Jinrou e no Tensei – Tome 3 – Chapitre 3

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Chapitre 3

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Chapitre 3

Partie 1

La première chose que fit Gomoviroa après son ascension au poste de Seigneur-Démon fut d’ordonner une retraite complète du front nord. Son plan était d’utiliser les troupes supplémentaires pour renforcer nos défenses dans le sud et se concentrer entièrement sur la diplomatie et la protection de nos frontières. C’était toutes des mesures qu’elle avait décrites auparavant lors d’une réunion d’officiers, il n’y a donc pas eu d’opposition lorsqu’elle avait fait la déclaration officielle.

Le Maître avait également déclaré que le château de Grenschtat serait converti en une académie de formation pour les nouvelles recrues. En vérité, le château avait été conçu à l’origine pour entraîner des troupes, il était donc équipé de toutes les installations nécessaires. Ici, nous formerions de nouvelles recrues démoniaques des villages ruraux à des formations en marche, à la maintenance des armes et à toutes les autres bases de base dont elles avaient besoin pour être de bons soldats. Si je devais le dire en termes SRPG, Grenschtat était maintenant une base pour produire de nouvelles unités.

J’avais également l’intention de rester à Grenschtat jusqu’à ce que je sois complètement rétabli, donc je serais instructeur militaire jusqu’à ce que je sois assez en forme pour retourner à Ryunheit. Mon objectif principal était de recycler les restes du deuxième régiment. Le Maître prévoyait de dissoudre le deuxième et de fusionner les survivants dans le troisième. Cela signifie qu’à terme, ils seraient stationnés dans les villes du sud de Meraldia.

Grâce à nos conquêtes sans trop d’effusion de sang dans la région, nous étions toujours en mesure de négocier avec les vice-rois du sud d’où la raison pour laquelle ce serait un problème si les démons du second régiment s’y déchaînaient. Mon travail consistait à leur apprendre à communiquer avec les humains au lieu de les tuer. Et pour cela, j’avais besoin de les purger de l’état d’esprit primitif qui pourrait faire raison.

« Les gars, je sais que vous avez vécu des champs de bataille plus terrifiants que l’enfer lui-même pendant la campagne dans le Nord. »

J’avais balayé mon regard sur les géants et les ogres assis devant moi. Nous étions dans l’une des plus grandes salles de Grenschtat que nous avions converties en salle de classe. C’était un spectacle assez surréaliste de voir des géants et des ogres assoiffés de sang assis penchés sur des bureaux. Le deuxième régiment avait subi des pertes dévastatrices, et ce n’était pas ses guerriers les plus puissants qui avaient survécu au massacre. En fait, c’était surtout les plus faibles qui avaient survécu. Seuls les lâches et les sages avaient possédé la présence d’esprit pour courir.

« Vous n’êtes pas les meilleurs du deuxième régiment. Le meilleur des seconds est mort lors du combat avec le héros. Et je suis sûr que vous le savez mieux que quiconque. »

Les démons rassemblés baissèrent la tête. Wôw, ces gars sont vraiment timides. Les défaites répétées qu’ils avaient subies avaient probablement marqué certains d’entre eux, mais je suppose que la plupart d’entre eux avaient été timides au départ. Et c’était précisément pourquoi j’avais besoin de leur remonter le moral.

« Mais vous étiez les seuls à ne pas hésiter à penser à la retraite. Après avoir appris à quel point les humains pouvaient être terrifiants, vous avez choisi de courir. Et c’est pourquoi vous êtes toujours en vie en ce moment. À partir de maintenant, je vais vous en apprendre encore plus sur les humains, afin que vous puissiez continuer à survivre aux batailles à venir. »

Les géants et les ogres échangèrent des regards, confus.

« De quoi parle-t-il ? »

« Je ne sais pas. Les conférences de Veight sont trop difficiles pour moi. »

« Mais il a raison. Ces humains sont effrayants. Je n’ai jamais pensé qu’ils seraient aussi forts. »

« Ouais, ils étaient terrifiants… »

Je ne pouvais pas dire si mes paroles les atteignaient ou non.

« Ce qui est vraiment terrifiant chez les humains, c’est leur ténacité. Même si vous tuez leur guerrier le plus puissant, quelqu’un d’autre interviendra simplement pour prendre leur place. Vous devez le comprendre, ils ne sont pas comme nous. »

Après tout, les humains n’étaient pas dirigés par leur combattant le plus puissant. C’est pourquoi ils pouvaient se permettre d’envoyer leurs meilleurs soldats sur le terrain.

« De plus, sachez que dans un combat, ils essaieront de protéger leurs camarades les plus faibles. »

Cela n’a pas toujours été le cas, et il y a certainement eu des moments où les humains se sont battus les uns contre les autres, mais en général, les soldats ont fait de leur mieux pour protéger les civils. Les ogres et les géants ne formaient pas de packs, c’était donc un concept étrange pour eux. Pour eux, les faibles qui ne pouvaient pas se battre méritaient de mourir. Les Hobgobelins formaient au moins des groupes simples, de sorte qu’ils étaient capables de comprendre dans une certaine mesure ce à quoi je voulais en venir. Le reste, cependant, ne le pouvait pas.

« Ils protègent les gens plus faibles qu’eux ? »

« Pourquoi ? Qu’obtiennent-ils à protéger les faibles ? »

« Ne devraient-ils pas protéger les forts ? Les forts peuvent tuer les ennemis et assurer la sécurité de tout le monde. »

J’aurais dû penser que cela arriverait. Essayons une approche différente.

« D’accord, qu’en est-il de ça ? Vous aimiez l’ancien Seigneur-Démon, non ? »

Tout le monde avait applaudi en réponse. Je suppose que je n’avais même pas besoin de demander.

« Et est-ce que vous aimez le Seigneur-Démon actuel ? »

Plus d’acclamations.

« D’accord. Et les aimez-vous tous les deux parce qu’ils sont forts ? »

Les démons se regardèrent avec confusion.

« Je ne sais pas ? »

« Le vieux Seigneur-Démon était fort. Mais il était aussi gentil. C’est pourquoi je l’aimais. »

« Le nouveau Seigneur-Démon est gentil aussi. C’est notre sainte, c’est pourquoi je l’aime. »

Il semble que cette méthode fonctionne. Parfait.

« Vous voyez ? La force n’est pas tout. Les démons suivent toujours les forts. Mais ce n’est pas parce que vous suivez quelqu’un que vous l’aimez. »

Quelques démons acquiescèrent. C’était probablement eux qui auraient eu des commandants plus autoritaires. En raison de la valeur que les démons accordaient à la force, il y avait de nombreux démons plus forts qui aimaient abuser de leur autorité. La plupart d’entre eux étaient morts lors de l’attaque du héros à Bahen. Ils avaient été les premiers à être abandonnés par leurs subordonnés et à affronter seuls l’armée humaine.

« Si le Seigneur-Démon était faible, ne voudriez-vous plus la protéger ? »

Les démons se levèrent et protestèrent vivement.

« Bien sûr que non ! »

« La Sainte a sauvé nos vies ! Il est impossible que nous l’abandonnions ! »

« Si jamais elle devenait faible, nous la protégerions ! »

« Ouais, nous risquions notre vie pour elle ! »

« Qui ose la menacer !? »

Quelques hobgobelins avaient grimpé sur leur bureau et avaient commencé à lâcher des cris de guerre. Je souhaite vraiment qu’ils ne s’agitent pas si facilement.

« D’accord, calmez-vous avant que je me fâche et que je vous morde. »

Les démons se turent instantanément. Ceux qui s’étaient levés sur leur bureau descendirent lentement, et bientôt tout le monde fut docilement assis.

« Si Lord Veight nous mordait, nous mourrions… »

« Ouais, sa morsure a tué le héros… »

« Hé, tu ne penses pas que nous devrions nous excuser avant qu’il ne se fâche ? »

Euh, les gars, je plaisantais. Vous n’avez pas besoin d’avoir l’air si effrayé. Il vaudrait peut-être mieux que je continue ma conférence.

« Donc même si le Seigneur-Démon était faible, vous la protégeriez, non ? »

Les démons hochèrent tous la tête en accord.

« Les humains sont les mêmes. Ils veulent protéger les gens qu’ils aiment, qu’ils soient forts ou non. Donc, si vous tuez leurs membres les plus faibles, ils viendront tous vers vous pour se venger. Le héros était comme ça aussi. »

Les géants et les ogres échangèrent des regards et se mirent à se chuchoter.

« Les humains sont effrayants… »

« Ils sont comme des abeilles ! »

« Si nous ne faisons pas attention, ils nous tueront… »

« Ouais, il faut faire attention, sinon… »

Il semblait qu’ils commençaient enfin à comprendre. Il y avait encore de l’espoir pour eux.

Pendant que j’étais occupé à rééduquer nos démons, toute l’armée de démons subissait une énorme refonte. L’un des principaux changements était la normalisation du poste de vice-commandant. Jusqu’à présent, il n’y avait pas eu de hiérarchie claire entre les vice-commandants. Cela n’aurait normalement pas été un problème, mais tout le monde, des capitaines d’escouade au général le plus fiable d’un commandant de régiment, avait été un « vice-commandant ».

Désormais, seuls ceux qui servaient directement sous le Seigneur-Démon ou un commandant de régiment se verront attribuer le titre de vice-commandant. Le Maître avait décidé de ne nommer aucun vice commandant autre que moi, faisant de moi l’unique vice-commandant du Seigneur-Démon. Lorsque Baltze avait appris la nouvelle, voici ce qu’il avait à me dire :

« Sais-tu que les autres soldats ont pris l’habitude de t’appeler le “bras droit du Seigneur-Démon” ? »

« J’ai l’impression que c’est un peu exagéré. »

« Personnellement, je ne crois pas du tout que ce soit une exagération. »

Vraiment ?

Avec la destruction du second régiment, le Maître avait également décidé de réorganiser les régiments. La moitié du premier régiment et toutes les forces restantes du second seraient incorporées au troisième. Le troisième régiment serait alors rebaptisé division sud. Le plan de Maître était de concentrer tous les efforts de l’armée démoniaque sur la conquête des villes du sud de Meraldia. À la suite du remaniement, Melaine avait effectivement été chargée de la majorité de l’armée démoniaque. Quand elle avait entendu la nouvelle, elle avait crié : « M’avez-vous encore dupé, Maître !? »

Attends, elle t’a déjà dupée? D’un autre côté, Firnir avait été très heureuse quand je lui avais annoncé la nouvelle. Elle semblait avoir cru que cela signifiait qu’elle était libre de ses responsabilités.

« Je vais enfin redevenir un simple général de terrain. C’est un soulagement de savoir que je n’aurai plus qu’à m’inquiéter de gouverner Thuvan à partir de maintenant. »

Désolé, mais tu ne vas pas t’en sortir aussi facilement.

« En fait, Melaine t’a nommé pour être son vice-commandant. »

« Quoi !? » Firnir se leva. « Pourquoi !? Pourquoi a-t-elle même besoin de mon aide ? »

« Elle a besoin d’un lieutenant pour l’aider à organiser les affaires militaires et à gérer les combats. »

Firnir était la meilleure guerrière parmi les disciples de Gomoviroa. Il n’y avait aucune chance pour Melaine de diriger le troisième régiment sans elle. Il était vrai qu’elle était encore jeune, mais avec quelques généraux dragon du premier régiment pour la conseiller, j’étais certain qu’elle ferait du bon travail dans la gestion des affaires militaires.

« C’était ta suggestion, n’est-ce pas, Vaito ? Ne pense pas que j’oublierai ça… »

« Ce n’était pas moi. Si tu veux te plaindre, va te plaindre à Melaine. »

Firnir tenait sa tête dans ses mains, sa queue se balançant sauvagement d’avant en arrière.

« Ugh, pourquoi dois-je faire un travail si difficile ... »

« Qu’y a-t-il de si mauvais à être vice-commandant ? J’aime personnellement le travail. »

« Peut-être pour toi, mais pas moi ! »

***

Partie 2

Les seules parties du premier régiment qui n’avaient pas été intégrées au troisième étaient les chevaliers d’Azure, les Écailles Cramoisies et le garde du corps personnel du Maître. Ils avaient été réformés en tant que nouveaux régiments de la Garde Impériale, et leur travail consistait à protéger le Maître et les autres membres essentiels de l’armée démoniaque. Leur commandant était Baltze, avec Shure comme vice-commandant. Il était un peu trop petit pour être un régiment complet, mais le Maître prévoyait de rectifier cela en ajoutant ses soldats morts-vivants à son nombre. Pendant ce temps, moi et les autres loups-garous étions devenus les troupes personnelles du Seigneur-Démon Gomoviroa, et notre travail consistait maintenant à lui servir d’œil et d’oreille. Grâce à ma position unique, j’avais même autorité sur le régiment de la Garde impériale. Ce qui, je suppose, était la raison pour laquelle tout le monde m’appelait le bras droit du Seigneur-Démon. J’étais effectivement son représentant.

Un mois après le couronnement du Maître, j’étais enfin assez en forme pour retourner au service actif. Les loups-garous guérissaient beaucoup plus vite que la plupart des autres races, donc le fait qu’il m’ait fallu un mois entier pour récupérer était la preuve que la bataille avec le héros m’avait presque tué. Pourtant, maintenant que j’étais guéri, il n’y avait aucune raison de continuer à paresser. J’avais décidé de retourner à Ryunheit avec un groupe de soldats en route pour rejoindre le troisième régiment.

Même si Ryunheit n’était pas chez moi, une vague de nostalgie m’avait envahi alors que je regardais les portes principales. Je suppose que je suis assez attaché à la ville. Airia m’attendait devant les portes principales, avec les divers généraux du Seigneur-Démon stationnés ici et le capitaine de la garnison de Ryunheit. Alors qu’ils étaient tous habillés de vêtements différents et avaient des apparences différentes, toutes les personnes alignées devant moi portaient des brassards noirs assortis. Airia avait également épinglé un bouquet noir sur sa robe de cérémonie de vice-roi, indiquant son deuil pour la perte de Friedensrichter. En approchant des portes, elle s’avança et salua.

« Bienvenue chez vous, Sire Veight. »

« Merci d’avoir préparé une si grande réception. »

Comme Airia était une diplomate officielle de l’armée des démons, elle avait bien sûr été informée de la mort du Seigneur-Démon. Cependant, peut-être par considération pour moi, elle n’avait pas insisté trop longtemps sur le sujet.

« Je suis vraiment heureuse de vous voir revenir sain et sauf. »

« Je vous remercie. Et mes excuses pour vous avoir inquiété. »

Non seulement j’avais inquiété Airia, mais je lui causerais probablement des ennuis sans fin dans un proche avenir. Cependant, la mort de Friedensrichter était toujours gardée secrète des autres humains, je ne pouvais donc pas entrer dans les détails à ce sujet ici. Le commandant de la garnison n’avait pas été informé de la mort du Seigneur-Démon, mais lui et ses hommes avaient au moins été informés que quelqu’un d’important avait péri. J’avais rendu le salut à Airia et nous avions tous les deux franchi les portes de la ville. Alors que nous nous dirigions vers le manoir du vice-roi, Airia s’était tournée vers moi et m’avait dit : « Vous avez l’air plus mature que lorsque vous êtes parti. »

« Je ne me sens pas plus mature, juste fatigué. »

J’avais besoin de me dépêcher et de retrouver mon ancienne vigueur pour pouvoir aider à réaliser le rêve du Maître et Friedensrichter.

Mon bureau n’avait pas changé du tout depuis mon absence. Les femmes de chambre du manoir avaient gardé la chambre propre, mais rien n’avait été déplacé. Je m’étais préparé une tasse de thé vert et j’avais poussé un soupir de soulagement. Melaine s’occupait de l’organisation de toutes les nouvelles troupes que le troisième régiment avait reçues, mais ce n’était pas ma préoccupation. Après tout, elle était la commandante du régiment. Maintenant, il est temps que je retourne à mon propre travail.

J’avais déroulé ma carte de la région sud de Meraldia et je l’avais examinée. À l’heure actuelle, Bernheinen au nord-ouest et Thuvan au nord-est étaient tous deux sûrs. Une combinaison de centaure, de vampires et de soldats morts-vivants les protégeait tous les deux. Je doutais que Meraldia soit en mesure de lancer une offensive depuis le nord de si tôt, alors le moment était venu de se concentrer sur l’obtention de plus d’alliés dans le sud. En parcourant la carte, Airia m’avait donné une brève explication de l’état du sud.

« La moitié sud de Meraldia est traversée par deux grandes routes commerciales principales. » Elle avait souligné la ville de Beluza, située à la pointe sud du continent. « La première est la route du sud-ouest. Elle va du port de Beluza au nord par Ryunheit, puis au nord-ouest dans Bernheinen. »

Le doigt d’Airia avait tracé le sentier indiqué sur ma carte.

« Le chemin suit la route empruntée par nos ancêtres lorsqu’ils sont arrivés sur ce continent. Ils ont fait de Beluza leur capitale et ont créé un royaume qui s’étendait au nord jusqu’à Bernheinen. »

Je vois. Oh ouais, en y réfléchissant bien, Aram avait dit quelque chose sur la façon dont les gens du sud étaient des descendants d’immigrants venus de l’autre côté de la mer.

« La deuxième route est celle du sud-est. Celui-ci va de la ville maritime sud-est de Lotz au nord jusqu’à Shardier, puis de Shardier à Thuvan. Cette route relie également la moitié nord de Meraldia, mais… » Airia baissa la voix et continua : « À cause de cela, de nombreux citoyens du nord l’ont utilisée pour immigrer vers le sud. Le flux constant de personnes quittant le nord et entrant dans le sud a été l’un des principaux problèmes qui ont déclenché la guerre d’unification méraldienne. »

Ah, cela explique pourquoi Shardier est particulièrement hostile au nord. Airia grimaça et ajouta : « Bien que vous ayez peut-être du mal à comprendre ces rancunes humaines de longue date, Sire Veight. »

Ne t’inquiète pas. J’étais aussi un être humain.

Airia désigna ensuite Beluza et dit : « Beluza est également connue comme la ville des pirates. Elle suit à peine les lois de Meraldia, mais c’est aussi la plus grande ville de la moitié sud du continent, il est donc difficile de restreindre leur liberté. »

« Quelle est sa taille exactement ? »

Plus sa population est nombreuse, plus elle pourra produire de ressources et de soldats. Airia sourit.

« La population civile est de deux mille. »

« Ce n’est pas tant que ça… Attendez, population civile ? »

La population non civile est-elle vraiment importante ou quelque chose comme ça ? Le sourire d’Airia s’était élargi et elle avait dit : « Exact, il n’y a que deux mille civils vivant à Beluza. »

« Et combien de non-civils ? »

« Un peu plus de dix mille. »

Sérieusement !?

« Alors s’ils ne sont pas des civils, que sont-ils ? »

« Eh bien, je suppose que vous pouvez toujours les appeler des civils. »

« D’accord, maintenant cela n’a aucun sens. »

Toujours souriante, Airia s’était excusée, « Désolée de le formuler d’une manière aussi déroutante. En termes simples, ce sont des immigrants illégaux. »

« Immigrants illégaux ? »

Cela avait peut-être été biaisé de ma part, mais les immigrants illégaux n’avaient pas exactement la meilleure réputation.

« Est-ce que Beluza va vraiment bien en ayant une population d’immigrants illégaux aussi importante ? »

« En effet, cela va. Bien qu’ils soient peut-être arrivés illégalement dans la ville, la plupart des immigrants y vivent depuis des générations maintenant. »

Honnêtement, cela m’avait simplement rendu plus inquiet. Quoi qu’il en soit, s’il y avait une population aussi importante, ce n’était pas une ville que je pouvais me permettre d’ignorer. Bien que Beluza soit à une bonne distance de Ryunheit, il restait le plus proche voisin du sud de la ville.

« Eh bien, je suppose que nous ferions mieux de commencer bientôt à négocier avec eux. Lady Airia, seriez-vous prête à devenir notre diplomate officielle ? »

« Volontiers. »

Elle souriait toujours. À première vue, elle avait vraiment aimé me surprendre.

« Mais avant tout, j’aimerais en savoir plus sur cette ville. Quels types de personnes sont exactement ces immigrants illégaux ? »

Avant qu’Aria ne puisse répondre, Nibert — le jeune frère Garney — avait fait irruption dans mon bureau.

« Veight, il y a quelque chose de bizarre à la porte sud ! Qui diable est-il !? »

« Vu que je suis ici tout le temps, comment diable le saurais-je ? »

Réalisant son erreur, Nibert m’expliqua rapidement la situation : « C-C’est un squelette ! »

« Tu es sûr qu’il n’est pas seulement l’un des soldats morts-vivants du Maître ? »

Nibert secoua la tête.

« Non, il est différent. Il peut parler. Frère essaie de s’occuper de lui, mais il n’arrête pas de parler de… »

« De quoi ? »

« D-de choses qui n’ont pas de sens. »

Oh, alors c’est qui c’est. En soupirant, je saluai Nibert.

« Je sais de qui il s’agit… Je vais m’occuper de lui dans un instant. »

Nibert me lança un regard étrange, puis hocha la tête avec hésitation.

« O-Ok. Dans ce cas, je vais aider mon frère. Cependant, tu ferais mieux de te dépêcher ! »

Je m’étais levé et avais traîné mes pieds hors de la porte. Je ne voulais vraiment pas lui parler.

En atteignant la porte sud, j’avais trouvé mes loups-garous déjà rassemblés. Le cœur lourd, je m’étais avancé. Alors que je m’approchais, j’entendis une voix familière dire : « Une bouchée est-elle encore une bouchée pour vous même après que vous vous soyez transformé en loup-garou ? Dans ce cas, ne serait-il pas dans votre intérêt de vous transformer chaque fois que vous essayez une bouchée des collations de votre ami ? »

« A-Attendez.. maintenant que vous le mentionnez, c’est logique, n’est-ce pas ? » Garbert avait répondu avec hésitation. Une voix frivole lui répondit.

« Une réponse splendide, mon garçon ! Attendez, vous êtes peut-être plus âgé que moi ? Je suppose que dans ce cas, vous devriez être celui qui m’appelle, votre garçon. »

« Hein ? Pourquoi devrais-je le faire ? »

« Je suppose que vous pourriez m’appeler fille si vous le souhaitez. Malgré les apparences, je suis un homme. Ne voyez-vous pas à quel point ma peau est soyeuse ? »

« Quelle peau ... »

« Oh mon Dieu, j’ai oublié de me débarrasser de ma seconde peau. Voici, ma beauté pâle et sans tache ! »

« E-Eh bien… vous êtes vraiment pâle. »

Vous n’êtes pas censé le prendre au sérieux, les gars… Je m’étais frayé un chemin à travers la foule de loups-garous, me dirigeant vers l’endroit d’où venait la voix. Je le savais. C’est lui. Il portait un costume haut de gamme et un chapeau à larges bords orné d’une plume. Ses gestes et ses manières étaient trop flamboyants, mais l’effet était gâché par le fait que son visage n’était qu’un crâne.

« Oh, Parker. »

Le squelette avait tournoyé avec une fleur en entendant ma voix.

« Si ce n’est pas Veight ! Bonjour, mon frère bien-aimé ! »

« Je ne suis PAS ton frère ! »

Les autres loups-garous avaient commencé à se chuchoter.

« Attendez, ce squelette est le frère du patron ? »

« Ils ne se ressemblent en rien… »

« De toute façon, pourquoi son frère est-il un squelette ? »

Vous vous rendez compte à quel point vous avez l’air stupide en ce moment ?

« Nous ne sommes pas liés. C’est Parker le mystérieux. C’est un autre des disciples du Maître, et un ancien nécromancien humain. Techniquement, il est l’un des généraux de l’armée démoniaque. »

Le simple fait de dire ça m’avait fatigué. La mâchoire de Parker claqua bruyamment en parlant.

« En effet ! Je suis Parker, porteur de parkas ! »

« S’il te plaît, arrête, tes jeux de mots sont terribles. »

Parker baissa la tête et commença à dessiner des cercles dans le sol avec un doigt osseux.

***

Partie 3

« Ne penses-tu pas que tu es un peu trop méchant avec ton gentil frère aîné ? »

« Combien de fois dois-je te dire que nous ne sommes pas liés simplement parce que nous sommes des compagnons disciples !? »

Mon Dieu, ce gars est ennuyeux. Qu’est-ce qu’il a fait pendant tout ce temps ? Avant que je puisse demander, Parker fit pivoter sa tête vers moi.

« Oh, tu penses peut-être que je suis parti batifoler pendant que tu travaillais dur ? »

Je n’avais jamais compris à quel point il savait si bien lire dans mes pensées.

« Hahaha, malgré les apparences, je suis toujours l’un des fidèles vice-commandants du troisième régiment ! Naturellement, je travaille moi-même jusqu’à l’os pour la prospérité de l’armée démoniaque. Bien que je suppose que je ne suis rien d’autre que de l’os ! »

Enfin, une chance de le faire taire !

« Désolé, mais nous avons abandonné le système des vice-commandants. En ce moment, tu n’es que Parker, le disciple de Gomoviroa. »

« Hein ? »

Parker se tut, avec un air confus sur son visage. Je m’étais retourné vers les loups-garous rassemblés autour de nous, j’avais applaudi dans mes mains et j’avais dit : « Très bien, tout le monde, retournez à vos messages ! Je vais m’occuper de ce clown ! »

Cela sembla les ramener à la raison, et ils se dispersèrent lentement. Bien qu’ils soient toujours clairement confus. Mon Dieu, c’est si difficile d’avoir une vraie conversation avec Parker… Je l’avais attrapé par le col et je l’avais traîné vers mon bureau.

« Sous les ordres du Maître, je me suis rendu dans la ville de Beluza dans le sud. C’était son souhait que j’établisse une alliance avec les sirènes qui y vivent. »

Parker se versa une tasse de mon thé vert sans permission pendant qu’il parlait.

« Et as-tu réussi ? »

« Pas du tout. » Parker ria, alors que sa mâchoire osseuse claqua. « Les sirènes sont des pacifistes de part en part, vois-tu. Et quand je leur ai dit que nous aimerions travailler avec eux même s’ils n’avaient pas l’intention de se battre, ils m’ont dit qu’ils ne pouvaient pas voyager sur terre. »

Cela avait du sens. C’était des sirènes, après tout.

« Alors je leur ai dit que ce serait bien si seulement la moitié d’entre eux venaient. »

« Moitié ? »

« En effet, juste leurs moitiés supérieures. »

« S’il te plaît, dis-moi que tu n’as pas vraiment dit cela. »

Parker ria de nouveau, « Ils m’ont presque noyé pour celui-là. »

« Tu es un squelette, tu ne pas te noyer. »

Maître, je ne pense vraiment pas que vous devriez envoyer ce type en mission diplomatique. Parker regarda la vapeur provenant du thé qu’il s’était versé et il déclara avec légèreté : « Hélas, je dois te laisser la tâche honorable de cajoler les sirènes. Te connaissant, tu attaqueras bientôt Beluza afin de renforcer ton emprise sur le sud, n’est-ce pas ? »

« J’avais l’intention d’essayer de discuter avec eux avant de choisir l’option violente. »

Si nous pouvions les amener pacifiquement à nos côtés, ce serait l’idéal.

« Mais franchement ! À quel point les sirènes te détestent-elles si tu pousses les négociations vers moi ? »

« Tu me blesses  ! Ah ! Mais je suppose que je ne peux plus être blessé. »

Pour l’amour de Dieu, arrête. Soit dit en passant, ce jeu de mots en particulier était celui que j’avais entendu des dizaines de fois.

« Oh ! Mais cela ne signifie pas nécessairement que je suis incapable de ressentir la douleur, bien que je m’éloigne du sujet. »

« Peu importe, rentre chez toi. »

Je lui avais fait signe de partir et j’avais essayé de formuler un plan sur la façon de traiter Beluza, mais Parker n’avait pas encore terminé.

« Au fait, j’ai entendu dire que tu as vaincu le héros et que tu as vengé le Seigneur-Démon, non ?

« Tu as mal entendu. Le Seigneur-Démon a pratiquement lui-même tué le héros, j’ai juste porté le coup de grâce. »

« Oho… »

Oh super, il est sur le point de recommencer l’une de ses blagues, n’est-ce pas ? S’il se moque du Seigneur-Démon, je vais sérieusement éteindre ses lumières. Cependant, Parker ôta son chapeau, le pressa contre sa poitrine et s’inclina bas.

« Tu as ma gratitude, Veight. Tu es vraiment la fierté des étudiants de Gomoviroa. »

« Hein ? »

« Moi aussi, j’aimais le regretté Seigneur-Démon. Il y avait quelque chose de vraiment apaisant à passer du temps avec lui. Il n’était pas seulement un démon puissant, mais un visionnaire. Il en existe peu comme lui. »

J’avais l’impression que cela faisait des siècles depuis que j’avais entendu la voix sérieuse de Parker pour la dernière fois. Il se gratta maladroitement le crâne et marmonna : « C’est dommage que je ne possède plus la capacité de pleurer. »

« Parker… »

Parker commença à remettre son chapeau et regarda solennellement le sol. Après quelques instants de silence, il leva les yeux vers moi puis il me déclara : « Je suis fier d’avoir un jeune frère aussi exceptionnel que toi. »

Le fait qu’il ne m’ait pas attaqué avec un autre jeu de mots prouvait à quel point il était en deuil. Je m’étais approché de lui et je lui avais posé une main sur l’épaule.

« Tu n’es pas mon frère, mais tu es un bon professeur. »

Après une autre minute de réflexion silencieuse, Parker enfila son chapeau.

« Eh bien, je ne peux pas rester éternellement dans le négatif. Si même moi je suis déprimé, le moral de toute l’armée baissera. Après tout, il est du devoir d’un bouffon de divertir ses invités même s’il pleure lui-même des larmes de chagrin. »

« Sauf que tu es ennuyeux, pas divertissant. D’ailleurs, ne viens-tu pas de dire que tu ne peux pas pleurer ? »

« Hahaha, bien joué. »

Que veux-tu dire par bien joué ? Parker se dirigea vers la porte et il déclara de sa voix joyeuse habituelle : « Si tu prévois de visiter Beluza, permets-moi de t’accompagner. Je peux, au moins, te servir de guide. »

« Tu te démarques un peu trop pour une visite secrète. »

« Oh, parles-tu de ma tenue ? N’aie crainte, j’ai préparé un déguisement à la mode. »

« Je parle de ton visage, bouffon ! »

Comment diable vais-je négocier si j’apporte un squelette ambulant avec moi ? Au moment où j’avais dit cela, le crâne de Parker avait disparu, pour être remplacé par le visage d’un bel homme. Il m’avait fallu quelques secondes pour prendre conscience de la transformation. Alors que je clignais encore des yeux de surprise, Parker parla d’une voix frivole : « Impressionnant, n’est-ce pas ? J’ai récemment étudié la magie d’illusion. Bien que je ne puisse pas encore reproduire la sensation et la chaleur d’un visage humain, je peux au moins recréer parfaitement l’apparence. »

« De tous les visages, pourquoi as-tu choisi celui-là ? »

« Il s’agissait du visage que je possédais quand je marchais encore sur le plan des mortels. Compte tenu du temps écoulé depuis ma mort, je suppose que je devrais avoir l’air beaucoup plus vieux, mais hélas, je n’ai pas les compétences nécessaires pour créer un visage âgé. »

Avait-il vraiment eu l’air si beau de son vivant ? Même s’il était un tel farceur ?

 

 

« Qu’est-ce que tu penses ? Parmi les disciples du Maître, il n’y en a certainement pas d’aussi compétents que moi dans les arts illusoires ? Peut-être que je devrais arrêter d’étudier la nécromancie et devenir à la place un maître des illusions. »

Oh ouais, ce type ne sait pas encore pour Lacy.

« Le nouveau disciple du Maître est en fait un maître illusionniste. Elle a pu créer de faux murs autour de Ryunheit si réaliste que vous pouviez les toucher. »

« Est-ce que… est-ce la vérité ? »

Enfin, j’avais réussi à le surprendre. Bien que le fait qu’il soit capable de même reproduire des expressions soit plutôt impressionnant. Parker croisa les bras et dissipa son illusion.

« E-En tout cas… maintenant que tu as vu mon illusion, tu n’as sûrement aucune objection à ce que je t’accompagne ? »

Honnêtement, j’avais du mal à refuser quoi que ce soit à Parker.

« Eh bien, je suppose que ce n’est pas comme si tu avais d’autres tâches à accomplir. Très bien, tu peux venir. »

« Hahaha, je savais que je pouvais compter sur toi, frère. »

« Franchement, calme-toi avec cette histoire de frère ! Et n’ose pas te mêler de mes négociations. Si tu gâches les choses, je te jetterai à la mer ! »

« Compris. Tu peux me faire confiance. »

« Oh, ferme-la. »

Alors qu’il agissait comme un clown à la tête vide, Parker était en fait assez fiable. En fait, je m’étais appuyé sur lui plus d’une fois dans le passé. Il était l’un des meilleurs élèves de Gomoviroa et un maître en nécromancie. C’était pourquoi son attitude frivole habituelle m’énervait tellement. Sacré frère aîné sans valeur.

Avant de partir, j’avais rassemblé autant d’informations que possible sur Beluza. J’avais également rassemblé tout le matériel et les personnes dont je sentais avoir besoin pour cette mission. En conséquence, un certain commerçant avait également rejoint la délégation.

« Je m’attendais à ce que vous m’appeliez bientôt, » grogna Mao en faisant ses valises. « Vous comprenez que j’achète mon sel à Lotz et non à Beluza, n’est-ce pas ? »

« Mais vous vendez toujours du sel à Beluza, n’est-ce pas ? »

Soupirant, Mao répondit : « Je suppose que c’est vrai. Le vice-roi de Beluza est un de mes fidèles clients. »

Je confierais à la société commerciale de Mao la responsabilité d’acheter toutes les fournitures dont nous aurions besoin pour ce voyage, ce qui me faciliterait beaucoup la tâche. Cela nous avait également donné la couverture parfaite. Nous pourrions rencontrer le vice-roi de Beluza sous l’apparence de marchands de sel. Mao me regarda alors qu’il pliait un ensemble de robes.

« Y a-t-il un problème ? »

« Je prendrai l’entière responsabilité de vous transporter jusqu’à Beluza, mais en retour, j’espère que vous payiez nos frais de voyage. »

« Ne vous inquiétez pas. J’ai l’intention de vous payer, vous et tous les autres que j’amène pour vos problèmes. Et en prime, nous protégerons votre caravane en cours de route. »

Il n’y avait rien de plus fiable qu’une équipe de gardes du corps loups-garous. À côté de Mao, l’ancienne fausse prêtresse de la sainte Lacy remua avec inconfort.

« Euh, dois-je aussi venir ? »

« Ouais, nous aurons besoin de ta magie d’illusion, Lacy. Je préférerais que tu viennes. »

Les illusions de Lacy étaient suffisamment détaillées pour qu’elle puisse facilement tromper quiconque n’était pas un mage. Si les choses tournaient mal, nous aurions besoin de son aide pour fuir la ville. Même s’ils ne le faisaient pas, elle pourrait être utile si je devais intimider le vice-roi. De plus, elle était une ancienne fonctionnaire du gouvernement. Le simple fait que nous ayons recruté un ancien assistant du Sénat à nos côtés serait un puissant outil de négociation. Cependant, elle était encore novice en matière de négociation.

« Écoute, n’essaie rien de fou, d’accord ? Et pendant que nous négocions, ne dis rien à moins que je ne te donne la permission. »

« O-Ok. » Lacy hocha vigoureusement la tête. « Je ne me fais pas vraiment confiance de toute façon, alors je ferai tout ce que vous dites, Veight ! Et aussi, je serai tranquille ! »

« Bien. Ne t’inquiète pas, si quelque chose arrive, je te protégerai. »

« Je vous remercie ! »

Ses compétences en tant que mage étaient de premier ordre, mais j’aimerais qu’elle soit plus confiante en elle-même. Il ne restait plus qu’à s’occuper de mon frère autoproclamé.

***

Partie 4

« C’est du sel gemme, dites-vous ? Pourquoi quelqu’un vendrait-il du sel à une ville spécialisée dans sa production ? Oho, si le sel gemme a un goût différent du sel marin ? Laissez-moi goûter. »

« Monsieur Parker, vous pouvez encore goûter des choses ? »

« Bien sûr que non, je n’ai après tout pas de langue ! Hahahaha! »

Mon Dieu, il est tellement ennuyeux. Puisqu’aucun de ces membres ne serait utile dans un combat, j’avais également choisi deux escouades de loups-garous pour m’accompagner dans le voyage. Parmi eux se trouvaient les frères Garney et Monza. J’avais choisi les Garneys parce qu’ils étaient très forts même sous leur forme humaine. Cela signifie qu’ils constitueraient un atout précieux dans les endroits où la transformation ne serait pas souhaitable. Monza, en revanche, était la meilleure espionne que j’ai. Avec elle dans les parages, je n’avais pas à me soucier d’être pris au piège par des assassins ou de me faire suivre à mon insu.

« Hé, mon frère, j’ai entendu Beluza dans cet endroit appelé la mer. »

« C’est vrai. La mer est comme un lac énorme, sauf qu’elle est aussi salée. »

« Wôw, vous savez tout ! »

« Ce n’est pas tout. La mer a aussi ces énormes vagues, et elles s’écrasent toujours dans la ville. »

« Whoa, cela semble effrayant. Cela signifie-t-il que Beluza est sous l’eau ? »

« Non, il n’y a aucune chance pour une ville… Hé, Veight, Beluza n’est pas sous l’eau, n’est-ce pas !? »

Non, idiots. L’eau recule après que les vagues aient frappé la terre. Honnêtement, j’aurais voulu faire venir quelques démons de plus compétents en négociation, mais les rares que nous avions étaient occupés à gérer d’autres villes.

« Laissez-moi les négociations ! Je vais vous faire savoir que j’ai la langue assez éloquente, bien que je suppose que je n’ai plus de langue ! » Parker avait essayé de me donner une tape sur l’épaule, mais je l’avais attrapé par sa chemise et l’avais traîné vers une caisse voisine. « Oh, mon Dieu, quelle est la signification de ceci, mon frère ? »

« Je pensais que nous pourrions te mettre dans une boîte si nous te démontons. Tu seras ainsi plus portable. »

« Comment pourrais-tu penser à transformer ton précieux frère aîné en une boîte !? »

« C’est parce que je veux te faire mien, afin que tu ne sois qu’à moi. Bref, que quelqu’un m’apporte un marteau et des clous. »

Je n’avais pas vraiment l’intention de l’enfermer dans une boîte, mais ce serait bien d’avoir la menace disponible si nécessaire. Parker s’effondra sur la boîte et me regarda avec découragement.

« Tu es devenu beaucoup plus méchant depuis que tu es disciple du Maître… »

« Et à qui penses-tu que c’est la faute !? »

Une fois nos préparatifs terminés, notre caravane était partie pour Beluza. Pour ce voyage, nous prendrions des chevaux au lieu d’une calèche. La route était surveillée et entretenue, donc je ne m’attendais à aucun problème.

« Nos ancêtres ont fait de Beluza leur base d’opérations lorsqu’ils sont arrivés pour la première fois sur ce continent et ont commencé à s’étendre vers le nord. Comme vous pouvez le voir, il y a peu de zones à proximité propices à la culture », expliqua Mao en rebondissant sur son cheval. « En voyageant plus au nord, ils ont construit des villes dans les plaines pour servir de points de relais entre les explorateurs et Beluza. L’un de ces points de relais était Ryunheit. »

Airia m’avait dit la même chose. Cependant, c’était une bonne occasion d’entendre le point de vue de Mao sur l’état actuel de Beluza.

« Alors Ryunheit et Beluza sont comme des villes sœurs ? »

« Elles le sont. Comme nous partageons des ancêtres communs, les cultures et les valeurs des deux villes sont assez similaires, bien que la distance qui nous sépare ait quelque peu affaibli notre relation… »

Pourtant, c’était une bonne nouvelle pour moi. Cela faciliterait la négociation. Comme nous étions déjà sur le sujet, j’avais décidé d’interroger également Mao sur le nord.

« Donc, si les habitants du sud ont immigré de l’autre côté de la mer, d’où viennent les habitants du nord ? »

J’avais posé la même question à Airia, mais elle ne savait pas. Cependant, Mao avait passé beaucoup de temps à faire du commerce dans le nord, alors peut-être avait-il entendu des histoires. Mao fronça les sourcils et il déclara : « Pour être honnête avec vous… je n’en suis pas sûr. »

« Mais vous échangez beaucoup avec le Nord, n’est-ce pas ? N’avez-vous pas entendu d’histoires sur l’origine des personnes avec lesquelles vous faites affaire ? »

« Oui, mais le fait est que tout le monde m’a raconté une histoire différente. »

Mao haussa les épaules. « Un commerçant m’a dit qu’ils étaient originaires de cette terre tandis qu’un autre a dit qu’ils avaient voyagé à travers les montagnes du nord, fuyant un empire en ruine. Un autre encore m’a dit qu’ils s’étaient rassemblés ici parce que Dieu leur avait dit que c’était la terre promise. »

Il s’agissait de récits extrêmement différents. Il n’y avait aucun moyen de savoir lequel était vrai, ou bien s’il y avait un noyau de vérité cachée dans chacun d’eux. Dans tous les cas, il était clair que leurs ancêtres n’étaient pas les mêmes que les habitants du sud.

Je commençais à voir pourquoi il y avait tant de discorde entre les deux côtés. Il ne s’agissait pas seulement de griefs du passé, les deux peuplades avaient des expériences et des valeurs culturelles différentes. J’avais fait un signe de tête à Mao avec un soupir, et il avait demandé : « Maintenant, voyez-vous à quel point l’existence de la Fédération Meraldienne est ténue ?

« Ouais. Trop bien, en fait. Honnêtement, je suis étonné que quelqu’un ait réussi à unir toutes ces villes en un seul pays. » Mao m’avait fait un sourire. « Vous êtes un homme intéressant, vous le savez ? »

« Comment ça ? »

« Je n’ai jamais imaginé qu’un démon puisse comprendre notre discorde interne. Cependant, vous êtes un démon assez empathique, Lord Veight. »

Eh bien, j’étais un humain une fois auparavant. J’avais vécu une vie assez insouciante depuis ma réincarnation, donc je n’avais jamais pensé que je finirais par faire face à d’anciens conflits raciaux. Après avoir entendu tout cela, j’avais réalisé qu’il était plus intelligent de se concentrer d’abord sur la conquête du sud. Si toutes les villes du sud considéraient le nord comme leur ennemi, les atrocités que nous y avions commises ne fermeraient pas la porte à des négociations. Au contraire, cela nous aiderait. En fin de compte, le Maître était également humain, donc elle comprendrait si je lui expliquais tout cela. Cependant, Mao avait raison de supposer que les démons normaux seraient incapables de comprendre de telles rancunes. Le simple fait de penser à la façon dont je devrais expliquer cela aux autres généraux démons m’avait déjà fait mal à la tête.

Il semblait que Mao en avait aussi plus à dire sur le sujet, car il avait ajouté : « J’ai entendu dire que c’était le nord qui était désespéré de gagner la guerre d’unification des Meraldiens. Pour une raison inconnue, ils voulaient absolument avoir le sud sous leur contrôle. »

« Je suppose que c’est ce que disent les habitants du sud ? »

« En effet. »

Ensuite, il était probablement préférable de prendre cette histoire avec un grain de sel. D’après Mao, le sud voulait juste être laissé seul, mais le nord avait voulu que tout le monde se joigne à la même alliance quoiqu’il arrive. En fin de compte, le nord avait gagné et le sud avait été contraint de faire partie de Meraldia. Je pouvais voir pourquoi le sud était mécontent de cela. Mais je doutais que les habitants du nord fussent unilatéralement pervers, donc ils devaient probablement avoir leurs propres raisons pour imposer l’alliance à tout le monde. Quoique, quelles que soient ces raisons, ils ne l’avaient pas dit au sud. Je me demande pourquoi ils étaient si désespérés…

Nous avions campé en plein air cette nuit-là. La route que nous parcourions était bien entretenue et il y avait de nombreux emplacements de camping appropriés sur le bord de la route. Cela m’avait rappelé les sentiers de camping que nous avions dans les parcs nationaux sur terre. En rangeant nos chariots dans un anneau autour de notre camping, nous avions également pu créer une barricade de fortune pour nous défendre contre toute attaque-surprise de bandits. Ce serait un problème si quelqu’un commençait à tirer des flèches de feu sur nos chariots, mais comme la plupart des bandits étaient à la recherche de pillage, je doutais qu’ils veuillent détruire ce qu’ils venaient voler.

Il était toujours possible qu’ils se faufilent et volent notre cargaison pendant que nous dormions, mais ce ne serait pas une perte énorme. S’ils voulaient voler nos affaires tranquillement, ils ne pourraient en emporter que peu. Cela ne ferait probablement même pas une petite brèche dans les bénéfices de Mao. Les bandits savaient que s’ils étaient trop agressifs, les gens arrêteraient d’utiliser les grandes routes qu’ils parcouraient, et pire encore, les villes enverraient des armées pour les débusquer. Il était de la sagesse commune parmi eux de ne pas aller trop loin.

« La plupart des bandits qui errent dans cette région sont des gens qui ont été exilés de leurs tribus ou des villes voisines. Ils sont assez civilisés pour négocier avec eux », m’avait expliqué Mao alors que nous installions le camp. « Le sel fait partie intégrante de l’alimentation de chacun, il est donc encore plus précieux que la monnaie. Si nécessaire, nous pouvons toujours renoncer à quelques babioles en hommage. »

Cela étant dit, Mao n’avait aucune intention de donner aux bandits son précieux sel gemme. Tout ce qu’ils recevraient, c’était du sel marin.

« Chaque groupe de bandits a son propre territoire, et j’ai déjà payé suffisamment ceux qui contrôlent cette route pour nous acheter un passage sûr. »

Oh, c’est pourquoi vous parliez à ce groupe de gars louches plus tôt. De cette façon, Mao n’avait pas à se soucier d’être attaqué, et les bandits ont obtenu ce qu’ils voulaient.

« Mais normalement, n’embauchez-vous toujours pas de gardes ? »

« Bien sûr. Ils contribuent à convaincre les bandits qu’il est dans leur intérêt d’accepter tranquillement notre hommage plutôt que de nous battre pour notre cargaison. »

J’avais montré du doigt l’épée attachée à la ceinture de Mao.

« Savez-vous vraiment comment utiliser cette chose ? »

« J’ai appris un peu de l’épée de l’un des guerriers de la guilde des marchands. Cependant, je suis fier de dire que je n’ai jamais eu besoin de l’utiliser auparavant. »

Est-ce de quoi être fier ?

« Je suis d’avis que tout conflit peut être résolu sans violence. »

Ah, je comprends maintenant. Donc, ne jamais avoir à se battre est la fierté d’un commerçant. Comme nous servions de gardes à Mao pour ce voyage, j’avais demandé à mes loups-garous d’alterner.

« Voulez-vous que je prenne en charge la sécurité de la caravane ? »

Tout en appréciant l’offre de Parker, j’avais secoué la tête et répondu : « Si nous faisons les choses à ta façon, nous effrayerons à mort les marchands. »

La nécromancie avait tendance à terrifier les non-mages. Après m’être assuré que les frères Garney veillaient correctement, j’étais retourné au feu de camp. Naturellement, Parker m’avait suivi et s’était assis en face de moi.

« Oh, pourquoi es-tu ici ? Va te coucher. »

« J’ai peur d’être déjà tombé dans un sommeil dont je ne me réveillerai jamais. »

Il attendait juste une chance de dire ça, n’est-ce pas ? Cela n’aurait pas été si grave s’il n’avait pas déjà utilisé la même blague quatre fois. Aie au moins une certaine originalité. Voyant ma réaction terne, Parker tomba un peu.

« Je suppose que cette blague vieillit… Il est peut-être temps que j’en invente de nouvelles. »

« Je préférerais personnellement que tu ne fasses plus jamais un autre mauvais jeu de mots. »

***

Partie 5

Blague à part, il y avait en fait quelque chose sur la nécromancie que je voulais demander à Parker. Mais c’était un sujet assez sensible, donc je ne savais pas comment l’aborder. Peut-être que je le demanderai juste à Melaine quand je reviendrai à Ryunheit. Parker avait étudié mon expression, puis, comme s’il avait lu mes pensées, il avait dit : « Si tu souhaites un renseignement sur quelque chose, ne te retiens pas pour moi, mon cher frère. »

Suis-je si mauvais à garder un visage impassible, hein ? Même si je ne l’étais pas, il était difficile de garder des secrets pour Parker. Maintenant qu’il m’avait compris, cela ne servait à rien de se retenir.

« Que penses-tu qu’il va arriver au Maître ? »

Cela me préoccupait depuis la cérémonie du couronnement. À l’heure actuelle, l’armée de démons avait absolument besoin de Gomoviroa. Non seulement elle était la seule à avoir vraiment compris la volonté du vieux Seigneur-Démon, mais elle était aussi notre démon le plus puissant. Je ne voulais même pas penser à ce qui arriverait à l’armée si le fait qu’elle avait franchi le seuil final commençait à la changer. Mais plus important encore, je ne voulais personnellement pas qu’il lui arrive quelque chose. Je ne voulais pas être forcé de la tuer. Cette simple pensée me répugnait. Après quelques instants de réflexion silencieuse, Parker répondit.

« Quelle a été la réponse que le Maître a donnée à la question que le seuil final lui a posée ? Tu t’inquiètes précisément parce que tu l’as entendu, n’est-ce pas ? »

« Elle a dit que la mort n’est qu’une phase dans le cycle sans fin de l’énergie. »

« Hmm… »

La lumière du feu de camp avait donné au crâne de Parker une lueur étrange. Il secoua la tête et répondit : « Sa réponse est différente de la mienne, donc je ne peux pas en être sûr… mais elle ira probablement bien. »

« Ne prends-tu pas cela un peu trop à la légère ? »

J’avais peur que Parker soit sur le point de sortir un autre jeu de mots terrible, mais il semblerait que ce n’était pas le cas. Bien que son ton soit léger, il était encore complètement sérieux.

« Pas du tout. Tu vois, j’ai franchi le seuil final par accident. Cependant, le Maître n’a ouvert la porte de la mort qu’après une préparation minutieuse. C’est pourquoi je pense qu’elle ira bien. »

« Que veux-tu dire, tu as franchis le seuil par accident ? »

Voyant que Parker avait atteint l’immortalité, j’avais toujours pensé qu’il était un maître absolu des arts nécromantiques. Cependant, il secoua la tête tristement et marmonna : « Je t’ai dit comment j’avais souffert d’une maladie grave alors que j’étais encore en vie avant, n’est-ce pas ? »

« Ouais. Tu as dit que la raison pour laquelle tu as étudié la nécromancie était à cause de cela, non ? »

Compte tenu de la façon dont il m’avait décrit ses symptômes dans le passé, il avait probablement eu la tuberculose ou quelque chose de similaire. La plupart des maladies pouvaient être guéries par magie dans ce monde, mais il faudrait être un sacré guérisseur pour trouver un moyen de traiter la tuberculose. Même moi, je ne savais pas comment la guérir.

« En effet. À l’approche de la fin, je suis devenu encore plus désespéré. Je me suis lancé dans mes recherches, cherchant frénétiquement un moyen d’échapper à la faucheuse. »

Puis, juste avant sa mort, Parker avait franchi le seuil final.

« Pour moi, la vie est un puzzle complexe — un labyrinthe. Un labyrinthe que l’on ne peut traverser que tant qu’on respire encore. Et à la fin de ce labyrinthe se trouvent les secrets pour surpasser la vie et la mort. »

C’est pourquoi il s’appelle Parker le labyrinthe.

« Et as-tu trouvé ces secrets ? »

C’était une question redondante, car s’il ne l’avait pas fait, il ne serait pas assis en face de moi pour le moment. Mais à ma grande surprise, Parker secoua la tête.

« J’ai en effet surpassé la mort. Quand je me suis échappé du labyrinthe, j’ai échappé aux griffes de la faucheuse. » Les flammes vacillantes illuminèrent l’expression de Parker. « Mais il n’y avait rien là-bas. Aucune réponse cachée aux mystères de la vie et de la mort. Au-delà du labyrinthe gisait le néant. Un vide vaste et vide. Il n’y avait pas de bonheur, pas de tristesse, pratiquement pas d’émotions. »

« Je ne suis pas sûr de comprendre. »

L’analogie de Parker était un peu trop abstraite pour moi. On aurait dit qu’il disait qu’il avait perdu toutes ses émotions, mais il était beaucoup trop joyeux et ennuyeux pour que cela soit vrai. Parker se gratta le crâne et essaya de clarifier : « Je suppose que ce serait une explication difficile à comprendre. Laisse-moi voir… Pour faire simple, la sortie du labyrinthe n’a pas mené là où je l’attendais. »

« D’accord, maintenant tu l’as trop simplifié. »

Cette explication était tout aussi inutile, uniquement pour des raisons différentes. Parker croisa les bras et réfléchit à la manière de transmettre ce qu’il avait trouvé.

« Hmm, il est difficile de trouver les mots pour l’expliquer à un mage comme toi. Quand j’ai échappé au labyrinthe, je croyais avoir atteint mon objectif, mais en vérité, c’était le contraire. » Parker jeta une branche dans le feu et me regarda. « Je voulais résoudre les mystères de la vie et de la mort, mais franchir le seuil m’a amené encore plus loin de la vérité. En fait, cela m’a laissé coincé dans un vide où l’on me refuserait à jamais les réponses que je cherchais. Est-ce que ça fait plus de sens ? »

« Pas vraiment… »

Je savais que les nécromanciens étaient des philosophes, mais cela n’avait pas facilité la compréhension de leurs divagations. Tout ce que j’avais retenu de l’explication de Parker, c’est qu’il avait pas mal foiré et que l’erreur n’avait pas été réparée.

« Qu’il suffise de dire que j’ai échoué. Cependant, il semble que notre estimé Maître ne l’ait pas fait. C’est pourquoi il n’y a pas lieu de s’inquiéter ! Assez simple ? »

« Je suppose que oui, mais… »

Bien que cela ait apaisé mes inquiétudes concernant le Maître, maintenant j’étais inquiet pour Parker.

« Alors, ça va ? »

« Moi ? N’aie pas peur, je vais bien. » Parker fit claquer ses mâchoires dans un étrange fac-similé de rire. « Tu vois, il y a quelque chose que l’ancien Seigneur-Démon m’a dit avant que je ne rejoigne officiellement l’armée. “Si tout ce que tu as trouvé est le vide, cela signifie que tu es libre de le remplir de ce que tu veux.” »

D’accord, maintenant cela avait encore moins de sens.

« Ses paroles m’ont ouvert les yeux. Franchir le seuil m’avait donné la liberté de choisir mon propre chemin. Si je voulais dire des jeux de mots horribles, je pourrais. Si je voulais faire des illusions qui ressemblaient à mon ancien moi, je le pouvais. Si je voulais ennuyer mon mignon petit frère, je le pouvais ! »

« Veux-tu répéter ce dernier ? »

J’avais levé le poing et Parker avait levé les mains en signe de reddition simulée.

« En tout cas, c’est pourquoi j’ai commencé à penser qu’avoir une éternité sans rien n’est pas si mal. Hahaha ! »

« N’essaye pas de changer de sujet sur moi. Je ne laisse pas celui-là partir. »

« Et la raison pour laquelle je fais des calembours si souvent c’est parce que je souhaite partager mon humour avec les autres ! Je dois après tout profiter au maximum des quelques émotions qui me restent ! »

« Oh non, ne te détourne pas cette fois encore du sujet. »

J’avais attrapé les épaules de Parker et je l’avais secoué fort. Cependant, il n’arrêtait pas de rire sans se soucier du monde.

*

– Les souvenirs de Parker —

Je me souviens encore du jour où tu es devenu l’un des disciples du Maître. Tu avais l’air un peu nerveux, mais je me souviens surtout de la profonde résolution dans ton regard. Ton regard éblouissant était trop brillant pour ces vieilles orbites vides. Pour moi, tu étais comme une flèche de lumière, tirant la tête la première vers le futur. Cela m’avait rendu, moi qui avais été figé dans le temps toutes ces années, un peu jaloux.

« Alors tu es Veight. Je suis Parker. Deuxième disciple du Maître. »

« Je suis ravi de vous rencontrer, Monsieur Parker ! »

Dès notre toute première conversation, tu as remué mon cœur. Ce serait le cas, si j’avais encore un cœur. Mes émotions se sont fanées il y a si longtemps que je ne pouvais même plus me souvenir de ces sentiments. Depuis que j’avais franchi le seuil final, je les avais toutes perdus sauf quelques-unes de mes émotions négatives. Ce qui signifiait bien sûr que tout ce que je ressentais devait être positif. Quel que soit ce sentiment, c’était réconfortant. Je voulais m’y prélasser encore un peu, du moins jusqu’à ce que je me souvienne de ce que c’était.

« Oh oui, voudrais-tu que je te dise qui tu étais dans ta vie passée ? Un nécromancien de mon talent considérable peut le faire facilement. »

« Quoi !? N-non merci ! Je ne suis de toute façon pas intéressé par la nécromancie ! »

Alors, pourquoi étudier sous un célèbre nécromancien ? Je dois dire, jeune Veight, que tes réactions sont étonnamment amusantes à regarder. Attends. Amusant ? Divertissant ? Je ne me souviens pas de la dernière fois que de tels mots se sont appliqués à moi.

« Parker, arrête de taquiner le débutant. Ne t’inquiète pas, même les nécromanciens ne peuvent pas lire les vies passées des gens. En fait, nous ne sommes même pas sûrs que la réincarnation existe ou non. »

Oh, Melaine, dois-tu toujours gâcher mon plaisir ? Eh bien, je suppose qu’en voyant à quel point le pauvre garçon est nerveux, je peux le laisser pour le moment. Après tout, ce serait plus amusant de le surprendre quand il s’y attendra le moins. Attends. Amusement ? Oh mon… c’est presque comme si je suis revenu à la personne que j’étais quand j’étais encore en vie.

Dans les années qui ont suivi, j’ai cherché la raison pour laquelle mes émotions ont refait surface. Non, il serait peut-être plus juste de dire que j’ai fait semblant de les chercher. J’avais, en fait, réalisé cela il y a longtemps. Le temps que j’ai passé avec Veight me les avait rendus, mais parce que j’étais si collant, il a commencé à devenir distant.

« Oi, Parker, tu es en train de gêner mon entraînement, alors pousse-toi de là. »

« Dis-tu que tu souhaites me pousser en bas d’une falaise ? N’hésite pas. Je suis déjà mort, donc ça ne fera même pas mal ! »

« Ne peux-tu pas au moins faire un meilleur jeu de mots avec celui-là ? »

Haha, tu boudes, mais je sais que tu es secrètement heureux de m’accorder tant d’attention. Bien que je suppose que je devrais imaginer de meilleures blagues pour l’avenir.

« Quoi qu’il en soit, sais-tu où se trouve le charme qui scelle les esprits, Parker ? »

« En effet, il se trouve dans cette boîte violette là-bas. Pourquoi en as-tu besoin ? »

« J’espérais te laisser reposer en paix… »

« Veux-tu les utiliser sur moi !? »

Rétrospectivement, j’étais probablement un peu trop attaché à lui. J’espère juste que ça ne l’a pas fait trop me détester. Être détesté par Veight me rendrait triste.

Regardant par-dessus maintenant, je l’avais vu dormir paisiblement dans son couvre-lit près du feu de camp. Tu n’as pas froid maintenant, tu vois ? Prendre soin de toi est assez gênant. De plus, nous devrons te renvoyer et nous savons tous à quel point tu te sens facilement seul.

J’avais déroulé une autre couverture et l’avais recouvert. Je n’avais pas besoin de dormir, donc je pouvais rester debout toute la nuit. Dors bien, Veight, je serai là pour veiller.

J’avais jeté une autre branche dans le feu et j’avais regardé les étoiles. La vie était devenue plutôt terne quand Veight dormait. Il y avait tellement de choses que je voulais lui dire qu’une journée de conversation n’était pas suffisante. Mais je suppose que je vais garder le plaisir pour demain. Je souhaite juste que le soleil se lève déjà.

***

Partie 6

Nous avions voyagé quelques jours de plus après cela. Après avoir atteint le sommet de la dernière montagne de la chaîne qui séparait Ryunheit et Beluza, nous avions finalement eu notre premier aperçu de la mer.

« Oh, il y a la mer. »

Une vaste étendue bleue s’étendait vers l’horizon. C’était la première fois que je voyais la mer depuis ma réincarnation. Bien que Mao et ses collègues commerçants soient habitués à l’océan, mes collègues loups-garous et Lacy étaient tous impressionnés par la vue. En regardant les vagues azurs scintillants, ils avaient exprimé leurs pensées.

« Alors c’est l’océan… ce n’est en rien comme je l’aurais pensé. »

«Bordel, c’est énorme. Je ne peux même pas voir la rive opposée… »

« Êtes-vous sûr que ce n’est pas simplement une illusion ? »

J’imagine que j’aurais dû m’attendre à cette réaction de Lacy, vu qu’elle est une illusionniste.

« Allons-y, les gars. Je vous garantis que c’est encore plus impressionnant de près. »

Mao pencha la tête et me lança un regard interrogateur.

« Sire Veight, n’est-ce pas la première fois que vous voyez l’océan ? »

Merde, j’ai encore foiré.

« E-Eh bien… c’est du moins ce que le Maître m’a dit. »

« Je vois. »

Dieu merci, je suis devenu le disciple d’un grand sage. Les gens croiront n’importe quoi si je dis que le Maître m’en a parlé. J’avais baissé malencontreusement ma garde surtout qu’il y a un autre des disciples du Maître ici.

« Oh mon Dieu ! Le Maître t’a même parlé de la mer ? J’aurais aimé qu’elle ait été aussi variée dans son éducation avec… »

J’avais fermé de force la bouche de Parker et j’avais fait avancer le convoi.

« Allons-y. Nous ne voulons plus perdre de temps ici. »

« Je-je suppose que oui… »

La ville pirate de Beluza avait été construite en forme de croissant, suivant la forme de la baie dans laquelle elle se trouvait. Bien qu’elle ait des murs, la majeure partie de la protection de la ville provenait des hauts sommets qui l’entouraient. Les murs étaient suffisamment bas pour qu’une armée de loups-garous envahisseurs puisse facilement les escalader s’ils descendaient le flanc de la montagne. La ville descendait un peu vers le sud, la laissant capter tout le soleil flamboyant de l’après-midi. De plus, son port semblait très animé. Cela étant dit, il y avait énormément de bateaux qui s’y trouvaient. Est-ce que ce sont tous les citoyens illégaux dont parlait Airia ?

Notre groupe s’était dirigé vers les portes principales à cheval. Au fur et à mesure que nous nous rapprochions, il devint clair que la ville était un fouillis désorganisé. Les rues s’entrecroisaient à des intervalles aléatoires, et des bâtiments de tailles extrêmement différentes se dressaient les uns à côté des autres. Je dois admettre que je suis peut-être un peu partial, mais la ville ne semblait pas non plus si sûre.

Un groupe robuste d’hommes armés s’était approché de nous alors que nous arrivions à la porte. Pendant un moment, j’avais pensé que c’était des pirates, mais il s’est avéré que c’était les gardes de la ville. Et là, j’étais prêt à appeler la garde de la ville. Mao s’était occupé des formalités et nous avions été autorisés à entrer dans la ville sans incident. En passant, j’avais décidé de rendre mes intentions claires.

« Je m’appelle Veight, vice-commandant du Seigneur-Démon Gomoviroa. Je voudrais rencontrer le vice-roi de Beluza. »

Tout le monde à proximité se figea.

« Sire Veight, je préférerais vraiment que vous arrêtiez de vous annoncer à chaque ville que nous visitons. »

Mao soupira en regardant les habitants des environs fuir dans la terreur.

Il n’avait pas fallu longtemps à une armée de troupes de garnisons pour se frayer un chemin vers nous. Grâce à la médiation habile de Mao, ils avaient accepté de nous escorter au manoir du vice-roi, bien que sous bonne garde. Je voulais profiter de la vue sur mon chemin, mais maintenant tout ce que je pouvais voir était une bande de mecs poilus autour de moi. J’avais hâte de voir à quoi ressemblait l’océan d’un monde différent. Les troupes qui nous escortaient se chuchotaient, mais mon audition supérieure captait chaque mot.

« Ce type est le boucher au quatre mille ? »

« Non seulement il a tué quatre mille hommes, mais il a fait sauter les murs de Thuvan. »

« Ils l’appellent le tueur d’Héros Veight… il a déjà enterré des dizaines de héros. »

« É-Écoutez, lâches. Vous feriez mieux de défendre le vice-roi avec votre vie. »

« Je te verrai dans l’au-delà, mon pote. »

Le sud est l’image de la paix depuis quelques mois, alors ces rumeurs sont injustifiées ! Le manoir du vice-roi se trouvait au sommet de la colline de Beluza, le point le plus haut de la ville.

Moi, Mao, Lacy, Parker et mes gardes loup-garous avions été escortés vers une terrasse ouverte qui surplombait la mer. Alors que nous admirions le doux bruit des vagues s’écrasant contre la plage et le soleil éblouissant qui se déversait sur nous, un vieil homme au visage sévère était venu nous saluer.

« Je suis Garsh, le vice-roi de Beluza. Qu’est-ce que l’armée démoniaque me veut ? »

Garsh avait l’apparence d’un roi pirate, ce qui convenait, car on l’appelait la ville des pirates. Ce type avait à tous les coups fait marcher certaines personnes sur la planche à son époque. Des gardes du corps musclés flanquaient le vice-roi, renforçant encore davantage mon image de lui en tant que seigneur pirate. Ou peut-être un chef de la mafia. Certes, si je donnais l’ordre, mes 8 loups-garous feraient de la viande hachée avec ses 20 gardes, donc l’effet n’était pas aussi intimidant qu’il l’espérait probablement. J’avais eu le sentiment que ce type était peut-être difficile à gérer, mais ce n’était pas comme si je pouvais laisser la négociation à quelqu’un d’autre. En sirotant le thé que l’une des femmes de chambre m’avait apporté, je pris une profonde inspiration. J’avais gâché pas mal de choses avec Aram, alors j’avais pensé que cette fois il valait mieux parler plus naturellement.

« Lord Garsh, je vais aller droit au but. Seriez-vous prêt à vous allier à l’armée des démons ? »

« Oho. » Garsh croisa les bras et caressa sa barbe. « Si nous nous allions à l’armée démoniaque, nous deviendrons des ennemis de Meraldia. Dans l’état actuel des choses, on ne sait pas qui ferait un ennemi plus effrayant. »

Je suis presque sûr que nous sommes l’ennemi le plus effrayant ici. Mais si je disais cela, cela sonnerait comme une menace. Et ce type ne semblait pas être le genre de personne à céder aux menaces. Le fait qu’il soit si confiant même lorsqu’il avait affaire à un loup-garou prouvait qu’il avait du cran. Choisissant soigneusement mes mots, j’avais répondu : « En ce moment, Ryunheit, Bernheinen et Thuvan sont tous sous le contrôle de l’armée démoniaque. De plus, nous nous sommes alliés à Shardier. »

« Ouais, je le sais. J’ai déjà entendu parler de la façon dont vous avez aidé cette petite fille. Merci pour ça, gamin. »

Ce roi pirate était plus informé qu’il n’en avait l’air.

« La vérité est que j’ai déjà parlé en secret à Aram. Il m’a dit que l’armée des démons était quelqu’un en qui nous pouvions faire confiance. »

Bien jouer, Aram. Je ne m’attendais pas à ce qu’il ouvre ses propres négociations.

« Mais vous voyez, Airia et Aram manquent tous les deux d’expérience en tant que vice-rois. Désolé, mais ce n’est pas parce qu’ils vous ont recommandé que je vous fais confiance. »

Compte tenu de sa position, c’était la réponse naturelle. Cela signifie que je devais vraiment lui vendre cette alliance.

« Dans ce cas, Seigneur Garsh, permettez-moi de dire ceci. Si, comme prévu, l’armée de démons parvient à gagner le reste des villes du sud, Beluza sera complètement isolée du nord. » Si c’était tout ce que j’avais à dire, cela ressemblerait à une menace, mais je n’avais pas encore fini. « Cependant, même si cela se produisait, nous n’avons pas l’intention de couper vos routes commerciales vers le nord. Notre objectif n’est pas de faire souffrir les habitants de Meraldia. »

« Quoi ? »

Les yeux de Garsh s’écarquillèrent de surprise. Il n’aurait probablement jamais entendu parler d’un ennemi potentiel promettant de ne pas couper leurs routes commerciales. Même Parker semblait décontenancé par ma déclaration.

« Êtes-vous sûr de vouloir promettre quelque chose comme ça ? »

« C’est bon. Le Seigneur-Démon et Lady Airia ont tous deux accepté cette proposition. »

En toute honnêteté, même si nous coupions leurs routes terrestres, Beluza pourrait toujours utiliser la mer pour expédier des marchandises à Lotz. Et même si Lotz rejoignait l’armée des démons, il leur serait facile de faire du commerce avec des nations autres que Meraldia. Tant que nous n’avions aucun moyen de décréter un blocus naval, couper les routes commerciales de Beluza serait un geste vide de sens. Dans ce cas, nous ferions mieux de gagner la bonne volonté de Beluza en ne le faisant pas.

De plus, les laisser faire du commerce, mais leur imposer un péage, nous serait plus bénéfique à long terme. De plus, si je devais le faire, je pourrais toujours faire déguiser mes loups-garous en bandits et commencer à attaquer les caravanes de Beluza. Ce serait un moyen beaucoup plus efficace de paralyser leur économie. Je doutais de devoir prendre des mesures aussi drastiques, mais il était toujours bon de laisser vos options ouvertes. En tout cas, il semblait que Garsh ne s’était toujours pas remis de son choc.

« Je ne comprends pas. Pourquoi êtes-vous venu ici !? »

« Bien sûr, pour essayer de forger une alliance. »

Le fait qu’il ait été aussi surpris m’avait surpris. Les bras toujours croisés, Garsh retomba dans ses pensées. Après quelques minutes, il demanda : « Alors pourquoi avez-vous bloqué nos mers ? »

« Nous ne l’avons pas fait ? »

Maintenant, c’était à mon tour d’être surpris. Considérant que ce serait assez évident si je mentais, j’avais décidé de dire clairement l’état de la marine de l’armée démoniaque.

« Malheureusement, l’armée des démons n’a pas sa propre marine. Même si nous le voulions, nous ne pourrions pas bloquer vos mers. »

Garsh m’avait jeté un regard étrange.

« Vous voulez dire que les sirènes ne font pas partie de l’armée des démons ? »

Elles ne le font pas, parce qu’un certain squelette ici n’avait pas réussi à les convaincre. J’avais jeté un coup d’œil à Parker et il avait détourné le regard innocemment.

« Oh, Parker. Qu’est-ce que c’est que ça ? »

« C’est comme je te l’ai dit, Veight. Les sirènes ont dit qu’elles n’aimaient pas la violence et qu’elles ne rejoindraient donc pas l’armée des démons. » Parker, qui était dans son déguisement de bel homme, répondit d’un ton confus. En voyant notre échange, Garsh, aussi, était devenu confus.

« Les sirènes ne veulent pas nous combattre ? Alors pourquoi dans les enfers sanglants nos navires disparaissent-ils ? Je pensais que c’était les agissements de l’armée des démons ! »

Il semblait que Beluza avait connu une période assez difficile. C’était quelque chose que je pourrais utiliser comme levier.

« Veight, réalises-tu que tout le monde peut voir le sourire méchant qui rampe sur ton visage en ce moment, non ? »

« Peux-tu te taire une minute ? »

Après avoir fait taire Parker, je m’étais retourné vers Garsh.

« Il semble que vous ayez des problèmes. Nous aimerions si possible vous aider. »

« Maintenant, cela semble louche… »

Garsh me lança un regard suspect. Je vous promets que nous ne sommes pas secrètement derrière cela et que nous essayons simplement d’obtenir le mérite de résoudre vos problèmes. Pas cette fois du moins. Garsh examina nos visages l’un après l’autre, puis soupira dramatiquement.

« Pas comme si vous me donniez beaucoup de choix. Très bien, je vais envisager de rejoindre votre alliance. Mais seulement si vous faites quelque chose pour les sirènes. »

« Ainsi, nous avons un accord. »

***

Partie 7

Je vais vous le faire savoir, mais vous ne voudriez jamais être redevable à l’armée démoniaque. Mais c’est bon pour nous, alors continuez de nous demander des faveurs. Voyons maintenant à quel point il sera difficile de résoudre les problèmes de ces pirates.

Une fois les négociations terminées, Garsh avait dit quelque chose sur le fait que s’occuper des invités était le travail d’un vice-roi. Il avait ainsi ordonné à l’un de ses hommes de nous préparer des chambres. Pendant ce temps, il nous avait emmenés dans un restaurant voisin pour un repas. C’était plus un bar qu’un restaurant, mais l’odeur des fruits de mer grésillant était suffisamment délicieuse pour me laisser baver.

« Toutes ces négociations étouffantes peuvent venir plus tard. Pour l’instant, mangeons ! »

Garsh nous avait conduits à la plus grande table du restaurant. Voyant que le reste des tables était vide, j’avais supposé qu’il avait réservé toute la place pour la nuit. Moi compris, notre groupe était composé de 12 personnes. D’un autre côté, Garsh était venu ici seul. J’étais étonné qu’il ait pu agir si calmement à une table pleine de démons. Il semblait que ses gardes — qui attendaient près de l’entrée du restaurant — partageaient mon sentiment, car ils étaient devenus complètement pâles. Alors que je m’émerveillais du courage de Garsh, notre nourriture était arrivée.

« La plupart de ce que nous devons manger ici sont des fruits de mer, donc je ne sais pas si cela conviendra à vos goûts. »

Malgré ce que Garsh avait dit, toute la nourriture avait l’air délicieuse d’autant que je n’avais pas mangé de fruits de mer depuis longtemps. Des assiettes de crevettes et de champignons frits, de pétoncles sautés et de ragoût de poisson tapissaient la table. La plupart des plats ressemblaient à ceux que j’avais mangés au Japon.

« En tout cas, j’en ai assez de marchander et de négocier. Ma devise personnelle est “bien nourrir les diplomates, et tout se passera bien”. Qu’est-ce que vous en pensez ? Bonne devise, non ? »

« Absolument. »

J’avais pris une gorgée de soupe de crevettes à l’ail en donnant à Garsh une réponse enthousiaste. La plupart de la nourriture présentait une touche méditerranéenne. Hormis Mao, personne d’autre de la délégation de Ryunheit n’avait mangé de fruits de mer auparavant. Lacy et les autres loups-garous échangèrent des regards timides avant de goûter leur nourriture.

« Hé, Veight, je pense que cette soupe contient des insectes… »

« Ce sont des crevettes. Elles ont bon goût, je le promets. »

« Veight, quelles sont ces choses grumeleuses ? »

« Cela ressemble à des œufs de poisson pour moi. Cependant, je ne sais pas de quel poisson ils proviennent. »

Pourquoi tout le monde me pose-t-il toutes ces questions ? C’était la première fois que je mangeais des fruits de mer depuis ma réincarnation, alors je voulais en profiter sans être interrompu. Dieu merci, j’avais été réincarné en loup-garou. Je peux manger autant que je le veux sans être rassasié. J’avais mangé avec enthousiasme, toutes pensées de négociation disparues. Garsh sourit en me regardant avaler ma nourriture.

« Merde, gamin ! Est-ce que tous les loups-garous mangent autant que vous !? »

« Ouais. Nous pouvons manger beaucoup plus que cela aussi. Cette nourriture est excellente. »

« Hahaha! Alors que pensez-vous de mes chefs, gamin ? »

« Ils font partie des meilleurs que j’ai vus. »

J’avais pressé du citron sur un morceau de poisson frit et l’ai mangé entier.

« C’est la première fois que je goûte un poisson aussi bon. Apportez-moi encore plus ! »

« Mange autant que vous le voulez, gamin ! »

Juste à ce moment, le chef sortit de la cuisine et murmura quelque chose à Garsh avec une expression troublée. Garsh en soupirant avait répondu : « Vous êtes déjà à court de nourriture ? Mes invités ont encore faim, vous ne pouvez pas les laisser comme ça. »

« Désolé, patron. Nous avons les ingrédients, nous ne pouvons tout simplement pas tout cuire assez vite. »

Eh bien, il est assez difficile de nourrir neuf loups-garous à la fois. Même Monza, qui était un mangeur léger selon les normes des loups-garous était actuellement en train de dévorer un poulet entier. Pendant ce temps, les frères Garney avaient rangé une douzaine d’assiettes de nourriture. Il n’y avait aucun moyen pour les cuisiniers de suivre le rythme auquel nous mangions. Voyant l’expression troublée du chef, Garsh sourit tristement.

« Je suppose que nous ne pouvons pas les laisser manger du poisson cru comme nous. C’est dommage, mais nous devrons les faire attendre. »

Maintenant que j’y pense, toute la nourriture qu’ils servent avait été cuite. Le chef avait même utilisé des légumes et des assaisonnements pour effacer l’odeur de poisson de la plupart des choses. Il avait également utilisé des ingrédients avec lesquels les résidents de Ryunheit seraient plus familiers, comme le poulet et le fromage. Garsh essayait probablement d’être prévenant avec nous, puisque nous venions de partout sur le continent. Cependant, je n’avais besoin d’aucune telle considération. La déclaration précédente de Garsh impliquait que les Beluzans mangeaient du poisson cru, n’est-ce pas ?

« Hé, Garsh ? »

« Ouais ? »

Cela ne fait pas de mal de demander, au moins.

« Est-ce que vous mangez du poisson cru ? »

Le vieux vice-roi sourit et dit : « C’est ce que nous faisons, gamin. Il n’y a rien de mieux qu’un poisson cru fraîchement pêché. »

Ce type connaissait ses affaires. Techniquement, il était préférable de laisser le poisson réfrigérer pendant un certain temps, mais il n’y avait pas de réfrigération dans ce monde, donc il n’aurait aucun moyen de le savoir. Quoi qu’il en soit, ce n’était pas ce qui était important en ce moment. Ce qui était important, c’était que je puisse manger du sashimi.

« Ça vous dérange de me laisser en essayer ? Je suis déjà là, alors autant goûté aux mets locaux. »

« Oh, vous avez du cran, gamin. » Souriant, Garsh s’était tourné vers le chef et il avait dit : « Apportez du poisson à notre invité. »

« Êtes-vous sûr, monsieur ? »

« Bien sûr, j’en suis sûr. Dans le pire des cas, nous finirons par le manger à la place. Maintenant, allez-y, nous ne voulons pas laisser nos invités attendre. »

Garsh me regarda avec un sourire méchant alors que le chef retournait dans la cuisine. Il s’attendait probablement à ce que je ne sois pas capable de le manger. Je ne m’attendais pas à voir un côté aussi immature de lui. Bientôt, un serveur apporta une grande assiette remplie de poisson frais.

« Il s’agit de notre assortiment le plus populaire. »

À première vue, c’était plus un carpaccio qu’un sashimi. Il était même venu avec une assiette séparée de vinaigrette. Je ne savais pas de quels types de poisson il s’agissait, mais ils avaient au moins de la viande blanche.

J’avais levé les yeux de l’assiette et réalisé que tout le monde me regardait. Ils étaient tous intéressés de voir comment je réagirais au poisson.

« Hey Veight… c’est juste du poisson cru haché, n’est-ce pas ? » Demanda le jeune frère Garney avec hésitation. Quand il l’avait dit de cette façon, je pouvais voir pourquoi cela n’avait pas l’air appétissant.

« Les sudistes mangent-ils vraiment ce truc ? Cela ne les rend-il pas malades ? »

J’avais arrêté Lacy avant qu’elle ne puisse accidentellement laisser échapper quelque chose de trop grossier. Insulter les habitudes culinaires d’une autre culture était un grand tabou. Le sourire de Garsh s’élargit. Lui et le reste de ses gardes m’observaient avec impatience. Ils voulaient voir comment je réagirais. Même si cela faisait des décennies que je n’avais pas mangé pour la dernière fois du sashimi, les regards curieux de tout le monde rendaient la nourriture difficile. J’avais versé un peu de vinaigrette sur le carpaccio et j’en avais pris avec une fourchette. Il avait un goût assez similaire à celui de la dorade. Il avait une saveur légère qui était facile en bouche. Mais surtout, c’était délicieux. J’étais tellement content d’être réincarné dans ce monde !

« Vas-tu bien, patron ? »

Monza a regardé avec une curiosité débridée pendant que je mâchais le poisson.

« Délicieux. »

« Tu es sûr que tu ne dis pas seulement ça ? »

« Ouais, c’est vraiment délicieux. »

Alors, ferme-la et laisse-moi manger. Garsh et ses hommes avaient regardé avec stupéfaction pendant que je mangeais le poisson. Mais même s’il avait plutôt bon goût, il manquait quelque chose. La sauce était trop légère. J’avais besoin de sauce soja. J’avais fouillé dans ma poche et en avais sorti une minuscule bouteille en porcelaine. Mes excuses au chef, mais je veux vraiment du sashimi en ce moment. Il y avait une raison pour laquelle j’avais apporté cette bouteille lors de notre voyage. Voyant la bouteille, Garsh plissa les yeux avec acuité.

« Attendez, qu’est-ce que c’est ? »

Les gardes debout derrière avaient dégainé leurs armes. Ils étaient armés d’épées courtes adaptées aux combats en salle. En réponse, les loups-garous s’étaient tous levés.

Bon sang, j’ai encore foiré. J’étais tellement obsédé par le fait d’en faire un sashimi que je n’avais pas arrêté de penser à quel point je cherchais une bouteille dans mes poches pour tout le monde.

« Calmez-vous, tout le monde. C’est juste un petit assaisonnement que j’ai apporté. Je voulais l’essayer avec votre poisson cru, c’est tout. »

J’avais fait sauter le bouchon de la bouteille et versé un peu de liquide noir dans un petit plat. Bien que mes mots aient calmé tout le monde, ils me regardaient maintenant avec une curiosité encore plus grande qu’auparavant. J’avais piqué un morceau de poisson avec une fourchette et l’avais trempé dans mon bol de sauce soja. J’avais lentement porté le morceau de sashimi à ma bouche.

Aaaaaaah… c’est ce que je voulais depuis si longtemps. C’est parfait. Je suis tellement content d’avoir vécu pour voir ce jour. Tout le monde m’avait regardé avec un léger dégoût alors que je me noyais dans la béatitude. Eh bien, c’est maladroit. Je suis venu ici pour négocier une alliance avec Beluza, mais ici je piétinais leur culture. Mais même si je me sentais mal, je ne pouvais pas m’empêcher d’en manger plus.

« Désolé, mais pourriez-vous m’offrir une autre assiette de ce poisson, sans la vinaigrette ? »

« U-Uhh… bien sûr. »

Après m’avoir regardé tremper du poisson dans la sauce soja à plusieurs reprises, Garsh avait finalement demandé : « De quel genre de sauce s’agit-il ? Je n’ai jamais vu ça avant. »

« Il est fait de haricots fermentés. Nous l’utilisons dans Ryunheit pour assaisonner les plats et comme sauce pour les brochettes. »

« Et qu’est-ce qui vous a donné envie de l’essayer avec nos poissons ? »

Parce que je suis japonais. De toute évidence, je ne pouvais pas dire cela, alors j’avais trouvé une autre excuse.

« Cela élimine bien l’odeur de la viande, alors j’ai pensé que cela pourrait aussi fonctionner sur le poisson. »

« Puis-je essayer ? »

« Bien sûr. »

Garsh prit un tout petit peu de sauce soja avec une cuillère en argent, puis l’amena à son nez et la renifla. Puis il versa une seule goutte sur sa paume et la lécha. Les gardes l’avaient regardé avec inquiétude, mais il avait simplement hoché la tête à quelques reprises et avait dit : « Puis-je en avoir ? Ce sera un succès à Beluza. »

Avant que je puisse même dire quoi que ce soit, Mao avait participé à la conversation.

« Lord Garsh, si vous le souhaitez, notre guilde serait heureuse de vous fournir cette sauce. »

« Parfait. Je dois montrer cela à tous les chefs que je connais. Cela fera la vinaigrette parfaite, et nous pourrons probablement l’utiliser aussi pour les grillades et les ragoûts. »

« Je ferai les préparatifs pour vous envoyer une expédition dès que possible. »

J’avais décidé de laisser ces deux-là à leurs affaires. En ce moment, tout ce qui m’intéressait était de savourer mon sashimi. Cependant, maintenant que j’y pense, ce serait bien d’avoir aussi du wasabi. Voyons si nous pouvons le trouver quelque part.

***

Partie 8

Garsh laissa ses subordonnés gérer les détails de son accord commercial avec Mao et retourna à son siège.

« Désolé pour ça. Mais je dois l’admettre, c’est une sauce intéressante que vous avez là. Merci de me l’avoir montrée. »

« Oh, ce n’est rien. »

Pour être honnête, je regrettais un peu de l’avoir montré à Garsh, mais voyant à quel point il était heureux, je ne pouvais pas me résoudre à le dire.

« Je suis impressionné que vous sachiez que cela irait bien avec de la nourriture que vous n’avez même jamais essayée auparavant. »

« Eh bien, cette sauce va avec à peu près tout. »

« Si vous le dites. » Garsh croisa les bras. « J’ai toujours pensé que vous, les démons, étiez un groupe barbare, mais il semble que je vous ai mal jugé. Désolé pour ça. »

En fait, nous sommes plutôt barbares. Mais si Garsh voulait croire cela, je n’allais pas le corriger.

« Nous avons vécu loin de la civilisation jusqu’à récemment, donc je ne vous en veux pas de penser cela. Cela étant dit, nous aimerions désormais vivre ensemble dans la prospérité avec les humains. »

Garsh hocha la tête en réponse.

« Il semble que je n’ai pas à m’inquiéter pour l’armée des démons. De plus, vous semblez beaucoup plus amusant que le nord, en supposant que vous me disiez la vérité. »

Il s’était assuré de souligner ces derniers mots. Il semblait qu’il nous soupçonnait toujours d’être les coupables de ses problèmes en mer. Je ne pouvais pas vraiment lui en vouloir. Nous étions après tout des démons. Quoi qu’il en soit, il semblerait que nous devions vraiment discuter avec les sirènes. Alors que je réfléchissais à la meilleure façon de les approcher, Parker avait émis une suggestion : « Par ordre du Seigneur-Démon, j’ai passé les derniers mois à négocier avec les sirènes. Et pendant ce temps, ils n’ont fait aucun geste suspect. Avez-vous une carte ? »

« Oui, donnez-moi une seconde. »

Garsh avait apporté la carte accrochée au mur du restaurant et l’avait étalée sur la table. Parker avait indiqué une section du rivage au sud-ouest de la ville et avait déclaré : « Je crois que c’est par ici que la marée devient plus douce. Il y a aussi un récif de corail et quelques petites îles, c’est pourquoi les sirènes en ont fait leur habitat principal. »

« Hm ? » Garsh eut l’air perplexe. « C’est loin de la plupart de nos routes maritimes. Aucun marin digne de ce nom ne naviguera de toute façon sur un récif. Les navires que nous avons perdus étaient ceux qui se dirigeaient vers l’est en direct de Lotz. »

« C’est pourquoi je soupçonne que les sirènes ne sont pas la cause de votre problème. Ils se méfient des navires et ont donc tendance à éviter les routes maritimes les plus peuplées, » déclara Parker avec un haussement d’épaules. L’expression de Garsh devint pensive.

« Hmm… Hé, Veight. Pouvons-nous faire confiance à ce type ? »

Vous ne pouvez certainement pas. Cela étant dit, il ne semblait pas que Parker tirait cette information de son cul. Je savais par expérience que lorsqu’il était sérieux, il ne plaisantait jamais ni ne mentait. Aussi répugnant que ce soit, je devais le soutenir ici.

« Parker a à la fois ma confiance et la confiance du Seigneur-Démon. Il ne rapporterait pas les informations qu’il n’a pas vérifiées au préalable. »

Parker se tourna vers moi avec un sourire. Mon Dieu, je n’ai jamais pensé dire ces mots.

« Quoi qu’il en soit, je vais rencontrer les sirènes dès que possible. S’ils sont derrière vos navires disparus, je les convaincrai de lever le blocus. Et s’ils refusent d’écouter, je vous promets que l’armée de démons coopérera pleinement avec vous, quelle que soit l’action que vous choisirez. »

J’étais à peu près sûr que ce n’était qu’un malentendu. Garsh hocha la tête et apporta une chope d’hydromel sur le comptoir du bar.

« Buvez, gamin. »

« Hein ? »

Le vieux vice-roi sourit et continua : « Nous avons fini de négocier pour la journée. Il est maintenant temps de faire la fête. Donc, à moins que vous n’ayez un problème avec l’alcool, buvez. »

« Ah, ce n’est pas le cas. » J’avais pris la chope offerte et j’avais souri. « J’espère alors que vous avez de la nourriture qui va bien avec l’alcool. »

« Ne vous inquiétez pas, nous avons assez de nourriture pour vous, gamin. »

On dirait que j’allais recevoir un buffet gratuit ce soir. Si Garsh offrait, je n’avais aucune raison de refuser son hospitalité.

Le lendemain matin, Parker et moi nous étions dirigés vers une plage à la périphérie de la ville. La plage était à une courte distance de la baie qui constituait le port principal de Beluza.

« Allons voir ces sirènes, d’accord ? »

Parker était monté dans la petite barque qu’on nous avait donnée et s’était retourné vers moi avec un sourire.

« Nous naviguons là-dedans ? » avais-je demandé.

« Les mers ici sont calmes et je n’ai pas besoin de nourriture ni d’eau. Tant que nous atteignons les bons courants, nous devrions y dériver dans trois jours. »

J’avais un mauvais pressentiment à ce sujet.

« Et qu’est-ce que je suis censé manger exactement pendant ces trois jours ?

« Oups, j’ai presque oublié ! Dans ce cas, que dirais-tu de faire cela ? »

Comme s’il attendait que je pose cette question, Parker dessina un étrange symbole dans l’air et se mit à scander : « Lève-toi des portes sombres de Gevina, mon amie jurée. »

Son ton était assez froid pour me faire frissonner. Le mana déforma l’espace autour de Parker et une poche d’air s’assombrit soudainement. Le même processus s’était répété dans quelques autres endroits, et quelques squelettes de morts-vivants étaient apparus à partir des failles que Parker avait créées. Il y en avait quatre au total, et chaque squelette portait un uniforme de marin en lambeaux. Parker continua sur le même ton froid qui était si différent de son être joyeux habituel.

« Braves marins, vous n’avez pas le temps de vous reposer. Vous devez ramer. »

Les squelettes étaient montés à bord de notre minuscule embarcation et avaient ramassé les rames avec des mouvements pratiqués. Une fois en position, ils avaient commencé à ramer. J’avais sauté à la hâte dans le bateau avant qu’il ne s’éloigne trop du rivage. Bien que ce soit une façon plutôt sombre de voyager, au moins ce serait rapide.

La plus grande force de Parker en tant que nécromancien était sa capacité à invoquer directement des morts-vivants des enfers. Comme il n’avait pas à créer les siens, il pouvait en invoquer un grand nombre en peu de temps. Cependant, ce n’était pas « ses » morts-vivants ; il les louait effectivement. Parce qu’il devait choisir parmi les esprits disponibles de n’importe quel endroit où il se trouvait, il ne pouvait pas choisir quels traits et capacités ils avaient. Près d’une côte comme celle-ci, la plupart des esprits seraient des pêcheurs ou des marins qui avaient connu leur disparition à proximité. J’avais regardé les squelettes ramant en silence et j’avais demandé à Parker : « Ces types ont-ils des sentiments ou de la sensibilité ? »

« Ma méthode pour les convoquer ne me permet que de leur donner des ordres, donc je ne suis pas sûr. Cependant, j’imagine que s’ils en ont, les seuls sentiments qui subsistent sont des regrets persistants. » La voix de Parker s’adoucit et il ajouta : « Je ne suis pas trop différent de ces pauvres âmes, c’est pourquoi je suppose que je peux les invoquer. »

Je ne savais pas quoi dire à cela, alors j’avais juste regardé silencieusement le rivage reculer au loin.

Après quelques heures, j’avais remarqué que quelque chose n’allait pas. Le mana environnant était ponctué d’ondulations. Cela signifiait que quelqu’un à proximité utilisait la magie. En y réfléchissant bien, la plupart des sirènes n’étaient-elles pas capables d’utiliser la magie ? Elles étaient principalement douées pour la magie qui affectait les sens et les émotions. Assez rapidement, j’avais ressenti le désir de rentrer chez moi grandissant en moi. Ryunheit, Grenschtat et le vieux village dans lequel j’avais grandi me manquaient. Celui qui me lançait ce sort devait être proche. J’avais ignoré ces émotions implantées et m’étais tourné vers Parker.

« Nous sommes proches. »

« Le ressens-tu aussi ? »

« Ouais. Même si elles ne font aucun bruit, je peux voir les ondulations dans le flux de mana. C’est une sorte de magie qui manipule les émotions. »

« En effet. C’est la mélodie enchanteresse des sirènes qui convainc les voyageurs de faire demi-tour. »

Selon Parker, les sirènes pourraient utiliser leur chanson à la fois pour attirer les gens ou les chasser.

« Bien que cela n’ait aucun effet sur moi, et cela semble peu d’effet sur toi. Cela fonctionne assez bien sur les humains, bien sûr. »

Comme nos rameurs étaient morts-vivants, ils n’étaient pas non plus affectés.

« Si nous ramons vers la source de la chanson, nous atteindrons bientôt le village des sirènes. »

« Je vois. »

J’avais gardé mon regard fixe droit devant moi, ignorant la voix dans ma tête qui me chuchotait de faire demi-tour. À peu près au moment où le rivage avait plongé sous l’horizon, nous sommes arrivés au récif de corail que Parker avait mentionné. Des ondulations étaient apparues autour du bateau, indiquant que quelque chose bougeait sous la surface de l’eau. Une seconde plus tard, un groupe de belles femmes à moitié nues avait fait surface tout autour de nous.

Ce sont donc des sirènes. C’était la première fois que je les voyais. Elles souriaient toutes et avaient l’air aimables, ce à quoi je ne m’attendais pas. Parker enleva sa casquette et s’inclina devant les femmes.

« Ça fait un moment que nous ne nous sommes pas vues, mesdames. Comment allez-vous ? »

Les sirènes répondirent d’une voix claire comme du cristal.

« Nous allons bien, Monsieur Parker. »

« Qui est cet homme qui voyage avec vous ? »

« Oh, il a l’air plutôt beau. »

Comme les seuls autres passagers du bateau étaient des morts-vivants, les regards de toutes ces femmes s’étaient focalisés sur moi. Cela m’avait fait me sentir un peu gêné. J’avais fait un signe de tête aux sirènes et j’avais dit : « C’est un plaisir de vous rencontrer. Je suis Veight, vice-commandant du Seigneur-Démon Gomoviroa. »

« Oh, donc vous êtes l’homme dont Monsieur Parker a parlé ! »

Pourquoi sont-elles toutes si surprises ? Les sirènes s’étaient rassemblées autour du bateau et elles avaient commencé à me regarder encore plus attentivement. J’avais attrapé le crâne de Parker et j’avais éloigné mon visage du sien.

« Qu’est-ce que tu leur as dit sur moi ? »

« J-Juste que tu étais mon petit frère… »

« Rien d’autre ? »

Parker tomba au sol comme un sac d’os et prétendit n’être qu’un squelette.

« Oh, réponds-moi. »

En riant, les sirènes répondirent à sa place.

« Monsieur Parker a toujours fait des éloges de vous, Monsieur Veight. Il nous a dit que parmi toutes les personnes merveilleuses et talentueuses de l’armée de démons, vous étiez la plus incroyable. »

« Monsieur Veight, est-il vrai que vous pouvez comprendre les pensées des humains ? J’ai entendu dire que même les humains vous suivent en raison de cela. »

À en juger par leur ton, il ne semblait pas que les sirènes mentaient. J’avais regardé Parker, et il s’était détourné timidement.

« Je n’aurais jamais imaginé que mon côté aimant se manifesterait comme ça. »

« Ne me dis pas que tu as chanté mes louanges partout où tu es allé ? »

Parker était devenu encore plus agité alors qu’il essayait de parler de sa sortie.

« Je-je n’ai pas parlé que de toi. Tous mes compagnons disciples me sont précieux. J’ai perdu ma famille biologique depuis longtemps, et vous êtes tous comme une famille pour moi. Je ne peux m’empêcher de vouloir parler de vous à tout le monde ! »

Je n’avais jamais su qu’il était aussi facilement embarrassé. Parker s’était bloqué grâce à son propre embarras, alors je m’étais retourné vers les sirènes.

***

Partie 9

« Désolé, mon collègue disciple est une telle nuisance. Ça a dû être douloureux de l’écouter. »

« Oh, pas du tout. Fufufu. »

De quoi sont-elles toutes si heureuses?

« Cela semble merveilleux, avoir des frères et sœurs sur lesquels vous pouvez compter… »

« Comme c’est enviable. »

Les sirènes avaient secoué avec enthousiasme leurs queues dans l’eau. Je ne savais pas trop comment répondre à cela. Personnellement, je préférerais passer aux choses sérieuses tout de suite, mais ces sirènes ne semblaient pas du genre à prendre les choses trop au sérieux. Comme nous n’étions pas pressés par le temps, j’avais décidé de les laisser dicter le déroulement de la conversation. Cela étant dit, je voulais toujours m’excuser correctement.

« Parker est un bon gars, mais son attitude frivole le rend facilement incompris. Donc, s’il a été impoli avec vous, je m’excuse en son nom. »

Les sirènes secouaient la queue de gauche à droite.

« Oh, pas du tout ! Monsieur Parker est un vrai gentleman ! En fait, il nous a sauvés à plusieurs reprises. »

Un vrai gentleman ? Maintenant que j’avais du mal à croire.

« Mais ne vous a-t-il pas raconté d’horribles blagues comme “Si vous ne pouvez pas quitter l’eau, apportez simplement vos moitiés supérieures à l’armée des démons ?” »

« Non, il n’a jamais fait de telles blagues. »

Les sirènes inclinèrent la tête d’un air interrogateur.

« Même si nous avons refusé son invitation à rejoindre l’armée des démons, Monsieur Parker a continué à nous aider. C’est un homme très sincère. »

Ce mec ? Sincère ? J’arrivais à peine à y croire, mais les sirènes n’arrêtaient pas de dire à quel point il était incroyable.

« Monsieur Parker a exorcisé tous les esprits à proximité pour nous. C’est grâce à lui que nous pouvons vivre dans ce récif de corail. »

« Sans son aide, nous serions toujours à errer sans but dans l’océan, en attendant notre inévitable disparition. »

Selon les sirènes, elles vivaient une vie nomade jusqu’à récemment. Cependant, elles n’étaient pas à l’origine nomades. Bien que chasseuses-cueilleuses, elles préféraient s’installer dans des lieux permanents. C’était pourquoi Parker avait exorcisé le récif ; de sorte qu’il était à nouveau habitable.

« Ceux qui meurent en mer aspirent à la terre et errent souvent sur les vagues à la recherche du rivage. La plupart des esprits qui ne parviennent pas à partir dérivent vers des îles et récifs comme ceux-ci. »

Parker intervint avec une explication supplémentaire, mais il se couvrait toujours le visage avec ses mains. C’est donc ce qu’il avait fait pendant tout le temps où il était parti. Je baissai les yeux vers Parker et il se gratta le crâne maladroitement.

« Hahahaha. Je suppose que je ne peux plus le cacher maintenant. Comme tu peux le voir, je me relâchais ! Cependant, cela s’est avéré être un important exercice d’exorcisme ! Tu ne croirais pas combien d’esprits ce récif avait attiré. »

« Parker. »

« Oui ? »

J’avais souri.

« Je te remercie. Tu as rendu service à tout le monde. »

Parker recula jusqu’à ce que son dos soit contre la balustrade.

« Tu ne peux pas simplement me féliciter ouvertement comme ça ! C’est gênant ! »

« Je suis sérieux. L’objectif de l’armée démoniaque est de sauver partout les démons. En tant que vice-commandant du Seigneur-Démon, cela créerait un mauvais précédent si je ne te félicitais pas pour tes actions. »

« M-Mais, même après l’échec des négociations, je suis resté ici au lieu de revenir comme le disait les ordres ! »

Wôw, Parker ne gère vraiment pas bien les compliments, hein. Je suppose que je ferais mieux de le complimenter davantage.

« Ne t’en fais pas. Comment pourrais-je ne pas être fier de ce que mon merveilleux frère aîné a accompli ? »

« V-Vraiment ? En tout cas, nous devrions vraiment reprendre les négociations avec les sirènes. »

« J’aspire à devenir un homme aussi admirable que toi, Parker. »

« S-Sérieusement, arrête… »

Parker se serra en boule et essaya de se faire aussi petit que possible. Enfin, j’avais un moyen de traiter avec lui s’il commençait à lancer de mauvais jeux de mots. Je devrais probablement aussi le faire savoir à Melaine. Une fois que j’avais fait taire mon ennuyeux partenaire, j’étais retourné à ma conversation avec les sirènes.

« Alors vous voyez, la raison pour laquelle je suis venu ici est parce que les humains vivant à Beluza pensent que vous êtes responsable de l’attaque de leurs navires. »

Les sirènes avaient commencé à se marmonner avec inquiétude. Les légendes disaient que les sirènes pouvaient contrôler les mers et appeler des malédictions capables de couler des frégates, mais je doutais en quelque sorte que ces filles puissent le faire. Après tout, il y avait aussi beaucoup de rumeurs stupides sur les vampires et les loups-garous. Les humains avaient une imagination hyperactive, donc ils avaient tendance à proposer beaucoup d’histoires farfelues.

« Nous n’avons attaqué aucun navire humain. Le mieux que nous ayons fait, c’est d’utiliser nos chansons pour amener les pêcheurs humains à se détourner de nos récifs. »

« En fait, nous pensons que ce sont les humains qui ont capturé certains d’entre nous. »

Que se passe-t-il ici ? Parker se leva et expliqua : « Si tu t’en souviens, j’étais moi-même humain. De nombreux villages humains croient que les sirènes détiennent le secret de l’immortalité. Les sirènes ont toujours l’air jeunes, c’est pourquoi cette rumeur a commencé. »

Cela, combiné au fait qu’elles étaient toutes des femmes, avait probablement donné aux humains l’impression erronée de ne jamais mourir. Et il y avait plus que quelques humains sans scrupules qui étaient prêts à kidnapper des sirènes pour voler les secrets de l’immortalité pour eux-mêmes.

« Il est vrai que nos apparences changent peu, mais nous vieillissons comme tout le monde. Il se trouve que les sirènes plus âgées quittent rarement leurs maisons. Le large est trop dangereux pour les personnes âgées pour y nager. »

Les sirènes baissèrent les yeux tristement en disant cela. Bien qu’elles aient toutes l’air d’être à la fin de l’adolescence ou au début de la vingtaine, apparemment certaines des sirènes autour de nous avaient plus de quarante ans. Selon moi, elles se ressemblaient toutes.

« De nombreux monstres brutaux vivent dans la mer. Bien que nous soyons des nageurs rapides et que nous puissions utiliser nos chansons pour échapper à la plupart des créatures, il y en a sur lesquelles nos chansons ne fonctionnent pas. »

C’est pourquoi, à mesure que les sirènes vieillissaient et devenaient plus lentes, elles se retiraient d’une vie active et se concentraient sur la transmission de leurs chansons à la nouvelle génération et sur l’éducation des enfants. Ce qui veut dire qu’il y avait de vieilles sirènes, elles n’avaient tout simplement jamais montré leurs visages. En outre, il semblait que les hommes-sirènes existaient aussi, mais ils étaient plus doués pour nager que pour chanter, de sorte qu’ils étaient souvent hors des villages à la recherche de nourriture. Il semblait que les sirènes avaient du mal à obtenir suffisamment de fruits de mer pour nourrir leur village, alors les hommes étaient presque toujours partis.

Pour aggraver les choses, de nombreux hommes étaient morts d’attaques de monstres ou avaient disparu, il y avait donc toujours une pénurie d’hommes. En tant que camarade, je me sentais mal pour eux. En tout cas, comme tous les autres démons, il semblait que les sirènes n’étaient ni aussi mystérieuses ni aussi étonnantes que les humains le prétendaient. J’avais compris pourquoi Parker était resté pour les aider maintenant.

« Les jeunes sirènes comme nous sont à la fois de bonnes nageuses et chanteuses. Mais de nombreux membres de notre génération ont disparu alors que nous vivions encore dans notre ancienne maison.

Aucune d’entre elles n’était des sirènes particulièrement solitaires, nous ne pouvions donc que supposer qu’elles avaient été tuées par des monstres ou capturées par des humains… »

Les expressions des sirènes devinrent maussades.

« Nous n’avons pas la force de combattre les humains, mais même si nous le faisions, nous ne souhaitons pas combattre. C’est pourquoi nous avons quitté notre ancienne maison à la recherche d’une nouvelle. »

Je vois. Et c’est à ce moment-là que ce sac d’os vous a trouvés. Auparavant, les sirènes vivaient beaucoup plus près de Beluza, raison pour laquelle elles se méfiaient des humains. Mais le nouveau récif de corail qu’ils avaient trouvé avait été hanté par les morts-vivants, et leurs chansons n’avaient pas réussi à chasser ces esprits. L’ancienne maison de la sirène se trouvait à l’est de Beluza, au milieu d’une de leurs voies maritimes. Les humains et les sirènes prétendaient qu’ils n’avaient pas attaqué l’autre. Si les deux parties disaient la vérité, cela signifiait qu’un tiers les attaquait tous les deux. Il y avait de fortes chances que ce tiers soit soit une sorte de monstre, soit un groupe d’humains d’ailleurs.

« Hé, Parker. »

« Oui ? »

J’avais repensé à tous les livres que j’avais lus lorsque je m’entraînais avec le Maître.

« Y a-t-il des monstres marins assez puissants pour s’attaquer à la fois aux sirènes et aux vaisseaux humains ? »

« Hmm… je ne suis pas sûr. Nous savons cependant que des monstres géants existent sur terre, il ne serait donc pas surprenant de les voir également dans la mer. » Parker haussa les épaules, puis ajouta : « Cependant, quand je cherchais les sirènes à l’origine, il fut un temps où j’errais dans un brouillard profond. »

« Un brouillard profond ? »

Apparemment, lors de son premier voyage à la recherche des sirènes, Parker s’était perdu dans le brouillard pendant quelques jours.

« Le vent et les vagues ont disparu, et le brouillard m’a piégé dans ses ténèbres. Sentant que quelque chose n’allait pas, j’ai caché mon petit vaisseau en utilisant la magie d’illusion que j’avais apprise. »

Cependant, rien ne s’était passé et finalement le brouillard s’était dissipé. Après cela, il avait eu peu de mal à trouver les sirènes.

« Cela semble étrange, mais comment dire cela… ? »

Parker était un squelette. Même si des monstres le repéraient, ils n’auraient aucune raison d’essayer de le manger. Vu la situation, ils le laisseraient simplement. Quoi qu’il en soit, il était probablement préférable de garder à l’esprit l’histoire de Parker.

« Très bien, maintenant que j’ai une idée de votre position, je dois revenir en arrière et en discuter avec les humains. Si possible, je préférerais que certaines d’entre vous soient prêtes à nous accompagner. »

Les sirènes échangèrent des regards inquiets. Elles avaient l’air visiblement effrayées. Je suppose que c’est trop pour elles.

« Oh oui, qui est le chef de votre groupe ? »

« Nous n’en avons pas. Puisque nous ne nous battons pas les uns contre les autres, nous ne savons pas qui est le plus fort… »

Vous pouvez aussi simplement en parler et en élire un, vous savez. En dépit d’être une race pacifique, ils avaient toujours un état d’esprit étrangement démoniaque. Quoi qu’il en soit, il semblait que je devais revenir en arrière et parler à Garsh. Compte tenu de la façon dont les choses se déroulaient, il serait peut-être préférable d’envoyer également un message à Ryunheit.

***

Partie 10

De retour à Beluza, j’avais renvoyé deux de mes loups-garous à Ryunheit.

« Je veux que vous vous transformiez et que vous retourniez à Ryunheit à toute vitesse. Remettez cette lettre à Airia, et si le Seigneur-Démon est là aussi, assurez-vous de lui donner aussi mon rapport. »

« Oui monsieur ! »

« Laissez-le-nous ! »

S’il se passait quelque chose d’étrange en mer, il était tout à fait possible que ce soit plus que ce que je pouvais gérer seul. J’avais besoin d’aide juste pour enquêter là-dessus. J’avais fait de Parker mon agent de liaison, le chargeant de relayer les événements aux sirènes.

« Est-ce que j’imagine des choses ou essaye-tu de te débarrasser de moi ? »

« Tu imagines des choses. Maintenant, dépêche-toi et vas-y. »

« Très bien… mais seulement après t’avoir raconté cette blague incroyable que j’ai inventée. »

« Sors d’ici maintenant ! »

Il y avait une mince possibilité que les sirènes préparent quelque chose, alors j’avais besoin de quelqu’un pour les surveiller. Bien que, personnellement, je doute qu’elles soient derrière cela. Malheureusement, ma position exigeait que je sois plus méfiant que je ne le souhaiterais. Naturellement, cela signifiait que quelqu’un surveillait également les humains. C’était aussi une précaution plus qu’autre chose. Cependant, j’avais quand même chargé l’équipe de Monza de surveiller Garsh.

« Restez vigilant et assurez-vous qu’il ne fait rien d’étrange. »

« Oui oui. On a compris, patron. S’il fait quelque chose d’étrange, puis-je le tuer ? »

« Non. »

« Awww. »

Boude autant que tu veux, je ne changerai pas d’avis. Cela étant dit, quand a-t-elle appris à agir comme ça ? Juste au moment où cette pensée me traversa l’esprit, Lacy amena son visage à l’oreille de Monza et murmura : « Ce n’est pas comme ça qu’il faut faire, Monza. Vous devez souligner à quel point vous travaillez dur pour lui. »

« Ahhh, je comprends maintenant. »

Eh bien.

« Lacy, je suis heureux que tu t’entendes avec mes loups-garous, mais arrête de leur apprendre à assassiner avec un joli visage. »

« Je-je suis désolée. Je voulais juste vous être utile, Sire Veight… »

Lacy fit un joli visage boudeur. Est-ce que tu essaies vraiment de m’amadouer juste après avoir dit à Monza de faire la même chose ? Penses-tu vraiment que cela fonctionnera ?

« Cela ne fonctionnera pas sur moi. En guise de punition, tu dois apprendre à nager pendant que tu es ici. »

« Quoi !? »

Il y avait une raison pour laquelle j’avais choisi cette punition. Apprendre à nager à Lacy pourrait s’avérer utile plus tard. Je l’avais forcée à se changer en maillot de bain et à commencer à pratiquer la natation.

« S-Sire Veight, je suis une habitante du Nord. Je ne sais pas nager ! »

« C’est pourquoi je te l’enseigne. Je pensais que tu voulais m’être utile ? »

« NOOOOOOOOOON! »

J’avais seulement donné une légère poussée à Lacy dans le dos, mais elle avait crié et avait sauté du quai. Ses actions m’avaient rappelé un certain comédien que je regardais au Japon.

Bien sûr, je ne voulais pas que Lacy se noie, alors je lui avais affecté des sauveteurs personnels. Je m’étais tourné vers les frères Garney — qui barbotaient actuellement dans l’océan — et j’avais crié : « Oh, vous deux ! Arrêtez de déconner ! Vous feriez bien de vous occuper de Lacy, vous m’entendez !? »

Le jeune frère Garney avait répondu : « Nous ne sommes pas non plus de très bons nageurs, vous savez ! Nous avons juste nagé un peu dans la rivière quand nous étions enfants ! »

« Je vous ai déjà appris la brasse, n’est-ce pas ? Vous pouvez au moins lui apprendre ça ! »

Quand j’étais encore jeune, j’avais appris à tous les enfants avec lesquels j’avais joué comment nager. C’est pourquoi la plupart des loups-garous de ma génération savaient nager décemment. Les frères avaient été de mauvais nageurs à l’époque, et j’étais en fait assez heureux de découvrir l’une de leurs faiblesses. Cela étant dit, les loups-garous avaient beaucoup plus d’endurance qu’un humain ordinaire, donc même s’ils n’étaient pas très bons, ils pouvaient toujours nager assez bien dans une baie calme comme celle-ci. Juste au cas où, cependant, j’avais décidé de rester et de surveiller. Si les choses devenaient problématiques, je pourrais toujours utiliser ma magie pour aider.

Je m’étais assis au bord de la jetée et j’avais commencé à lire un grimoire magique. Je voulais revoir tous les sorts dont je pourrais avoir besoin. Dans ce monde, il fallait plus que chanter quelques mots et agiter les mains pour lancer un sort. Vous deviez comprendre les principes sous-jacents de la magie que vous lanciez. En plus de cela, vous aviez besoin de beaucoup de concentration pour manipuler le mana. À l’exception des plus basiques, les sorts nécessitaient du temps et de la préparation pour être lancés.

Si vous vouliez qu’un sort soit prêt à être lancé à tout moment en cas d’urgence, vous deviez le pratiquer suffisamment pour pouvoir stocker la formule quelque part dans votre subconscient. Ensuite, en complétant l’incantation et les petits coups nécessaires pour lancer un sort à l’avance, vous pourriez le garder en réserve, prêt à être lancé à tout moment. C’était similaire à la façon dont dans les MMO vous pouviez placer vos sorts les plus lancés sur votre barre de raccourcis. Le potentiel de combat d’un mage était déterminé par le nombre de ces emplacements raccourci dont on disposait. Dans un combat, peu importe le nombre de sorts complexes et puissants que vous connaissiez, si vous ne pouviez pas les déclencher instantanément c’était inutile.

Personnellement, je pouvais stocker environ cinq ou six sorts à utiliser à la fois. Pour un mage expérimenté, c’était le nombre moyen. Bien que Lacy puisse utiliser des sorts d’illusion extrêmement complexes, elle ne pouvait pas non plus en retenir autant pour une utilisation instantanée. Le fait qu’elle était maladroite n’aidait probablement pas. Parker et Melaine avaient passé plus de temps à étudier la magie, alors j’avais supposé qu’ils pouvaient en utiliser davantage. Pendant ce temps, le Maître pourrait probablement lancer instantanément plus de sorts que je ne pourrais en compter. Elle était à un niveau complètement différent de nous tous.

En tout cas, c’est pourquoi j’essayais actuellement de décider de quels sorts j’aurais besoin en mer, et quels sorts sur ma barre de raccourcis je devrais échanger contre eux.

« Je ne peux pas me débarrasser de ma magie de renforcement musculaire, de renforcement des réflexes et de renforcement de la récupération, de sorte que ça laisse juste… »

« Sire Veight ! S’il vous plaît, laissez-moi au moins aller quelque part où mes pieds touchent le sol ! J’ai besoin d’apprendre les bases avant de… »

Lacy se balança dans l’eau tandis que les frères Garney regardaient avec appréhension.

« Ne t’inquiète pas, ce n’est pas si profond ! Hmm — je ne veux pas vraiment supprimer ma magie de renforcement de la défense, mais… devrais-je ajouter le sort qui me permet de marcher sur l’eau ? Attends, je devrais aussi ajouter un sort de guérison approprié. »

Il y avait un certain nombre de nouveaux sorts que le Maître m’avait appris que j’avais hâte d’essayer. Pendant le temps que je passais à agoniser sur mes raccourcis de sorts, Lacy avait appris à nager. Quand j’avais levé les yeux, je l’avais vue nager gracieusement dans la mer.

« Whoa! Je-je pense que je suis capable de le faire ! Regardez, Sire Veight ! »

« Oh, euh, beau travail ! Euh… Je suppose que les sorts qui n’ont pas besoin d’être lancés instantanément, je peux les éliminer… »

J’avais crié quelques mots d’encouragement à Lacy et j’étais retourné au travail. Comme j’étais un lanceur de sorts de soutien, je devais aussi prendre en compte la durée de mes sorts. Je pouvais lancer des buffs qui duraient une demi-journée ou plus avant tout combat potentiel, mais ceux qui n’étaient actifs que pendant quelques secondes, je voudrais être prêt à les diffuser. Choisir des sorts est difficile… Lacy semblait avoir maîtrisé la brasse et nageait maintenant avec enthousiasme.

« Je l’ai fait, Sire Veight ! Je l’ai vraiment fait ! Je peux nager maintenant ! »

« Ouais, tu as compris ça plus vite que je ne le pensais. Bon travail, Lacy. Je suis impressionné. »

« Ehehe. »

Il était maintenant temps pour la deuxième partie de sa formation.

« Ensuite, apprends à plonger. Je veux te voir passer sous ces bateaux là-bas. »

« Quoi ? »

« Garde aussi les yeux ouverts pendant que tu nages. Je veux savoir à quoi ressemble le dessous de ces navires. Une fois que tu seras habituée à nager sous ces petits bateaux, essayes-en des plus grands. »

« Hein ? Attendez. »

Désolé, Lacy. Mais j’ai une bonne raison de te faire faire ça. Bonne chance, fausse prêtresse.

*

– Les divagations de Honcho Garsh —

Où est parti ce gamin ? Oh, il est au port ? Assurez-vous de le surveiller. Ne le laissez pas hors de votre vue un seul instant. Il sait probablement que nous le surveillons, alors ne vous approchez pas trop. Surveillez-le, mais gardez vos distances aussi. Et ne faites rien de suspect. Ce gamin n’est pas idiot, il nous surveille probablement aussi. Dieu, ça me donne la chair de poule. Je sais qu’il nous regarde, mais je ne peux pas dire où se trouve aucun de ses éclaireurs.

Bref, ce gamin est un vrai monstre. Quoi ? Vous ne savez pas de quoi je parle? Vous pensez sérieusement qu’il est juste un gamin sombre ? Espèce d’idiots. Les gars qui agissent dur et prétendent être de la merde chaude ne sont jamais aussi importants qu’ils essaient de le paraître. Après tout, si vous devez toujours parler de votre force, vous n’êtes pas si fort. Les requins hurlent-ils après leur proie ? Bien sûr que non, car vous pouvez dire qu’ils sont forts simplement en les regardant. Mais ces salauds merdiques du Sénat ne sont pas comme ça. Ils aboient tous sans mordre. Juste un groupe de chiots aboyant.

Si l’armée démoniaque avait envoyé quelqu’un comme ça pour négocier, alors je ne lui aurais même pas donné l’heure. Mais ce type que vous venez d’appeler un gamin à l’air sombre n’a jamais tenté une seule fois de me menacer ou de me forcer. J’ai entendu les rumeurs selon lesquelles c’était un monstre qui aurait massacré 400 soldats de Thuvan en une seule bataille. Oh allez, vous ne croyez pas vraiment que c’est 4000, n’est-ce pas ? C’est une exagération que je vous dis. De plus, Thuvan n’a même pas 4000 soldats. Mais ce gamin ne me semble pas être le genre de gars qui tuerait pour le plaisir.

Il est cependant à tous les coups un monstre de bonne foi avec les compétences nécessaires. Savez-vous ce que ce gamin d’Aram m’a dit ? Quand ils se sont rencontrés pour la première fois, ce gamin de Veight a pu dire combien Aram avait de gardes cacher et où ils se trouvaient. Je crois ces rumeurs qui disent qu’il a tué le héros. Alors vous feriez mieux de ne pas essayer de le faire sortir de ses gonds. Ne touchez pas non plus ses hommes.

Quoi qu’il en soit, vous voyez mon point de vue maintenant ? Ce gamin a fait des choses incroyables, mais il n’en a jamais parlé une seule fois. Cela signifie qu’il pense accumuler des réalisations comme celles-là si normales qu’il ne vaut même pas la peine de le mentionner. Après l’avoir rencontré, je l’ai réalisé. Ce gamin est un requin, pas un chiot. Comme tous les requins, il n’a pas l’air tape-à-l’œil, il se faufile juste sur vous et avant que vous ne le sachiez, vous êtes coincé dans ses mâchoires. Et une fois qu’il a fini de vous manger, il revient à ne ressembler à rien. Il ne se souvient probablement même pas du nombre de personnes qu’il a tuées. C’est juste le genre de gars qu’il est. Si nous l’énervons, il effacera probablement Beluza de la carte. Je parierais mon vaisseau dessus.

***

Partie 11

Mais vous savez ce qui est vraiment effrayant chez cet enfant ? Il est bon négociateur. Avez-vous vu comment il a mangé notre poisson cru!? Pas d’hésitation du tout ! Et soit il est un sacré acteur, soit il a vraiment aimé ça ! Même le chef a dit qu’il n’avait jamais vu personne manger ses plats avec ce genre d’enthousiasme. Ce gamin est un démon, mais il sait comment rendre ses hôtes heureux.

Il n’avait jamais mangé de poisson cru auparavant, mais il n’hésita même pas à tout avaler. Tous ses autres hommes avaient l’air effrayés, alors il est probablement le seul à être comme ça.

Non seulement cela, mais il a même sorti un assaisonnement dont nous n’avions jamais entendu parler et l’a utilisé dans notre cuisine. Je pensais qu’il était fou, mais cette sauce a bon goût. Elle est parfaite à utiliser avec du poisson. Vous devez l’essayer la prochaine fois, sérieusement. Je vous le dis, cette sauce va révolutionner la cuisine à Beluza.

Mec, cette sauce va faire une tuerie en ville. Mais oui, il ne fait aucun doute qu’il a apporté cette sauce pour faire avancer les négociations. Il a fait semblant que ce n’était pas prévu, mais c’était totalement le cas. Il n’utilise pas de menaces, mais il met toutes ces incitations devant nous. Tout en faisant semblant que rien de tout cela n’est prévu.

Ce type de douceur naturelle n’est pas facile à maîtriser. Je ne peux toujours pas le faire. Bon sang, je finis par tout gâcher et devenir trop énergique tout le temps. C’est pourquoi j’ai commencé à utiliser ce personnage de dur à cuire devant les autres. Quoi qu’il en soit, ce type est un maître des arts culturels et un grand marchand. Après l’avoir vu, j’ai finalement réalisé que Beluza était en retard sur le plan militaire, culturel et diplomatique.

Si nous mobilisons toutes nos forces, peut-être serons-nous capables d’arrêter une seule invasion par l’armée démoniaque. Mais est-ce que l’un d’entre vous a le courage de combattre Veight, le tueur de Héros et le boucher au 400 ? Je suis sûr que non. Le combattre n’est de toute façon pas de la bravoure. Nous, marins, savons que le vrai courage vient de la prudence. À l’heure actuelle, la décision intelligente est de ne pas faire un ennemi de l’armée des démons. Je préfère avoir ces penseurs du nord qui soufflent dans notre cou plutôt que les démons.

Au moins, ce gamin nous a promis qu’il laisserait nos routes commerciales ouvertes. Si nous demandons plus de concessions, il sera probablement énervé et nous tuera tous, donc je suis d’accord pour en prendre autant. Ce gamin est vraiment effrayant. Je suis sérieux. Je sais que j’ai agi calmement, mais j’étais sur le point de me pisser dessus. J’avais aussi peur que vous, les gars. J’ai seulement réussi à continuer à parler parce que je savais que c’était ma responsabilité en tant que vice-roi.

Je parie que ce gamin a dû penser que j’étais pathétique. Un grand type comme moi, tremblant dans mes bottes. Mais il ne s’est même pas moqué de moi une seule fois. Il a continué à me traiter comme un égal tout le temps. Pouvez-vous le croire ? Je suppose que c’est juste la façon dont les forts agissent.

En fait… cet enfant ne se soucie probablement pas du tout de savoir qui est le plus fort ou qui est le plus faible. Je ne peux pas vraiment l’expliquer, mais j’ai l’impression qu’il est différent. Comme s’il voyait le monde d’une manière totalement différente. Différent comment ? Je ne sais pas. J’étais trop occupé à essayer d’éviter de mouiller mon pantalon pour comprendre cela.

Qu’est-ce que cet enfant fait en ce moment ? Jouer dans l’eau ? Et cette jeune fille Lacy est en maillot de bain ? Qu’est-ce que c’est, il s’en moque donc des filles ? Que fait Veight là-bas ? Lire un livre ? Vous vous concentrez vraiment fort ? Alors il ne fait même pas attention aux filles en maillot de bain et il lit juste un livre sur la jetée ? D’accord, je n’ai aucune idée de ce qu’il fait alors. Mais quoi qu’il en soit, il y a probablement une raison à cela. N’oubliez pas, ne vous mettez pas sur son chemin. Regardez-le de loin. Oh, et faites-moi refroidir de la bière, d’accord ?

*

Après quelques jours, les informations avaient commencé à affluer et le tableau de la situation s’était clarifié.

« C’est… de Bernheinen… »

« Bon travail. Voyons ce qu’ils ont à dire. »

J’avais pris le paquet de documents que Seishess m’avait tendu et j’avais tout de suite brisé le sceau. Compte tenu de la lenteur avec laquelle Seishess parlait quand il ne parlait pas de se battre, il serait plus rapide pour moi de lire le rapport que de lui faire expliquer.

Ce monde était rempli de nombreux monstres inconnus et de phénomènes inexpliqués. Cependant, les humains étaient à peu près les seuls à avoir été attaqués, quelqu’un devait sûrement avoir noté les détails. Et la ville ancienne de Bernheinen aurait la plus grande collection de livres du continent. Il y avait même des tomes qui remontaient à l’époque où les habitants du sud étaient venus pour la première fois dans cette région. Et c’était précisément pourquoi j’avais demandé à Melaine d’enquêter à ma place sur la bibliothèque royale.

Si j’étais au Japon, j’aurais pu simplement chercher sur Google « Quel monstre vit dans la mer et se cache dans le brouillard » et obtenir une réponse tout de suite, mais ce monde n’était pas aussi pratique.

« Parfait, on dirait que mon intuition était bonne. »

Il y avait un enregistrement qui détaillait un incident similaire à celui auquel Garsh était confronté maintenant. Lorsque les habitants du sud avaient traversé l’océan pour la première fois en chemin, ils avaient été attaqués par un monstre similaire. Ce monstre avait attaqué les humains et les sirènes sans discernement. De plus, chaque fois qu’il apparaissait, le vent s’arrêtait et un brouillard descendait. D’après ce que Parker m’avait dit, la même chose exactement s’était produite chaque fois que les sirènes étaient attaquées.

« Une Kraken Île, hein ? »

Ils s’appelaient Kraken Île. Apparemment, chacun avait à peu près la taille d’une petite île. Bien qu’ils aient un nom légèrement ridicule, ce n’était pas une blague. Les Krakens Île étaient les créatures les plus dangereuses en mer. Il y avait quelques autres monstres qui pourraient être la cause de toutes ces attaques, mais aucun des autres ne correspondait aussi bien aux descriptions des sirènes.

Les autres possibilités étaient toutes des monstres volants, et les monstres volants attaqueraient plus probablement les humains que les sirènes. Il y avait une légère possibilité qu’un vaisseau fantôme habité par des esprits morts-vivants en soit la cause, mais si c’était le cas, Parker les aurait remarqués à des kilomètres de distance. De plus, les morts-vivants qui n’étaient pas invoqués par des nécromanciens avaient tendance à n’attaquer que leur propre race. Alors que les sirènes avaient peur des esprits humains qui hantaient leur récif, lesdits esprits ne les avaient pas réellement attaqués précisément pour cette raison.

Une autre possibilité était les pirates, mais seuls les pirates les plus vicieux coulaient des navires. En général, cependant, ils savaient que c’était une mauvaise idée de détruire lorsque leur objectif était de piller. De plus, les ancêtres de Garsh étaient des pirates, et il m’avait dit que tous les pirates opéraient sous la loi de la moitié. La loi de la moitié était un accord entre les pirates pour ne pas voler plus de 50 % de la cargaison d’un navire de commerce. La raison en est que les marchands seraient toujours en mesure d’atteindre le seuil de rentabilité et donc de tenter un autre voyage. Si les pirates volaient tellement que les routes commerciales se tarissaient, ils seraient également en faillite. Pire encore, cela pourrait convaincre les marchands d’investir dans des armadas navales et d’éliminer tous les pirates.

Tout cela signifiait qu’il était peu probable que des pirates humains soient derrière cet incident. Après avoir écarté toutes les autres possibilités, il ne restait plus que les Krakens Île.

Quand j’avais apporté mes conclusions à Garsh, il s’était tenu la tête et avait gémi. « Oh, oh, vous moquez-vous de moi ? Nous avons un monstre comme ça dans notre mer ? »

Les livres sur lesquels Melaine avait compilé son rapport étaient actuellement transférés dans un coffre-fort, elle avait donc envoyé son propre dessin d’un Kraken Île à la place du livre. Son dessin le rendait mignon, mais il n’y avait rien de mignon à ce sujet. Le Kraken avait ses tentacules enroulés autour d’un trois-mâts et était en train de le traîner sous l’eau.

« Un Kraken Île attaquant le Storm Petrel, l’un des premiers navires d’immigrants », pouvait-on lire dans sa légende. Les subordonnés de Garsh avaient échangé des regards terrifiés.

« Vous savez, j’ai entendu des histoires à ce sujet. Ils disent que lorsque nos ancêtres sont venus à Beluza, ce monstre a coulé la moitié de nos navires. »

« Je pensais que c’était juste une exagération, mais… »

« Espèce de voyous, pensiez-vous que nos ancêtres étaient une meute de menteurs ? »

« Je veux dire, n’êtes-vous pas un grand menteur, Boss ? »

Il semblerait que des histoires des Krakens Île avaient également été transmises ici. Je ne savais pas si c’était le même Kraken Île qui avait agressé les ancêtres de Beluza il y a des siècles, mais je n’avais aucun doute que c’était un Kraken Île derrière cet incident.

J’avais demandé au Maître d’enquêter davantage sur le Kraken Île, et elle était revenue avec plus de détails. Apparemment, alors qu’il ressemblait à une pieuvre, il était anatomiquement plus proche des crustacés que des céphalopodes. Il avait une coquille de la taille d’un rocher sur le dessus de sa tête et se camouflait souvent en récif de corail pour attirer ses proies. Les petits poissons seraient attirés par la sécurité offerte par le faux récif, et les plus gros poissons viendraient s’attaquer aux plus petits. Ensuite, le Kraken Île s’attaquerait à ces plus gros poissons. C’était un chasseur assez ingénieux.

Personne ne savait pourquoi le vent et les marées se calmaient autour de lui, mais le Maître avait émis l’hypothèse que cela était lié à la façon dont le Kraken manipulait le mana. Tout comme la transformation instantanée des loups-garous était une compétence unique qui n’obéissait pas aux règles normales de la magie, de nombreux monstres avaient également des pouvoirs spéciaux.

Quant à savoir pourquoi un brouillard entourait toujours les Krakens Île, le Maître pensait que c’était parce qu’ils vomissaient de l’eau par leur bec, comme les baleines. Il y avait de fortes chances que le récif dans lequel les sirènes vivaient auparavant était en fait un Kraken Île déguisé, ce qui explique pourquoi tant d’entre elles avaient disparu.

La seule chose que le Maître n’avait pas pu expliquer était pourquoi il attaquait des vaisseaux humains. Même s’il pouvait manger des marins, il ne passait pas assez de navires pour en faire sa principale source de nourriture. En outre, les navires étaient beaucoup plus gros et plus difficiles à détruire que les grands animaux marins comme les requins ou les dauphins.

Lacy, qui avait lu le rapport du Maître par-dessus mon épaule, avait incliné la tête et avait demandé : « Êtes-vous sûr que c’est ce qui attaque les navires de Beluza ? »

« S’il a attaqué les ancêtres de Garsh, il y a au moins un précédent. »

Les notes du Maître avaient surtout touché à la biologie de Kraken Île, tandis que celles de Melaine avaient détaillé son histoire. J’avais rassemblé mentalement toutes les informations que j’avais reçues et j’étais arrivé à une conclusion.

« Je pense que normalement, les Krakens Île n’attaquent pas les navires. Mais celui qui habite les eaux autour de Beluza a acquis un goût pour les humains après les avoir mangés dans le passé. C’est ce que je pense. »

***

Partie 12

Cette possibilité était liée au fait que les premiers immigrants à Meraldia avaient accidentellement échoué l’un de leurs navires contre un Kraken Île, et il avait décidé de les manger à cause de ça. Les humains étaient plus lents que les poissons dans l’eau, il n’aurait donc pas été difficile pour lui d’attraper des marins en fuite après avoir écrasé leur bateau. Alors que les humains n’étaient pas le plus gros animal du monde, quelques dizaines d’entre eux étaient nécessaires pour un repas copieux. Comme le Kraken Île avait le sang froid, il n’avait probablement de toute façon pas besoin de beaucoup de nourriture.

Après avoir goûté de la chair humaine pour la première fois, le Kraken Île était probablement devenu accro et avait commencé à en chercher davantage. En fin de compte, ce n’était que spéculation, mais j’avais l’impression d’avoir une quantité décente de preuves pour étayer mon hypothèse. Maintenant, nous avions juste besoin de trouver un moyen de tuer la bête. J’avais pensé que ce serait la partie la plus simple, mais tout le monde dans la pièce avait l’air étrangement sombre.

« La terreur des profondeurs… Je ne peux pas croire que nous devons combattre ce monstre. »

Lacy se tourna vers Garsh et elle déclara d’une voix emplie d’excuses : « Je ne pense pas que l’armée démoniaque ou même la Fédération Meraldienne puisse gérer quelque chose comme ça… »

Même mes loups-garous perdaient espoir.

« Les griffes et les crocs ne suffiront pas pour ça… »

« Ouais, c’est trop pour nous. »

Monza et les frères Garney froncèrent les sourcils. Je ne m’attendais pas à ce que tout le monde soit aussi effrayé. Mec, vous êtes sans espoir. J’avais rapidement mis en place un plan dans ma tête.

« Ce n’est qu’un monstre, les gars. Dépêchons-nous de tuer cette chose pour que les sirènes et les habitants de Beluza n’aient pas à vivre dans la peur. »

Tout le monde s’était tourné vers moi sous le choc. Je suppose que c’était un peu extrême, compte tenu de l’ambiance. Parker avait posé la question présente dans l’esprit de tout le monde : « Est-ce que j’imagine des choses ou n’as-tu pas peur de cette bête ? Réalises-tu que c’est une créature assez grande pour couler des navires, n’est-ce pas ? »

« Eh bien, oui, mais il doit être plus faible que le héros. »

La force d’Arshes avait dépassé les limites des simples mortels. J’avais vécu ma part de combats difficiles avant ça, mais ce n’est qu’en le combattant que j’avais ressenti une réelle peur. Comparé à cela, ce Kraken Île n’était qu’une pieuvre surdimensionnée. Il ne devrait pas être trop difficile de le découper et de faire du takoyaki. Si nous combinions la puissance navale de Beluza avec la force de l’armée démoniaque et sa magie, nous n’aurions aucun mal à le tuer.

« L’armée démoniaque a réussi à vaincre le héros. Et je ne pense pas que cette pieuvre géante soit plus forte que lui. Nous devrions donc aussi pouvoir le tuer. Je ne vois aucune raison d’hésiter. »

Les mâchoires de tout le monde s’étaient ouvertes, mais après un moment, mes loups-garous avaient hoché la tête en signe d’accord.

« O-Ouais, tu as raison… Si c’est ce que tu penses, patron, alors faisons-le. »

« Nous avons l’homme qui a tué le héros de notre côté… »

Je savais que je pouvais compter sur mes braves loups-garous. Cependant, Garsh n’était pas convaincu.

« Oi, pensez-vous vraiment que nous pouvons gagner ? »

« Rien n’est jamais certain, mais je crois que nous avons une chance. J’ai un plan. Et juste au cas où, j’ai proposé une stratégie alternative si nous nous heurtons à quelque chose qui n’est pas un Kraken Île. Cependant, l’armée de démons ne possède aucun bateau. Nous devrons en emprunter. »

Garsh croisa les bras et marmonna : « Des navires, hein ? La vérité est que nous avons construit de nouveaux navires de guerre sans l’autorisation de Meraldia, car nous pensions que nous devrions peut-être vous combattre. »

« Alors, nous utiliserons ceux-ci. »

Les navires de guerre de ce monde étaient à peu près aussi avancés que les anciennes galères. En d’autres termes, ils étaient à rames. Garsh m’avait fait un sourire troublé et avait répondu : « Pour être honnête, je pensais que nous allions vous combattre dans ceux-là, et non pas vous les donner… Eh bien, peu importe, il ne semble pas que nous nous battrions. Vous pouvez avoir tout l’arsenal. Mais vous feriez mieux de ramener mes vaisseaux en un seul morceau, vous m’entendez ? »

« Je ne peux pas promettre qu’ils reviendront intacts, mais je ferai de mon mieux. J’aimerais aussi quelques-uns de vos navires commerciaux, si cela ne vous dérange pas. »

« Pour quelqu’un qui propose de vous aider, vous êtes certainement avide. Pourquoi allez-vous les utiliser ? »

« Je pensais charger la dernière arme de l’armée démoniaque sur eux. »

La plupart des navires de commerce étaient propulsés à la voile, mais ils pouvaient contenir plus de marchandises. Garsh avait réfléchi à ma demande pendant quelques minutes. Finalement, il sourit.

« Eh bien pourquoi pas. Si vous pouvez dégager nos routes commerciales pour nous, quelques navires ne sont pas un problème ! Prenez tout ce dont vous avez besoin ! »

Quel homme généreux ! Les navires de guerre et les navires de commerce étaient beaucoup plus chers que les bateaux de pêche, alors je savais que Garsh investissait beaucoup en moi.

« Cependant, si possible, je préférerais au moins récupérer mes navires de guerre en un seul morceau, d’accord ? »

Eh bien, même lui ne veut pas gaspiller d’argent. Alors que les notes du Maître m’avaient donné une excellente idée, j’avais besoin de quelques autres personnes et d’un équipement spécialisé pour faire fonctionner ce plan.

« Contactez les usines de Thuvan et l’équipe de balistes de Ryunheit. Aussi, Lacy, je vais te former personnellement. »

« Pourquoi moi !? »

« Ta magie d’illusion sera la clé de la victoire. Je vais te préparer jusqu’au jour de l’opération. »

« Oh non… »

Désolé, Lacy, mais j’ai besoin de toi si je veux ramener ses navires de guerre à Garsh. Je compte sur toi.

Pendant que Garsh préparait ses navires pour nous, les personnes et l’équipement que j’avais demandé avaient commencé à arriver.

« Yoooo ! »

Le premier à apparaître n’était autre que le centaure le plus puissant de l’armée de démons. Firnir était arrivée avec tellement d’entrain que ses vêtements étaient presque tombés.

« Heeey, Vaito! Je suis ici ! »

« Pourquoi diable es-tu ici !? Tu es censée être le vice-roi de Thuvan ! »

Firnir s’était accrochée à moi, alors qu’une unité de 200 élites triées sur le volet la suivait. Elle leva sa lance avec un sourire radieux et répondit : « J’ai laissé Seishess s’occuper de Thuvan. Tout ira bien. Probablement. »

Wôw, elle lui a tout laissé, hein ? J’avais en fait prévu de faire de Seishess le commandant de l’escouade centaures que j’avais demandée, mais cela fonctionnerait tout aussi bien. Toujours souriante, Firnir me montra ses sabots de devant.

« Regarde, j’ai demandé au Maître de les faire exactement comme tu l’as demandé ! »

« Regardons. »

J’avais demandé au Maître de créer des fers à cheval enchantés qui permettraient aux centaures de marcher sur l’eau. Bien qu’ils n’aient pas une durabilité illimitée, ils seraient d’une valeur inestimable pour la bataille à venir. À l’époque où j’avais appris à lancer le sort pour marcher sur l’eau, j’avais découvert que les grandes étendues d’eau étaient comme de grandes plaines ouvertes, tactiquement parlant. Cela signifie que si je pouvais faire marcher la cavalerie dessus, ils auraient amplement d’espace pour charger.

Si j’avais travaillé avec de la cavalerie humaine, je devrais m’inquiéter de ce qui pourrait arriver si les cavaliers humains tombaient de leurs chevaux, mais avec les centaures, ce n’était pas un problème. Tant qu’ils pourraient manœuvrer librement, ils seraient un atout précieux. Non seulement les centaures étaient mobiles, mais ils étaient habiles dans toutes sortes d’armes, des lances aux épées en passant par les arcs. De plus, ils étaient intrépides.

« Fonctionnent-ils bien ? Penses-tu que vous pourrez vous battre comme si vous étiez sur terre ? »

« Oui aucun problème ! Mais si nous tombons, nous finissons par basculer la tête en bas. »

Oh oui, car l’enchantement n’affecte que les fers à cheval. Idéalement, nous aurions enchanté tout leur équipement, mais nous n’avions ni le matériel ni le temps.

« Dans ce cas, pourquoi ne commencez-vous pas à vous entraîner à vous sauver mutuellement au cas où quelqu’un se retournerait ? Nous devrons être prêts le moment venu. »

« Aye-aye, Vaito ! »

Firnir et les autres centaures avaient également apporté avec eux les armes que j’avais commandées à Thuvan. Chacun d’eux avait été spécialement conçu.

« Voici la baliste que tu as demandée. Mais est-ce que ça va vraiment être utile ? »

« J’espère. »

Elle n’avait pas beaucoup de portée, mais elle avait beaucoup de puissance. Même si nous n’étions pas confrontés à un Kraken Île, cela serait utile.

« J’ai apporté la catapulte que tu voulais aussi, mais est-ce que lancer des pierres sur un monstre marin va vraiment faire quelque chose ? »

« N’aie pas peur, ce ne sont pas des pierres que nous allons lancer avec ça. »

J’aurais proposé deux utilisations possibles de la catapulte, mais si j’expliquais l’une d’entre elles, je savais que tout le monde s’y opposerait, alors je garderais celle-là pour moi pour le moment. J’avais hâte de voir les regards sur les visages de chacun quand ils verront un loup-garou voler.

Cet après-midi-là, l’équipe de balistes canines que j’avais demandées était arrivée de Ryunheit, avec certains de leurs ingénieurs.

« Sire Veight, cela fait bien trop longtemps ! »

« Je peux sentir la brise marine ! »

« Je me demande quel est le goût du poisson ! »

« Regardez toute cette eau ! Pouvons-nous nager dedans, Sire Veight !? »

Je ne vous ai pas appelé ici pour que vous puissiez prendre des vacances ! Au moins, je sais que ces types n’ont pas peur de se battre contre un monstre marin géant. Je compte sur vous. Pendant que tout cela se passait, les navires étaient en cours de préparation.

« Très bien, je veux que les ingénieurs chargent toutes ces armes sur les navires ! »

« Oui monsieur ! »

Les navires de guerre dans ce monde ressemblaient généralement plus à de grands navires de transport remplis de soldats. La guerre navale ne représentait guère plus que des navires de guerre s’écrasant les uns sur les autres, puis des soldats combattant sur le pont. Cependant, nous ne pourrons jamais vaincre un monstre marin en utilisant des tactiques aussi anciennes.

J’avais l’intention de transporter les centaures sur les navires de guerre. Nous en avions 5 au total, donc je pouvais les diviser en 40 par navire. Quant aux navires marchands, ils garderaient mes armes. Alors que les navires marchands perdaient en durabilité par rapport aux navires de guerre, ils avaient beaucoup plus d’espace. Cela avait du sens, étant donné qu’ils n’avaient pas été conçus en pensant au pilonnage.

La baliste serait armée de harpons de chasse à la baleine. Bien qu’ils soient lourds, j’avais pensé que nous avions besoin de quelque chose de solide pour endommager un monstre de la taille du Kraken Île. J’avais également apporté quelques balistes de secours, au cas où la première se briserait. Entre les balistes et les catapultes, les navires marchands ressemblaient plus à des navires de guerre qu’à de véritables navires de guerre. Eh bien, je suppose que maintenant qu’ils avaient des canons de fortune à bord, ce n’était plus de simples galères. Quel était donc le nom pour les navires de guerre se battant à distance ? Si nous avions Internet ici, je pourrais simplement le rechercher. Il y a des moments où le manque de commodité de mon Ancien Monde me manquait. Alors que je déplorais le manque d’équipements modernes, Garsh s’était approché de moi et avait crié : « Oi, vos stupides chiens détruisent mes navires ! Faites-les arrêter ! »

« Oh, ils ne les détruisent pas. Ils ne font que les remodeler pour que les centaures s’intègrent plus facilement à l’intérieur. »

« Si vous supprimez autant de structures, nous ne pourrons plus les reconstituer ! »

Je pouvais comprendre pourquoi il ne voulait pas que je change trop ses navires.

***

Partie 13

« J’ai débattu quant à l’utilisation de soldats humains, mais ils ne seront pas aussi utiles en pleine mer. En outre, ils ont plus de mal à s’équilibrer au-dessus de l’eau. Désolé, mais je suis obligé de faire ça. »

« Avez-vous une idée du coût de construction de ces beautés ? »

Garsh grogna pour lui-même pendant quelques minutes, mais il se remit étonnamment vite. Je suppose que c’est le genre de gars qui peut s’adapter facilement.

« Eh bien, inutile de pleurer sur le lait renversé. Vous feriez mieux de tuer la terreur des profondeurs pour nous, sinon il y aura un enfer à payer. »

« Je ne peux faire aucune promesse, mais je suis presque sûr que nous serons en mesure de gérer cela. »

« Franchement, rien ne vous fait peur, n’est-ce pas ? »

J’aurais été plus inquiet si nous étions face à une créature inconnue, mais j’avais une bonne compréhension de l’écologie de cette pieuvre. Il n’y avait rien d’effrayant non plus dans son apparence. De plus, j’étais un ancien japonais. Nous étions essentiellement le prédateur naturel des poulpes.

Quelques jours plus tard, les ingénieurs de combat Dragonskin que j’avais demandés sont arrivés, avec leur garde Chevalier d’Azure. Kurtz me salua, puis il déclara avec une expression sévère : « Sire Veight, veuillez suivre nos instructions cette fois. »

« Je sais, je sais. »

Insatisfait de ma réponse terne, Kurtz se répéta : « Pour toutes les questions concernant le souffle de dragons, vous devez obéir à nos ordres. »

Je savais que je ne lui avais pas donné beaucoup de raisons de me faire confiance, mais il n’avait vraiment aucune confiance en moi. Si je devais le dire, je n’avais pas non plus confiance en moi. Logiquement, je savais qu’il valait mieux être prudent lors de la manipulation de la poudre à canon, mais chaque fois que je me transformais, j’avais tendance à aller trop loin. J’avais décidé de laisser tomber ce sujet particulier pour le moment.

« Avez-vous apporté les articles que j’ai demandés ? »

« Ils sont utilisés dans la production des Joyaux de dragons, donc nous avons pu nous procurer suffisamment de stock, cependant… » Kurtz me regarda. « Le processus de fabrication de ces articles est un secret encore plus confidentiel que l’existence du Souffle de dragons. Nous ne pouvons même pas vous le divulguer. »

Ils avaient probablement utilisé l’électrolyse. Le vieux Seigneur-Démon avait été un scientifique assez accompli, et j’avais vu le Maître utiliser des sorts d’électricité de temps en temps. C’est pourquoi j’avais pensé qu’ils seraient en mesure de le faire. Il était cependant probablement préférable de ne pas le mentionner. Cependant, Kurtz sembla lire dans mes pensées en soupirant et en disant : « Bien qu’il semble que vous en soyez déjà conscient… j’aurais dû m’attendre à autant du plus grand disciple du Seigneur Gomoviroa. »

Si quoi que ce soit, j’avais mes cours de sciences à remercier pour cela, pas le Maître. Kurtz fronça les yeux contre la brise marine.

« Au début, je craignais que vous ne nous demandiez de remettre du Souffle de dragon dans des barils. »

« L’ancien Seigneur-Démon m’a interdit de jouer avec après cela. »

« C’est étrange de penser que c’est nostalgique maintenant. Cependant, je vous préviens maintenant que ce que vous avez demandé est tout aussi dangereux. »

« Je sais. Je laisserai la gestion de ces choses aux experts, ne vous inquiétez pas. »

Je n’avais aucune idée de la qualité des capacités d’imperméabilisation des ingénieurs dragon, donc je ne pouvais pas compter sur la poudre à canon ici. Si je pouvais utiliser la magie de déshydratation, je serais capable de sécher la poudre à canon juste avant que nous ne devions l’utiliser, mais malheureusement, je ne connaissais pas une telle magie.

Dieu merci, j’avais prêté attention à mon ami du club scientifique à l’école. Je parie qu’il n’avait jamais rêvé que ce qu’il m’avait appris serait utilisé pour tuer une pieuvre géante dans un autre monde. Si jamais tu te réincarnes dans ce monde, je t’offrirai un sashimi. Tu devras cependant le manger sans wasabi.

Il nous avait fallu environ quinze jours pour terminer nos préparatifs, mais maintenant nous étions enfin prêts.

« Attention ! » J’ai regardé les soldats-démons et les marins Beluzan alignés devant moi. « Cela marquera le début de la campagne conjointe entre l’armée démoniaque et la marine de Beluza. Vous avez déjà répété le plan des dizaines de fois, donc vous n’avez pas besoin de moi pour le répéter, j’en suis sûr. Sauf difficultés imprévues, cette opération devrait se dérouler sans heurts. Souvenez-vous simplement de votre entraînement et restez calme. »

Je minimisais un peu le danger. Nous n’avions aucune idée de la véritable force de notre ennemi. Mais je devais agir avec confiance pour calmer les nerfs de tout le monde.

« Notre ennemi n’est qu’une pieuvre surdimensionnée. Il n’est pas à la hauteur de notre équipe d’élite. De plus, si les choses tournent au sud, j’ai trois atouts distincts prêts. »

C’était un mensonge total. Je n’en avais qu’un. Mais c’était un sacré atout, donc ce n’était pas trop exagéré de le compter comme trois.

« Et même si tous mes atouts échouent, nous serons en mesure de placer tout le monde sur les cinq navires de guerre que nous apportons et de partir en sécurité. Ne vous inquiétez pas de l’échec et concentrez-vous sur la chasse de l’ennemi devant nous ! »

Même s’il n’y avait ni vent ni marée, tant que nous aurions des rames, nous pourrions nous déplacer.

« Ce sera la toute première bataille conjointe entre humains et démons. Montrons au monde qu’ensemble, nous sommes inarrêtables ! »

« YEEEEEAAH ! »

Les centaures cognèrent sur leurs carquois métalliques en applaudissant.

« Woof ! Woof ! Woof ! Woof ! »

Leurs acclamations avaient enflammé les canins et ils avaient également commencé à aboyer. Très bien, faisons ça !

« Parker, si tu le permets. »

Les squelettes de morts-vivants de Parker serviraient d’équipes d’aviron pour les cinq galères. Si nous utilisions des équipes humaines, il y avait une possibilité qu’ils paniquent et abandonnent leurs postes si la bataille se déroulait de manière défavorable, et c’est quelque chose que je voulais éviter à tout prix.

Parker, normalement joyeux, chantait d’une voix froide alors qu’il appelait les esprits des enfers.

« Sortez des portes sombres de Gevina, mes amis assermentés. »

L’espace autour de nous s’était déformé et des squelettes avaient surgi tout autour de nous. À en juger par leurs uniformes, c’était des marins décédés de Beluza.

« Je vous accorde l’opportunité de naviguer à nouveau dans les profondeurs. Venez, rejoignez-moi pour notre voyage fatidique. »

Les squelettes avaient répondu à la voix de Parker et ils avaient fait claquer leurs membres sur la passerelle sur laquelle il se trouvait. Les marins de Beluza avaient regardé la scène avec une légère appréhension.

« Bordel de dieu… »

« C’est donc ce qu’un mage-démon peut faire… »

Parker était l’un des meilleurs mages de l’armée démoniaque. Après avoir fini de commander son armée de morts-vivants, Parker essuya une goutte de sueur inexistante sur son front squelettique et il déclara d’une voix brillante : « Invoquer des morts-vivants, cela fait monter la pression du sang. »

« Uh-huh. Merci. »

« Non pas que j’aie du sang ! »

J’avais ignoré son jeu de mots périmé.

« Escouade de vampires, vous êtes en charge de contrôler les morts-vivants sur chaque navire. »

J’avais emprunté dix sorciers vampires à Melaine. C’était aussi les disciples du Maître, ce qui avait fait de nous des camarades de classe. Je les avais divisés en deux par navire, et ils étaient chargés de transmettre les ordres du capitaine du navire aux morts-vivants. Étant donné que les squelettes étaient totalement obéissants, nous n’aurions pas à nous soucier trop de la coordination.

« Maintenant. »

« Ouuui ? »

« Comment se fait-il que tu sois là aussi, Melaine ? »

Melaine, qui portait une robe à la Beluzan, sourit.

« Pourquoi ne devrais-je pas l’être ? Bernheinen fonctionne parfaitement bien sous le règne du vice-roi fantoche. Et je ne voudrais pas manquer l’aventure amusante que tu nous as concoctée, Veight. »

« Ce ne sera pas une “aventure amusante”. »

Pourquoi tout le monde a-t-il supposé que je parcourais le monde en m’amusant ? Quoi qu’il en soit, mettons les voiles. Si je prenais plus de temps pour partir, j’aurais probablement encore plus d’individus indésirables me suivant. Des cinq navires de guerre, j’avais désigné le plus récent comme notre navire amiral. Ou plutôt, Garsh m’avait contraint à le désigner comme notre fleuron. Le vaisseau amiral d’une flotte étant généralement placé dans l’endroit le plus sûr, Garsh avait probablement voulu garder le plus cher en sécurité. Malheureusement pour lui, je n’avais pas suivi la théorie militaire standard.

« Bienvenue dans le vaisseau amiral Friedensrichter, amiral. »

Garsh, qui portait une tenue de pirate, m’avait accueilli avec un sourire. Soit dit en passant, j’avais insisté pour être autorisé à nommer le navire dans le cadre de nos négociations.

« Je gère la conduite du navire et nous gérerons le combat sur le pont. Donne simplement des ordres en toute sécurité depuis les lignes arrière, gamin. »

« Merci de votre collaboration. Vous pouvez nous laisser abattre cette pieuvre. »

« J’ai hâte de voir ce que vous avez dans le ventre. »

Au total, l’armée de démons et la flotte Beluza avaient 11 navires. Le navire de guerre qui avait servi de navire amiral était le Friedensrichter, comme Garsh l’avait mentionné plus tôt. Je l’avais équipé d’une seule catapulte. Les quatre autres navires de guerre allaient servir de navires de transport pour les centaures, ainsi que de navires de sauvetage en cas de problème. Quant aux six navires marchands, je les avais équipés d’armes. Ils utiliseraient leur baliste pour fournir un soutien à longue distance. Je voulais aussi installer plus d’armes sur les galères, mais entre les soldats qu’ils transportaient et les rameurs morts-vivants, il n’y avait plus de place. Je devais même déplacer l’équipement de rechange vers les cargos.

Les citoyens de Beluza nous avaient applaudis alors que nous quittions le port pour nous rendre dans la baie. Nous avions gardé notre cap vers l’est, en suivant le même chemin que les marchands le long des voies maritimes utilisées lorsqu’ils se dirigeaient vers Lotz. Sous peu, nous étions arrivés au point de rendez-vous. Le marin de garde avait regardé depuis le nid de pie et avait crié : « Amiral Veight ! Les sirènes sont là ! »

« Eh bien, elles sont venues. »

Alors que je regardais la mer, et en effet des têtes de sirène sortaient des vagues. Il y en avait environ 20. J’avais peur qu’elles ne viennent pas.

« Bonjour, Monsieur Veight. Nous ne sommes peut-être pas nombreuses, mais nous sommes venues pour vous aider. »

« S’il vous plaît, laissez-nous vous aider. »

Les marins humains à bord avaient été captivés par les jolies jeunes sirènes qui nous saluaient.

« Pas possible, une vraie sirène vivante ! »

« Ce sont toutes des beautés… j’aimerais pouvoir être là-bas. »

« C’est la première fois que je vois une sirène… »

Garsh seul garda son regard fermement fixé en avant, et il réprimanda ses hommes les yeux fermés.

« Arrêtez de lorgner ! Si vous voulez tellement impressionner ces filles, montrez votre courage au combat ! »

« O-Oui, monsieur ! »

Malgré ses paroles, je l’avais surpris plus tard alors qu’il était en train de jeter quelques regards furtifs sur les sirènes, alors qu’il pensait que personne ne les regardait. Tu devrais juste être plus honnête avec toi-même, vieil homme.

***

Partie 14

Grâce à la force de persuasion de Parker, j’avais également maintenant une vingtaine de sirènes sous mes ordres. Je les avais fait jouer le rôle d’éclaireurs de notre flotte. Si le Kraken Île nous attaquait par dessous, nous devions battre en retraite et nous regrouper. Tant que nous pouvions éviter ce scénario, j’avais confiance en mon plan. Je leur avais également demandé d’aider à sauver les humains ou les démons tombés par-dessus bord. En d’autres termes, elles étaient essentiellement des sauveteuses. Vous savez… je ne peux probablement pas blâmer qui que ce soit s’il tombe exprès juste pour être sauvé par une sirène.

Par chance, la marée et les vents étaient en notre faveur. Nos navires marchands à voiles et nos navires de guerre à rameur squelettes avaient progressé régulièrement. J’avais surveillé nos progrès pendant que je donnais des ordres.

« Que les navires marchands se déploient devant nous et explorent les environs. Les navires de guerre sont nos navires de secours d’urgence, je veux donc éviter de les faire couler à tout prix. »

Chaque navire marchand comptait au plus 50 personnes à bord, donc même si tous les 6 coulaient, nous pourrions embarquer tout le monde sur les navires de guerre restants. Au pire, nous pourrions renvoyer certains des rameurs squelettes pour faire de la place pour plus de gens vivants.

Quelques heures après notre départ, vers midi, nous avions fait une petite pause pour le déjeuner. La mer de Solitude — le nom officiel de la mer du sud — était entourée de la plupart des côtés par la terre et avait des eaux relativement calmes, d’où son nom. Cela m’avait rappelé la mer de Seto que j’avais visitée dans mon ancienne vie. Les vagues douces et la brise marine rafraîchissante avaient aidé à calmer les nerfs de mes démons avant le combat… ou l’auraient fait, s’ils n’avaient pas tous le mal de mer. À cause de ça, j’étais coincé en train de guérir tout le monde avec de la magie. Les gars, je ne suis pas médecin de bord, vous savez. À peu près au moment où j’avais vu le dernier patient vomir, l’un des hommes de garde avait crié un avertissement : « Amiral Veight ! Il y a du brouillard devant ! »

J’avais sorti mon télescope et j’avais regardé à travers. Au loin, je pouvais voir un épais brouillard. Trouvé. Selon les marins, la portée du brouillard était anormalement petite. Autour du brouillard, le vent soufflait normalement, érodant ses bords. Cependant, si les rapports étaient vrais, il n’y aurait pas de vent à l’intérieur, ce qui signifie que les voiliers ne seraient pas manœuvrables. Il y avait encore un peu de distance entre nous et le brouillard. Le moment était venu de se préparer.

« Toutes les mains, préparez-vous au combat ! »

Le vaisseau amiral hissa un drapeau de signalisation pour alerter les autres navires, tandis que Kurtz déclencha une fusée éclairante pour les démons. Les gens à bord de notre navire de guerre étaient entrés en action. Firnir leva sa lance et rallia ses centaures.

« Nous serons les premiers guerriers-centaures de l’histoire à combattre sur l’eau ! Plus jamais un tel honneur ne nous sera accordé ! Battez-vous bien, pour que votre nom reste dans les mémoires pour les générations à venir ! »

« RAAAAAAAAAAAAAH! »

Ils étaient très bruyants, mais j’étais heureux que les centaures aient un moral élevé malgré l’anomalie de la situation. C’était le groupe qui aurait le plus grand nombre de victimes, mais je voulais que le plus grand nombre d’entre eux survivent. Priant pour leur sécurité, j’avais donné l’ordre de charger.

« Faisons cela ! Tous les navires, chargez ! Les navires marchands restent à l’écart du brouillard et attendent mon signal ! Tenez-vous-en au plan, tout le monde ! »

« Montrez à ce monstre ce que Beluza a, bandes de voyous ! »

« Chargez, guerriers ! Que les esprits de nos ancêtres apportent la victoire à l’armée des démons ! »

« Woof ! Woof ! »

Les acclamations humaines et démoniaques se mêlèrent tandis que les cinq navires de guerre plongeaient dans le brouillard. Au moment où nous étions entrés dans les brumes, le vent s’était arrêté.

« L’enfer est-il présent ici  !? Je ne connais rien à la mer. »

La confusion de Garsh était compréhensible. La surface de l’eau était aussi plate qu’un miroir ; cela ressemblait plus à un lac qu’à la mer. Jusqu’à présent, tout correspondait aux rapports que j’avais lus.

« M. Veight. La mer est pleine de poissons qui vivent normalement dans les bas-fonds », déclara l’une des sirènes en nageant près du pont du navire.

S’il y avait des poissons d’eau profonde vivant ici, cela signifiait qu’il devait y avoir un récif à proximité. Cependant, le brouillard limitait la visibilité, et je ne pouvais pas dire où se trouvait ce récif. Et si nous étions face à une Kraken Île comme je le soupçonnais, alors ce récif était en fait la pieuvre déguisée. Si nous ramions dans le récif, nos navires finiraient par échouer, alors j’avais demandé aux sirènes de continuer à explorer la zone autour de nous.

« Signalez chaque détail mineur que vous trouvez ! Et faites-moi savoir si vous voyez un récif. »

« Nous nous sommes séparés pour faire des recherches, mais jusqu’à présent, tout ce que nous avons vu est le large. »

Au moins, cela signifiait que le Kraken Île était plus petit que le rayon du brouillard qu’il dégageait. Le brouillard était étonnamment épais, et je ne pouvais même pas voir les navires de chaque côté de nous. Je m’attendais à être frappé par une attaque-surprise à tout moment. Bien que je n’aie absolument aucune connaissance de la guerre navale médiévale, j’avais lu un peu plus sur la guerre navale moderne. S’il s’agissait d’une bataille navale normale, le moment serait venu d’envoyer des avions de combat pour localiser l’emplacement de l’ennemi.

« Équipe de centaures, je veux que vous vous sépariez et que vous cherchiez l’ennemi. Ne vous arrêtez en aucun cas de bouger. Assurez-vous que chaque escouade emporte une sirène avec elle afin d’être prévenue de toute attaque venant de sous l’eau. »

« Compris ! Laisse-nous tout, Vaito ! »

Firnir porta sa lance à deux mains et me fit un sourire rassurant. Ne soyez pas trop imprudent… Les 200 guerriers centaures quittèrent leurs navires respectifs et formèrent une colonne derrière Firnir. Elle avait brandi sa lance massive et transmis mes ordres.

« Séparez-vous et cherchez l’ennemi ! N’engagez en aucun cas si vous trouvez la cible ! Revenez et faites-moi un rapport ! Nos camarades-sirènes veillent sous l’eau pour nous, alors ne vous inquiétez pas d’une embuscade ! »

Les centaures hochèrent la tête et lâchèrent leurs armes. Je suppose que ne pas applaudir est leur façon d’essayer d’être furtif. Les centaures se sont séparés et ont galopé dans toutes les directions. J’attendis leur retour en haletant, chaque seconde me semblait être une éternité. Nous étions face à un monstre redouté comme la Terreur des Profondeurs. Même si je voulais que tout le monde s’en sortît vivant, je craignais qu’il y ait des victimes.

Enfin, après ce qui semblait être des heures, les centaures étaient revenus. Firnir avait galopé vers le vaisseau amiral et avait crié d’une voix paniquée : « Nous avons des problèmes ! Il y a un autre navire ici ! »

« Quoi !? Avez-vous trouvé des récifs !? »

« Rien pour le moment, mais nous cherchons toujours ! »

Il y avait donc un autre navire ici en plus du nôtre. Il y avait encore une mince possibilité qu’un Kraken Île ne soit pas derrière ces attaques, donc c’était quelque chose qui devait être étudié en profondeur. Mais en même temps, nous devions être prudents.

« Rappelez les centaures ! Nous allons passer aux leurres maintenant ! »

Il était temps pour Lacy de briller.

« Lacy, fais de nous un bateau illusoire, s’il te plaît. »

« O-Oui, monsieur ! »

Lacy avait raffermi ses nerfs et avait commencé à se concentrer.

« Ma volonté devient manifeste, une incarnation de l’imagination qui trompe la vue, l’odorat, le goût, le toucher et l’ouïe. »

Elle déplaça ses mains dans les airs, comme pour sculpter une statue invisible. Au bout de quelques secondes, un bateau s’était formé à la surface de l’eau devant elle. Au début, cela semblait flou, indistinct. Mais au fil du temps, cela devenait plus clair, jusqu’à ce que finalement cela ressemble à la vraie chose. Son navire était un magnifique voilier à trois-mâts inspiré de ceux qu’elle avait vus dans le port de Beluza. Il y avait même un faux équipage qui tenait les cordes. Si je n’avais pas su que c’était une illusion, je l’aurais confondu avec la vraie chose. Il y avait un emblème assez élaboré grave sur le mât principal, mais c’était un détail assez petit pour que je sois prêt à l’ignorer.

« Au fait, qu’est-ce que c’est ? »

« C’est un loup. »

C’est censé être une crête de loup ? Cela ressemble plus à un chien pour moi. À côté de moi, Garsh poussa un soupir d’émerveillement.

« Cette fille est un sacré mage… Même un marin comme moi ne peut pas faire la différence entre ça et un vrai bateau. C’est parfait. »

« Ce n’est pas seulement la partie au-dessus de l’eau qui est parfaite. Lacy est assez bonne pour avoir reproduit la partie qui se trouve aussi sous l’eau… j’espère. »

C’était la raison pour laquelle je l’avais fait plonger sous des navires ces dernières semaines. En fait, elle était venue se plaindre l’autre jour : « Je regarde le dessous des navires depuis si longtemps que j’ai commencé à faire des cauchemars à leur sujet. Je suis enchaînée au fond de l’un pendant que tout le monde crie “Sainte prêtresse ! Sainte Prêtresse !”Et vous ne faites que regarder et rire tout le temps, M. Veight. Bien que vous me sauviez à la fin. »

Je me demande, comment est-ce que Lacy me voit exactement ? Je devrais peut-être le lui demander.

Notre flotte avait continué à avancer, avec le vaisseau illusoire de Lacy en avant. Elle s’était assurée de ralentir sa vitesse et de lui donner l’impression d’avancer normalement.

« Tu es assez douée pour remplir tous ces petits détails, Lacy. »

Lacy sourit timidement en ajustant l’illusion d’un geste de la main.

« Une bonne imagination et de solides capacités d’observation sont indispensables pour devenir illusionniste. Peu importe à quel point vous êtes doué pour la magie, vous ne pouvez pas créer quelque chose que vous ne comprenez pas ou que vous ne pouvez pas imaginer. »

Cela avait du sens. J’avais le sentiment que Lacy ferait une bonne artiste si jamais elle avait envie de s’engager dans cette voie. Maintenant, si seulement notre ami-poulpe était assez sympa en essayant de manger cette illusion, nous pourrions attaquer sans subir de pertes. Les pieuvres utilisaient normalement la vue pour chasser une proie, donc celle-ci devrait se retrouver trompée par l’illusion. Juste au moment où je pensais cela, l’un des guetteurs avait crié : « Je pense voir un navire devant ! »

C’était probablement celui que les centaures avaient repéré.

« Quelle est sa marque ? Pouvez-vous dire d’où il vient ? »

Le guet avait répondu immédiatement à la question de Garsh.

« Je-je… pense que c’est la Palourde arc-en-ciel de la société Eraanya, capitaine ! »

« Quoi !? Mais ce navire a disparu il y a des mois ! »

Ce n’était pas bon signe. J’avais regardé le bateau apparaître lentement. Cela avait l’air étonnamment normal, malgré qu’il avait disparu depuis des mois. Un mât était incliné, mais c’était à peu près tout. Naturellement, cela signifiait que nous devions nous approcher avec la plus grande prudence.

***

Partie 15

« A-Amiral, nous devons les sauver ! S’ils restent ici plus longtemps, ils seront tués ! »

Les marins de Beluzan avaient commencé à paniquer. J’avais secoué la tête tristement en réponse. Personne n’avait pu survivre aussi longtemps sur le territoire d’un monstre.

« Il est trop tard pour eux. Ne vous approchez pas négligemment. »

Même si c’était faible, je pouvais sentir un flot malveillant de mana dans l’air. Il y avait quelque chose à proximité.

« Lacy, envoie ton illusion plus près de ce vaisseau. Donne l’impression qu’il vient pour aider. »

Lacy avait habilement manipulé son illusion. Malgré un changement de cap, le faux bateau se déplaçait toujours lentement, comme un voilier sans vent le ferait. Au moment où il s’était rapproché de la Palourde arc-en-ciel, un énorme tentacule s’était levé et avait essayé de s’enrouler autour de l’illusion de Lacy. Il était plus épais que le mât principal et plusieurs fois plus long que le navire. D’innombrables ventouses parsemaient la surface du tentacule. Normalement, le tentacule aurait glissé à travers l’illusion, mais Lacy était assez habile pour lui avoir donné de la substance. Cependant, chaque fois que la pieuvre pensait qu’elle s’était accrochée, son tentacule glissait juste hors du navire.

« Eeeek! Waaaaaah! »

Lacy, qui n’avait jamais vu une pieuvre de sa vie, était terrifiée par la forme grotesque du tentacule. Si elle paniquait encore plus, son illusion se briserait, alors je l’avais saisi fermement par l’épaule et lui avais dit d’une voix ferme : « Calme-toi, c’est à ça que ressemblent les poulpes. Je sais que ça a l’air dégoûtant, mais c’est juste un poisson surdimensionné. »

« M-Mais… »

« Crois-moi ! Nous avons besoin de ton illusion pour protéger tout le monde, Lacy ! »

Mon discours d’encouragement lui avait été transmis et Lacy s’était remise de sa panique.

« O-Ok ! Je ferai de mon mieux ! »

« Ne t’inquiète pas, je te protégerai. Alors, reste concentrée sur le maintien de cette illusion. »

Lacy n’était pas la seule à avoir été terrifiée par l’apparition du tentacule. Les marins humains et les guerriers-démons tremblaient de peur. Mais s’ils perdaient face à cette peur, notre flotte serait anéantie. Avant que la terreur ne s’infiltre trop profondément dans leur âme, j’avais ordonné l’attaque.

« Centaures, chargez ! Coopérez avec les sirènes pour trouver le récif qui constitue le noyau de son corps ! Si ses tentacules sont là, il faut qu’il soit proche ! Ingénieurs, lancez les fusées éclairantes indiquant aux navires marchands d’avancer ! »

Les fusées éclairantes étaient suffisamment brillantes pour être faiblement visibles même à travers l’épais brouillard. Je n’avais aucune idée si les navires qui attendaient à l’extérieur avaient été en mesure de distinguer l’intégralité de l’ordre ou non, mais j’espérais qu’ils se dirigeraient au moins vers la lumière. Juste au cas où, j’avais envoyé quelques messagers centaures pour relayer directement mes ordres.

Le Kraken Île avait maintenant trois tentacules enroulés autour du faux bateau de Lacy. Grâce à son obsession pour l’illusion, les guerriers centaures étaient en sécurité. Cependant, il restait encore cinq autres tentacules à combattre. Et on ne savait pas quand notre ami poulpe pourrait commencer à les utiliser. Ce serait un problème s’il s’attaquait aux centaures, mais ce serait encore plus grave s’il visait les navires.

À l’heure actuelle, ma plus grande préoccupation était le navire marchand devant. Le Kraken Île l’ignorait complètement, malgré le fait qu’il avait attaqué l’illusion de Lacy au moment où il était à porter. En fait, il donnait presque l’impression qu’il attendait que nous nous approchions du navire. Cette pensée m’avait donné une idée.

« Demandez aux sirènes en attente d’enquêter sur le dessous de ce vaisseau ! Mais dites-leur de ne pas trop s’approcher ! »

Mon intuition s’était avérée correcte. Il y avait un énorme trou dans la coque du navire. Le navire et son équipage étaient depuis longtemps la proie du Kraken Île. Normalement, il aurait coulé au fond de la mer, mais le Kraken avait enroulé un tentacule autour de lui pour le maintenir à flot. La bête avait appris que si elle donnait l’impression que le navire était toujours intact, d’autres navires essaieraient de le sauver. Il utilisait le navire comme appât. Merde, j’ai oublié à quel point les poulpes sont intelligents. Cependant, grâce à cela, nous savions où se trouvaient la moitié des tentacules du Kraken. J’avais préparé la catapulte en attendant que nos navires marchands se joignent à nous.

Après quelques minutes, j’avais repéré les silhouettes des navires marchands à travers le brouillard. Ils avaient bien planifié leur approche et avaient réussi à nous rejoindre malgré le manque de vent. Les marins de Garsh connaissaient leur métier. Cependant, maintenant qu’ils étaient arrivés, ils étaient pris au piège dans cette étendue sans vent et sans ordre. Si notre assaut échouait, nous devrons déplacer l’équipage sur nos navires de guerre et abandonner ces navires. Nous étions engagés maintenant. Même moi, je ne pouvais pas m’empêcher d’être un peu nerveux.

Selon les notes de Melaine, les tentacules du Kraken Île étaient suffisamment puissants pour soulever un navire hors de l’eau. Mais d’après ce que j’avais vu jusqu’à présent, ils n’avaient pas l’air aussi forts. Ils avaient, cependant, l’épaisseur parfaite pour manœuvrer dans des espaces restreints tout en pouvant écraser un humain avec facilité. Si l’un d’entre eux entourait quelqu’un, c’était fini. Juste à ce moment-là, l’escouade de centaures était revenue de sa mission. Firnir avait galopé jusqu’au navire amiral et avait crié : « Vaito, nous avons trouvé le récif ! C’est plus loin ! »

« Bien jouer, Firnir ! »

« Fais attention ! Il y a des tentacules gardant le récif ! Nous avons déjà perdu deux hommes ! »

« Ne t’inquiète pas, nous allons les venger ! Fais battre en retraite ton escouade ! »

Les pieuvres utilisaient leurs tentacules pour nager et chasser leurs proies. Tant que le Kraken utilisait tous ses tentacules pour se battre, il ne pourrait pas bouger.

« Faites remorquer les voiliers par les navires de guerre ! Ingénieurs Dragon, chargez la première frappe dans la catapulte ! »

Les marins avaient attelé les navires marchands aux navires de guerre et nous avions fait le tour des tentacules qui attaquaient l’illusion de Lacy. Nous devions nous rapprocher pour pouvoir voir le récif à travers le brouillard. Mais si cette pieuvre était assez intelligente pour utiliser des navires comme appâts, il y avait de fortes chances qu’elle se rende compte que le navire qu’elle attaquait était bientôt faux. Si nous ne nous dépêchons pas, nous deviendrons sa prochaine cible.

Les sirènes avaient commencé à chanter et avaient utilisé les échos rebondissant sur le récif pour mesurer non seulement sa taille, mais aussi pour localiser son emplacement. J’avais été assez surpris, mais apparemment, elles avaient des capacités semblables à un sonar intégré.

« M. Veight, le récif est à peu près de cette taille. »

Les sirènes formaient un anneau dans l’eau pour me donner une approximation de la taille du récif.

« Merde, c’est énorme… »

Leur cercle avait à peu près la taille de deux courts de tennis.

« Lacy, combien de navires peux-tu créer ? »

« Si tout ce que vous voulez qu’ils fassent, c’est de rester sans bouger, je peux peut-être en faire 10-20 de plus, mais je ne peux en contrôler qu’un à la fois. Les déplacer prend toute ma concentration. » Répondit Lacy en s’excusant. Donc nos leurres sont limités.

« Très bien, laisse ce vaisseau à lui-même pour le moment. Commence à préparer la prochaine illusion. »

« Oui monsieur. »

Considérant que quatre de ses tentacules étaient en vue, je doutais que son corps principal puisse être beaucoup plus loin. Comme prévu, le récif était apparu après à peine une minute. Le brouillard était plus épais ici, c’est pourquoi nous n’avions pu le voir que lorsque nous nous étions rapprochés. Si ce n’était pas pour les centaures et les sirènes qui recherchaient pour nous, nous ne l’aurions peut-être jamais trouvé. Mais maintenant, nous avions ce salaud de poulpe en vues. Alors qu’une bonne partie du récif sortait de l’eau, la majeure partie était encore sous l’eau. En utilisant ce qui était visible comme base, j’avais essayé de deviner à quoi ressemblait le reste du Kraken sous l’eau. J’avais vu beaucoup de poulpes dans des aquariums au Japon, donc c’était assez facile, même pour un gars sans imagination comme moi. Très bien, commençons par cet endroit. Je m’étais tourné vers les ingénieurs et j’avais donné l’ordre de tirer.

« Cibler la section de mer juste en face du récif ! Feu ! »

Le dragon avait relayé l’ordre et avec des mouvements pratiqués, l’équipage avait visé.

« Cible acquise ! Tirer la première salve ! »

Garsh se tourna vers moi avec un sourire, sa nervosité antérieure disparue.

« C’est donc votre fameuse arme secrète, hein ? »

« Quelque chose comme ça. »

La catapulte pivota en avant, lançant un baril dans les airs. Il avait tracé un arc net dans l’air et il s’était écrasé dans la mer là où je le voulais. La force de sa chute l’avait fait descendre de quelques mètres, puis il avait flotté à la surface. Et assis là. Garsh regarda avec incrédulité pendant quelques secondes, puis se tourna vers moi.

« O-Oi! Rien ne se passe ! »

« Calme-toi. C’était juste un coup de calibrage. »

Je n’avais qu’une seule série de munitions. J’avais besoin de m’assurer que ça frappe, sinon nous étions foutus. D’un autre côté, tant que cela avait bien touché sa cible, la victoire était acquise d’avance. D’où la raison pour laquelle j’étais prudent avec ça.

« Chargez le prochain coup ! Préparez-vous à tirer l’Éclair d’argent ! »

Un flux de nervosité avait parcouru les ingénieurs. Cependant, Kurtz était resté professionnel et avait relayé mes commandes.

« Roger, chargement de l’Éclair d’argent ! »

Il avait sorti un baril marqué et l’avait soigneusement placé dans la catapulte. Bien que les tentacules du Kraken puissent se retourner sur nous à tout moment, il ne faudrait pas précipiter cette étape. Si cela se produisait sur le navire, ce serait un problème plus grave que n’importe quel tentacule. Incapable de contenir sa curiosité, Garsh avait demandé, « Est-ce ça ? »

« Ouais, c’est ça. »

Honnêtement, même moi, j’étais terrifié par notre arme.

« Toutes les sirènes et les centaures, retirez-vous derrière le vaisseau amiral ! Ne restez pas en eau libre ! »

Après m’être assuré que nos alliés aient évacué, j’avais donné l’ordre : « Tirez l’Éclair d’argent ! »

Le bras de la catapulte bascula vers l’avant, le bois du cadre grinçant sous l’effort. Comme le dernier baril, celui-ci avait également tiré dans les airs et s’était immobilisé dans l’eau devant le récif.

« Oi, ce n’est pas différent de la dernière fois ! »

Je n’avais pas eu le temps de m’occuper de Garsh en ce moment.

« Lacy! »

« Je suis dessus ! »

Tout comme nous l’avions répété, Lacy avait créé une illusion autour du baril. En quelques secondes, cela s’était transformé pour ressembler à un humain s’agitant dans l’eau. Plus précisément, cela ressemblait à Lacy qui s’agitait dans l’eau. Ses mouvements de flottement ressemblaient à la façon dont elle avait éclaboussé la zone quand elle avait commencé à apprendre à nager.

« Est-ce juste moi, ou est-ce une illusion de toi ? »

« Il est plus facile pour moi de créer une image animée de moi-même, alors… »

Je comprends ça, mais maintenant tu vas devoir voir une illusion de toi-même se faire manger, tu sais ? Fatigué de s’attaquer à un navire sur lequel il ne semblait tout simplement pas pouvoir maîtriser, le Kraken Île avait changé de cible pour s’attaquer à Lacy. Il avait enroulé un de ses tentacules libres autour d’elle et l’avait entraînée en dessous. Même si je savais que c’était une illusion, c’était toujours douloureux à regarder.

***

Partie 16

– La terreur des profondeurs —

La Terreur des Profondeurs était frustrée. Elle pensait que si elle mettait un de ces coquillages grinçants sur l’eau, des coquillages plus grinçants viendraient. Et ils avaient. Des dizaines d’entre eux. Mais quelque chose était différent cette fois.

Les coquillages grinçants étaient censés contenir de savoureux tas de viande. Ils étaient plus lents que les poissons et beaucoup plus chauds. Et ils avaient tous ces trucs de bâton pour branchies avec lesquels ils bougeaient. Mais surtout, ils avaient bon goût. Ils n’avaient ni écailles ni coquilles, juste une peau douce et lisse. Rien ne donnait plus de joie à la Terreur des Profondeurs que de les manger.

Pourtant, cette fois, aucun des tas de viande ne tombait dans l’eau. Garder à flot le coquillage grinçant demandait beaucoup d’énergie et la rendait trop fatiguée pour nager. Comment ces faibles créatures osent-elles la forcer à travailler si dur ! Elle leur ferait payer cela. Des proies insolentes comme elles devaient savoir qui gouvernaient ces mers. Jamais la Terreur des Profondeurs n’avait goûté à la défaite. Elle n’avait donc rien à craindre. Elle donnerait une leçon à ces tas de viande.

Juste à ce moment-là, l’un d’eux avait commencé à éclabousser dans l’eau. Enfin, la Terreur des Profondeurs pourrait profiter d’un repas. D’abord, elle mangerait celui-ci, puis elle dévorait le reste. Elle étendit un tentacule et porta le malheureux tas de viande à sa bouche. Cependant, quelque chose ne va pas…

* * * *

« Oi, que se passe-t-il ? »

J’étais tout aussi inquiet que Garsh, donc je ne savais même pas quoi dire pour le rassurer. Pourtant, j’étais le commandant de cette opération, donc je devais avoir l’air confiant.

« Tout se passe comme prévu. »

Au moment où je montrais un sourire intrépide, une explosion secoua la mer. Un énorme pilier d’eau avait jailli du centre du récif et s’était abattu sur nous. Des lumières jaunes scintillantes parsemèrent l’intérieur de la mer et l’eau commença à bouillir. Tous les tentacules du Kraken Île s’étaient repliés sur le récif. Ce faisant, ils avaient lâché le Palourde arc-en-ciel, qui avait commencé à couler.

« Parfait ! » Avais-je crié, ravi de notre succès. En voyant Garsh me jeter un regard vide, j’avais décidé d’expliquer. « La chose que nous avons jetée là-bas est l’une des armes secrètes de l’armée démoniaque. Il explose quand il touche l’eau. »

« Bordel de merde… c’est fou. »

« Non seulement ça, mais cela transforme également l’eau qui l’entoure en poison qui fait fondre la chair. »

« Vous êtes des monstres ! »

« Non, nous sommes l’armée démoniaque. »

Même si nous n’étions pas vraiment méchants, nous devions au moins jouer le rôle. Le tonneau que j’avais donné au Kraken Île était rempli de sodium métallique. Au lycée, mon ami du club scientifique m’avait montré une vidéo de ce qui était arrivé au sodium pur lorsqu’il touchait de l’eau. Ça explosait. En plus de cela, ça polluait l’eau en raison de la réaction chimique provoquée par l’exposition à l’eau, c’était donc parfait pour tuer des monstres aquatiques. Cependant, un élément aussi instable que le sodium était susceptible d’exploser simplement en étant exposé à la vapeur d’eau dans l’air, donc sur Terre, il était normalement emballé dans de l’huile. Ce n’était pas le genre de chose que vous aviez tendance à trouver dans la nature. Naturellement, cela était également vrai pour ce monde. Le sodium que Kurtz avait tiré avait été fabriqué par l’ancien Seigneur-Démon. Avant de mourir, le Seigneur-Démon avait expérimenté pour voir à quel point la science qu’il avait apprise sur Terre était appliquée ici. Je ne l’avais appris qu’après avoir lu ses notes.

Il y avait beaucoup de choses qui n’étaient pas exactement les mêmes à travers les mondes, tant d’expériences du Seigneur-Démon avaient produit des résultats inattendus. En vérité, je n’étais même pas sûr que la substance que j’utilisais tout à l’heure était en fait du sodium. Il avait les mêmes propriétés, donc je pensais que c’était le cas. Je suppose que depuis qu’il a fait ce que je voulais, peu importe ce que c’est. Bien que cela ait suffi à me satisfaire, Kurtz soupira en regardant l’eau bouillonner.

« De penser que l’héritage du précédent Seigneur-Démon serait utilisé de telle manière… Sire Veight, pourquoi semblez-vous adorer les explosions ? »

« Pas sûr… Peut-être parce que je suis un soldat ? »

Je pouvais sentir les ingénieurs se mettre en colère et me jeter des regards noirs, mais vus à quel point cela serait utile au combat, j’espérais que cela ne les dérangerait pas de recommencer. En réponse, Kurtz avait déclaré : « Bien que je sois heureux que cela se soit avéré une arme efficace, j’espère que vous réalisez que nous ne pourrons pas fabriquer d’Éclair d’argent pendant un certain temps maintenant. »

« Je sais. Désolé pour ça. »

La couleur jaune des feux d’artifice avait été faite en brûlant du sodium. C’était la même raison pour laquelle laisser tomber du sel de table dans un feu le faisait jaunir.

« En fait, ne pourriez-vous pas remplacer le sel par les joyaux du dragon ? »

« Le sel absorbe l’humidité et l’eau rend le souffle du dragon inutile. »

Donc ça ne marchera pas, fondamentalement. J’avais repensé aux formules chimiques que j’avais apprises à l’école. Hum, Na de sodium, tandis que l’eau est H2O. Si vous mettez les deux ensemble, vous obtenez une réaction exothermique qui produit de l’hydroxyde de sodium, que je pense être alcalin. Et le NaOH de cette molécule, donc l’atome d’hydrogène supplémentaire devient… Ah, ça doit être le gaz qui est libéré. C’est pourquoi il y a une explosion et pas seulement de la chaleur. Je n’avais jamais vraiment pensé à la raison pour laquelle le sodium et l’eau explosaient lorsqu’ils se rejoignaient, mais maintenant, c’était logique. La science est certainement intéressante.

Je suppose que maintenant, le Kraken Île souffrait de très graves brûlures. Ses tentacules se débattaient sauvagement, remuant l’eau. L’un d’eux avait percuté le Palourde arc-en-ciel en train de couler, faisant tomber son mât. J’avais été préparé pour un déchaînement, mais c’était plus violent que ce à quoi je m’attendais.

« Ne vous approchez pas, vous serez pris dans ses tentacules ! L’eau qui l’entoure a été transformée en poison, alors attendez qu’il arrête de se débattre ! »

Bien que j’adorerais charger tout de suite, j’avais besoin d’attendre qu’il s’affaiblisse d’abord. La magie qu’utilisait le Kraken Île pour calmer le vent et les vagues n’était pas quelque chose qu’il contrôlait consciemment. La capacité fonctionnait instinctivement, donc il ne pouvait pas la désactiver. C’est pourquoi il ne pouvait pas simplement s’échapper avec la marée ni l’utiliser pour éliminer l’hydroxyde de sodium. Plus il baignait longtemps dans la solution alcaline, plus son corps fondait.

Maintenant, alors que tout se passait comme prévu, je ne pouvais pas encore me détendre. Normalement, le Kraken Île attendait et attaquait quiconque s’approchait trop près, mais maintenant qu’il avait été si gravement blessé, je soupçonnais qu’il essaierait de fuir. Monstre ou pas, c’était encore un animal avec son instinct. S’il s’échappait profondément sous l’eau, nous ne pourrions pas le chasser. Nous devions donc le capturer pendant que nous en avions encore la chance.

« Escouade de balistes, commencez à tirer ! »

Au moment où la fusée éclairante s’était déclenchée, les six navires marchands avaient commencé à tirer au niveau du récif. Les canins des six navires allaient et venaient, cherchant des munitions de remplacement et rembobinant les cordes des balistes. Bien que cela donnait un spectacle comique, ils travaillaient avec une efficacité exceptionnelle. Leurs petits corps avaient parfaitement fonctionné comme étant un avantage, leur permettant de naviguer sur le pont bondé sans se heurter. Les balistes avaient été équipées de carreaux aussi épais et longs que des lances pour ce combat, alors même si les munitions n’allaient pas loin, elles avaient beaucoup de puissance. Les pointes de flèches avaient également été barbelées, donc toutes celles qui avaient touché leur cible restaient coincées dans le Kraken. En plus de cela, chaque munition avait une longueur de corde attachée à son extrémité. Tous les carreaux qui rataient s’emmêlaient autour du Kraken, et ceux qui volaient loin de la cible pouvaient facilement être récupérés. J’avais essentiellement transformé les balistes en machines à harpons. Le problème était maintenant de savoir où concentrer nos attaques. Le récif était trop dur pour que nos munitions pénètrent, et les tentacules se débattaient trop pour viser clairement. Cependant, le corps principal du Kraken était en toute sécurité sous l’eau. En y réfléchissant, le Kraken avait également une défense assez solide. Pas étonnant que les humains l’appellent la Terreur des Profondeurs. Cependant, je savais que les céphalopodes avaient une endurance assez faible. En fait, peu de créatures pourraient continuer à se battre aussi longtemps que les mammifères et les oiseaux. J’étais relativement certain que cette pieuvre n’avait pas non plus beaucoup d’endurance. D’ailleurs, il combattait dans un bain d’acide corrosif. Je suppose que nous pouvons attendre et voir.

« Le troisième navire marchand a pris un coup sur son grand mât ! Le quatrième navire de guerre, la Reine Pirate, a subi des dommages à tribord ! »

Il semblait que certains des navires se soient trop rapprochés des tentacules. Mais vu que nous n’avions vraiment aucune idée d’une distance sans risque, c’était compréhensible.

« Dites à tous les navires de battre en retraite sur une courte distance ! Entourez-le d’un demi-cercle, mais continuez à faire feu ! »

Bien que quelques navires aient pu être touchés, jusqu’à présent, nous n’avions eu aucune victime supplémentaire. Je voulais que ça continue.

« Amiral, et maintenant !? »

« Ce n’est pas beau ! »

Voyant les marins paniquer, je m’appuyai contre le bord et me gratta la tête.

« Ne soyez pas si inquiet. Faites une courte pause jusqu’à ce qu’il s’épuise. »

« Vous moquez-vous de moi !? »

« Ce type a des nerfs d’acier… »

Désolé, je suis un échec comme amiral qui improvise des choses maintenant.

Une fois que le Kraken Île semblait se calmer quelque peu, j’avais ordonné aux navires marchands de reprendre leur bombardement. Alors que les balistes n’avaient pas beaucoup de précision, les canins avaient compensé cela avec leur ténacité. Ils avaient continué à tirer sans relâche, et bientôt les tentacules du Kraken avaient été criblés de harpons. Les cordes des harpons étaient attachées aux navires, donc si le Kraken essayait d’aller n’importe où, il devait traîner six navires avec lui. Dans l’état actuel des choses, je doutais qu’il puisse fuir sous l’eau. Il aurait pu tirer six navires à pleine puissance, mais pour le moment, il était probablement épuisé.

« Récupérez toutes les munitions qui ont manqué et tirez à nouveau ! C’est notre seule chance de bloquer cette pieuvre ! »

« Oui monsieur ! »

Les canins à proximité m’avaient salué joyeusement en entendant mon ordre. Après avoir répété le processus plusieurs fois, tous nos harpons étaient soit enfoncés dans le Kraken, soit cassé ; ce qui signifie que le travail de l’équipe de balistes était terminé. Cette foutue pieuvre était liée à six navires, donc elle n’irait nulle part de si tôt. En plus de cela, la moitié de ses tentacules étaient attachées. De plus, l’explosion et le bain d’acide résultant auraient dû causer beaucoup de dégâts à ses éléments vitaux.

Cependant, la Terreur des Profondeurs s’était avérée être un ennemi bien plus redoutable que je ne l’avais prévu.

« Amiral, regardez là-bas ! »

Un des ingénieurs avait pointé du doigt la surface de l’eau. Quelques-uns de ses tentacules se tortillaient de façon inquiétante. Il y en avait trois au total visibles. Les trois mêmes sur lesquels nous avions tiré des harpons. Merde. J’avais totalement oublié que les poulpes pouvaient couper leurs propres tentacules en cas d’urgence. Cependant, le fait qu’il était prêt à sacrifier ses tentacules signifiait que nous l’avions acculé. Après avoir détaché ses tentacules, le Kraken Île avait tenté de fuir. Il était clairement désespéré. Garsh se tourna vers moi avec un air paniqué.

« Oi, amiral ! Ne devriez-vous pas envoyer vos centaures maintenant !? »

« Je ne peux pas, l’eau qui l’entoure est devenue du poison. Nous ne pourrons pas l’attaquer tant qu’il ne quittera pas cette zone. »

***

Partie 17

De plus, les centaures n’avaient aucun moyen d’attaquer les parties du Kraken qui étaient sous l’eau, et les sirènes n’étaient pas des combattantes. Si j’avais eu une autre bombe au sodium, j’aurais pu l’utiliser. Notre seule option maintenant était de le chasser et de continuer à le harceler avec les centaures jusqu’à ce qu’il saigne lentement à mort. Je te chasserai jusqu’aux extrémités de la Terre si je le dois. Tu ne t’éloignes pas de moi, salaud de poulpe ! Juste au moment où je pensais cela, l’air autour de nous devint soudainement froid.

« Est-ce juste moi ou est-ce qu’il fait plus froid ? » Un marin marmonna. Le brouillard autour de nous avait commencé à scintiller, puis s’était dispersé. Non, pas dispersé. Gelé. Les particules de rosée gelées étaient tombées dans la mer, faisant disparaître le brouillard. Un temps comme celui-ci était impensable dans la mer du sud. Le souffle de Kurtz était sorti en bouffées blanches alors qu’il marmonnait : « Sire Veight, est-ce que c’est… »

« Ouais, c’est ça. »

Notre Seigneur-Démon bien-aimé était arrivé. Personne d’autre n’aurait pu créer ce phénomène. Non pas que quelqu’un vous ait demandé de venir.

« Il semblerait après tout que je sois arrivée à temps. »

Gomoviroa était descendue du ciel, atterrissant avec légèreté sur le pont du vaisseau amiral. Alors que tout le monde tremblait de froid, elle avait l’air parfaitement bien malgré la fine robe qu’elle portait. J’avais supposé que c’était logique, car c’était elle qui absorbait toute la chaleur.

« Maître ! Hé, Maître ! » murmurai-je furieusement. Elle se tourna vers moi et flotta au-dessus.

« Qu’est-ce qu’il y a ? »

« Êtes-vous sûre que vous devriez être en première ligne comme ça ? »

Trop protectrice qu’elle était, je m’attendais à ce qu’elle vienne, mais cela ne rendait pas son entrée moins surprenante. Le Maître avait souri et avait répondu : « Pour le moment, je ne suis rien de plus qu’un vieux sage errant. »

Qui pensez-vous être, Gandalf ?

« J’aurai éventuellement besoin de révéler mon identité aux humains. Si une telle révélation est inévitable, il vaudrait mieux faire une grande entrée. »

« Êtes-vous sûre de ne pas simplement essayer de copier le mage dans l’histoire que je vous ai racontée il y a quelque temps ? »

« Car même les plus sages ne peuvent pas voir toutes les fins. »

« Ce n’est vraiment pas le moment de citer des lignes qui sonnent bien. »

Le Kraken Île essayait toujours de fuir. Le maître avait flotté du vaisseau amiral et était descendu au sommet de la mer.

« Tu ne m’échapperas pas. »

Le Maître avait tapoté son bâton sur l’eau, et la mer avait commencé à geler.

« Qu-Quoi… »

« C’est donc la magie d’un démon… »

« Bordel de merde, je n’ai jamais vu autant de glace de ma vie ! »

« Est-ce une fée ? »

Je suppose que si vous vivez aussi loin au sud toute votre vie, la glace serait un spectacle assez rare. Envoûtés par la performance de Maître, les marins ont oublié leur peur du Kraken Île. En vérité, la spécialité du Maître était la nécromancie. Elle n’était pas très douée pour d’autres formes de magie. Geler autant d’eau aussi vite serait impossible si elle utilisait la magie normale. Cependant, maintenant, le Maître était devenu un vide thermodynamique, capable d’aspirer toutes les formes d’énergie. Elle convertissait l’énergie thermique de la mer en mana, puis utilisait ce mana pour lancer un sort de froid. La chaleur perdue grâce au sort de refroidissement avait ensuite été absorbée par le Maître, lui donnant plus de mana. Grâce à cette boucle infinie, le Maître pouvaient geler autant de mers qu’elle le voulait. Une fois qu’elle eut fini, notre estimé Seigneur-Démon se tourna vers moi avec un sourire.

« J’avais toujours souhaité essayer cela au moins une fois. Théoriquement, c’était possible, je souhaitais donc m’assurer que cela pouvait être fait dans la pratique. »

« Vous êtes vraiment dévouée à vos recherches… »

N’allez pas trop loin, sinon vous plongerez le monde dans une ère glaciaire, Maître.

Le champ de glace s’étalait en cercle, avec le Maître en son centre. Le récif du Kraken Île et nos navires étaient tous deux piégés dans une couche de glace. Pendant ce temps, les tentacules de la pieuvre étaient piégés en dessous. Il ne pouvait rien faire pour protéger sa tête, le récif. C’était notre chance de finir les choses.

« Équipe des centaures, chargez ! Écrasez ce récif en mille morceaux ! »

Firnir conduisit ses hommes sur la passerelle et chargea. Alors qu’elle galopait en avant, elle appuya sur un petit interrupteur sur sa lance, et une lame tranchante sortit d’une extrémité. Il semblait qu’elle avait installé des gadgets dans son arme. Cette lame pliante ressemblait au travail des ingénieurs de Thuvan.

« Faisons ça, les gars ! »

« RAAAAAAAAAAAAAAAAAAH! »

À première vue, les autres centaures avaient tous changé leurs armes pour des haches, qu’ils tournaient au-dessus de leurs têtes en courant. Je me souviens que Firnir m’avait dit que les haches étaient l’arme traditionnelle des centaures.

« Attends, Firnir ! Je t’ai dit de ne pas te déshabiller en public ! »

Je souhaite vraiment qu’elle fasse quelque chose à propos de sa mauvaise habitude. Quoi qu’il en soit, les centaures avaient encerclé le Kraken Île et avaient commencé à le frapper à mort.

« MEUUUUUUUUUUUURS ! »

« POUR MES ANCÊTRES ! »

Les haches montaient et descendaient, coupant des morceaux du récif. Toute section tombée sur le sol gelé était ensuite repoussée par un sabot de centaures. Enflammés comme ils l’étaient, les centaures étaient des avatars de destruction. J’avais vu le récif réduire progressivement grâce à mon télescope. Bien que je l’ai appelé un récif, il ressemblait plus à la coquille de la pieuvre. Et à première vue, il était fait du même matériau qu’une coquille de palourde. Alors que tout le monde arrachait des morceaux, Firnir courait partout en poignardant sa lance dans les endroits les plus vulnérables du Kraken Île. Pourtant, ce Kraken était difficile à vaincre. Juste au moment où les cris de guerre des centaures devenaient rauques, un de leurs messagers était venu vers moi.

« Je porte un message du chef Firnir ! Elle dit que le noyau de la coquille du monstre est trop épais pour que les armes du centaure puissent le percer ! »

« Quoi !? »

Je ne m’attendais pas à ce que sa coque soit aussi solide. En regardant dans leur direction, j’avais vu qu’une bonne partie des centaures se tenaient sur le côté pour reprendre leur souffle. Si ces monstres musclés étaient aussi épuisés, cela signifiait que nous aurions besoin d’une bombe ou de quelque chose pour percer cette carapace. Comme s’il sentait mes pensées, Kurtz s’était tourné vers moi et avait dit : « Nous n’avons plus d’explosifs. »

« Je vois… »

Nous n’avions apporté qu’une petite quantité de poudre à canon et cette poudre était nécessaire pour allumer des fusées éclairantes. Nous étions également à court de carreaux de baliste, il ne restait donc qu’une seule option. Je feuilletai mon grimoire et revérifiai le sort que je voulais utiliser. Je m’étais alors tourné vers les marins de Beluza et j’avais dit d’une voix suffisamment faible pour que Kurtz ne puisse pas entendre : « Très bien, je vais gérer ça moi-même. »

« Êtes-vous sérieux, amiral !? »

Bien que les marins aient l’air choqués, il était courant parmi les démons que le général montre sa bravoure à la toute fin.

« J’utiliserai la magie, ne vous inquiétez pas. Quoi qu’il en soit, je veux que vous me lanciez à l’aide de la catapulte. »

« Quoi !? »

« Dépêchez-vous et faites-le ! »

Si les démons avaient vent de ce que je tentais, ils m’arrêteraient à coup sûr. J’avais grimpé dans la cuillère de la catapulte et je m’étais transformé.

« Je vais m’ajuster dans les airs, vous n’avez donc pas à vous soucier de la visée. Lancez-moi juste à plein régime. Tant que vous prenez la bonne direction, tout ira bien. »

« A-Aye-aye, monsieur ! »

Les matelots préparèrent la catapulte et replièrent le bras aussi loin que possible. Juste à ce moment-là, Kurtz, qui préparait une autre fusée éclairante, jeta un coup d’œil en arrière. Au moment où il m’avait vu, son expression s’était figée.

« Que faites-vous !? »

Merde, il m’a vu ! Je m’étais tourné vers les marins et j’avais crié : « Faites-le ! »

« Aye Aye ! »

Ils avaient relâché la corde et j’avais été tiré dans les airs. Cela ressemblait à quant un ascenseur chutait brusquement. C’était comme si je flottais. J’avais croisé les bras et les jambes pour réduire la quantité de friction causée par la résistance de l’air et j’avais relâché un cri de guerre, « AWOOOOOOOOOO ! »

Bien que la vitesse et la pression me laissent un peu étourdir, ça fait du bien de voler aussi vite sous ma forme de loup-garou. Maintenant, je ferais mieux de lancer le sort avant de m’écraser.

Le sort pour marcher sur l’eau était un dérivé de la magie de renforcement corporel, et pour l’utiliser, il fallait d’abord savoir contrôler son poids. Il y avait également d’autres techniques incorporées dans le sort, mais la manipulation du poids était la plus importante. Afin d’apprendre à marcher sur l’eau, les mages en herbe avaient d’abord appris à changer de poids. Cependant, le sort pour manipuler son poids mettait beaucoup de pression sur le corps de l’utilisateur, il n’était donc pas très utile en soi. Cela étant dit, que se passerait-il si un mage décidait de multiplier son poids à quelques centaines de kilogrammes alors qu’il se précipitait dans les airs ? Ne feraient-ils pas un boulet de canon assez puissant ? En supposant, bien sûr, que la technique ne tuait pas l’utilisateur.

Pendant que je volais, j’avais utilisé la magie de durcissement, la magie de renforcement musculaire et la magie d’amélioration des dégâts sur moi-même. Avec cela, je serais capable de résister à l’impact sans causer de dommages excessifs à ma peau ou à mes articulations. De plus, cette magie avait rendu mes coups plus forts. J’avais fait des ajustements minutieux à ma trajectoire en changeant ma posture si nécessaire. Il ne restait plus qu’à m’assurer que j’augmentais mon poids juste avant l’impact. En atteignant le sommet de mon ascension, je vis la tête et la colombe du Kraken.

 

 

Les centaures m’avaient repéré maintenant. Je pouvais voir Firnir me regarder sous le choc.

« ÉCARTEZ-VOUS ! »

En criant cela, j’avais augmenté mon poids au maximum que mes os renforcés pouvaient supporter. Avec la quantité de mana épuisée, je ne pourrais maintenir cet état que pendant quelques secondes. À l’époque où j’étais devenu l’apprenti du Maître, j’avais utilisé ce sort pour tuer un monstre sanglier, alors je savais que cela fonctionnait. Tandis que je tombais, j’avais entendu Firnir me crier quelque chose : « Vaito, qu’est-ce que tu fous !? »

Juste une petite expérience de physique.

« AWOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO ! »

***

Partie 18

J’avais donné coup de pied au moment où j’étais tombé sur la coquille du Kraken Île, le frappant avec une force maximale. Mon poids anormal, la vitesse de ma chute, la puissance d’un loup-garou et la magie de renforcement supplémentaire que j’avais utilisée s’étaient tous réunis pour frapper la pieuvre en un seul point. Avec la quantité de force destructrice que j’avais placé dans mon attaque, je doutais que quoi que ce soit sur Terre puisse y résister. La coquille que les centaures ne pouvaient pas casser, peu importe leurs efforts, s’était brisée en un instant. Devant ma puissance, il était aussi fragile qu’une coquille d’œuf. Tous mes sens s’étaient momentanément engourdis alors que des morceaux de coquille du Kraken tombaient autour de moi. Après qu’ils soient tombés, j’avais réalisé que je m’étais enfoncé jusqu’à la taille dans ce qui restait des parties extérieures du récif et que je me tenais sur quelque chose de spongieux. Grâce à ma magie de renforcement, mes jambes étaient indemnes. Mon cou me piquait un peu, mais ce n’était pas un problème. La chose molle sur laquelle je me tenais était probablement le corps de la pieuvre. Je suppose que c’est le point faible, car il s’est efforcé de le défendre. Il était temps de mettre fin à cette pieuvre une fois pour toutes.

« MEURS ! »

J’avais enfoncé mes griffes dans le Kraken, coupant sa peau douce. Au moment où j’avais percé son corps, il avait commencé à se débattre. Je ne pouvais pas croire qu’il lui reste autant d’énergie. J’avais entendu Firnir crier quelque chose au-dessus de moi.

« Tu es vraiment fou… les gars, suivez Vaito ! Finissons-en ! »

« UWOOOOOOOOOH! »

« Soutenez le vice-commandant ! »

Un massacre unilatéral avait suivi. Le Kraken Île se tordit de douleur alors que les centaures l’attaquaient. Mon attaque avait fissuré sa coquille de manière irréparable, et même les sabots des centaures étaient suffisants pour briser le reste. Au fil du temps, le trou dans le récif s’était agrandi, jusqu’à ce que finalement la tête entière du Kraken soit exposée. Sans ses solides défenses, le Kraken était impuissant face à la horde de centaures.

« Que les ancêtres me gardent ! »

« C’est pour mon ami, monstre ! »

« Meurs, putain de poulpe ! »

Alors que nous continuions à frapper le Kraken sans défense, mes huit gardes-loup-garou avaient rejoint le combat. Comme la mer était gelée, ils avaient pu la traverser. Les frères Garney avaient été les premiers à arriver, et ils m’avaient poussé de côté pour qu’ils puissent commencer à déchirer le Kraken.

« Oi, Veight, nous sommes là pour t’aider ! »

« Laisse-nous faire ça ! »

J’étais reconnaissant qu’ils soient désireux d’aider, mais la tête de la pieuvre était suffisamment à l’étroit avec tous les centaures, donc je n’avais vraiment pas besoin de plus d’aide.

« Taisez-vous ! Arrêtez d’essayer de détourner l’attention sur vous ! Allez là-bas ! »

« Hé, mon frère, de quoi parle Veight ? »

« Bon sang si je le savais ! Sors de mon chemin, Nibert ! »

Le prochain à arriver était Monza.

« Patron, tu sais que Fahn va te mâcher pour ça, non ? »

« N’ose pas lui dire ce qui s’est passé ! Je vais te le faire regretter si tu le fais ! »

« Haha, mes lèvres sont scellées ! »

Nous nous étions bousculés pendant que nous continuions à arracher des morceaux du Kraken. Malheureusement, notre déchaînement avait fini par endommager indirectement la flotte. Bien que le Kraken soit toujours piégé dans la glace, il avait réussi à libérer quelques tentacules et commença à se déchaîner.

« Firnir, occupe-toi de ces tentacules ! »

« Quoi !? Allez ! »

Firnir fit une grimace, mais je lui avais donné une bonne raison.

« Ta lance est mieux adaptée pour couper ces tentacules que tout ce que nous avons ! Maintenant, dépêche-toi ! »

Firnir avait épaulé sa lance à contrecœur et avait rassemblé quelques-uns de ses hommes.

« Très bien, si tu le dis ! Premier peloton, avec moi ! Réduisons la taille de ces tentacules ! »

Firnir et les 40 hommes qu’elle avait triés sur le volet pour la rejoindre sur le vaisseau amiral avaient galopé vers les tentacules.

Il avait fallu encore une demi-heure pour terminer le Kraken Île. Finalement, cependant, la tristement célèbre Terreur des Profondeurs avait respiré son dernier souffle, et son cadavre gonflé était mou dans l’eau. Du sang bleu et de l’encre noire coulaient de son corps en ruisseaux, tachant la glace brisée autour d’elle. Cela sentait une odeur répugnante. Après un certain temps cependant, la marée avait commencé à revenir, et elle avait emporté les fluides de la pieuvre. Une brise passa devant nous, chassant la puanteur putride. J’avais avalé une bouffée d’air, savourant la saveur salée de l’air marin. La magie du Kraken Île avait été complètement dissipée.

« On dirait que c’est enfin fini. Tout le monde, nous l’avons fait ! »

Les loups-garous et les centaures autour de moi avaient hoché la tête de satisfaction, puis ils avaient applaudi.

« Woooooooo ! »

« Vive le Seigneur-Démon ! »

« Merci pour cette bénédiction, ancêtres ! »

Monza et les frères Garney sourirent et secouèrent la tête.

« Haha, ce monstre n’était rien ! »

« Je suppose que les loups-garous sont vraiment les plus forts ! »

« C’est génial et tout, mais je veux vraiment prendre un bain maintenant. Je suis couvert de sang de monstre. »

J’étais heureux de voir que mes loups-garous étaient également de bonne humeur. La pieuvre avait perdu sa flottabilité après la mort, et une moitié était déjà sous l’eau. D’après ce que je pouvais dire, sa coquille avait également servi de poche à air. Sans elle, il allait couler. À ce stade, cette partie de la mer était devenue tellement polluée par diverses substances que je ne voulais en toucher aucune partie.

« Très bien, les gars, revenons en arrière. Cependant, soyez prudent. Des requins pourraient apparaître pour se nourrir du cadavre de cette chose. »

J’avais jeté la magie de la marche sur l’eau sur mes loups-garous et nous étions tous retournés au navire amiral. Sur le bateau, tout le monde faisait tournoyer sa casquette ou son bandana, ou tout ce qu’il avait en nous encourageant. Nous avions gagné. Cette prise de conscience m’avait finalement frappé. Kurtz me regarda depuis le pont. Il voulait clairement dire quelque chose, mais j’avais fait semblant de ne pas l’avoir remarqué.

Comme toujours, le nettoyage semblait être la partie la plus difficile. Bien que préparer les batailles puisse être amusant, nettoyer après ne l’était pas.

« Ingénieurs Dragon, collectez des échantillons de l’eau ici ! Après avoir découvert jusqu’où le poison se propage, versez l’antidote ! »

En cas d’accident, nous avions apporté un neutralisant pour l’hydroxyde de sodium. Nous n’en aurions pas besoin, alors j’avais pensé qu’il serait plus écologique de réparer les dégâts que nous avions causés à la mer. La glace restante fondrait avec le temps, nous n’avions donc rien à faire à ce sujet.

« Je veux que les marins de Beluza travaillent deux fois plus à la réparation des navires ! Pendant ce temps, tous les canins travailleront à récupérer tous les harpons et cordes que nous pouvons ! »

Les canins adoraient ramasser les ordures, alors je leur avais laissé cette tâche. Ils glissèrent joyeusement sur la glace, récupérant tout ce qui était à leur portée.

« Nous avons terminé de tester et de détoxifier l’eau, monsieur. »

Un des ingénieurs de Kurtz m’avait apporté quelques bandes de tissu violet en disant cela. Le tissu fonctionnait de la même manière que le papier tournesol. En constatant la couleur que me montrait ce dragon, je pouvais voir que la mer était en grande partie nettoyée. Nous ne serions pas en mesure d’effacer complètement les effets de notre bataille, c’était donc assez. En fait, les fluides du Kraken Île étaient plus polluants pour la mer en ce moment que tout ce que nous avions fait. Si cela avait été un calmar, j’aurais pu récupérer au moins son encre pour manger, mais l’encre de poulpe avait un mauvais goût.

« À propos, Sire Veight, que ferons-nous du cadavre de la terreur des profondeurs ? »

Je suppose que si nous le laissions, cela deviendrait un danger, hein ? Peut-être que je devrais demander au Maître de le désintégrer. Même si j’avais l’impression que même si nous le quittions, d’autres poissons le mangeraient assez tôt.

« Je suis toujours en train de réfléchir à la façon de gérer cela, donc si vous avez des idées, je suis tout à fait à l’écoute. »

L’un des ingénieurs novices déclara timidement : « Monsieur, le vice-roi de Beluza dit qu’il aimerait le ramener avec lui si possible. »

« Sérieusement !? »

Que voulait-il avec une pieuvre géante ? Ne me dites pas que vous avez l’intention de le manger !? La voix de l’ingénieur devint plus minuscule en ajoutant : « Il veut montrer aux habitants de Beluza la preuve de leur victoire. »

« Oh, c’est pour ça. »

Dans ce cas, cela ne me dérangeait pas particulièrement. Montrer à votre peuple la preuve de votre puissance était important pour tout dirigeant. De plus, cela ferait une excellente publicité pour l’armée des démons. Si nous gelions le tout, il flotterait à nouveau et ce serait facile à remorquer.

« Dans ce cas, demandez à Lord Gomoviroa si elle accepterait de geler le cadavre du Kraken Île pour nous. Nous allons le remorquer avec nous. »

« Oui monsieur ! »

Bien que si nous passions par tous les problèmes de le préserver et de le transporter, cela semblait un gaspillage de simplement le jeter après avoir fini de le montrer. Ses tentacules, au moins, sont sortis de la bataille pour la plupart indemne, alors… Hmm…

***

Partie 19

Après avoir terminé les réparations d’urgence, nous avions accroché le Kraken à nos onze navires et étions retournés à Beluza. Le Maître était assis au sommet du cadavre du Kraken, qu’elle avait congelé. Le corps d’un célèbre monstre marin avait fait un trône étonnamment bon pour notre Seigneur Démon. Les sirènes nous avaient donné rendez-vous sur le chemin du retour, bien qu’elles aient gardé leurs distances avec le cadavre du Kraken.

« Bordel de merde, les gens de l’armée démoniaque sont fous ! Surtout vous, gamin ! Mais grâce à cela, je suppose que nos voies maritimes sont à nouveau sûres, » déclara Garsh avec un sourire étonné. Il était maintenant temps de mettre la touche finale.

« Ce monstre régnait sur les mers voisines, mais maintenant qu’il est parti, un nouveau maître des profondeurs pourrait émerger. »

Chaque fois que le sommet de la chaîne alimentaire était éliminé, il y avait d’énormes changements dans l’écosystème local. Par exemple, si les loups étaient retirés d’une zone, les cerfs se multiplieraient à des niveaux insoutenables et mangeraient toute la végétation à proximité. Bien que nous n’ayons éliminé qu’un seul monstre, il était possible que cela ait encore un impact énorme sur l’écosystème des monstres. Garsh semblait comprendre cela aussi, et il croisa les bras pensivement.

« Cela ne sonne pas bien. Alors, que sommes-nous censés faire ? »

« Cela devrait être évident. »

Je lançai à Garsh un charmant sourire.

« Que l’armée démoniaque vous protège. »

Garsh avait compris les implications de mes paroles. Il haussa les épaules, son expression troublée.

« Vous avez l’air d’un pirate maintenant, gamin. »

Nous garantirons votre sécurité, alors payez-nous un droit de passage.

C’était essentiellement ce que je disais. Mais après quelques secondes, Garsh sourit.

« Eh bien, je n’ai jamais été du genre à être diplomate ! Au moins, je sais comment gérer des scélérats comme vous, gamins ! Au plaisir de travailler avec vous ! »

« De même. »

Pour être honnête, les monstres étaient autant un problème pour nous les démons qu’ils l’étaient pour les humains. Contrairement aux humains, nous ne pouvions même pas avoir une discussion rationnelle avec eux. Dans le passé, les démons avaient été forcés de repousser les humains et les monstres. Même si nous parvenions à faire la paix avec les humains maintenant, nous aurions encore besoin de combattre des monstres. Aussi amusant que soit un boulet de canon loup-garou, je devrais probablement envisager de créer une équipe d’extermination de monstres spéciale.

 

Le soleil commençait à peine à descendre sous l’horizon lorsque nous étions revenus au port de Beluza. Le ciel à l’est était bleu nuit, tandis qu’à l’ouest il flambait d’orange.

« Lancez la fusée éclairante de la victoire ! »

À mon ordre, Kurtz tira une des fusées éclairantes nocturnes. Celles-ci ressemblaient encore plus à des feux d’artifice que les autres. En voyant les feux d’artifice, les ingénieurs en poste à Beluza avaient lancé leur propre feu d’artifice de félicitations. Ils en avaient fait quelque chose d’étonnant, avec la lumière se reflétant sur l’eau et tout. Alors que nous nous rapprochions, les hommes du port avaient commencé à crier et à pointer du doigt lorsqu’ils avaient vu le Kraken géant gelé que nous remorquions. Le port principal de Beluza était le lieu de travail de la plupart des citoyens de la ville. Beaucoup d’entre eux étaient des dockers, des constructeurs navals ou des pêcheurs. Un bon nombre d’entre eux vivaient même sur leurs bateaux. Ce qui expliquait pourquoi la moitié de la ville semblait être au port même la nuit.

« Whoa! C’est la terreur des profondeurs !? »

« Tous saluent l’armée des démons ! Vive la marine de Beluza ! »

« Merci beaucoup ! Maintenant, nous pouvons à nouveau négocier en toute sécurité ! »

Des acclamations avaient rempli l’air, louant les soldats de Garsh et nous. Garsh semblait habitué aux louanges, alors qu’il marchait négligemment vers l’avant du navire et faisait un signe de la main aux citoyens.

« Il n’y a rien là-bas qui ne puisse pas être géré par la marine de Beluza ! Surtout pas quand nous avons fait équipe avec l’armée des démons ! »

Les acclamations du peuple s’étaient intensifiées. Certains d’entre eux avaient grimpé sur les mâts de leurs navires pour avoir une meilleure vue. Garsh s’était retourné vers nous et avait dit avec un sourire : « Regardez, la foule vous aime, les gars. »

Je suppose que nous devrions montrer notre appréciation pour leur gratitude. Cela fait aussi partie de la politique, après tout.

« Attention ! »

J’avais mes huit loups-garous alignés sur le pont.

« Transformez-vous et laissez-les-vous entendre rugir ! »

Nous nous étions transformés simultanément et avions levé nos poings en l’air.

« AWOOOOOOOOOO ! »

Nos rugissements assourdissants avaient effrayé les marins de Beluzan à proximité. Une fois que nous avions fini de hurler, j’avais crié : « L’armée démoniaque promet de garder sûres les voies commerciales de votre ville ! Nous ne laisserons personne perturber la prospérité de Beluza ! »

Garsh avait repris là où je m’étais arrêté et avait ajouté : « C’est l’homme qui a ouvert la tête de la Terreur des Profondeurs ! Montrez à ce gamin téméraire votre appréciation, les gars ! »

« Ouais ! »

« Quel héros ! »

« Le sauveur de Beluza ! »

J’avais été couvert par des applaudissements si forts que cela ressemblait à du tonnerre. J’avais appelé Firnir et les autres pour qu’ils se joignent à moi. Rougissant légèrement, Firnir avait trotté et avait tenu sa lance très haut. Melaine fit un signe élégant, tandis que Kurtz saluait le peuple. Le Maître, quant à elle, s’était assis au sommet du cadavre du Kraken et balança ses jambes. Les sirènes nageaient autour d’elle, sortant parfois la tête de l’eau.

Toujours sous ma forme de loup, j’avais enroulé un bras autour de l’épaule de Garsh et j’avais salué tout le monde avec l’autre. Firnir enroula alors son bras autour de mon épaule, et bientôt les canins et les dragons se joignirent également. Les acclamations avaient longtemps continué. Je suppose que les habitants de Beluza adorent faire la fête.

Depuis que je m’étais réincarné, les humains m’avaient toujours craint et attaqué. Et à part les résidents de Ryunheit, c’était encore généralement le cas. C’était donc vraiment émouvant d’avoir des gens que je ne connaissais pas qui m’encourageaient comme ça.

« C’est vraiment agréable d’être accueilli par les humains, » marmonnai-je.

« Avez-vous quelque chose gamin !? » Hurla Garsh. J’avais souri et j’avais crié en retour : « J’ai hâte de travailler avec toi, Garsh ! »

« De, même gamin ! »

Nous avions tous les deux rigolé. Parker s’était glissé derrière moi et avait demandé : « Pourquoi ne m’as-tu pas demandé de venir avec tout le monde ? »

« Pourquoi n’essayes-tu pas de poser cette question à ton cœur ? »

Parker posa une main sur sa cage thoracique osseuse et déclara : « Oh, mon Dieu, il semble que je n’ai pas de cœur ! »

« Vraiment !? »

« Aie ! Ça fait mal, Veight ! »

C’était exactement pourquoi je n’avais pas voulu l’appeler. Pourtant, il avait joué un rôle déterminant dans l’opération. J’avais placé mon bras libre autour de son épaule.

 

 

Ce soir-là, Garsh avait personnellement ouvert la porte de sa cave à vin et avait organisé un festin somptueux pour toute la ville. Apparemment, il était de coutume pour les fêtes informelles comme celles-ci de commencer par le vice-roi ouvrant sa propre cave à vin. Pour cette raison, ils étaient devenus connus sous le nom de « Festivals de Hammertime » (ouvrir la porte de sa cave à vin à coup de marteau). Garsh s’était changé pour porter un costume de pirate, et il balança son sabre en l’air en hurlant : « Aucun de vous ne retourne au travail tant que chacun de ces tonneaux ne sera pas vide, vous m’entendez ! Maintenant, commencez à boire, les gars ! »

Les frères Garney avaient chacun soulevé un tonneau de vin et avaient commencé à boire directement du tonneau. Les marins autour d’eux avaient parié sur qui tomberait le premier. Oh, on dirait que Firnir s’était jointe à l’amusement. En fin de compte, l’endurance de Firnir s’était avérée supérieure à celle de l’un ou l’autre des frères Garney. Elle avalait de l’alcool comme un cheval, donc c’était à peine un concours. Elle n’avait même pas l’air éméchée, mais les pauvres frères gisaient inconscients sur le sol. Pendant que tout le monde faisait la fête, j’avais décidé de m’amuser.

Avant même de me réincarner, j’avais toujours voulu manger des tentacules de poulpe géants. Le poulpe avait la meilleure texture de tous les fruits de mer. Heureusement pour moi, nous avions réussi à tuer ce Kraken avec la plupart de ses tentacules intacts. Mieux encore, les harpons qui les traversaient faisaient de parfaites brochettes.

C’était une opportunité unique. Bien que les tentacules aient une apparence peu appétissante, je devais au moins en essayer un. Idéalement, il y aurait du soja pour l’assaisonner, mais je n’avais toujours pas été en mesure de trouver un bon remplaçant au wasabi. De plus, même si j’étais d’accord pour manger du poisson cru, il était impossible que je mange cette chose crue. Si je devais le cuisiner de toute façon, il serait préférable d’en faire du takoyaki ou du tempura. La raison pour laquelle je faisais cela en dehors de la fête était parce que ce monstre avait tué plus que quelques marins de Beluzan. Je doutais que les autres résidents veuillent me voir le cuisiner.

Comme je n’avais pas trop d’assaisonnements, j’avais décidé de simplement le griller et de l’arroser de sauce soja. J’ai emprunté un feu de joie abandonné et j’ai secrètement commencé à griller un tentacule. Peu de temps après, une odeur appétissante flotta dans l’air et le tentacule commença à brunir et à se recroqueviller. Je l’avais retiré du feu et avais appliqué de la sauce soja. Maintenant, voyons le goût… Mm… Ce n’est pas ce à quoi je m’attendais. Il avait toujours la même texture agréable que tous les poulpes. Alors que je l’avais grillé si longtemps qu’il était passé de croustillant à dur, c’était parfait pour un loup-garou comme moi. Transformés, mes crocs pourraient le déchirer.

Le problème était le goût. Je ne m’attendais pas à ce qu’il ait beaucoup de goût, mais c’était encore plus fade que ce que j’avais prédit. Le Kraken manquait d’umami et avait un goût de chewing-gum mâché. Je ne savais pas si c’était exactement le goût qu’il était censé avoir, ou si nous avions gâché la saveur de la viande en la faisant tellement souffrir avant de la tuer. De toute façon, ce n’était pas très bon. La seule façon dont ce serait comestible était de le faire cuire en sauce. Dois-je manger tout ça ? Alors que je déplorais le trou dans lequel je m’étais creusé, Firnir m’avait repéré et avait titubé vers moi. Elle avait un autre tonneau de vin dans ses mains.

« Heeeey, Vaito! Juste pour que tu le saches, je ne suis pas saouuul. »

« C’est ce que disent tous les ivrognes. »

« Oh, est-ce un tentacule de poulpe ? Pourquoi manges-tu ça ? »

Firnir me serra dans ses bras par-derrière et se frotta contre moi. Je me demande si c’est ce que ressentent les gardiens de zoo. Les joues rouges, Firnir me regarda avec des yeux flous. Soudain, elle frappa dans ses mains et déclara : « Ah, je comprends ! Je comprends maintenant ! »

Que vois-tu exactement ? Juste à ce moment-là, Garsh était arrivé. Il souriait, les bras enroulés autour des frères Garney.

« Qu’est-ce que vous faites ici gamin ? Vous êtes l’invité d’honneur ! Maintenant, buvez ! … Hm ? Est-ce le tentacule de Kraken ? »

Pourquoi les gens ne peuvent-ils pas me laisser tranquille ? Souriant, Firnir se tourna vers Garsh et expliqua : « C’est l’un de ces rituels, vous savez. Vaito mange son ennemi vaincu et absorbe sa force. Nous, les Centaures, faisons cela tout le temps. »

Garsh et les frères Garney échangèrent des regards.

***

Partie 20

« Je ne savais pas que tu voulais autant de force, Veight… »

« Pas étonnant qu’il soit si fort, mon frère. »

« Oi, est-ce que vous êtes tous comme ça les loups-garous ? »

« Nan, il est juste spécial. Je veux dire, pensez-y mec, aucun loup-garou normal ne se tire avec une catapulte. »

« Oh ouais, vous avez raison. Ce gamin est fou. »

Et maintenant, tout le monde saute aux conclusions. Par la suite, Garsh et les autres avaient raconté que je mangeais le Kraken pour gagner sa force. Assez rapidement, mon surnom était passé de « Le loup-garou qui a écrasé la terreur des profondeurs » à « Le loup-garou qui a mangé la terreur des profondeurs ». J’aurais préféré le premier cependant, cela ressemblait à un titre beaucoup plus cool pour un mage.

La nuit avançait, mais la fête ne montrait aucun signe d’arrêt. Pour Beluza, qui comptait sur sa pêche et son commerce maritime, assurer la sécurité des mers était sa priorité absolue. Heureusement, les habitants avaient appris que les sirènes n’étaient pas leur ennemi et que leur véritable ennemi, le Kraken Île, avait été vaincu. Mieux encore, la fête avait été un excellent moyen de briser la glace afin de rapprocher l’armée de démons et la population de la ville. On dirait que les choses vont bien. Je suppose que je boirai un peu aussi.

Je ne pouvais pas me permettre d’en faire trop, alors j’avais fini par me retirer tôt de la fête et m’étais dirigé vers le manoir du vice-roi. Là, j’avais commencé à planifier notre prochain plan d’action. Je devrais probablement m’assurer doublement que les itinéraires vers Lotz sont sûrs à 100 %. S’il s’avérait qu’une autre Kraken terrorisait la mer, nous serions en difficulté. En outre, c’était également une bonne occasion de nouer des relations avec la ville de pêcheurs de Lotz. Alors que je me prélassais sur le canapé du salon, Garsh entra. Étonnamment, il n’avait pas du tout l’air ivre. Il essuya son visage avec une serviette humide et me regarda avec des yeux clairs.

« Hé, Veight. Bon travail là-bas. »

« Toi aussi, Garsh. »

Malgré sa nature bourrue, il était un vice-roi dévoué. Il savait que ceux qui occupaient des postes de pouvoir devaient être prêts à agir à tout moment. Il se tourna vers l’une de ses bonnes femmes et lui ordonna d’apporter de la nourriture. On dirait que je vais profiter d’un peu plus de sashimi.

« Je suppose que vous aimez les repas tranquilles plus que les fêtes sauvages, hein, gamins ? »

« Ouais. Merci. »

J’avais aussi faim. La femme de chambre apporta une assiette variée de poisson cru, sur laquelle il y avait étonnamment aussi du poulpe cru.

« Vous mangez aussi du poulpe à Beluza ? »

« Les prises récemment ont été mauvaises, donc c’est devenu un peu un mets délicat, mais oui. La plupart des pêcheurs qui parviennent à en attraper un le mangent eux-mêmes, donc vous le voyez rarement sur le marché. Vous aviez l’air de vouloir l’essayer, alors j’en ai récupéré pour vous. »

Ah, c’est pourquoi ils n’en avaient pas avant. Ce sashimi de poulpe avait tout l’umami auquel je m’attendais et avait un goût aussi bon que celui que j’avais mangé au Japon. J’avais mangé le contenu de l’assiette pendant que je discutais de mes projets avec Garsh. Après avoir expliqué mon projet de naviguer sur la route maritime pour m’assurer qu’elle était vraiment sûre, j’avais demandé : « Es-tu proche du vice-roi de Lotz ? »

Garsh avala le poisson dans sa bouche, puis dit avec un sourire : « Bien sûr que je le suis. Ce vieil homme, Petore, est comme un père pour moi ! Si vous voulez une recommandation, vous en avez une ! En supposant que le vieux est encore là ! »

Bien que ses paroles soient irrévérencieuses, il était clair qu’il respectait le vice-roi de Lotz.

« Cela fait vingt ans que je suis devenu vice-roi, et ce vieil homme est toujours derrière moi. Il se plaignait toujours du fait que je n’agissais pas dignement comme un vice-roi devrait le faire, ou que j’avais besoin d’être plus diplomate. »

« Il ressemble à un vieil homme têtu. »

« Exactement ! Vous ne trouverez personne d’autre aussi têtu à Beluza ou à Lotz ! Mais il a sauvé ma peau plus de fois que je ne peux le compter, donc je suis redevable au vieux, bien que je n’aime pas ça. »

Je commençais à comprendre le genre de relation qu’ils avaient. Cela m’avait un peu rappelé la manière dont ma relation avec l’ancien Seigneur-Démon avait été. Je parie qu’il aurait adoré essayer ce sashimi. Le connaissant, il l’aurait mangé en regardant le port, avec une bouteille de saké pour l’accompagner. Je pouvais déjà imaginer comment notre conversation se déroulerait.

« Il ressemble à la mer de Seto, n’est-ce pas, monsieur ? »

« En effet, c’est un spectacle assez nostalgique. C’est l’endroit idéal pour se détendre et oublier mes devoirs. »

« Aimez-vous le sashimi ? »

« C’est de très bonne qualité. Ce serait bien si nous pouvions en faire des sushis. »

« Je ne vois pas pourquoi nous ne pouvons pas. J’entends qu’ils cultivent du riz ici aussi. »

« Splendide. Comme je le soupçonnais, nous devrions étendre la culture du riz à travers le pays. Organisons une équipe d’enquête pour voir s’il est possible d’obtenir la quantité d’eau requise des rivières à proximité. »

« Ne pouvons-nous pas ne pas parler de travail jusqu’à demain ? »

« Hahaha, mes excuses. Je ne pouvais pas m’en empêcher. »

Je devais avoir fait une drôle de tête, vu que Garsh me jetait un drôle de regard.

« Ai-je dit quelque chose de bizarre ? »

« Oh, non. Ne vous en faites pas. »

Garsh sourit tristement.

« Hahaha, pas besoin de me repousser ainsi. Je peux dire que vous vous souveniez d’un proche, n’est-ce pas ? Était-ce votre père ? Grand-père ? »

« Non. Mon père et mon grand-père sont décédés alors que j’étais bébé. Je ne pourrais pas m’en souvenir même si je le voulais. »

Dans cette vie en tout cas. Quant à ma vie passée… j’éviterais plutôt de penser à mon père si je le pouvais. Ce n’était pas une mauvaise personne, mais je ne l’avais jamais vraiment aimé. C’était ainsi que notre relation était devenue. Dans cette vie, il y avait au moins quelqu’un qui avait remplacé mon père. Mais nous gardions sa mort secrète des humains, donc je ne pouvais pas dire à Garsh que je me souvenais de mes souvenirs du vieux Seigneur-Démon. Alors à la place, j’ai répondu : « Nous n’étions pas liés par le sang, mais… quelqu’un qui était comme un père pour moi est décédé récemment. Je me souvenais de lui. »

« Je vois. »

L’expression de Garsh devint solennelle. Il n’avait pas cherché plus loin. Sentant que c’était un sujet sensible, il changea de sujet.

« Vous savez, j’ai toujours pensé que les démons étaient bien plus effrayants. »

« Oh ? Vraiment ? »

« Ouais, même vous. Je veux dire en termes de force pure, vous êtes un monstre. Vous avez des compétences et le courage de les soutenir. »

En toute honnêteté, c’était que j’en savais beaucoup sur les poulpes. Cependant je ne l’avais pas dit, et Garsh ajouta avec un sourire : « Mais même un gamin monstrueusement fort comme vous pleure quand il se souvient de sa famille. Cela me fait juste comprendre que vous n’êtes pas trop différent de nous. »

Attends, des larmes ? Certainement pas. Garsh avait embroché un petit morceau de poulpe et me l’avait tendu.

« Allez, mange. Contrairement à ce monstre, ces tentacules sont vraiment bons. »

« Tu n’as pas tort. »

« Est-ce que votre vieil homme aimait la pieuvre ? »

Puisqu’il avait parlé de le manger au Japon, je suis presque sûr qu’il l’a fait.

« Je ne suis pas sûr… mais j’ai le sentiment qu’il aurait adoré. »

« Il a dû être un homme intéressant. Quel genre de personne… euh, loup-garou était-il ? »

« En fait, c’était un dragon. Tout ce à quoi il pensait jour et nuit était le travail. »

J’avais regardé par la fenêtre en me remémorant l’ancien Seigneur-Démon. Dehors, les humains et les démons faisaient la fête ensemble. Si seulement tu avais pu voir ça. Me sentant nostalgique, j’avais continué à parler à Garsh.

« Nous étions tous les deux occupés par le travail, nous ne pouvions donc nous voir qu’occasionnellement, mais à chaque fois que nous le faisions, il ne parlait que de travail. »

« Hah, maintenant c’est une surprise. Je ne connais personne comme ça. Dites-m’en plus sur ce type. »

« Avec plaisir. Tu devrais aussi m’en dire plus sur ce Petore. »

« Compris, gamin. »

On dirait que ça va être une longue nuit.

*

– Les divagations de Monza —

Oh, qu’est-ce que tu fais ici, Lacy ? Veux-tu voir le patron ? Il est retourné au manoir du vice-roi. Je ne suis pas sûre, mais il fait probablement des affaires avec le pirate ou quelque chose comme ça. Pourquoi tout le monde pense-t-il que j’ai toujours toutes les réponses ? Je ne passe pas toute ma vie à suivre des gens que tu connais. Quoi qu’il en soit, mieux vaut ne pas le déranger pendant qu’il travaille. Tu peux voir l’entrée d’ici, alors détends-toi jusqu’à ce qu’il sorte. Ahaha, ouais, c’est une de mes habitudes. Quand nous partons à la chasse, je suis toujours à l’affût, alors je me suis habituée à toujours surveiller. Oh, je ne bois pas. L’alcool a un goût de merde et ça rend stupide.

Notre patron est un gars assez intéressant, tu ne penses pas ? Peu importe à quel point quelque chose est fou, s’il dit qu’il peut le faire, j’ai le sentiment qu’il le peut vraiment. De plus, il le fait chaque fois qu’il dit qu’il le fera. Comme ce combat. Tout le monde pensait qu’il était fou de s’attaquer à cette Terreur des Profondeurs, mais il l’a vraiment tuée. Quel mec ! Il fait toutes ces choses folles sans sourciller, comme si c’était tout à fait normal. Mais il ne s’en vante même pas. Une fois qu’il a terminé, il continue à faire la prochaine chose folle. C’est comme s’il aimait le danger ou quelque chose comme ça. Il est bizarre, notre patron.

Hein ? Oh non, je suis sûre que je ne suis pas amoureuse de lui. Cependant, je n’ai jamais vraiment été amoureuse de qui que ce soit, donc je ne pourrais pas te le dire avec certitude. De plus, je suis à peu près sûr qu’il ne s’intéresse pas du tout à moi. En fait, tu es beaucoup plus proche du patron que moi, Lacy. Vous êtes également tous les deux des mages. Eh bien, je suppose que je suis un loup-garou comme lui. Ufufu.

S’il y a quoi que ce soit, alors je suppose que je respecte un peu le fait que le patron soit imprudent. Il est impossible de dire ce qu’il va faire ensuite, et chaque fois qu’il décide de quelque chose, on ne sait pas comment cela va se passer, donc je ne m’ennuie jamais à le suivre. Mais avec le recul, il a toujours réussi. Quoi qu’il en soit, j’ai hâte de voir où il nous mènera ensuite. Où que ce soit, ce sera certainement intéressant.

Bien sûr, il est impossible de dire quand il risque de se tromper et de nous faire tous tuer. Honnêtement, c’est un miracle qu’aucun d’entre nous ne soit encore mort. Mais ça ne me dérange pas. Parce que c’est le danger qui rend les choses amusantes. Et s’il arrive un moment où le patron finit par mourir, ce sera à ce moment-là que je mourrai aussi. Je suis presque sûre que le reste d’entre nous, les loups-garous, ressent la même chose.

À l’époque où nous nous cachions dans notre petit village, nos vies étaient misérables. Nous avions peur des humains et tout ce que nous pouvions faire était de nous recroqueviller dans notre forêt. Nous étions tous vivants, mais nous aurions tout aussi bien pu être morts. Par rapport à cela, nos vies sont maintenant beaucoup plus épanouies. Bien sûr, nous flirtons avec la mort, mais grâce à cela, nous pouvons faire des choses incroyables comme tuer des pieuvres géantes. Je suis contente d’avoir choisi de suivre le patron. Nous avons même commencé à nous entendre avec les humains. Et nous avons essayé les fruits de mer pour la première fois. Je ne savais pas que c’était aussi délicieux.

Oh, mais j’espère que nous ne deviendrons pas amis avec tous les humains. Le patron doit me laisser quelques méchants à tuer. Oh, désolée, je ne voulais pas te faire peur. Je suppose que pour vous les gars, nous sommes effrayants, mais nous ne sommes que des chasseurs nés. Nous ne pouvons pas nous empêcher de vouloir chasser. Cependant, ne t’inquiète pas, Lacy. Tu fais partie de notre groupe maintenant. Si quelque chose t’arrive, nous te protégerons.

Oh hé, c’est Garbert. Hm ? Ouais, bien sûr, je peux les distinguer. Celui qui regarde tout « Graaah » est Garbert, et l’autre Nibert. Ne comprends-tu pas ? Eh bien, ne t’en fais pas. De toute façon, ils sont fondamentalement la même personne. Oi, Garby ! Qu’est-ce qui ne va pas ? Tu fais une grimace plus étrange que d’habitude. Le patron a fait quoi maintenant ? Il a mangé la terreur des profondeurs ? Attends, tu me demandes pourquoi? Comment diable le saurais-je ? Haha, c’est un gars incompréhensible, d’accord.

***

Partie 21

« Très bien, ça a l’air parfait. »

J’avais hoché la tête pour moi-même en regardant le petit sanctuaire que j’avais fait construire à l’unité canine. C’était un sanctuaire honorant le Kraken île. Nous avions perdu deux Centaures et une sirène contre le Kraken. Si les pertes avaient été réduites au minimum, elles n’avaient pas été nulles. Pour ces trois démons, cette mission avait mis fin à leur vie. De plus, de nombreux marins Beluzan avaient été tués par le Kraken avant que nous l’ayons tué.

Nous avions déjà créé une épitaphe commémorative distincte honorant les morts et célébrant notre victoire sur le Kraken, mais je voulais aussi créer un petit sanctuaire pour le monstre. La partie japonaise de moi voulait au moins prier pour chaque créature, même nos ennemis. Il y avait aussi un côté superstitieux de moi qui craignait que le Kraken revienne nous hanter si nous ne l’honorions pas. D’où la raison pour laquelle j’avais demandé aux canins de lui faire un sanctuaire. Même si je l’appelais un sanctuaire, ce n’était en réalité qu’une petite boîte que je pouvais porter dans mes bras. Je ne m’attendais pas à ce que quiconque comprenne mes croyances de toute façon, alors j’avais demandé aux canons de le concevoir comme un sanctuaire shinto. Bien que mes souvenirs de sanctuaires soient un peu vagues, je ne savais pas avec quelle précision je les reproduisais. Quant au symbole spirituel qui devait entrer dans chaque sanctuaire, j’avais utilisé l’une des pointes de flèches du harpon.

« Lord Veight, qu’est-ce que c’est exactement ? »

Le canin qui l’avait fait pour moi m’avait fait un regard confus.

« C’est un rituel de prier pour que le Kraken ne revienne jamais. Je ne connais pas très bien la religion, alors je suppose que c’est plus pour ma tranquillité d’esprit que tout autre chose. »

Très bien, j’appellerai cela le sanctuaire du Kraken. J’avais trempé mon pinceau dans de l’encre noire et j’avais écrit sur le petit panneau « Sanctuaire du Kraken ». Repose en paix, putain de poulpe. Si tu te réincarnes, je te recommande d’être un loup-garou la prochaine fois.

Une fois que j’avais fini de prier, j’étais monté à bord du navire de guerre Friedensrichter. Le navire était de retour sous le commandement de la marine Beluzan. Je n’étais plus un amiral, mais un simple passager. Honnêtement, j’étais heureux d’être libre de toute responsabilité.

« Amiral ! Nous sommes prêts à partir à tout moment ! Est-ce que ce sont tous les hommes que vous amenez ? »

Je ne suis plus un amiral, tu sais. Bien, peu importe. Je m’étais tourné vers les marins et j’avais crié : « C’est le cas ! Je ne prends que mes loups-garous et quelques-uns de mes hommes de confiance cette fois ! »

« Aye-aye, amiral ! »

Sérieusement, je ne suis plus un amiral. Comme j’allais à Lotz pour négocier, je n’avais amené que quelques gardes et quelques autres personnes de confiance. Plus précisément, j’avais amené huit loups-garous, Lacy et, parce que je devais le faire, Parker.

« Est-ce que j’imagine des choses ou est-ce que tu penses à quelque chose d’impoli à mon sujet en ce moment ? »

J’avais ignoré Parker.

« Au fait, Veight. Es-tu certain qu’il est sage de laisser la direction aux marins du Beluzan ? Si tu as besoin de main-d’œuvre, je peux invoquer autant de morts-vivants que nécessaire. »

Garsh avait souri et avait dit : « Ne vous inquiétez pas, Beluza a aussi des soldats à revendre ! »

Lacy pencha la tête d’un air interrogateur.

« Mais selon les documents du Sénat, la population de Beluza n’est que de deux mille personnes. Ils n’ont alloué qu’une centaine de soldats pour la protection de la ville… même si je peux voir que vous avez manifestement recruté plus d’hommes que cela. »

Comme l’avait dit Lacy, la garnison de Beluza comptait nettement plus de 100 hommes. La ville s’était développée au point que les bâtiments encombraient la baie, et ses rues animées étaient patrouillées par des hommes costauds armés de sabres. Ces hommes avaient été recrutés par Garsh, et c’était leur travail de résoudre les différends par la force. Regardant vers le bas, Parker marmonna : « La population de la ville semble être plus de dix mille, et je crois que sa garnison en compte quelques centaines. »

Le sourire de Garsh s’était élargi.

« Vos documents ne sont pas faux, miss. La population de Beluza est de deux mille habitants. C’est, bien sûr, en supposant que vous ne comptez que le bout sur terre comme faisant partie de la ville. Il se trouve que nous avons beaucoup de navires amarrés, et certains d’entre eux ont simplement des bâtiments sur eux. »

« Alors tout le monde vit sur ces bateaux, hein ? »

Garsh secoua la tête avec suffisance.

« Pas du tout, gamin. Je suis sûr qu’ils lèveront l’ancre dès que le vent et la marée auront raison ! Vous ne pouvez pas leur reprocher d’attendre la bonne opportunité. »

Les marins avaient éclaté de rire. Même parmi les villes du sud, la haine de Beluza pour le nord était exceptionnelle. Meraldia avait délibérément freiné la croissance de Beluza en limitant le nombre de quartiers résidentiels qu’elle pouvait construire et en construisant des murs autour d’eux pour les empêcher de s’étendre. Cependant, ils n’avaient pas été en mesure d’empêcher Beluza de s’étendre vers la mer. En affirmant que les navires étaient juste ancrés ici temporairement ou pour des réparations, les vice-rois de Beluza avaient pu construire des maisons sur l’île artificielle tout en contournant les règlements de Meraldia. D’où la raison pour laquelle tout le monde avait prétendu que les navires allaient partir un jour.

« Grâce à cela, nous avons accueilli un groupe d’immigrants dans la ville. Mais bon, ce ne sont vraiment que des passagers qui attendent de partir. »

Il est apparu que toutes les villes du sud avaient des limites de population imposées par Meraldia. Les villes du nord ne voulaient pas que leurs rivaux du sud gagnent en puissance. Pour cette raison, chaque fois qu’une des autres villes devenait trop peuplée, leurs habitants immigraient à Lotz ou à Beluza. Le pouvoir du Sénat était plus faible jusqu’ici.

« Mon grand-père venait de Shardier. »

« Ouais, mon vieux est de Ryunheit. Son cousin fait toujours partie de la guilde des marchands de Ryunheit. »

« Oh, je viens de Thuvan. J’ai déménagé ici il y a dix ans avec ma famille. »

Les marins de Beluza avaient saisi cette occasion pour se présenter à moi. On aurait dit que presque tout le monde venait d’ailleurs. Garsh avait ajouté : « Puisque nous accueillons tous les vagabonds qui viennent à nos portes, notre ville a cependant un problème de sécurité publique. Nous avons aussi des maisons partout. Mais en raison de notre population accrue, le Sénat nous oblige à maintenir une armée de six mille hommes. »

« Six mille !? »

Lacy regarda autour d'elle, choquée.

« C’est au moins ce qu’ils nous ont demandé de faire. Techniquement, cela pourrait être un peu plus que cela. »

Le fait que Beluza était censé lever des troupes pour Meraldia signifiait qu’ils n’avaient pas complètement rompu leurs liens avec le nord. Quoiqu’en vérité, chaque membre de « l’armée » n’était en fait qu’un pêcheur ou un constructeur naval qui s’était engagé comme soldat sur le papier. Étonné, j’avais secoué la tête.

« Vous êtes bien des scélérats. »

« Nous sommes des pirates, vous vous en souvenez ? »

Garsh sourit et cria à ses matelots : « Très bien, les canailles, il est temps de mettre les voiles ! Mettez le cap sur Lotz ! »

« Aye-aye, capitaine ! »

Les batteurs respectifs des navires avaient commencé à battre en rythme, les rameurs s’étaient mis au travail.

En quittant la baie, quelques sirènes avaient nagé proches de nous. Après l’opération Île Kraken, elles avaient commencé à rencontrer régulièrement l’armée de démons.

« Bonjour, Monsieur Veight, Monsieur Parker. »

« Où allez-vous tous les deux ? »

« Si vous le souhaitez, nous pouvons vous accompagner jusqu’à votre destination. »

Je ne voyais aucune raison de refuser, alors j’avais accepté avec gratitude leur proposition.

« Je pensais aller à Lotz, tout en veillant à ce que la route maritime soit réellement sûre. Si cela ne nous dérange pas de vous accompagner, je vous serais reconnaissant de votre aide. »

« Un voyage comme celui-là ne nous pose aucun problème. Nous en serions ravies. »

Avoir les sirènes avec nous rendrait la confirmation de la sécurité des voies maritimes beaucoup plus facile. Avec une galère de cette taille, le voyage à Lotz prendrait environ deux jours. Les bateaux à rames comme ceux-ci étaient plus lents que les voiliers et devaient s’arrêter à intervalles réguliers pour laisser les rameurs se reposer, en échange, ils pouvaient voyager même lorsque les vents n’étaient pas en leur faveur bien que les voiliers le pourraient aussi, en zigzaguant dans le vent de face.

« Es-tu certain que tu ne veux pas que mes morts-vivants rameurs prennent la place ? Ils peuvent travailler toute la journée et toute la nuit sans repos. »

Je secouai fermement la tête.

« Garsh a proposé de prendre en charge les négociations pour nous. L’armée de démons est toujours redoutée dans les autres villes, nous devons donc donner l’impression que nous faisons simplement partie de sa suite. »

« Les humains sont certainement des créatures gênantes. »

« Avant, tu étais toi-même humain, tu sais. »

Parker sourit tristement et haussa les épaules.

« Je n’ai plus besoin de manger ni de dormir, et j’ai oublié depuis longtemps les sensations de douleur et d’amour. Quelle que soit l’humanité que je possédais autrefois, elle a disparu. »

« Oh je vois… »

C’était facile à oublier, mais la situation de Parker était loin d’être enviable. Cependant, le froncement de sourcils de Parker avait rapidement disparu, remplacé par son sourire frivole habituel.

« Mais grâce à cela, je peux trouver de nouvelles façons de jouer avec toi-même pendant que tu dors. »

« Sérieusement, combien de fois ai-je dit d’arrêter ça !? Veux-tu que je mette des oranges dans tes orbites !? »

« Oh, cela semble être une idée merveilleuse. Cela te dérangerait-il que je l’utilise pour ma prochaine blague ? »

Fais ce que tu veux, je m’en fiche.

Deux jours plus tard, nous étions arrivés à destination. Je pouvais voir le port de Lotz au loin. Garsh croisa les bras et sourit.

« Hommes, préparez-vous à l’arrivée ! »

Un groupe d’hommes à l’air féroce s’entassa hors de la cabine. Ils étaient tous chauves ou avaient des mohawks, et ils étaient tous équipés de grandes masses ou de haches de guerre.

« Compris, cap'n ! »

« Hahahaha, est-il enfin temps de briller !? »

« Je ne peux pas attendre ! »

Ces types sont-ils venus du mauvais siècle ?

« Oi, Garsh, qui sont ces gars-là ? »

Garsh haussa les épaules.

« Si vous essayez de convaincre ce salaud têtu de Petore de faire quoi que ce soit, vous devez apporter au moins ce pouvoir de négociation. »

« C’est ce que vous appelez le pouvoir de négociation ? »

Cela me semble plus de la force brute.

« Ne vous inquiétez pas, laissez-nous les choses. Nous avons une dette, donc le moins que nous puissions faire est de vous faciliter la diplomatie. Allons-y, les garçons ! »

« Woohoo ! »

« URAAAAH! »

Est-ce vraiment normal de laisser les choses à ces gars-là ? Malgré mes réticences, j’avais décidé d’attendre et de voir pour l’instant.

À l’approche du port de Lotz, quatre galères qui y avaient été amarrées avaient déployé leurs voiles et elles s’étaient dirigées vers nous. Toutes les quatre portaient le blason officiel de Lotz.

« Tch ! La vue de ce putain de vieux bonhomme est toujours aussi bonne, » jura joyeusement Garsh et il aboya des ordres à ses hommes. « Écoutez, vous les voyous ! En ce moment, nous sommes des alliés de l’armée des démons ! Les troupes de Lotz ne sont rien devant notre nouvelle puissance ! Tuez tous ceux qui nous gênent ! »

« Oh, attendez. »

***

Partie 22

Mais avant que je puisse dire quoi que ce soit, la situation était devenue encore plus incompréhensible. Les navires de Lotz avaient continué à se rapprocher des nôtres. La guerre navale dans ce monde était principalement menée par des navires alignés les uns à côté des autres tandis que les équipes d’arraisonnement tentaient d’éliminer l’équipage de l’autre navire. Ces gars-là essaient-ils sérieusement d’embarquer sur nos navires ? Juste au moment où je pensais cela, j’avais entendu un hurlement du vaisseau amiral de Lotz.

« Garsh, putain de gamiiiiin ! »

C’était assez fort pour que je puisse l’entendre même au-dessus des vagues et du vent. Inébranlable, Garsh avait crié en retour, « La ferme, espèce de connard ! »

« Qu’est-ce que quoiii !? Je ne peux pas t’entendre, gamin ! »

« Bien sûr que tu le peux, vieux grincheux ! »

De quel genre de sketch comique s’agissait-il ? Au fur et à mesure que les navires de Lotz se rapprochaient, je pouvais voir un vieil homme se prélasser sur leur vaisseau amiral. Le peu de cheveux qu’il lui restait était blanc, mais il était étonnamment vif pour son âge apparent.

« Putain de gamiiiiin ! Beluza n’a autorisé que quatre navires de guerre ! Qui penses-tu être en en construisant un de plus !? »

« T’gueule ! Je n’écoute plus rien de ces connards du Nord ! Tu devrais aussi rejoindre l’armée des démons, vieil homme têtu ! »

« Ne me fâche pas, l’armée des démons n’est rien contre nous ! »

Les deux vice-rois se criaient dessus. Les troupes de Beluzan, qui ressemblaient à une bande de délinquants des années 90, avaient levé ses arbalètes. De l’autre côté, les marins endurcis de Lotz préparaient leurs lances. Si c’est l’accueil que nous recevons, je peux voir pourquoi nous avons besoin d’un tas de soldats comme « pouvoir de négociation ». Afin de ne pas me mêler de leur bagarre, j’avais emmené Lacy et les autres membres de mon groupe à l’arrière du navire où ils seraient en sécurité. Les vice-rois étaient encore au milieu de leur match de cris.

« Ya sacrément crétin ! Je pensais que tu t’étais enfin calmé un peu, mais maintenant je t’entends aller rejoindre l’armée des démons putains !? »

« C’est toi qui es devenu sénile, vieux chien ! Je ne peux pas croire que tu sois devenu le chien du Sénat ! Je ne peux pas croire qu’ils t’appelaient le grand requin blanc de Lotz ! »

« Arrête de t’y croire gamin ! Tu es encore mouillé derrière les oreilles ! Attends, je vais te faire sauter de ce mât et te jeter à la mer ! »

« Qu’est-ce qu’un vieil homme avec un pied dans la tombe va me faire, hein !? »

Cela pourrait difficilement être appelé négociation. Heureusement, malgré mon exaspération, les choses n’avaient pas dégénéré davantage. Personne n’avait tiré de projectiles et les deux flottes avaient pu entrer pacifiquement dans le port de Lotz. Une fois les navires amarrés, nous avions enfin pu débarquer dans la ville de Lotz. Sérieusement, qu’est-ce que c’était que ça ?

Moi, Lacy, Parker et mes gardes du corps loup-garou avions suivi le groupe de Garsh sur la passerelle. Il nous avait conduits directement au manoir du vice-roi. Alors que Beluza était devenue célèbre en raison de ses méthodes de logement peu orthodoxes et de sa clémence envers les pirates, Lotz était une ville portuaire plus traditionnelle. Les bâtiments avaient la même architecture méditerranéenne que celle de Beluza, mais cette ville semblait beaucoup plus sûre. C’était le genre d’endroit où vous aimeriez faire du tourisme. Le manoir du vice-roi était également impressionnant. À en juger par l’ostentation de ses décorations, la ville se portait bien financièrement. Nous avons été conduits à la salle d’audience du manoir et nous nous étions retrouvés face à face avec Petore, le vice-roi de Lotz. Il nous avait scruté attentivement, examinant chaque visage tour à tour. En un coup d’œil, nous avions tous l’air humains, donc ses yeux n’auraient pas dû être capables de dire qui était un loup-garou et qui ne l’était pas. Mais quand il avait atteint mon visage, il s’était redressé et avait dit : « Je suis Petore Orio Fikartze, vice-roi de Lotz. Je suppose que vous êtes le représentant de l’armée des démons ? »

Je suis surpris que vous puissiez le dire. Les frères Garney avaient l’air plus forts que moi, Monza avait un air de confiance en elle qui la faisait passer pour un leader, et Parker avait l’air d’un officiel. Sa perspicacité m’avait un peu secoué, mais j’avais gardé mon sang-froid et répondu : « Je suis le vice-commandant du Seigneur-Démon, Veight. »

Petore hocha la tête, confirmant ses soupçons.

« Le vice-commandant du Seigneur-Démon, hein ? Je vois qu’ils ont envoyé un gros poids. »

« Je suis impressionné que tu puisses le dire, mon vieux. » Intervint Garsh.

« Il est assez facile de dire qui commande en examinant sa posture et ses manières. Cet homme n’a peut-être pas lui-même la force, mais il est clair qu’il détient le pouvoir. »

« Oooh… impressionnant. » Marmonna Monza. Il était rare qu’elle soit impressionnée par un humain. Cependant, Petore ne semblait pas penser beaucoup à l’exploit et avait exhorté tout le monde à s’asseoir.

« Installez-vous, vous tous. Je vais vous apporter du thé. »

Il est apparu que ce vice-roi était également très expérimenté. Garsh avait commencé les négociations en expliquant les événements récents.

« Et c’est pourquoi l’armée des démons nous a aidés à tuer la terreur des profondeurs. Ces gars tiennent leurs promesses et j’ai vu de mes propres yeux à quel point ils sont forts. Nous pouvons faire confiance à ces gars-là, mon vieux. »

Cependant, Petore n’avait pas du tout été ému par le discours sincère de Garsh.

« Pah! Je n’ai pas le temps d’écouter un jeune qui ne peut même pas sécuriser ses propres routes commerciales ! »

« Ce n’est pas comme si tu es en mesure de les sécuriser, putain de connard. Qu’est-ce que la marine de Lotz a fait pour arrêter ce Kraken, hein ? »

Les contre-arguments de Garsh n’avaient pas du tout atteint Pétore.

« Beluza est celle qui avait le plus besoin de ces itinéraires pour être sûre. Lotz fait principalement du commerce avec l’est, donc la perte d’une voie maritime vers Beluza ne nous pose aucun problème. »

« Grr… »

Donc Beluza est plus dépendant de Lotz que Lotz ne l’est de Beluza. Cela mis à part, Petore était étonnamment dur. Alors que leur querelle ressemblait plus à une dispute entre père et fils qu’à un combat sérieux, en tant qu’allié de Beluza, je devrais probablement intervenir ici.

« J’ai entendu dire que Beluza et Lotz sont des bastions essentiels du sud de Meraldia. Des deux, Beluza a déjà accepté de s’allier avec nous. N’envisageriez-vous pas au moins de vous allier avec nous ? »

Je m’étais assuré de garder mon ton respectueux, car j’avais affaire à quelqu’un de beaucoup plus âgé que moi. Petore croisa les bras et me regarda d’un air renfrogné.

« Je peux considérer tout ce que vous voulez, mais que comptez-vous faire si je refuse ? »

N’importe quel démon autre que moi aurait immédiatement répondu : « Conquérir par la force ». En toute honnêteté, c’était aussi mon plan. Mais forcer les gens à se soumettre par la force ne faisait qu’engendrer du ressentiment. Pendant que je réfléchissais à la meilleure façon de répondre, Garsh avait réagi et avait dit : « Beluza te conquerra, bien sûr. Si tu ne rejoins pas l’armée des démons, alors tu es notre ennemi. »

Bon sang, Garsh, j’essaie de régler les choses pacifiquement ici. Comme je le craignais, Petore fixa Garsh.

« Oh, tu penses vraiment que tu peux le faire, gamin ? »

Il y avait une vive lueur dans ses yeux. Mais Garsh n’avait pas reculé.

« Bien sûr, nous pouvons. J’ai amené cinq cents hommes avec moi, et si tu ne nous donnes pas ce que nous voulons, nous ne partirons pas sans nous battre. »

Oi, sérieusement, arrête ça. Mais j’avais été complètement exclu de la conversation, et je ne pouvais que regarder Petore sourire et répondre : « Tu crois vraiment que tu peux me tuer, gamin ? »

Garsh avait répondu calmement : « Je suis le vice-roi de Beluza. Si c’est pour le bien de Beluza, je tuerai n’importe qui, même toi. Ne pense pas que je ne le ferai pas simplement parce que tu étais un père pour moi. Ne t’inquiète pas, je veillerai à bien gouverner Lotz à ta place. »

Avec la façon dont la conversation progressait, mes loups-garous devenaient également impatients. Ils étaient prêts à se transformer à tout moment, et si je donnais l’ordre, ils se précipiteraient sur Petore. Les subordonnés de Garsh avaient également saisi silencieusement les poignées de leurs armes. Naturellement, les troupes en armure de Lotz avaient répondu en nature. Ils avaient abaissé leur centre de gravité et avaient les mains sur leurs armes. Cela pourrait devenir violent à tout moment. Mais alors Petore avait éclaté de rire, brisant la tension.

« On dirait que tu en as finalement obtenu une paire ! Bwahahahaha! »

« Qu-Quoi !? »

Les yeux de Garsh s’écarquillèrent de surprise, tout comme ceux de ses hommes. Petore se leva et frappa Garsh sur l’épaule.

« Voilà comment un vice-roi doit agir ! Heureux de te voir enfin grandi ! Je peux enfin me vanter que tu es un grand vice-roi à l’esprit de Grasco. Il peut enfin être fier de son petit garçon ! »

« D-d’accord ? »

Après son éclat de rire soudain, les larmes montèrent aux yeux de Petore.

« Ça fait quoi, dix-sept... non, dix-huit ans depuis que tu as repris le poste de ton père ? Je voulais m’assurer que tu deviendras un jeune homme respectable avant de rejoindre ton père. »

« Je n’ai jamais su que tu t’inquiétais à ce point pour moi, bon sang ! » S’exclama Garsh, choqué.

« Bien sûr que j’étais, putain de gamin ! Le grand requin blanc de Lotz et la baleine noire de Beluza étaient une combinaison si terrifiante que même le Sénat avait peur de nous ! Je ne pouvais pas quitter ce monde en sachant que le fils unique de Grasco était un gamin paresseux et bon à rien ! »

J’aimerais vraiment savoir à quelle partie de Garsh ressemble un bon à rien paresseux. Reniflant, Petore poussa un long soupir.

« Un vice-roi doit toujours mettre la sécurité et la prospérité de sa ville avant tout. Même si cela signifie combattre son propre frère. Je suis content que tu aies enfin une colonne vertébrale en toi, Garsh. »

« … Merci. »

Garsh détourna les yeux, embarrassé, et caressa sa barbe. Petore s’était alors tourné vers moi.

« Il semble que vous ayez beaucoup aidé le fils de mon meilleur ami. Vous semblez être un homme intéressant, alors je vais au moins vous entendre. Alors, quelle est votre histoire, gamin ? »

Petore avait sûrement changé de vitesse rapidement.

J’avais parlé à Petore de l’état actuel de l’armée démoniaque, de notre alliance avec Ryunheit et de nos relations avec les autres villes du sud. J’avais terminé mon discours en disant : « Le Seigneur-Démon souhaite former une alliance avec toutes les villes du sud de Meraldia. Il est conscient du fossé entre le nord et le sud et est prêt à aider les villes du sud à améliorer leurs infrastructures, car le nord ne le fera pas. »

Petore avait tout absorbé avec une expression calme, un contraste frappant avec son attitude bruyante antérieure. Après mûre réflexion, il demanda : « Vous donnez l’impression que c’est une proposition attrayante, mais cela signifie que nous devrons couper les liens avec le nord. »

Comme je m’y attendais, il n’avait pas acheté mon argumentaire de vente initial aussi facilement. Je suppose que nous devrons le faire de la manière habituelle. J’avais souri méchamment.

« Vous semblez vous tromper. »

« Comment ? »

« Vous ne couperez pas les liens avec Meraldia parce que l’armée de démons a l’intention d’effacer Meraldia de la surface du monde. »

« Quoi !? »

Naturellement, je parlais de Meraldia en tant que nation. Je n’avais pas prévu d’effacer physiquement toutes ses villes.

***

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