Je suis le Seigneur maléfique d'un empire intergalactique ! – Tome 2 – Prologue – Partie 2

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Prologue

Partie 2

La Troisième Usine d’Armement était un peu en retard sur la Septième en ce qui concerne les prouesses technologiques, mais il était difficile de les écarter complètement pour autant. Ce serait le premier super cuirassé de la Maison Banfield, et je voulais que ce cuirassé vraiment énorme ait une belle apparence et des performances spectaculaires. J’étais prêt à accepter des spécifications légèrement inférieures si la conception était bien meilleure. L’ostentation était importante, après tout. Si je l’achetais à la Septième usine d’armement, j’étais sûr qu’elle me remettrait un vaisseau gigantesque avec de superbes spécifications, mais dont l’apparence serait tout simplement horrible.

Alors que je réfléchissais à mes plans d’avenir, la capitaine ingénieur Nias Carlin, vêtue d’une combinaison, s’était précipitée à mes côtés et avait élevé la voix en signe d’alarme.

« Que faites-vous, Lord Liam ? Vous m’avez dit que vous alliez acheter votre super cuirassé au Septième ! »

J’avais levé la tête et roulé les yeux, et Eulisia ne semblait pas savoir quoi dire. Je ne me rappelais pas avoir fait une telle promesse à Nias. En fait, je savais que je ne l’avais pas fait.

« Je n’ai rien dit de tel — n’inventez pas n’importe quoi. Si ce débordement venait de quelqu’un d’autre, je le ferais jeter en prison pour avoir répandu des faussetés. »

Le personnel militaire à proximité avait l’impression que j’aimais bien Nias, alors ils ne savaient pas trop quoi faire avec elle. Certains d’entre eux semblaient hésiter à la maîtriser.

Pendant ce temps, entouré de ces imposants soldats, Nias avait les larmes aux yeux. « Vous êtes terrible ! J’étais persuadé que vous alliez nous le commander ! »

Elle s’était effondrée sur le sol, et les hommes sur le pont lui avaient lancé toutes sortes de regards complexes.

Nias avait les cheveux noirs coupés et ne se souciait pas du tout de son maquillage. Pourtant, avec des lunettes, elle parvenait à se donner un air de « beauté intellectuelle », car ses traits naturels étaient tout aussi beaux.

Je devais admettre que j’étais plutôt attaché à Nias, qui était une scientifique et une ingénieure de la Septième Usine d’Armement. Elle était également chargée de la maintenance de l’Avid. Aussi compétente qu’elle soit dans son travail, Nias était malheureusement excentrique.

Eulisia avait laissé échapper un soupir silencieux. Elles devaient se connaître auparavant, car il n’y avait aucune formalité entre elles.

« Encore toi, lieutenant ingénieur Carlin ? »

« J’ai été promu capitaine ! cap-taine in-gén-ieur ! Montre un peu de respect à un officier supérieur ! »

« À quoi pensait le Septième en t’envoyant au trou ? Je n’arrive pas à le comprendre. »

Nias étant ingénieur, j’avais toujours trouvé étrange qu’elle s’occupe des ventes pour la Septième. Il semble qu’Eulisia était d’accord. En fait, Nias était un assez mauvais exemple de vendeur. Quand il s’agissait d’expliquer le côté technique des choses, elle était excellente, mais elle n’était tout simplement pas douée pour la vente. C’était aussi une personne assez maladroite qui utilisait parfois son sex-appeal pour pousser ses produits (avec un effet très limité).

« Quoi, vous vous connaissez toutes les deux ? Vous semblez terriblement proches, » avais-je demandé à Eulisia, qui avait fait un signe de tête réticent.

« Nous nous connaissons, mais nous ne sommes pas proches. Nous nous sommes juste croisées quelques fois lors d’appels commerciaux. J’admets qu’elle est une brillante ingénieur, mais quant à ses capacités de vente, eh bien… »

Nias s’était courroucée en entendant cela. « Qu’est-ce que c’est censé vouloir dire ? Je vends beaucoup de produits de la Septième. En fait, j’ai été classé premier dans les ventes cette année ! »

« Vraiment ! Tu étais la première ? »

Cette dame a vraiment vendu autant de choses ? J’étais honnêtement surpris. Mais alors que je me demandais si elle n’avait pas plus de talent que ce que je lui prêtais, Eulisia m’avait révélé la vérité.

« C’est juste à cause de tes ventes à la Maison Banfield, n’est-ce pas ? Je sais que tu n’as rien vendu à d’autres nobles. »

J’avais lancé un regard à Nias, qui avait détourné les yeux. Elle n’était donc première que grâce aux armes que je lui avais achetées, elle n’aurait rien vendu sans moi. C’est vraiment dommage… Maintenant, je savais pourquoi elle était si désespérée de me faire plaisir. Quoi qu’il en soit, la Septième Fabrique d’armement avait dû tirer un grand profit de mon expansion militaire enthousiaste.

« Au fait, hum… » Nias avait repris la parole, ne pouvant peut-être plus supporter cet air inconfortable. « La maintenance de l’Avid est terminée. Voulez-vous faire un essai ? »

Pendant que Nias essayait de changer de sujet, je m’étais tourné vers la proue du vaisseau. Les moniteurs et les écrans holographiques montraient tous que les pirates étaient encerclés par ma flotte et complètement écrasés. La bataille était presque terminée.

« Je ne sors pas aujourd’hui, » avais-je dit. « Ces gars sont trop faibles. »

« O-oh. C’est dommage, c’est bien réglé. Eh bien, je suppose qu’ils ne feraient pas les meilleurs adversaires. »

Eulisia m’avait accompagné dans cette petite excursion pour me vendre les produits de la troisième usine d’armement, tandis que j’avais emmené Nias juste pour effectuer la maintenance de l’Avid.

« Votre flotte est vraiment quelque chose, mon seigneur, » dit Eulisia, visiblement impressionnée. « Vous n’avez pratiquement pas subi de dégâts contre une bande de pirates assez importante. Vos troupes pourraient passer pour l’armée régulière de l’Empire. »

« Je ne suis pas encore satisfait d’eux. »

Je ne me reposerais pas avant d’en avoir encore plus. De plus, il n’y avait pas que le nombre qui comptait : je devais m’assurer que mes troupes soient bien entraînées et bien équipées. Mes forces actuelles étaient loin d’être l’armée idéale.

« J’ai pensé que je devrais bientôt renforcer leurs effectifs, et je suis fatigué de recevoir des pièces détachées de l’armée impériale. Quoi qu’il en soit, Eulisia, voyons quelques-uns de vos nouveaux produits. »

Eulisia s’était réjouie de mon intérêt pour l’achat d’autres marchandises. « Je vous les envoie tout de suite. »

Nias, quant à elle, semblait perdre tout espoir en écoutant notre discussion. « Seigneur Liam ? En fait, je… euh… Mon patron voulait que je fasse signer un nouveau contrat, donc si possible, j’aimerais vraiment que vous puissiez nous acheter des choses aussi. Pas forcément un super cuirassé, mais si vous pouviez acheter quelques cuirassés… Ah, même juste quelques croiseurs, ce serait merveilleux… »

Alors qu’elle me suppliait, Nias avait l’air encore plus pitoyable que d’habitude aux côtés d’Eulisia. La lieutenante, pour sa part, se contentait de détourner le regard et de soupirer. C’était un spectacle désolant à voir de la part de sa collègue — ou plutôt, de sa rivale. Mais, c’était quelqu’un capable d’effectuer la maintenance de mon appareil personnel. Je ne voulais pas penser à ce qui pourrait arriver si j’étais trop cruel avec Nias, alors j’avais pensé qu’il valait mieux la traiter avec un certain degré de gentillesse. Et, honnêtement, je trouvais son côté pitoyable, presque attachant.

« Juste une centaine de vaisseaux. »

À mes mots, Nias avait relevé la tête et avait souri.

Eulisia, de son côté, s’était écriée : « Hein ? » Son visage indiquait clairement : « Tu achètes des navires pour lui faire plaisir ? »

« Vous êtes vraiment merveilleux, Seigneur Liam ! »

Je n’étais pas heureux des compliments effusifs de Nias. J’aimais les gens qui me flattaient, mais si quelqu’un en faisait trop, son éloge passait pour de la moquerie.

« C’est vraiment une honte pour toi, » lui avais-je dit.

« Juste parce que je vous ai complimenté ! ? »

Normalement, une telle plaidoirie n’aurait pas suffi à me convaincre, mais je ne considérais pas cela comme une dépense énorme. Après tout, j’avais un petit quelque chose qui faisait passer le coût d’une centaine de vaisseaux pour de la menue monnaie. Eh bien, peut-être que « de la menue monnaie » était une exagération.

Voyant que notre conversation avait atteint une conclusion appropriée, un commandant s’était avancé pour me faire son rapport. « Seigneur Liam, les pirates ennemis ont été anéantis. »

« Bien. Assurez-vous de ramasser tous les débris, je ne veux pas que les déchets de l’espace polluent la zone. »

« Oui, monsieur. »

La bataille gagnée, j’avais laissé le nettoyage à ma flotte et je m’étais préparé à changer le cap de mon vaisseau vers la maison.

 

☆☆☆

 

Notre flotte était revenue à une forteresse qui avait été installée dans l’espace. Elle avait été créée à partir d’un astéroïde qui avait déjà été exploité pour ses ressources. À première vue, elle ne ressemblait à rien de plus qu’un rocher, mais elle avait été creusée et équipée de toutes les installations nécessaires à une base permanente. En plus d’héberger des soldats, elle était également équipée pour le réapprovisionnement, la maintenance et même la production limitée d’armes. C’était une véritable forteresse spatiale.

La Maison Banfield avait gagné des forteresses comme celle-ci à chaque fois qu’elle avait développé son armée. Combien en avait-elle maintenant ?

Mon aide la plus fidèle, Amagi, m’attendait dans cette forteresse spatiale. Ses longs cheveux noirs brillants avaient gardé leur style même dans le spatioport en apesanteur. La coiffe en dentelle blanche et le ruban rouge qui attachait sa queue de cheval étaient parfaits. Amagi se tenait à la tête d’un groupe de servantes qui étaient venues m’accueillir. Elle était la femme idéale pour moi, ses yeux rouges brillaient magnifiquement.

J’avais quitté la rampe et j’avais glissé dans l’espace en apesanteur jusqu’à Amagi. Cette sensation étrange était quelque part entre le vol et la natation. J’avais bougé mon corps et j’avais pointé la plante de mes pieds vers le sol. Elles avaient été aspirées vers le sol, et j’avais atterri devant Amagi. Mes pieds étaient maintenant magnétiquement ancrés au sol.

« Bienvenue, Maître. » Amagi s’était inclinée, et toutes les servantes à l’allure identique derrière elle s’étaient également inclinées.

« Tu n’as pas besoin de sortir pour me saluer à chaque fois. Je peux venir à toi, » lui avais-je dit, mais Amagi n’était pas d’accord.

« Veuillez comprendre votre position, Maître. »

« Je l’ai fait. Tu n’as pas besoin de te mettre en colère. »

« Je ne suis pas en colère. »

Toutes les servantes, à l’exception d’Amagi, avaient le même visage, mais personne dans ce monde ne trouverait cela étrange. Les épaules de la tenue classique d’Amagi étaient dénudées pour afficher l’étiquette indiquant qu’elle n’était pas humaine. C’était un design un peu étrange, puisque l’uniforme traditionnel ne montrait pas beaucoup de peau, mais laissait volontairement les épaules nues. Les servantes derrière elle portaient toutes la même chose. Le groupe entier était composé de robots domestiques — en d’autres termes, des androïdes.

Amagi, le leader du groupe, était plus avancée. Les autres étaient des unités produites en série, et elles étaient toutes basées sur le même modèle, d’où leur apparence identique. La seule chose qui les distinguait était leur coiffure — sans doute un moyen pour moi de les distinguer. Quelques accessoires ornaient les servantes ici et là.

Apparemment, elles exprimaient un certain degré d’individualité, même si je ne leur avais pas ordonné de le faire. Je m’étais demandé si tous les androïdes faisaient cela. Parfois, elles changeaient même de coiffure et d’accessoires. Était-ce leur idée d’un jeu ? Si les robots domestiques aiment tant la mode, je devrais peut-être leur offrir d’autres accessoires à un moment donné. Je me demande ce qu’elles aimeraient.

J’étais passé devant Amagi, et les servantes m’avaient suivi. Alors qu’Amagi me suivait, je lui avais parlé de ma chasse aux pirates.

« Il n’y avait rien à faire pour moi non plus cette fois-ci. Je m’attendais à plus de ce groupe, puisque j’avais entendu dire qu’ils étaient nombreux, mais ce n’était que du menu fretin. »

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Un commentaire :

  1. merci pour le chapitre

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