Jinrou e no Tensei – Tome 3 – Chapitre 3 – Partie 27

***

Chapitre 3

Partie 27

J’avais souri à Baltze et j’avais dit : « S’il renaissait, ne renaîtrait-il pas en bébé dragon ? »

Vu qu’un humain comme moi avait changé de race pour devenir un loup-garou, il était possible que Friedensrichter soit devenu un humain cette fois. Baltze secoua la tête.

« Selon l’astrologue Lady Mitty, la réincarnation des âmes peut transcender les espèces. Compte tenu de l’espèce du Seigneur-Démon précédent, il est possible qu’il se soit réincarné en un humain. »

« Hahaha, pas possible. »

J’avais ri des paroles de Baltze, mais en privé, je voulais croire qu’elles étaient vraies. L’expression de Baltze devint mélancolique et il déclara : « Je ne fais toujours pas entièrement confiance aux humains. Après tout, c’est un héros humain qui a tué notre seigneur bien-aimé. »

Il marquait un point. Il y avait en fait pas mal de démons qui en venaient à en vouloir aux humains après que le héros ait tué Friedensrichter. Cependant, Baltze avait tranquillement ajouté : « Hélas, quand je pense à la possibilité que l’âme du Seigneur-Démon repose maintenant dans le corps de cet enfant, je ne peux pas m’empêcher de prier pour qu’il mène une vie heureuse et épanouissante. C’est étrange, vous ne trouvez pas ? »

Alors que je cherchais une réponse à cela, une jeune femme accourut vers nous.

« Désolé pour ça ! On dirait que le vieil homme d’à côté va bien ! Il vient d’avoir une crise, c’est tout ! »

Baltze se retourna avec un air soulagé.

« C’est une excellente nouvelle. Tenez, votre fils. »

Baltze tendit les bras et la femme lui tendit un paquet.

« Merci beaucoup de vous être occupé de lui. Nous avons entendu dire que les dragons adoraient le poulet fumé, alors le vieil homme m’a dit de vous le donner. »

« Oh, je ne faisais que mon devoir. Inutile de me remercier… »

Baltze semblait perdu, alors j’avais décidé de l’aider un peu.

« Cela démontre à quel point elle est heureuse que vous ayez accepté de l’aider, Sire Baltze. Il est de coutume chez les humains de se remercier les uns les autres pour les faveurs, alors vous devriez simplement l’accepter. »

« Je-je vois. Dans ce cas, j’accepte humblement votre offre. »

Baltze ne savait pas comment prendre le paquet et lâcher le bébé en même temps, et il avait commencé à paniquer un peu. Aucun des dragons autour de lui n’avait jamais tenu de bébé auparavant, et ils hésitaient à donner un coup de main. Wôw, vous êtes sans espoir. Très bien, je vais vous aider.

« Pourriez-vous me laisser le tenir une seconde ? »

Bien que je n’aie pas eu de frères et sœurs dans ma vie passée ou celle-ci, j’avais aidé à prendre soin de beaucoup de bébés dans le village des loups-garous. Au moins, je savais comment en tenir un. Le petit bébé humain était passé d’un dragon à un loup-garou, puis finalement à sa mère.

« Eh bien. On dirait qu’il dormait assez profondément dans vos bras. »

Baltze poussa un soupir de soulagement alors que son fardeau était enlevé.

« Je suis content que rien ne soit arrivé à votre fils ou au vieil homme. »

« Désolé de vous avoir demandé ça si soudainement. Et merci. »

La femme nous salua plusieurs fois, puis remonta la rue où elle était venue. Le dragon devint tout affalé, vidé.

« Quand je pense qu’être entouré par une armée de centaines d’humains ne me rend pas nerveux, mais avoir affaire à un seul enfant le fait. »

« Vous avez bien fait. Je suis sûr que cet enfant deviendra un guerrier courageux après le temps qu’il a passé dans vos bras, Sire Baltze, commandant des Chevaliers Azure. »

« Ce serait merveilleux s’il le faisait. Soit dit en passant, pensez-vous qu’il ressemblait aussi un peu au précédent Seigneur-Démon ? »

Comment diable le saurais-je ?

« J’ai peur de ne pas pouvoir le dire. »

S’il vous plaît, ne me dites pas qu’il va commencer à me le demander chaque fois qu’il verra un bébé.

Je ne m’étais même pas donné le temps de me reposer, et moi, Airia et mes 56 loups-garous avions quitté Ryunheit le même jour. À l’exception de la secrétaire d’Airia, j’avais interdit à tout autre humain de voyager avec nous cette fois. Si nous étions attaqués, je n’étais pas sûr de pouvoir tous les protéger. En tant qu’officier supérieur chargé de cette mission, il m’appartient de décider à qui donner la priorité en cas d’embuscade. Et si nous tombions dedans, je dirais probablement à mes hommes de garder Airia en sécurité à tout prix, même si cela signifiait laisser mourir tous les autres humains.

Le pouvoir de décider qui vit et qui meurt est une lourde responsabilité. Pour cette raison, je voulais prendre le moins d’humains possible. Personne ne voulait se faire dire qu’ils n’étaient pas aussi importants et donc consommables. Je n’avais pas non plus vraiment envie de me retrouver dans une situation où je devais dire cela. Cela laisserait un mauvais goût dans ma bouche. Malheureusement, en raison de ma position, je devrais le faire si cela se résumait à cela.

C’est pourquoi j’avais laissé autant d’humains que possible derrière moi. Je devrais probablement continuer ainsi pour tous mes voyages dans un proche avenir. Avoir Lacy avec nous aurait été une énorme aubaine, mais je ne pouvais pas l’exposer à un danger. D’autant qu’elle était une traîtresse recherchée. Plus elle était loin du nord en ce moment, mieux c’était. Honnêtement, puisque ses illusions s’amélioraient au fur et à mesure qu’elle voyageait et expérimentait de nouvelles choses, j’aurais voulu l’emmener partout avec moi, mais sa sécurité était plus importante.

Ma première impression de Zaria était que c’était un endroit étrange. La ville elle-même était située au milieu d’un terrain vague et, comme je l’avais entendu, elle n’avait pas de murs. C’était la première grande ville que j’avais vue dans ce monde sans murs. Je suppose qu’à moins que le Sénat ne vous interdise explicitement de le faire, il n’y a aucune raison de ne pas construire de murs autour de votre ville. Chacun des bâtiments de la ville avait trois à quatre étages de haut. Les deux premiers étages de tous les bâtiments étaient en pierre solide, mais les étages supérieurs étaient en briques brunes séchées au soleil. Une ville avec ce genre d’architecture était une rareté dans ce monde.

La plupart de mes loups-garous se tenaient à côté dans la terre désolée voisine pendant que moi, Airia, et nos huit gardes se dirigeaient vers la ville. Alors que nous nous approchions de l’entrée, Airia nous en expliqua davantage sur l’endroit.

« Les étages inférieurs de la plupart des bâtiments servent d’entrepôts, et ils sont faits de pierre pour empêcher les ennemis de s’introduire. D’un autre côté, les étages supérieurs sont tous des zones résidentielles, et ils sont en brique, ce qui est facile à réorganiser au cas où quelqu’un voudrait rénover. »

« Je vois. Les étages inférieurs remplissent donc la fonction de muraille de la ville. »

Les épais murs de pierre qui composaient les fondations des bâtiments étaient suffisamment solides pour que je doute que même un loup-garou puisse les briser. Au fur et à mesure que nous marchions dans les rues, l’irrégularité de la ville devenait plus apparente. Bien qu’il fût midi, les allées étaient sombres. De plus, ils étaient si venteux et tortueux qu’il était impossible de dire où vous alliez, d’autant qu’il n’y avait pas de points de repère pour distinguer les différentes intersections.

« C’est vraiment un labyrinthe… »

Même s’il y avait des bâtiments partout, je n’avais pas vu une seule porte. Alors que quelques-uns d’entre eux avaient des fenêtres, ils étaient équipés de barres métalliques et se trouvaient uniquement aux étages supérieurs. En raison de l’étroitesse des rues, il serait impossible de déployer efficacement des troupes ici. La cavalerie serait pratiquement inutile.

Nous n’avions repéré personne sur notre chemin, mais je pouvais dire qu’il y avait des gens ici. Leurs odeurs, leurs voix et leurs pas étaient partout. Airia sourit tristement et dit : « C’est le labyrinthe qui a valu à Zaria son surnom. Aucun bandit ou monstre n’a été en mesure de nuire aux habitants de cette ville depuis des décennies. »

« Logique. »

De petits groupes de monstres ou de bandits n’auraient aucune chance ici. Ils continueraient à tourner en rond et à se faire prendre. Cependant, si une armée apportait des catapultes avec elle, elle pourrait facilement dévaster la ville. C’est peut-être ce que cherchait vraiment Meraldia en interdisant à Zaria de construire des murs. De cette façon, ils peuvent écraser la ville si elle tente de se révolter. Pas étonnant que le vice-roi de Zaria ait un travail aussi difficile. Un des fonctionnaires de la ville était venu saluer Airia et nous avait conduits vers un petit escalier caché entre les ruelles.

« Par ici s’il vous plaît. »

Le fonctionnaire nous avait emmenés dans ce qui ressemblait à l’entrée arrière d’une maison normale. En entrant, j’avais réalisé que c’était vraiment une entrée arrière et que nous étions à l’intérieur d’une cuisine. On pouvait voir une série de pots suspendus à des crochets sur le mur. Le fonctionnaire avait pris un pilon en bois et avait frappé les pots dans un ordre précis. Une fois qu’il eut terminé, une partie du plafond de pierre glissa et une voix cria d’en haut.

« Qui va là ? »

Le fonctionnaire nous jeta un coup d’œil, puis répondit : « La fleur de lys bleue et la demi-lune noire. Deux par huit. »

Après un moment de silence, une échelle était tombée.

« Lady Airia, Lord Vice-Commandant, veuillez monter. »

Juste au cas où, j’avais demandé à Hamaam de monter en premier. Alors qu’il montait à l’échelle, j’avais souri à Airia et lui avais dit : « Je suppose que l’échange précédent était une sorte de code secret. Dans ce cas, je suppose que vous êtes la fleur de lys bleue ? »

« Cela signifie que vous êtes la demi-lune noire. »

Elle avait souri en retour, et nous avions tous les deux gravi les échelons après Hamaam. L’échelle menait à une petite pièce remplie de portes. D’une voix calme, le fonctionnaire déclara : « Les fausses portes sont piégées. Faites attention de ne pas les toucher par erreur. »

« Entendu. »

J’avais l’impression d’être entré dans une sorte de base secrète. Le fonctionnaire nous avait conduits à travers une série de portes jusqu’à ce que nous arrivions finalement à ce que je supposais être le manoir du vice-roi. Les murs en stuc avaient des motifs complexes peints dans des couleurs vives, et le mobilier du manoir avait une touche d’Asie occidentale. Contrairement aux autres bâtiments que nous avions traversés, celui-ci ne sentait pas les gens. Cela signifiait qu’il n’était pas souvent utilisé. Je suppose qu’ils ne viennent ici que pour des réunions. Je m’installai dans un canapé et murmurai : « Je vois que le vice-roi Melgio est aussi prudent que le prétendent les rumeurs. »

Le fonctionnaire s’était incliné respectueusement et avait répondu : « Lord Melgio change l’emplacement de son bureau à intervalles réguliers. Il est de coutume que les vice-rois de Zaria gardent leur position secrète. »

« Compréhensible. »

Mais si vous êtes si secret, n’est-il pas difficile de faire quoi que ce soit ? Le fonctionnaire était sorti de la pièce et était revenu quelques instants plus tard.

« Mon seigneur souhaite s’entretenir avec le représentant de l’armée démoniaque avant de négocier avec Ryunheit. Vice-commandant, s’il vous plaît, suivez-moi. »

C’est étrange.

« Êtes-vous sûr que ce n’est pas Lady Airia à qui il souhaite parler en premier ? »

« Non, les ordres de mon seigneur étaient clairs. Il souhaite d’abord rencontrer le célèbre général démon Veight. »

« Mes excuses, mais je vais devoir refuser. L’armée démoniaque et Ryunheit ne font plus qu’un maintenant. Veuillez l’informer que nous refusons de négocier séparément. »

La demande du fonctionnaire m’avait paru contre nature. Mais même si cela n’avait pas été le cas, je ne voulais pas laisser Airia seule. Airia en avait profité pour dire ce qu’elle avait en tête.

« Étant donné qu’il s’agit d’un public informel, je voudrais également être présente. »

« Je ne suis pas sûr… »

Avant que le responsable ne puisse nous refuser, Airia ajouta : « Où voulez-vous dire qu’il y aurait un problème avec moi, l’ambassadrice démoniaque Airia Lutte Aindorf, étant présente à une réunion de négociation entre l’armée démoniaque et Zaria ? »

« Je n’ai nullement cette pensée. »

Accablé par la force d’Airia, le préposé secoua la tête.

« Très bien, Lady Airia, Lord Veight. Je vais demander si le vice-roi sera disposé à vous recevoir pour une introduction informelle avant que nous entamions les négociations officielles. »

Airia et moi avions échangé des regards, puis nous nous étions levés.

« Les gardes, les préposés, restent ici. “Détendez-vous et prenez ce temps pour vous reposer.” »

Hamaam m’avait salué et avait répondu : « Comme vous le souhaitez, vice-commandant exalté. »

Vous n’êtes pas les seuls à utiliser des codes secrets. Nous aussi. « Détendez-vous et prenez ce temps pour vous reposer », était le code pour « Supposons que nous soyons en territoire ennemi. Restez vigilant. J’accorde aux deux commandants d’escouade le pouvoir d’engager des hostiles à leur discrétion. » La réponse de Hamaam signifiait qu’il comprenait et qu’il obéirait. Personne n’avait fait de geste manifeste, mais je ne pouvais pas me débarrasser du sentiment que cet officiel était suspect d’une manière ou d’une autre.

Airia et moi avions été conduits dans un long couloir étroit. Le fonctionnaire s’était arrêté devant la porte au fond et s’était tourné vers nous.

« Lord Melgio attend. »

Le fonctionnaire s’était incliné et avait voulu partir.

« Attendez un instant. »

« Quelque chose ne va pas ? »

J’avais attrapé son épaule alors qu’il se retournait et lui avais dit : « Je sens du sang et du vomi devant moi. Dans quel état se trouve Lord Melgio ? »

Le fonctionnaire s’était retourné et avait essayé de s’enfuir. Vous ne m’échapperez pas ! Je m’étais transformé en ma forme de loup-garou et j’avais resserré ma prise sur lui.

« Je crois que je vous ai posé une question. »

J’avais enfoncé mes griffes dans son épaule. Je me retenais toujours, mais ma prise était suffisamment serrée pour lui faire mal maintenant. Le fonctionnaire avait crié de douleur : « Gaaaah! I-Intrus! »

Des pas bruyants résonnèrent dans le couloir. C’était le bruit des soldats en armure. Alors c’est comme ça que tu veux jouer ?

« Très bien, je comprends ce qui se passe maintenant. Pour l’instant, nous allons vous endormir. »

J’avais donné un coup dans la mâchoire du fonctionnaire, l’assommant. Quelques-unes de ses dents avaient été éjectées par la force du coup, mais je n’avais plus l’obligation de me retenir. Alors que je pouvais me battre ici, le couloir était trop étroit pour que je puisse bouger librement, et j’étais toujours inquiet de ce qui pourrait se trouver derrière la porte à laquelle le fonctionnaire nous conduisait.

« Lady Airia, restez près de moi. »

« D’accord. »

Airia hocha nerveusement la tête et tira le sabre à sa taille. Réalisant que le couloir était trop étroit pour l’utilisé du tranchant, elle prit une position de poussée. J’avais hurlé à mes loups-garous, leur disant d’attaquer, puis j’avais enfoncé la porte derrière moi.

***

Si vous avez trouvé une faute d’orthographe, informez-nous en sélectionnant le texte en question et en appuyant sur Ctrl + Entrée s’il vous plaît. Il est conseillé de se connecter sur un compte avant de le faire.

2 commentaires :

Laisser un commentaire