Jinrou e no Tensei – Tome 3 – Chapitre 3 – Partie 26

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Chapitre 3

Partie 26

« Zaria est la ville sur laquelle le Sénat essaie d’exercer le plus de contrôle. Pendant la guerre d’unification, cela a été le terrain d’une bataille horrible. »

Selon Airia, Zaria avait été complètement saccagée et ses murs réduits en gravats. Alors que la ville avait été reconstruite après la guerre, Meraldia avait refusé de les laisser construire de nouveaux murs. Cependant, cela signifiait qu’ils étaient éternellement exposés aux bandits et aux monstres. Quand j’avais interrogé Airia à ce sujet, elle avait répondu : « Les rues de Zaria sont conçues comme un labyrinthe, elles se tordent et tournent dans des directions aléatoires, avec de nombreux murs sans issue. Tous les habitants de la ville vivent dans des bâtiments de trois étages ou plus, dont les entrées sont habilement déguisées. »

« Alors au lieu de murs, ils utilisent un labyrinthe pour confondre leurs ennemis et les éliminer d’en haut ? »

« Correct. La plupart des habitants de Zaria sont des chasseurs qualifiés et savent utiliser des arcs et des pièges. Ils ne montrent aucune pitié envers leurs ennemis, c’est pourquoi la ville est en fait redoutée par les bandits. »

Je comprends qu’ils devaient aller aussi loin pour survivre, mais c’était quand même impressionnant de voir à quel point ils étaient minutieux. Cependant, j’avais le sentiment qu’il serait difficile de négocier avec des vétérans endurcis comme ceux-là.

« Je suppose que je devrai être celui qui y ira. »

« Dans ce cas, permettez-moi de vous accompagner. J’ai communiqué en secret avec le vice-roi de Zaria et ils souhaitent me rencontrer directement. »

Surpris, j’avais tenté de la dissuader.

« Ce sera dangereux, tu sais ? Au cas où tu l’aurais oubliée, tu es l’ennemie numéro un de Meraldia. Être dans la rue est déjà assez dangereux, je ne peux pas permettre de te mettre en danger. »

« Cependant, Zaria sera une ville difficile à gagner. En raison de leur proximité avec le nord, leur situation est extrêmement précaire. Si vous vous occupez mal des négociations, il est possible qu’ils renforcent à la place leurs liens avec Meraldia. En outre, les choses dont je souhaite parler avec le vice-roi de Zaria sont classées. Je ne peux envoyer personne d’autre à ma place. »

Même si j’étais encore un peu inquiet, il était vrai qu’Airia était une négociatrice habile. Elle serait rassurante d’avoir dans les parages.

« Ne peux-tu pas inviter le vice-roi de Zaria à Ryunheit ? »

« Malheureusement non. Officiellement, Zaria est l’ennemi de Ryunheit. Si son vice-roi visitait le quartier général de l’armée démoniaque et que le Sénat découvrait cette visite, Zaria serait dans une situation politiquement difficile. »

« C’est vrai. »

Beluza et Lotz s’étaient alliés avec nous si facilement que j’avais oublié que nous étions encore des envahisseurs techniquement inhumains sur une terre humaine. Cela nous avait mis dans une très mauvaise position pour négocier la paix. Ce serait peut-être mieux si Airia me rejoignait. Si j’y allais seul, il est possible que le vice-roi de Zaria soit intimidé.

« Y a-t-il une possibilité que le vice-roi de Zaria nous attire dans un piège ? »

« Oui. La ville est l’endroit idéal pour un assassinat, » répondit froidement Airia. Elle avait ensuite ajouté : « Cependant, je doute que Zaria veuille se faire un ennemi de l’armée démoniaque. Les labyrinthes peuvent fonctionner pour les ennemis humains, mais une ville sans murs n’aurait aucune chance contre les loups-garous et les géants. »

« C’est vrai, des trucs comme ceux-là ne fonctionnent pas sur les démons. Alors, ces gars sont-ils assez intelligents pour le réaliser ? »

J’étais soulagé de savoir que Zaria était quelqu’un avec qui nous pouvions négocier, mais il me semblait qu’Airia pensait que j’étais stupide de m’inquiéter du tout.

« Le vice-roi de Zaria, Melgio, est un homme extrêmement prudent. En fait, il doit l’être, sinon il ne pourrait pas rester vice-roi. »

« Espérons simplement qu’il ne soit pas trop prudent. »

« C’est une peur que nous partageons. Mais c’est aussi précisément pourquoi je souhaite me rendre en personne, pour montrer que nous sommes résolus à notre cause. »

Nous pourrons donc négocier, mais ce sera difficile. Avant de pouvoir m’inquiéter à ce sujet, je devais résoudre le difficile problème de choisir qui servirait de gardes du corps d’Airia.

La préparation de notre rencontre secrète avec le vice-roi de Zaria s’était avérée plus difficile que je ne l’aurais cru. Je ne pouvais pas me permettre d’affecter des humains normaux aux gardes du corps d’Airia, mais je ne pouvais pas non plus choisir la plupart des démons. Ils se démarquaient trop, et c’était censé être une réunion secrète.

« Je suppose que cela signifie que je devrai demander à nouveau à mes loups-garous… »

Rétrospectivement, notre race avait certainement beaucoup de caractéristiques utiles. À ce stade, Ryunheit était suffisamment bien protégé pour que la perte de certains loups-garous ne nuise pas à ses défenses, alors j’avais décidé de les emmener tous. J’avais appelé Fahn à mon bureau et lui avais dit : « Fahn, je veux que tu fasses une unité avec uniquement des femmes. Je pense qu’Airia se sentirait plus à l’aise si d’autres femmes la gardaient. Cela rendra également notre partenaire de négociation moins méfiant à notre égard. »

« Ouais, nous pouvons prétendre être juste ses femmes de chambre ou quelque chose comme ça. Nous avons dix-sept femmes au total, nous pouvons donc former quatre équipes. »

Étant donné que la quasi-totalité de la population du village s’était enrôlée dans l’armée des démons, ma force de loups-garous comptait un taux de femmes plus élevé que la plupart des autres sections de l’armée. Il y avait pas mal d’autres divisions jalouses de notre abondance de femmes, mais bon nombre d’entre elles étaient de vieilles mamies comme Mary. En vérité, toutes nos femmes étaient soit vieilles comme Mary, soit jeunes et célibataires, comme Fahn. Soit dit en passant, ma mère avait trop forcé, il y a quelque temps et elle menait maintenant une vie paisible et retirée dans notre village. La génération de mes parents était celle qui avait le plus souffert dans ce village reculé, donc bon nombre d’entre eux étaient trop fragiles pour se battre maintenant. Bien sûr, si je commençais à donner à mes propres hommes des missions incroyablement difficiles, ils finiraient aussi comme ça assez rapidement. C’est précisément parce que je voulais que ma race ait un bel avenir que je faisais particulièrement attention aux tâches que je confiais à mes hommes.

« Il est possible que nous soyons attaqués alors que nous sommes sous nos formes humaines, alors tiens-en compte lorsque tu choisis les gardes. De plus, ce sera une mission secrète, donc nous ne pouvons pas emmener trop de monde. »

« Dans ce cas, je choisirai nos plus jeunes élites et ferai une équipe avec. Je serai le chef de l’équipe, non ? De plus, cela ne te dérange pas si j’emprunte Monza pendant un moment, n’est-ce pas ? »

« Oui, ne t’inquiète pas. »

J’avais décidé de ne pas me préoccuper des affaires des filles et de laisser Fahn s’occuper de tout de ce côté-là. Il y avait trop de choses sur les filles que je ne comprenais pas et je ne voulais offenser personne par accident.

Pendant que Fahn organisait son équipe, j’étais allé me chercher des gardes du corps. Je voulais des gens avec un esprit vif plus que ceux avec des griffes acérées. Si nous étions assaillis par des assassins, une réflexion rapide sauverait plus de vies que la force brute. Dans ce cas, Hamaam était un bon choix. Comme Monza, il était doué pour la traque et la discrétion.

Hamaam était venu dans notre village depuis le désert, mais avant cela, il faisait partie d’une équipe de bandits. Il n’y avait personne de mieux que lui pour organiser des embuscades. De plus, il était l’un des rares loups-garous à se battre sous sa forme humaine, car il savait manier les épées et les arcs.

Son équipe avait appris quelques tours de lui, et ils deviendraient des embusqués talentueux à part entière. En fait, l’équipe de Hamaam était connue sous le nom d’escouade d’assassins. Alors que la plupart des loups-garous étaient doués pour tendre des embuscades, Hamaam en particulier était également habile à les repérer. Très bien, cela règle la question. Je vais faire en sorte que l’équipe de Hamaam soit mes gardes pour cette mission. Une escouade était également une force suffisamment petite pour ne pas sembler déplacée en tant que garde pour un vice-roi voyageant incognito. Avec cela, nous avions deux escouades de loups-garous qui nous accompagnaient. Les gars ressembleraient à de vrais gardes, tandis que les femmes se faisaient passer pour des servantes.

Pour une visite secrète, il s’agissait probablement d’un entourage aussi important que nous pourrions raisonnablement espérer emmener avec nous. De plus, ces huit loups-garous étaient plus utiles qu’une armée de gardes humains. Avec eux, nous serions capables de même gérer une vingtaine d’assassins avec facilité.

Quant au reste de mes loups-garous, ils nous accompagneraient simplement sur la route de la ville. Une fois arrivés à Zaria, ils resteraient dehors, gardant notre chemin de retraite sécurisé. Bien sûr, si nous nous retrouvions trop en difficulté, je pourrais aussi les appeler pour nous aider. Puisqu’ils ne semblaient pas différents des humains en temps normal, je doutais qu’ils suscitent une grande inquiétude. Parfait, c’est une chose qui avait été résolue.

Normalement, mes loups-garous gagnaient leur vie en patrouillant dans les rues de Ryunheit. Si je les emmenais tous, j’aurais besoin de quelqu’un d’autre pour reprendre leur travail pendant un court moment. J’étais allé en ville à la recherche de Baltze, qui était responsable de la sécurité de la ville. Les Chevaliers Azure patrouillaient également régulièrement dans la ville, c’était donc mon premier choix.

Comme je m’y attendais, je l’avais trouvé dans le poste de garde principal de la ville. Il était entouré de quelques-uns de ses soldats-dragon. Mais quelque chose clochait. Il avait l’air de porter quelque chose avec beaucoup de soin.

« Sire Baltze, qu’est-ce que vous avez là ? »

Je l’avais appelé et Baltze s’était retourné.

« Ah, Sire Veight. Vous êtes venu au moment idéal. »

À ma grande surprise, la chose qu’il berçait était un bébé humain. Il dormait profondément. À première vue, il était assez vieux pour ramper, mais pas encore assez vieux pour marcher. Baltze regarda maladroitement le bébé dans ses bras.

« Un des habitants de la ville m’a demandé de m’occuper de son nouveau-né. »

« Euh, pourquoi ? »

« Son voisin s’est soudainement effondré, alors elle avait besoin de quelqu’un pour s’occuper de l’enfant pendant qu’elle allait les aider. »

Alors que la garnison d’origine de Ryunheit avait également fonctionné comme les bricoleurs de la ville, je ne m’attendais pas à ce que les habitants traitent les gardes-démons de la même manière. Cependant, personnellement, j’avais pensé que c’était une bonne chose que les gens commencent à voir le dragon comme n’étant pas différent du reste de la ville. Baltze garda son regard fixé sur le visage du bébé, son expression sérieuse.

« Sire Baltze, quelque chose ne va pas ? » Ai-je incité.

« Oh non. Il n’y a pas de problème… C’est juste que je pensais que son visage ressemblait à celui du Seigneur-Démon précédent. »

« Vraiment ? »

Bien que j’aie été surpris, je m’étais souvenu que l’idée de la réincarnation était devenue récemment une sorte de mode chez les démons. À l’origine, les démons ne croyaient pas à la réincarnation. La plupart d’entre eux croyaient que les esprits de leurs ancêtres les protégeaient de loin ou dormaient paisiblement dans l’au-delà.

Cependant, les humains croyaient en la réincarnation. Ils pensaient que l’âme était immortelle et indestructible, mais alors que les âmes se réincarnaient dans de nouveaux corps, les souvenirs de leurs vies passées n’étaient pas préservés. Après avoir vécu avec des humains, quelques démons s’étaient également convertis à cette façon de penser. En raison de cela, l’astrologue Mitty voyait également beaucoup de démons lui rendre visite pour des divinations. Ils voulaient tous savoir ce qui était arrivé aux âmes de leurs amis ou de leur famille décédés. En général, la plupart des dragons s’intéressaient peu à la magie ou au spiritisme, mais la pensée que leur Seigneur-Démon bien-aimé s’était réincarné quelque part les attirait beaucoup.

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