? » Face à ses interminables discours, Hisui s’étira et l’interrompit.

« Tais-toi, gamin. C’est une enquête..., » cria Rangetsu.

« Pourquoi ne pouvons-nous pas être heureux que les choses se soient déroulées pacifiquement ? » demanda Hisui. « Peu importe le nombre de vérifications que vous faites, cela concerne un vampire, et finalement le cercueil doit être vraiment ouvert pour confirmation. En supposant que l’être à l’intérieur du cercueil existe réellement, il devrait être assez faible après avoir été immergé dans la mer pendant si longtemps, et en effet, une sécurité aussi stricte n’aurait peut-être pas été nécessaire... Mais ne s’agit-il pas d’une simple rétrospective ? Pourriez-vous vraiment affirmer qu’il n’était pas justifié de prendre des précautions simplement parce que vous avez mis en place une sécurité lourde et que cela s’est avéré inutile ? À quoi bon critiquer après coup ? Des précautions sont prises au cas où quelque chose arriverait. Si rien ne se passe, il s’agit alors d’une fin heureuse. N’est-ce pas comme ça que cela devrait être ? »

Hisui avait l’air très peu impressionné par l’attitude de Rangetsu, et ses yeux étaient pleins de dérision.

Après l’avoir écouté, Rangetsu avait réagi d’une manière agressive. « On dirait que tu es devenu le chien de ce demi-vampire. As-tu été affecté par les “yeux magiques” ? »

« Eh ? Les demi-vampires ne peuvent pas utiliser les “Yeux Mystiques” dont vous parlez. Mais ils ont une vue plus nette que les humains normaux, » déclara Hisui.

« J’étais sarcastique. Es-tu si bête que ça ? » demanda Rangetsu.

« Oh, mon Dieu, elle est en vérité quelqu’un qui a besoin de clarifier qu’elle était sarcastique ? Mais quel échec total ! » Hisui se couvrit la bouche et réfréna son envie de rire.

Rangetsu fronça les sourcils, montrant clairement du déplaisir quant à la situation.

« ... Dans tous les cas, apprenez de vos erreurs. S’il vous plaît, réfléchir attentivement avant d’agir, consultante spéciale Kariya. Bien que basés sur mes prédictions, les plus hauts gradés seront moins enclins à écouter votre opinion à partir de maintenant, » déclara Rangetsu, puis elle partit avec ses subordonnés.

Hisui restait resté sur place, les regardant en affichant une expression d’ennui.

« ... Partons. Désolée de vous avoir dérangé pour rien, » Eruru parla, ramenant Hisui sur terre.

Sur le chemin du retour, Hisui avait soigneusement choisi ses mots et s’était renseigné sur ce qui venait de se passer.

« Serait-il possible... que vous soyez dans une position plutôt compliquée ? » demanda Hisui.

« Cela a toujours été ainsi, » répondit Eruru. « L’objectif de la création de la Section des Enquêtes Surnaturelles était d’utiliser efficacement les cryptides qui survivent à l’époque moderne. Les humains qui servent sous mon commandement sont chargés de me surveiller en même temps que de m’assister. Qui pourrait leur en vouloir, car je suis le demi-vampire qui hérite de la moitié de mes ancêtres vampires. »

« Ne dites pas ça. Alors, qui est cette femme, Oogami ? » demanda-t-il.

« Exactement comme elle s’est présentée, » répondit Eruru. « Elle est une membre officielle de la Section des Enquêtes Surnaturelles. Comme elle a plusieurs subordonnés sous ses ordres, elle peut être considérée comme un chef d’escadron. Pour une raison inconnue, elle essaie toujours de rivaliser avec moi... Mais elle est tout à fait capable à tous égards, surtout en ce qui concerne les plus hauts gradés. »

« On dirait que vous êtes aussi pleine de sarcasme, » déclara Hisui. « Eh bien, je peux comprendre. Mais j’ai l’impression que depuis la première fois que je vous ai rencontré, votre autorité semblait être plus élevée que celle d’Oogami. Serait-ce que..., avez-vous été sanctionnée pour cet incident particulier ? »

« Oui, car mon propre subordonné était un vampire, et surtout un vampire qui a sucé le sang humain, » répondit-elle. « Il est naturel que j’assume la responsabilité en tant que chef. D’ailleurs, à propos de l’incident de Kishida, il est très probable que mes supérieurs savaient qu’il était un vampire et qu’ils avaient pris des dispositions spécifiques pour qu’il travaille sous mes ordres. Ont-ils eu l’impression que la famille pouvait coexister harmonieusement ? » Eruru riait d’autodérision.

On aurait dit que l’incident lui avait fait beaucoup de mal.

Bien qu’elle en soit responsable, alors que les plus hautes sphères avaient placé délibérément un vampire à côté d’elle, il ne serait pas étrange qu’elle commence à haïr le monde.

« J’ai déjà entendu certaines choses de la part de Sudou, » déclara Hisui. « Vous avez fait beaucoup d’efforts pour nous permettre à Rushella et à moi d’avoir une vie normale. Et en ce qui concerne ma constitution... Vous ne l’avez pas signalé à vos supérieurs, n’est-ce pas ? »

« Pourquoi parlez-vous de ça soudainement ? » demanda Eruru. « Je ne fais que ce qui relève de mon devoir. L’état actuel des choses est que les plus hautes sphères adoptent une politique de clémence à l’égard d’une vampire amnésique qui n’a pas fait de mal aux humains. D’ailleurs, la seule victime, vous, ne comptez pas vraiment comme victime... »

« C’est vrai, mais je n’ai pas encore exprimé ma gratitude envers vous. Alors, merci, » déclara Hisui.

« ... »

Alors qu’elle marchait devant lui lors de cette conversation, Eruru avait commencé à rougir, mais Hisui ne l’avait pas remarqué.

À la place, il avait changé de sujet pour quelque chose qui s’était produit il y a peu de temps.

« Au fait, à propos de ce cercueil... Vous saviez probablement qu’il n’y avait rien à l’intérieur, n’est-ce pas ? Mais vous m’avez quand même appelé ici au cas où ? » demanda Hisui.

« Parce que je n’ai plus de subordonnés sous mes ordres... vous êtes le seul que je peux utiliser. Et aussi..., » commença Eruru.

« Aussi ? » demanda Hisui.

Eruru avait fait une pause à mi-parcours. Elle semblait hésitante.

« ... Parce que je voulais entendre votre opinion. J’étais certaine que c’était un cercueil de vampire, mais à part ça, je me demandais si vous découvrirez autre chose..., » demanda Eruru.

« Pourquoi croyez-vous tant en moi ? N’est-ce pas censé être votre travail ? » En disant cela, Hisui se plaça en avant afin de regarder le visage d’Eruru, ce qui avait fait qu’Eruru lui avait donné une gifle au visage sans avertissement.

*Clack*, le son net de l’impact résonnait à travers le couloir.

« ... Pourquoi m’avez-vous frappé ? » demanda Hisui.

« Taisez-vous. Je suis désolée d’avoir cru en vous. Comment ai-je pu être aussi bête en pensant ça. » Sans rien dire de plus, elle accéléra son rythme et marcha en avant.

Hisui n’avait pas d’autre choix que de marcher plus vite pour rattraper son retard.

« C’est un cercueil de vampire, je suis d’accord, » Hisui commença à lui rapporter ses observations. « Mais pourquoi a-t-il été coulé au fond de la mer, si lourdement enchaîné ? Cela, je ne comprends pas. Si c’était pour sceller un vampire... Il est logique de l’envelopper dans des chaînes et de le jeter à la mer. Mais pourquoi est-ce vide à l’intérieur ? Cela... »

« ... Correct. En ce qui concerne le cercueil et le navire coulé, les enquêtes se poursuivront. Mais si l’on se base sur les réactions des plus hauts gradés, les progrès seront encore plus retardés. Mais plus important encore..., » commença Eruru.

« Vous essayez de dire... “C’est très semblable au cercueil de Rushella”, n’est-ce pas ? Je ne peux rien affirmer pour l’instant, alors j’attendrai d’abord l’analyse de votre côté, » déclara Hisui.

« Expliquez-le-lui aussi vite que possible. Si vous lui cachiez cela, cela entraînerait probablement plus d’ennuis pour vous. Malgré votre ingéniosité, vous semblez continuer à faire des bourdes dans ce domaine, » déclara Eruru.

« Oui, oui, je vais le faire, » Hisui avait répondu avec un ton de voix maussade. Comme par hasard, ils avaient atteint l’entrée de la police métropolitaine.

En même temps, son téléphone portable se mit à sonner.

En y jetant un coup d’œil, Hisui avait trouvé un SMS de Mei.

... Non, à en juger par le contenu... C’était écrit assez maladroitement :

*

Manger pran tuk tuk longr plus longtanpsss que prévu

Depecchezz-vooous de vemir me chêrchezzz !

*

« Qu’est-ce qui se passe ? C’est comme si une élève du primaire envoyait son premier message à sa mère..., » déclara Hisui.

« De nos jours, les élèves des écoles élémentaires savent non seulement taper correctement, mais aussi utiliser les émoticônes. Si je devais dire quelque chose, ce serait une vieille dame non habituée aux appareils électroniques, essayant d’envoyer un message à son petit-fils, tapant avec les mains tremblantes sur le nouveau téléphone qu’elle a acheté... Ce genre d’analogie serait plus approprié, n’est-ce pas ? » Eruru avait lu le message à côté de lui et avait souri.

En échangeant des regards en affichant un sourire, ils savaient tous les deux qui était l’expéditeur.

Bien que le nom soit Mei.

En fait, c’était quelqu’un d’autre.

C’était à coup sûr Rushella.

« Elle n’a pas de portable, alors elle a emprunté celui de Sudou. Dois-je lui donner une carte téléphonique ? » demanda Hisui.

« Je pense que vous devriez laisser tranquilles les rares cabines téléphoniques publiques encore existantes, car je prévois un terrible destin destructeur pour eux. Au fait, je n’ai aucune idée si le portable de Sudou-san a survécu..., » déclara Eruru.

« Pouvez-vous amortir les coûts de remplacement pour moi ? » demanda Hisui.

« S’il vous plaît, gardez vos fantasmes dans vos rêves, » répondit Eruru.

Rejeté d’emblée, Hisui décida que sa prochaine priorité sera de s’occuper de la princesse qui cause des ennuis.

« La lame de Tzara est beaucoup trop lourde... Je n’ai presque plus de force, » déclara Hisui.

« J’enverrai une voiture. Vous pourrez aussi l’utiliser pour aller la chercher, » répondit Eruru.

« Merci..., » alors qu’il remerciait Eruru, Hisui sentit l’assaut d’un froid intense.

Cette présence glaciale et perforante le força à se redresser.

« Qu’est-ce que vous faites si soudainement ? » demanda Eruru.

« Euh, d’une façon ou d’une autre, il fait très froid... L’air conditionné est-il trop fort ? » demanda-t-il.

« Il s’agit d’une climatisation respectant l’écologie, donc le thermostat est réglé à vingt-huit degrés Celsius... En fait, j’ai un peu chaud, » déclara Eruru.

« Vraiment ? Pourquoi ai-je froid depuis que je suis parti du sous-sol ? » demanda Hisui.

« Vous avez peut-être attrapé un rhume d’été ? Et aussi, vu que demain c’est dimanche, vous devrez y retourner rapidement et vous allonger, » déclara Eruru.

« Êtes-vous ma mère ? Bon, peu importe, dépêchons-nous et allons la chercher, » déclara Hisui.

En disant cela, Hisui était sorti du bâtiment.

Eruru l’avait suivi de près.

Deux personnes, l’une derrière l’autre en une ligne... Ou plutôt, il y en avait trois.

Une de plus.

Dans ce hall d’entrée bruyant où il y a tant de personnes qui vont et viennent, combien de personnes l’avaient remarqué ?

Hisui et Eruru étaient complètement inconscients de ça, mais un certain nombre de personnes avaient légèrement crié et avaient reculé après avoir regardé dans leur direction.

Ces personnes différaient par leur sexe, leur âge et leur apparence. Cependant, ils partageaient tous une certaine capacité secrète spéciale dont ils n’étaient pas particulièrement fiers... Plutôt qu’une capacité, il pourrait être plus correct à dire un don spécial.

Parce qu’ils étaient les seuls à pouvoir voir.

Une fille suivait Hisui en se tenant trop loin de lui, vêtue d’un uniforme d’école de style marin, avec son corps semi-transparent.

Seules les personnes ayant des sens spirituels relativement plus élevés que la moyenne pouvaient percevoir un être qui n’existait pas dans le royaume des vivants.

†††

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