Infinite Stratos – Tome 5 – Chapitre 1 – Partie 4

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Chapitre 1 : L’Analgésique pour le cœur

Partie 4

« … Combien de temps vas-tu te relâcher comme ça ? » Une voix était venue de l’autre côté de la porte de la salle du conseil des étudiants.

« Troooppp tard… Mmmm, fatiguée… »

« Reprends-toi. »

« OK… »

Je n’avais pas pu mettre le doigt sur le pourquoi, mais entendre cette voix m’avait fait soupirer.

« Hm ? Qu’est-ce qui ne va pas, Ichika ? » demanda Tatenashi.

« J’ai l’impression de reconnaître cette voix de quelque part…, » répondis-je.

« Oh, c’est vrai. Elle doit être ici. » Tatenashi avait ouvert la porte. Elle se déplaça silencieusement sur ses charnières avec un poids qui suggérait la qualité. « Je suis de retour. »

« Bienvenue à nouveau. »

Nous avions été accueillis par une troisième année. Elle avait déjà l’air d’une travailleuse sérieuse avec ses cheveux tressés et ses lunettes, et le classeur qu’elle tenait à la main venait compléter le tableau. Derrière elle, cependant, se trouvait un visage auquel je ne m’attendais pas du tout.

« Ouah… C’est Orimu… »

C’était Miss Casual. Attends, quoi ? Vraiment ? Qu’est-ce qu’elle fait ici ?

« Asseyez-vous. Je vais préparer du thé dans une minute, » déclara Tatenashi.

« OK…, » répondis-je.

Miss Casual semblait encore plus somnolente que d’habitude, son visage s’étant à peine relevé de trois centimètres de la table avant de me voir et de redescendre.

« Nous avons un invité. Reprends-toi, » déclara Tatenashi.

« Je ne peux pas… Fatiguée… Je veux rentrer à la maison… »

« Eh bien, cela n’arrive pas, » déclara la troisième année.

Ses derniers espoirs avaient été anéantis par l’attitude de pierre de la troisième année. Pour adoucir le coup, j’avais décidé de saluer le seul visage familier que je connaissais, « Oh, hey, Miss Casual ! Encore fatiguée ? »

« Ouais… Je suis debout toute la nuit… Tous les jours cette semaine… Triage des papiers muraux… »

« Des papiers… muraux ? » demandai-je.

« Oh, wôw, vous avez même des surnoms l’un pour l’autre ? » Tatenashi, présidente malgré son jeune âge, avait laissé la préparation du thé à la troisième année alors qu’elle s’était élégamment assise, les bras croisés.

« En fait, je n’ai jamais appris son vrai nom, » déclarai-je.

« Quoi ? » Pour la toute première fois, j’avais entendu Miss Casual hausser la voix alors qu’elle se tenait debout. « C’est tellement méchant ! Je croyais que tu m’appelais comme ça parce que tu m’aimais bien ! »

« Euh… Désolé…, » déclarai-je.

Au moment où je penchais ma tête vers l’avant par culpabilité, la troisième année était revenue avec des tasses de thé et elle avait interjeté. « Arrête de lui mentir, Honne. »

« Tee-hee, tu m’as découverte. Bien, bien, sœurette, » déclara Miss Casual.

« Sœurette ? » demandai-je.

« Oui. Je m’appelle Nohotoke Utsuho. Ma petite sœur est Honne, » déclara la troisième année.

« Notre famille a servi les Sarashikis pendant très, très longtemps. Depuis des générations, » déclara Honne.

« Hein ? Alors, tout le conseil des étudiants est lié de la même manière ? » avais-je demandé.

« Oui. La présidente, bien sûr, est la plus forte, mais les autres sont librement choisis jusqu’à une certaine limite. J’ai donc choisi mes amies d’enfance. » Tatenashi avait expliqué la composition du conseil. Alors elles ont toutes grandi ensemble ? Je suppose que c’est parce que leurs familles étaient liées ?

« Servir la jeune maîtresse est mon devoir. » Utsuho, après avoir terminé le thé, le versa dans les tasses. Elle agissait avec toute la précision d’une secrétaire ou d’une chef de famille.

« Arrête de m’appeler “jeune maîtresse”, » déclara Tatenashi.

« Je suis désolée. Je suis trop habituée, » répondit Nohotoke.

Il semblerait que la famille Sarashiki ait une certaine réputation ? Je suppose que le comportement de Tatenashi le rendait évident.

« Voilà, Orimura, » déclara Utsuho.

« Merci. » La formalité d’Utsuho m’avait fait me raidir en réponse.

 

 

« Honne, peux-tu aller chercher le gâteau dans le réfrigérateur ? » demanda Tatenashi.

« C’est sûr ! Tu vois, je peux faire du bon travail tant que je suis éveillée ! » répliqua Honne.

Si vous le dites… Elle était toujours aussi lente, et elle trébuchait comme si elle était encore assoupie. Mais d’une certaine manière, elle était restée debout en récupérant le gâteau.

« Orimu, cette boulangerie… Les gâteaux de cette boulangerie sont super, super, super, super savoureux… » En parlant, elle s’était aussi servi un morceau.

« Arrête ça, Honne. Tu veux qu’il pense que nous avons été élevés dans une grange ? » demanda sa sœur.

« Oh, allez, c’est bon. En plus, c’est vraiment délicieux, » répliqua Honne.

Elle léchait gaiement la crème du film plastique, au grand désarroi de sa sœur. D’un bruit sourd, un poing l’avait interrompue et l’avait empêchée de continuer.

« Aie… Ça fait mal…, » s’exclama Honne.

« En veux-tu un autre ? Parce que ça vient si tu continues à parler, » déclara sa sœur.

« Je n’ai rien dit…, » déclara Honne.

Des larmes avaient jailli dans les yeux de Miss Casual.

« Oui, oui, nous savons à quel point vous êtes proches tous les deux. Mais pour l’instant, nous avons un invité, » Tatenashi les avait interrompues.

« Je te présente mes excuses. »

« Je suis désolée… »

Les deux filles s’étaient alors tournées vers moi et Tatenashi avait parlé en premier en disant. « De toute façon, laissez-moi vous expliquer. Nous avons reçu un certain nombre de plaintes selon lesquelles vous n’êtes dans aucun club. En tant que conseil des étudiants, nous avons donc décidé que vous deviez en rejoindre un. »

« Et c’est la raison du vote lors de la fête de l’école ? » demandai-je.

Ce serait une vraie galère. J’avais été très occupé par la formation aux IS. Je n’avais pas le temps de m’occuper des clubs. Je ne pense pas que je pourrais gérer un club plein de filles de toute façon. Juste mentalement, je ne pouvais pas le faire. Disons que j’avais rejoint une équipe. Où est-ce que je me changerais ? Où est-ce que je prendrais une douche ?

« Oui. En compensation, je vous donnerai également une formation spéciale jusqu’au festival. Tant en IS qu’à pied, » déclara Tatenashi.

« Merci pour l’offre, mais je vais devoir passer mon tour, » déclarai-je.

« Ne dites pas cela. Oh, et essayez le thé. Il est excellent, » déclara Tatenashi.

« Si vous insistez… » L’odeur des fleurs m’était montée au nez. Je buvais lentement, laissant l’arôme m’apaiser tout en profitant de sa parfaite chaleur. « C’est délicieux. »

« Utsuho fait le meilleur thé noir du monde. Essayez ensuite le gâteau, » déclara Tatenashi.

Cela me semblait être une bonne suggestion, et je m’étais servi en prenant une part du petit gâteau couvert de crème fouettée. La crème avait une saveur savoureuse plutôt qu’écrasante — attendez, depuis quand suis-je critique de restaurant ?

« Maintenant, allez-vous me laisser vous enseigner ? » demanda Tatenashi.

« Je n’en ai pas besoin. D’ailleurs, pourquoi vous en préoccupez-vous autant ? » demandai-je.

« Hein ? N’est-ce pas évident ? Parce que vous êtes faible, » déclara Tatenashi.

Les mots avaient quitté ses lèvres de façon si désinvolte et si directe que je n’avais pas réalisé ce qu’elle avait dit au début. Mais quand cela s’était enfoncé, j’étais… honnêtement un peu en colère.

« Je ne pense certainement pas être si faible que ça, » avais-je rétorqué.

« Mais vous êtes faible. Extrêmement faible. Et c’est pourquoi je veux vous faire vous améliorer, » déclara Tatenashi.

Je ne suis qu’un être humain. Je ne pourrais pas supporter d’entendre ça. Alors avant de m’en rendre compte, j’étais debout, je montrais Tatenashi du doigt et je disais. « Très bien, battons-nous alors ! Si je perds, j’accepterais. »

« Excellent. »

Le sourire sur son visage avait pratiquement crié. « Vous venez d’activer ma carte piège. » Dans quoi est-ce que je viens de m’embarquer ?

 

◇◇◇

« Euh, qu’est-ce que c’est ? »

« Hakama ? »

« Je le sais, je veux dire — »

C’était après la fin des cours, et Tatenashi et moi étions en face l’un de l’autre dans un dojo où les gens se pressaient. Chacun de nous était dans le gi blanc et le hakama bleu marine traditionnel des arts martiaux japonais. Oh, et nous étions les seuls là-bas. Les sœurs Nohotoke avaient apparemment un autre travail à faire. J’étais encore étonné que Miss Casual fasse partie du conseil des étudiants.

« Voici comment cela va fonctionner. Faites-moi tomber au sol, et vous gagnez. »

« Hein ? »

« Et si vous ne pouvez plus continuer à vous battre, je gagne. Est-ce que cela vous semble bien ? »

« Eh bien, euh…, » je voulais lui demander : « N’est-ce pas injuste pour vous ? », mais avant que je puisse le sortir de ma bouche, elle m’avait coupé.

« Cela n’a pas vraiment d’importance. Je vais gagner de toute façon. »

Je savais qu’elle essayait de me provoquer, mais cela ne veut pas dire que ça ne marchait pas. Quand j’avais étudié la lame au dojo de Houki, j’avais aussi appris les arts martiaux à mains nues au cas où mon épée se briserait. J’étais peut-être un peu rouillé, mais une fois qu’on apprend ce genre de compétence, elle reste avec soi pour toujours.

« Me voici », avais-je dit en me préparant.

« Vous pouvez y aller n’importe quand, » avait-elle répondu.

Le sourire était resté sur son visage. Son sang-froid lui donnait un air encore plus mystérieux que d’habitude. Quoi qu’il en soit, laissez-moi voir à quoi je suis confronté. Je m’étais accroupi et je m’étais approché d’elle, en lui tendant le bras, et — .

« … !? »

En un clin d’œil, j’avais été renversé et jeté par terre. Une sensation de pression avait éclaté dans mes poumons, me coupant le souffle. J’avais bafouillé, et instantanément, elle était à ma gorge, son doigt sondant ma jugulaire.

« Argh… »

« Cela fait un. »

Alors que je me rendais compte qu’elle aurait pu me tuer à volonté, elle avait reculé. Elle est forte ! J’avais réalisé que je n’arriverais jamais à gagner si je ne traitais pas ça comme un match avec Chifuyu. Mais cela signifiait que je ne pouvais pas non plus prendre de risques. J’étais dans une impasse.

« … »

« Hm ? Ne venez-vous pas ? Je suppose que je vais commencer. »

Aussitôt, elle était sur moi. Son jeu de jambes était incroyablement vif — non, c’était la technique traditionnelle du « pas de moment ».

Chaque personne vivante avait un rythme. Le pouls de leur cœur. Le rythme de sa respiration. Quand les gens étaient en parfaite synchronisation, ces deux mélodies battaient comme un seul. Quand ils ne l’étaient pas, on marchait au rythme d’un autre individu. Attaquer au rythme de son propre corps était le « moment marquant ». L’utiliser pour repousser les coups était un « moment de défense ». Et puis, au-delà de cela, cacher son propre rythme pour devenir complètement illisible… C’est « pas de moment ».

« Oh non — . »

Trois coups rapides, au coude, à l’épaule et à l’intestin. Puis, au moment où je me raidissais en réaction, un coup double, directement sur mes poumons. J’avais haleté pour respirer, alors que le monde tournait autour de moi. Et puis — .

« Attention à la marche ! »

Je m’étais effondré à l’envers sur le sol. En me jetant, elle avait enfoncé son doigt dans chaque point de pression, s’assurant que mon corps n’écouterait pas même si j’essayais de me relever.

« Ça fait deux. On continue ? » Tatenashi, sans une ride sur sa tenue, me sourit.

Je suis un homme, bon sang ! Je n’abandonnerai pas aussi facilement !

« Je n’ai pas encore fini ! » Mes mots étaient plus fermes que mes genoux, et je vacillais en expirant.

« Fufu. J’aime les garçons qui ont un peu de feu. »

« Je suppose que je dois dire merci. »

Dans mon cœur, j’avais crié à mes jambes d’arrêter de trembler. Face à Tatenashi, son sourire était le même que d’habitude, mais maintenant il me terrifiait. C’était comme un brouillard profond et dense dans une forêt, qui cachait la sortie. Les gens n’avaient plus peur à cause de la forêt. Ils avaient peur à cause des inconnues cachées dans le brouillard. Et son sourire cachait tout. C’était un mur de fer impénétrable. Mais ce n’était pas non plus un faux sourire. Elle ne le forçait pas. Je ne comprenais pas d’où cela venait.

Calme-toi. Franchement, calme-toi. Elle n’est pas un monstre. C’est un humain normal qui se tient sur ses deux pieds. Il doit y avoir un moyen de la surpasser. J’avais pris deux grandes respirations. Dans ma tête, j’avais formé l’image d’une flamme de bougie stable et inébranlable, et j’avais rassemblé mon attention.

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