Genjitsushugisha no Oukokukaizouki – Tome 5 – Chapitre 3

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Chapitre 3: Le cours nuptial des fiancées

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Chapitre 3: Le cours nuptial des fiancées

Partie 1

Un jour dans le 3e mois, 1 547e année, du Calendrier Continental

Bonjour, je suis la candidate pour devenir la première reine primaire de Souma, Liscia Elfrieden.

En ce jour où la fin de l’hiver s’approchait et où le printemps commençait à se faire sentir, toutes les fiancées de Souma étaient rassemblées dans une certaine pièce du Château de Parnam. Moi, Liscia était l’une d’elles. Les autres étaient : Aisha le Kochiji, Juna la Lorelei, et Roroa, l’ancienne princesse d’Amidonia.

Il n’y avait aucun signe de Souma ici, et même les servantes qui attendaient toujours dans le coin de la pièce avaient été invitées à partir aujourd’hui. En plus de ça... cette pièce était bizarre. Il y avait un tableau noir, des tables, et quatre bureaux et des chaises. Les bureaux étaient alignés en rang, ce qui faisait presque penser à l’une des salles de classe de l’Académie des Officiers.

« Hé, Grande Soeur Cia ? » demanda Roroa. « Pourquoi avons-nous toutes été appelées ici aujourd’hui ? »

« Je ne pourrais pas vous le dire, » dis-je. « Si quelqu’un ici le savait... »

J’avais regardé Juna. Cependant, Juna baissa les yeux et secoua la tête avant de dire. « Je suis désolée. Dernièrement, je ne suis pas sûre de ce qui passe par la tête de cette femme. »

« Si Madame Juna ne sait pas, alors le reste d’entre nous n’a aucune chance de le découvrir, » Aisha posa les mains sur le dossier d’une chaise, inclinant la tête sur le côté, perplexe.

C’était une évaluation juste. Cette dame était complètement imprévisible. À quoi pensait-elle cette fois-ci ?

Puis la porte de la chambre s’ouvrit, et celui qui nous avait rassemblées ici arriva.

« Je vois que tout le monde est là, » déclara une voix féminine.

Il s’agissait d’une beauté de la race des serpents de mer aux cheveux bleus, Excel Walter.

En plus d’être le commandant en chef de la Force de Défense Nationale, elle était une belle femme qui semblait avoir environ vingt-cinq ans. Avec ses tresses bleues, dont germaient de minuscules cornes, traînant derrière elle une queue pendant qu’elle marchait, elle avait toujours été une beauté pittoresque. Mais cette fois, elle tenait quelque chose dans ses mains : deux paquets aussi épais que des dictionnaires. L’un était enveloppé de blanc, l’autre en noir.

Excel posa les paquets sur le lutrin, puis elle sortit et enfila une paire de lunettes et une casquette académique carrée. « Maintenant, vous allez toutes prendre vos places. »

« Eu-Euh... Grand-mère ? » Juna leva la main avec hésitation et demanda.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Excel.

« Hm... Je pensais que tu avais une bonne vision, non ? » demanda Juna.

« Oh, ces lunettes ? Elles sont juste équipées d’un verre ordinaire, et non de lentilles correctives, » répondit Excel.

« Alors pourquoi les portes-tu ? » demanda Juna.

« C’est pour me mettre dans l’ambiance, » répondit Excel.

L’ambiance !? Était-ce un problème !? Attendez, qu’allait-elle donc faire là !?

En fin de compte, nous avions chacune été conduites dans nos sièges par Excel sans aucune idée de ce qui se passait. Du point de vue d’Excel au lutrin, de gauche à droite, nous étions assises avec Aisha, Roroa, moi et Juna.

Excel avait commencé à écrire quelque chose sur le tableau. Quand je l’avais lu, cela disait : « Première conférence — Cours de formation pour être une mariée ».

Ouais, je ne savais même pas par où commencer.

D’une part, par « Première », voulait-elle dire qu’il allait y avoir plusieurs de ces rassemblements ? Qu’est-ce qu’un cours de formation à la mariée était censé être ? Puis Excel tapotait légèrement sur le lutrin.

« Maintenant, vous allez toutes devenir les femmes de Souma cette année, » déclara Excel.

« « « « ... » » » »

Nous étions toutes très calmes et silencieuses. Bien sûr, nous étions prêtes pour cela, et nous le voulions même maintenant, mais demander à quelqu’un d’autre de nous le signaler était un peu embarrassant.

Excel nous avait alors dit. « Bien que certaines d’entre vous soient des primaires et d’autres des secondaires, la nature fondamentale des choses sera la même pour toutes. Il y a un mari et une femme, ils construisent un ménage, éventuellement des enfants naissent, et ils deviennent une famille. Si la famille est harmonieuse, alors ils seront heureux, sinon, ils deviendront mécontents. Le problème est que s’il y a de la discorde dans la famille royale, cela mène directement à de la discorde au sein du royaume. Princesse Liscia. »

« O-Oui ! » J’avais répondu et je m’étais levée sans le vouloir. C’était comme si j’étais de retour à l’école des officiers.

Excel m’avait lancé un regard sérieux et m’avait demandé : « Princesse Liscia, vous n’avez pas de parents en dehors de votre père et de votre mère, n’est-ce pas ? »

« Hm... Oui. Du moins, c’est ce qu’on m’a dit, » avais-je répondu.

« Pourquoi est-ce ainsi ? » demanda Excel.

« Quand le père de ma mère... c’est-à-dire, le roi avant mon père est mort, il y avait une crise de succession, et presque chaque membre de la famille royale sauf ma mère a été tué, » répondis-je.

« Tout à fait et c’était vraiment une période douloureuse, » Excel avait dit cela avec un regard vraiment peiné clairement visible sur son visage. « Les trois ducs et moi, nous nous étions éloignés de ce conflit. Si nos forces militaires s’étaient impliquées, cela aurait très certainement viré à la guerre civile. Nous étions tous désespérés alors que nous avons dû garder nos forces en attente. À la place d’une telle guerre, c’était devenu des luttes amères au sein de la maison royale qui opposait même les plus proches parents les uns aux autres. »

« Hmm... la raison de ce conflit, était-ce quant à la question de savoir qui allait prendre le trône ? » Aisha leva la main avant de demander ça.

Excel secoua la tête. « Nous pensons que c’était seulement un facteur secondaire. La première et la principale cause était liée à la politique d’expansion rapide de l’ancien roi. »

« L’expansion ? » demanda Aisha.

« Tout à fait, » répondit Excel. « Au temps du roi qui était le grand-père de la princesse Liscia, notre pays a lancé un certain nombre de guerres contre d’autres nations ce qui a considérablement élargi notre territoire. Pendant ce temps, le territoire élargi a semé les graines de la discorde au sein du pays. Cela s’est passé entre l’occupant et l’occupé, les conquérants et les vaincus, les tueurs et les proches des personnes tuées. Tout cela a donné naissance à beaucoup de relations conflictuelles du même genre. Il y a eu des interventions d’autres pays qui avaient également perdu des terres qui se sont produites à la même époque. »

« ... Eh bien, mon vieux père avait une dent contre le royaume, » Roroa, l’ancienne princesse d’Amidonia, avait déclaré ça avec un haussement d’épaules.

C’était un soulagement qu’elle ait dit que ça n’avait rien à voir avec elle. La Principauté d’Amidonia avait utilisé des nobles corrompus pour s’ingérer à plusieurs reprises dans nos affaires intérieures. Ce qu’ils avaient fait m’avait causé beaucoup de problèmes, mais c’était vraiment juste de récolter ce que nous avions semé.

J’étais reconnaissante que Roroa, en tant que princesse amidonienne, prenait la position que cela n’avait pas d’importance pour elle. Si Roroa, qui me considérait comme sa « Grande Sœur », finissait par m’en vouloir à cause d’une dispute entre nos deux pays, cela me rendrait malheureuse.

Excel acquiesça et continua. « Ces graines de discorde devaient être retirées lentement pour ne pas germer et causent de graves troubles, mais l’expansion rapide n’a pas permis de le faire. »

Finalement, le vieux roi était mort, et les germes persistants de la discorde avaient germé dans la crise de succession. Si les personnes qu’ils détestaient soutenaient un membre de la royauté, alors ces mêmes individus soutiendraient un autre cheval adverse dans la course à la succession. Voilà comment le différend sur la succession s’était transformé en une guerre par procuration pour toutes les discordes présentes dans le royaume.

« Voilà pourquoi il s’est transformé en un tel bourbier, » Excel soupira tristement puis nous regarda droit dans les yeux. « Heureusement, le règne de Sa Majesté Souma n’est pas aussi dangereux que celui de son prédécesseur. La raison pour laquelle le pays est inébranlable même après avoir absorbé Amidonia est qu’il a travaillé avec diligence pour créer une base assez solide pour éviter la création de la moindre turbulence. Il n’est pas aussi glamour que le premier roi, mais si on évalue tous ses actes quant à la stabilité de son règne, il est le meilleur roi que ce pays ait jamais eu jusqu’à présent. Voilà pourquoi, même une fois que Sa Majesté Souma ne sera plus sur le trône, il n’y aura pas une guerre de succession laide comme celle-là. »

Voici donc l’évaluation d’Excel du règne de Souma. Eh oui, je suis d’accord avec elle.

Je pourrais penser que la façon dont il avait régné jusqu’à maintenant était parfois trop détournée, mais il avait prudemment et soigneusement fait avancer ce pays. Si vous pensiez qu’il avait été invoqué comme un héros, je ne pensais pas qu’il n’y avait jamais eu un tel héros ordinaire et normal comme lui avant. Malgré tout, Souma m’avait fait me sentir en sécurité. Même s’il était faible, il me donnait l’impression d’être protégée par quelque chose de bien plus grand.

Excel avait alors frappé sur le tableau noir. « Cela dit, nous ne devons pas nous reposer sur nos lauriers ! Il ne faut jamais oublier que s’il y a des fissures entre le roi et la reine, ou même entre chacune des reines, il y aura ceux qui tenteront d’en profiter. Pour le bien du pays, vous devez construire une relation harmonieuse entre mari et femme, et un ménage harmonieux. Pour vous aider à réaliser cela, je vous ferai suivre mon cours de formation de la mariée. »

Je pourrais plus ou moins accepter ce qu’elle disait avec force. Mais qu’est-ce que c’était que ce « cours de formation de la mariée » qu’elle avait commencé là ?

« Hmm... Pourquoi êtes-vous celle qui nous parlez de toute façon, Duchesse Walter ? » demandai-je.

Excel avait ri et m’avait affiché un sourire empli de confiance. « On ne peut pas le dire au premier regard, mais je suis en vie depuis cinq cents ans. J’ai partagé ma vie avec de nombreux messieurs au cours de ma longue vie, mais la mort a toujours été la seule chose qui pouvait nous séparer. Je me suis toujours assurée d’avoir au moins un enfant avec chacun d’entre eux. »

C’était... Oh ouais. Ça pourrait être génial. Maintenant qu’elle l’avait mentionné, Excel semblait seulement avoir une vingtaine d’années, mais c’était une femme qui avait déjà eu de nombreux accouchements. Après tout, elle avait même eu des petites-filles comme Juna.

Excel gonfla sa poitrine généreuse avec fierté. « Je vais vous apprendre à toutes, en tant que reines... non, en tant que femmes... comment rester avec l’homme que vous aimez jusqu’à la mort. Cela comprend également des sujets comme : comment vous devez agir en tant que femme ainsi que comment pensent les gentilshommes. Cela comprend aussi tout ce qui va du soutien à votre mari, aux manières d’accomplir vos devoirs nocturnes dans la chambre d’une manière qui facilite vos relations conjugales. »

D-Devoirs nocturnes...

Au moment où nous avions entendu ces mots, nous avions toutes affiché des réactions assez flagrantes. Nous avions toutes dû imaginer que nous serions dans ce genre de situation avec Souma.

Roroa rougissait avec un sourire ironique, tandis que les joues de Juna devenaient roses et elle couvrait sa bouche avec sa main, ses yeux errants. Aisha, pendant ce temps, avait un air niais et joyeux qui éclatait sur son visage, alors c’était évident de savoir à quoi elle pensait.

... Je pouvais aussi sentir mes propres joues brûler.

Quand elle avait vu nos réactions, Excel toussa poliment. « Je crois que je vais vous faire toutes commencer en vous apprenant de telles choses maintenant. Après tout, j’ai déjà donné des leçons individuelles à Sa Majesté Souma. »

Au moment où elle avait dit cela, Juna avait semblé aussi choquée que je l’avais été.

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Partie 2

Il y a quelques semaines, Souma avait choisit de prendre Juna avec lui et avait quitté la capitale royale pour sa mission chez Excel. C’était quand Excel avait drogué Juna, et quand elle était seule avec Souma, elle avait... eh bien... elle lui avait donné quelques leçons sur ce que les hommes et les femmes devaient faire la nuit. J’étais la seule à qui Juna avait dit à propos de ça. J’avais gardé le secret envers Aisha et Roroa. C’était parce que si elles le découvraient, elles allaient provoquer une scène.

Juna m’avait demandé, en tant que celle qui avait été le plus longtemps avec Souma, de lui demander subtilement ce qui s’était passé pendant qu’ils étaient ensemble.

« Hmm, princesse..., » Juna se pencha et murmura à mon oreille pour qu’Aisha et Roroa ne puissent entendre. « Alors... qu’a dit Sa Majesté à propos de cette époque ? »

« La chose est, Souma dit qu’il ne s’en souvient pas, » murmurai-je.

« Il ne s’en souvient pas ? » demanda Juna.

« Tout à fait, » répondis-je. « Il se souvient d’avoir subi des conférences sur, hm... c-comment les bébés sont faits, mais tout ce qui suit est un flou... »

Quand je lui avais demandé ce jour-là, Souma avait penché la tête sur le côté et dit : « Je me souviens de tout de la conférence super embarrassante qu’elle m’a donnée, mais... Je ne me souviens plus d’une chose après ça... Non, ce n’est pas tellement que je ne me souviens pas, mais que mon esprit refuse de me le rappeler, peut-être ? ... Honnêtement, qu’est-ce qui s’est alors passé ? Je sais que j’étais gêné par les leçons, et j’avais vraiment très soif... Excel m’a donné un verre et... Ce n’est pas bon, je ne me souviens de rien après ça... Non, je pense que c’est mieux que je ne m’en souvienne pas. »

Souma avait essayé de faire ressortir ce qu’il pouvait en retenir, mais à la fin, il avait semblé arriver sur du vide. Il ne m’avait pas donné l’impression de me cacher quelque chose ou d’essayer d’esquiver le problème. Il semblait avoir vraiment perdu la mémoire, ou l’avait scellé.

Qu’est-ce qui est arrivé à Souma après sa leçon en classe ? Je me demandais vraiment à ce sujet...

« Maintenant, dans le mariage, comme dans la guerre, l’information est la clé, » expliqua Excel. « Une fois que vous savez ce que votre partenaire pense de vous, comment il vous regarde, vous pouvez commencer à avoir une idée sur la manière dont vous devriez agir. Si vous pouvez le prendre au dépourvu, et lui montrer un écart entre son impression de vous et comment vous agissez d’une manière qui ne lui déplaît pas, cela peut aider à empêcher les choses de devenir ennuyeuses. Connaissez votre partenaire, sachez ce qu’il regarde et votre mariage ne sera jamais en danger. »

Aisha leva la main. « Vous avez raison, je me demande ce que Sa Majesté pense de moi. Mais Sa Majesté n’est pas là. Si nous l’appelions, pensez-vous qu’il serait prêt à venir ? »

Excel lui avait affiché un méchant sourire. J’avais... eu un mauvais pressentiment à ce sujet.

« Ne vous inquiétez pas. J’ai ceci ici, » répondit Excel.

Après avoir dit ça, Excel avait déballé le paquet blanc. À l’intérieur, il y avait un certain nombre de cahiers blancs. Excel avait donné un cahier blanc à chacune d’entre nous.

La couverture sur la mienne disait « Top Secret » et « Ne pas sortir à l’extérieur ». C’était plus que suspect...

« Hmm, Duchesse Walter, qu’est-ce que c’est que ces cahiers... ? » demandai-je avec hésitation.

Excel feuilleta son propre cahier tout en disant. « Hehe, hehe. Vous voyez, à propos des carnets blancs que je viens de vous donner... dans ces carnets se trouve tout ce que Sa Majesté Souma pense à propos de chacune de vous. Tout est écrit dedans ! »

« « « « Quoi !? » » » » Tout le monde regarda leurs cahiers à l’unisson.

Dans ce cahier !? Non, mais... comment ?

Excel l’avait expliqué avec un sourire étrangement brillant et étincelant. « Ces cahiers contiennent les choses que j’ai entendues de Sa Majesté pendant sa “leçon privée”. Quand nous avons fini avec la conférence en classe, Sa Majesté a dit qu’il avait soif, alors je lui ai donné du jus mélangé avec une bonne dose de tequeur. Quand je lui ai posé toutes sortes de questions après cela, il était très éloquent. »

C’est donc ça ! Malgré nous, Juna et moi nous nous regardions.

Le tequeur était un alcool très fort. Il avait une saveur légère, et passait complètement inaperçu mélangé avec un verre de jus. Souma devait en avoir beaucoup bu sans s’en rendre compte, puis il avait été interrogé par Excel sur ses sentiments sur chacune de nous. L’embarras de tout cela devait lui avoir fait supprimer les souvenirs de cette nuit-là.

Pendant que j’y pensais, j’avais regardé le cahier se trouvant devant moi. Si Excel disait la vérité, cela signifiait que ce cahier contenait les sentiments secrets que Souma tenait normalement cachés au fond de son cœur.

Oh... Quand j’y pense, mon cœur se met soudainement à battre avec force...

Je voulais savoir, mais peut-être aussi ne pas le savoir... mais après tout, je voulais le savoir. Je veux dire par là que je me souciais assez de Souma que je voudrais savoir ce qu’il pensait de nous.

Pendant que j’y pensais, Excel, indifférente à nos hésitations, ouvrit son livre et continua. « Maintenant, comme je l’ai dit plus tôt, le secret d’une relation conjugale harmonieuse est de connaître votre partenaire et de savoir comment il vous voit. Regardons comment Sa Majesté Souma regarde chacune de vous. Pour commencer... Roroa. »

« Miaouquoi !? » Roroa avait réagi comme un chat effrayé.

« Nous commencerons par là son évaluation de Roroa, » continua Excel.

« Pou-Pourquoi moi !? Ne devriez-vous pas commencer par faire la fiancée de tête, Grande Sœur Liscia ? » demanda Roroa.

« Il n’y a aucune raison particulière pour cela, » déclara Excel. « Je pensais simplement que nous commencerions par la personne qui a rencontré Sa Majesté le plus récemment. »

« Eh bien, c’est sûr, je suis la dernière arrivée là, mais... eh bien, je suppose que ça ne durera ainsi pas très longtemps, » Roroa semblait l’avoir acceptée à contrecœur.

... Hein ? Je serais en dernière, alors ? Arg... Cela signifiait que la tension durerait plus longtemps pour moi, et je n’aimais pas ça...

Excel avait poussé ses lunettes, puis avait regardé son carnet. « Maintenant, voici l’évaluation de Roroa par Sa Majesté Souma. »

« Qu-Qu’est-ce que c’est ? Je deviens étrangement tendue, » déclara Roroa.

« Hum... ! Selon Sa Majesté, “J’aime comment Roroa est si brillante et amicale. C’est incroyable comme elle parvient à se rapprocher de la personne avec qui elle parle. Elle peut avoir un peu le cœur de pierre, mais c’est juste l’un de ses charmes. Ça me rend heureux de la voir traiter Liscia comme sa Grande Sœur. En outre, le sens financier de Roroa est hors norme. Pour être tout à fait honnête, l’économie du royaume ne pourrait pas fonctionner comme il est ainsi sans le soutien de Roroa et de Colbert. Je suis reconnaissant de l’avoir avec moi, et de l’avoir comme ma fiancée.” »

« O-Oh..., » Roroa avait posé sa tête sur le bureau. Elle couvrait ses joues rouge vif avec ses mains. « C’est... C’est assez embarrassant, » déclara Roroa en se tordant un peu.

C’est vrai, j’étais un peu gênée de l’entendre. Souma n’était pas du genre à sortir et à nous dire ces choses directement, alors quand il sortait ses sentiments sans fard et qu’il disait des choses comme : « Je t’aime » ou « Je suis reconnaissant de t’avoir à mes côtés », cela avait vraiment eu un impact sur l’autre. Maintenant que cela était arrivé, j’étais soudainement très intéressée par ce qu’il pensait de moi.

Tandis que nous nous torturions sur ce qui allait arriver, Excel continua de lire avec une expression comme si ce n’était pas grave. « De plus, quand j’ai demandé à Sa Majesté : “Avez-vous quelque chose en tête quand il s’agit de Roroa ?”, il m’a répondu cela. “Je sais que c’était une guerre, mais cela me dérange toujours que j’aie tué son père.” »

« Quoi !? » Roroa avait cessé d’être prise dans l’embarras et avait immédiatement repris ses esprits.

Excel avait ensuite continué sa lecture. « “C’était une situation de tuer ou être tué, mais je suis quand même le tueur de son père. Roroa m’a dit qu’ils n’étaient pas proches, mais si ce n’est pas ce qu’elle ressent vraiment, et qu’elle ne veut en vérité pas vraiment m’épouser... Il y a des fois où je m’inquiète à ce sujet,” voilà ce qu’il a dit. »

« E-Est-il stupide !? » s’écria Roroa.

Je me sentais aussi comme si j’avais recu de l’eau glacée sur la tête. Oh, c’est vrai..., je venais de le réaliser. S’il s’agissait vraiment des véritables sentiments de Souma, cela inclurait les insécurités qu’il ne nous montrait pas normalement. Pour penser qu’il avait ressenti ça à propos de Roroa... Je n’aurais jamais remarqué ça.

Roroa se leva et piétina ses pieds dans l’indignation. « Chéri, tu es un idiot ! J’ai déjà considéré tout ça ! Je suis avec toi parce que je voulais l’être, alors, pourquoi penses-tu à ça !? »

« Roroa ! » Je m’étais levée et j’avais fait un câlin à Roroa. Elle avait cessé de piétiner avec ses pieds alors qu’elle avait des larmes dans ses yeux.

Je pouvais aussi comprendre pourquoi Souma se sentirait coupable quand cela concernait Roroa. C’était parce que Roroa était importante pour lui. Pourtant, même avec cela dit, il avait tort de ne pas considérer son affection à sa valeur nominale.

Roroa sanglota et frotta son visage contre ma poitrine. « Ohh... Grande Sœur Ciaaaa. »

« Je sais. Nous devrons en parler à Souma plus tard, » déclarai-je.

Aisha et Juna acquiescèrent. C’était peut-être quelque chose qu’il avait fait inconsciemment, mais il allait devoir payer pour avoir fait pleurer notre « petite sœur ».

Après avoir attendu que Roroa s’installe, Excel lui avait parlé. « La raison pour laquelle Sa Majesté pense à cela, c’est parce qu’il vous aime et que vous êtes importante pour lui. Vous comprenez cela, n’est-ce pas ? »

« ... Oui, » déclara Roroa. « C’est pourquoi, bien qu’il soit frustrant que mes sentiments ne lui parviennent pas, j’étais un peu heureuse que mon Chéri se soucie tellement de mon ancien moi. »

« Si vous comprenez ça, alors tout ira bien, » déclara Excel à Roroa avec un sourire.

Cela avait été un peu tumultueux, mais maintenant le tour de Roroa était terminé.

Après ça, Excel avait appelé le prénom de sa petite-fille. « Juna. L’évaluation de Sa Majesté est la suivante : “Elle est mignonne, elle est magnifique, et cela résume tout. Je ne parle pas seulement de son apparence ni de sa voix... Je veux aussi parler de ce qu’il y a dans son cœur. De toutes mes compagnes, j’ai l’impression que c’est elle qui prend toujours du recul pour envisager la question sous un angle plus large. Elle est vraiment la femme idéale. Je me demande parfois si je peux vraiment l’avoir comme fiancée, mais je ne voudrais pas laisser quelqu’un d’autre l’avoir. J’essaie de faire de mon mieux pour être un homme assez bon pour être son mari, mais c’est frustrant de ne pas pouvoir y parvenir.” »

« Voilà donc ce que ressent Sa Majesté..., » Juna affichait un léger, mais heureux, sourire. Eh bien, c’était normal pour une fille après avoir entendu « Je ne voudrais pas laisser quelqu’un d’autre l’avoir »... et bien, vous savez ?

Excel continuait à lire. « Quand je lui ai demandé. “Avez-vous quelque chose en tête quand il s’agit de Juna ?”, sa réponse a été. “Juna est trop mature et n’est pas bonne quand il s’agit de laisser les autres être gentille avec elle, alors quand elle me laisse occasionnellement la gâter, en tant que jeune homme, je me sens vraiment spécial.”. »

« ... Excusez-moi, mais j’avais l’impression que Sa Majesté et moi avons le même âge ? » Juna avait fait irruption dans la lecture.

Maintenant qu’elle l’avait mentionné, j’avais entendu dire que Juna était censée avoir vingt ans cette année, tout comme Souma.

« C’est quelque chose que Sa Majesté a réalisé plus tard, mais dans son monde, une année est apparemment de 365 jours, » déclara Excel. « Les années dans notre monde sont de 384 jours, donc avec l’écart entre les deux, vous auriez un an de plus dans le monde de Souma. »

L’écart entre les années des deux mondes était de 19 jours. 365 divisé par 19... Dans environ 19 ans, cela équivaudrait à une différence d’une année entière.

Cela avait provoqué chez Juna une panique rarement vue. « S-Suis-je donc vraiment plus vieille que Sa Majesté Souma ? Excusez-moi, qu’a dit Sa Majesté à ce sujet ? Il n’est pas contre une femme plus âgée, n’est-ce pas ? »

Je ne pensais pas que Souma rejetterait Juna juste parce qu’elle était plus âgée que lui, mais elle ne pouvait probablement pas s’empêcher d’être inquiète. À ce propos, quand elle avait mentionné la possibilité de ne pas vouloir une femme plus âgée, Aisha avait l’air d’avoir été touchée par une balle perdue. Après tout, vous ne pourriez jamais dire quel âge avait quelqu’un des races à longue espérance de vie en se basant sur leur apparence. On ne nous avait pas dit quel âge elle avait en ce moment.

Excel avait affiché un large sourire à Juna. « Ne t’inquiète pas. C’est ce que Sa Majesté Souma a dit : “Dans mon monde, il y avait un proverbe : ‘Trouve une femme d’un an plus âgée, même si tu dois porter des sandales en métal pour le faire.’ Juna est une femme qui vaut la peine de porter des sandales en métal qui ne s’useront pas, et qu’on cherche dans le monde entier pour la trouver. Il n’y a aucun problème avec ça.” »

« ... Je suis heureuse, » Juna semblait profondément soulagée.

Ensuite, c’était au tour d’Aisha.

« L’évaluation de Sa Majesté d’Aisha était..., » Excel s’interrompit lors de sa lecture.

« Euh !? Pourquoi vous êtes-vous soudainement arrêté là ? » Aisha s’écria.

« Eh bien... “Elle est comme un animal de compagnie.”, » continua Excel.

« Il a dit quoi !? » s’écria Aisha.

« « « Oh... » » »

« Quoiiii !? Pourquoi avez-vous toutes l’air satisfaites de cette réponse ? » cria Aisha.

Non je veux dire que... vous savez ? Après tout, quand Aisha est avec Souma, elle était comme un chien de compagnie, attrapant la proie de son maître et ensuite, « Louez-moi, louez-moi » alors qu’elle remuait la queue.

« Selon Sa Majesté Souma, “Aisha est une guerrière forte, noble et belle. Il serait juste de l’appeler la plus grande guerrière de ce royaume. C’est rassurant de l’avoir à mes côtés... ou cela devrait être ainsi, mais j’ai l’impression que je ne peux pas la laisser seule parfois. C’est censé être son travail de me protéger, mais je finis par vouloir la protéger... Eh bien, quand il y a eu ce désastre dans la Forêt Protégée par Dieu, j’ai vu à quel point elle pouvait être fragile sur le plan émotionnel.” Et à ma question de “Y a-t-il quelque chose dans votre esprit à son sujet ?”, il m’a répondu, “Je pense que cela serait le fait que nous pourrons nous asseoir à la même table pour toujours”. »

« Uwahhh! J’ai échoué en tant que garde du corps ! » pleura Aisha. « Mais quand il dit : “Je ne peux pas la laisser seule” et “Je veux la protéger”, cela m’a fait me sentir un peu heureuse et stupide que je suisssss ! »

Pendant qu’Aisha posa sa tête sur le bureau, coincée entre le sentiment de bonheur et de pathétique, Roroa lui tapota doucement le dos. On dirait qu’Aisha était en état de choc, mais quant à moi... Je me sentais peut-être un peu jalouse d’elle ? Si elle était comme un animal de compagnie, cela signifiait qu’il la chérissait tellement, et je voulais aussi qu’il dise qu’il voulait me protéger.

Attends ! Ai-je toujours été sujette à la jalousie ?

En entendant Souma féliciter ses autres fiancées, je m’étais surprise à me sentir jalouse d’elles, et ça m’avait un peu choquée. C’était un sentiment que je ne pouvais pas me permettre d’embrasser, n’est-ce pas ? J’étais la candidate pour devenir la première reine primaire de Souma. Plus que quiconque ici, je devais respecter l’harmonie entre les sœurs reines. Je sentais que la main qui tenait mon col était plus serrée.

☆☆☆

Partie 3

Enfin, mon tour était venu.

« Et enfin, la princesse Liscia... Pour celle-ci, je suppose que je devrais commencer par sa réponse à ma question : “N’avez-vous rien en tête quand il s’agit de la princesse Liscia ?” »

« Hein... ? » m’exclamai-je.

Pourquoi commençons-nous par le « Avez-vous quelque chose en tête ? » quand il est question de moi ? Comme tout le monde, je voulais savoir ce que Souma pensait de moi. Pendant que je pensais ça, Excel secoua silencieusement la tête avec un sourire.

Excel continua. « Il n’y a pas besoin de ça. Je pense que son évaluation de vous est résumée très succinctement dans sa réponse à cette question. C’est ce que Sa Majesté a dit : “Rien”. »

Rien ? Il n’avait rien dans son esprit quand il pensait à moi ? Pas juste... Et encore... quand ça m’est venu, c’était « Rien » pourquoi... ?

« Princesse ! » Excel aboyait.

Je m’étais presque perdue dans mes pensées, mais la voix d’Excel m’avait ramenée à la réalité

« Oh ! Désolée, » dis-je.

« Écoutez jusqu’à ce que j’ai terminé, s’il vous plaît, » déclara Excel. « Sa Majesté a continué à dire ceci : “Je lui ai dit la chose la plus importante lors de ce jour neigeux. Je n’ai plus rien à dire après ça.” Maintenant, quant à ce qu’il a dit ce jour-là enneigé... Je me suis abstenue de lui demander en détail, mais je pense que vous devez avoir une idée de ce qu’il voulait dire, n’est-ce pas ? »

Cela m’était immédiatement revenu. De tous les jours que j’avais passés avec Souma, il y avait un jour où je me souvenais vivement qu’il neigeait. C’était le 31e jour, le 12e mois et de la 1546e année du Calendrier Continental. Le Nouvel An de l’année dernière.

« La vérité est que c’est quelque chose... J’aurais dû te le dire avant Aisha, avant Juna et avant Roroa... »

Cette nuit-là, sur la terrasse du bureau des affaires gouvernementales, Souma l’avait dit.

« Liscia... Je t’aime. Épouse-moi, s’il te plaît. »

Souma me l’avait proposé alors que la neige venait de commencer à tomber. Il m’avait déjà dit la chose la plus importante, et il n’y avait plus rien à penser. C’était ce que Souma avait dit.

Je vois... Je les avais déjà reçus, n’est-ce pas ? Je parle des sentiments que Souma avait tenus comme étant les plus chers. Au moment où je pensais ça, il y avait une chaleur qui était apparue dans ma poitrine. Et alors...

Gifler, gifler, gifler, gifler... Roroa, Aisha et Juna avaient commencé à me gifler dans le dos.

« Ow...! Hé, arrêtez ça ! Cela fait mal ! » criai-je.

« « « ... » » »

« Je ne sais pas, » déclara Roroa. « Nous nous sentons dans une grande injustice que seule Grande Sœur Cia l’obtienne. »

« Ohh... Quelque chose de spécial juste pour vous deux, je suis tellement jalouuuuuuuse, » gémi Aisha.

« Oh ma chère ! Quelle honte de ma part.., » déclara Juna.

Quand j’avais regardé une Roroa jalouse et une Aisha jalouse, ainsi qu’une Juna qui rougissait d’embarras à propos de ce qu’elle venait de faire, j’avais eu un sourire.

Eh oui... c’est vrai. Tout le monde pouvait se sentir jaloux, ou bien que les choses n’étaient pas justes. Le fait que j’étais candidate à être la première reine primaire n’avait rien à voir avec ça. C’était un sentiment que j’avais juste à cause du fait que je me souciais énormément d’une personne. Dans ce cas...

« ... Hey, Roroa, je suis jalouse de toi aussi, le savais-tu ? » dis-je.

« Hm ? L’es-tu ? » demanda-t-elle.

« Oui. Je voudrais aussi qu’on me dise “j’aime ça chez elle” ou “je ne veux pas laisser quelqu’un d’autre l’avoir” ou “je veux la protéger”, » dis-je.

« Hmm. Eh bien, peut-être que c’est comme ça que ça se passe, » répondit-elle.

Voilà pourquoi je devais l’accepter, et ne pas le nier. Parce que j’avais réalisé que ce sentiment était important.

Avec toutes nos évaluations finies, Excel avait frappé ses mains ensemble.

« Maintenant, vous comprenez toutes ce que Souma pense de vous. De là, je pense que nous allons approfondir nos connaissances pratiques sur la façon d’améliorer vos relations conjugales, » déclara Excel.

« “Connaissances pratiques” ? » J’avais fait écho sans même réfléchir, à la raison pour laquelle Excel m’avait fait un sourire incroyablement gentil.

« Ne vous ai-je pas dit au tout début ? » demanda-t-elle. « Dans ce cours, je vais vous apprendre comment vous devez agir en tant qu’épouse, comment pensent les gentilshommes, et tout ce qu’il faut pour vous aider avec votre mari à accomplir vos devoirs nocturnes dans la chambre d’une manière qui rend vos relations conjugales plus harmonieuses. Je serai toujours très très attentive à vous enseigner à ce sujet... »

« « « « ... » » » » Nous étions toutes tombées dans un silence de mort.

C’est vrai. Maintenant qu’elle l’avait mentionné, elle avait dit que c’était ça.

« Euh, grand-mère ? En mettant les autres parties de côté, eh bien... E-Est-ce que nous devons absolument suivre vos cours sur les, hum, “d-devoirs” nocturnes ? » demanda Juna.

« C-Comme le dit Juna, » ajouta Aisha. « C’est trop gênant... »

« Je suis un peu intéressée, vous savez ? » Roroa avait donné son point de vue.

« R-Roroa ! » criai-je.

« Euh ? N’es-tu pas aussi intéressée, Grande Sœur Cia ? » demanda Roroa.

« C’est... oui, un petit peu, mais..., » commençai-je.

Alors que nous étions réticentes, Excel nous avait fait un regard qui semblait dire : « J’ai déjà planifié en tenant compte de vos sentiments, » et elle avait tapoté avec confiance le paquet noir restant.

« Oh mon Dieu ? Êtes-vous sûre que vous voulez laisser passer cette opportunité ? Si vous suivez mes conférences jusqu’à la fin, vous en recevrez un en commémoration, » déclara Excel.

Après l’avoir dit, Excel avait déballé le paquet noir, et à l’intérieur il y avait des cahiers comme avant. Cependant, ces livres étaient minces, et leurs couvertures étaient noires. Leurs couvertures portaient une inscription encore plus dangereuse, « Les documents contiennent des informations classifiées top secrètes » et « Destruction par incinération après lecture requise ».

Ils étaient traités comme des livres interdits, mais Excel en avait ouvert un et avait commencé à le feuilleter comme si elle voulait nous le montrer.

« Ce cahier noir contient les [censuré] que Sa Majesté Souma veut que vous fassiez avec lui, ou qu’il veut faire avec vous, et les situations impliquées, » annonça Excel.

« « « « Hein... ? Quoiiiiiiii ?! » » » »

Le regard dans les yeux de toutes les femmes dans la pièce avait changé.

[censuré] ? Attendez, sérieusement ? pensai-je.

« J’ai entendu tout cela après lui avoir fait boire encore plus de tequeurs, alors je suis certaine de ses informations, » déclara Excel. « En bref, ces cahiers contiennent la vérité mise à nues sur ses désirs vis-à-vis de vous quatre que Sa Majesté Souma garde normalement sous clef et cachés dans les profondeurs de ses pensées. »

Donc c’était ça !

Juna et moi, nous nous regardions encore une fois. Pas étonnant qu’il ait bloqué sa mémoire. S’il s’était souvenu de toutes ces choses embarrassantes, j’étais sûre qu’il ne pourrait plus jamais nous regarder dans les yeux.

Tout le monde regardait attentivement les carnets noirs. Excel avait fait un spectacle en feuilletant l’un d’eux afin que seule elle puisse le voir.

Elle avait déclaré comme pour elle-même. « Mon Dieu ! Comme c’est intéressant ça. Il semble qu’il veut faire des choses différentes avec chacune de vous. Avec Roroa... Hoho. Avec Aisha... Je vois, alors c’est comme ça qu’il aime, Hmm... Avec Juna... Oh, mon Dieu, c’est bien d’être encore jeune. Et avec la princesse... Hehe Hoho. »

Hehe Hoho, quoi !? Qu’est-ce qui a été écrit là-dedans ?

Bien qu’Excel soit belle alors qu’elle nous jetait un coup d’œil oblique avec un sourire séduisant, elle ressemblait aussi à un Seigneur-Démon. Je ne sais pas... Je devais être désolée envers Souma après tout ça.

« Euh... Duchesse Walter ? Je pense que ces cahiers vont un peu loin..., » dis-je avec hésitation.

« Oh, alors, vous ne voulez pas le savoir ? Dans ce cas, ils devront être brûlés comme indiqué sur la couverture, » répondit Excel.

« « « « Nous les voulons ! » » » » nous avions toutes les quatre déclaré ça à l’unisson.

Excel hocha la tête avec satisfaction.

... Désolée, Souma. Mais je suis sûre que c’est pour le bien du royaume. Tout en faisant des excuses à mon mari absent, j’avais cédé.

« Maintenant, commençons la lecture, » déclara Excel avec satisfaction.

C’est ainsi que commença la première conférence pour le cours de formation nuptial d’Excel.

Le contenu du cours, naturellement, nous avait parfois gênées, mais les fiancées de Souma avaient suivi les cours au sérieux. Et cela m’avait aussi incluse.

Eh bien, bien sûr, je voulais ce cahier noir... J’avais senti que c’était nécessaire pour construire un ménage stable et un pays stable.

Pour que nous puissions tous vivre heureux pour toujours.

***

Maintenant, à propos de ces carnets noirs : on dit que, dans les derniers jours, les candidates pour devenir des reines demanderaient à Excel de les produire régulièrement. Au début, elles les incinèrent quand elles les avaient lus, mais elles avaient fini par les stocker dans un endroit secret, pensant qu’ils pourraient à nouveau être utiles à l’avenir.

Plus tard, un historien qui découvrit une boîte contenant plusieurs de ces livrets tenta d’annoncer leur contenu lors d’une conférence historique, mais il s’arrêta juste avant l’annonce affirmant que les documents découverts étaient des « faux ». Il y avait eu des rumeurs sur un groupe d’hommes suspects qui avait pris contact avec lui quelques jours avant, mais la véracité de ces rumeurs n’est pas certaine et ce secret est resté à jamais caché dans l’ombre.

☆☆☆

Chapitre 3.5 : Le cours nuptial des fiancées (la journée de Souma)

Dernièrement, Liscia et les autres avaient agi bizarrement. Liscia, Aisha, Juna et Roroa... Toutes avaient agi un peu étrangement.

Si vous deviez me demander de dire ce qui se passait exactement, j’aurais eu du mal à répondre, mais pour une raison inconnue, elles avaient viré au rouge chaque fois que nous nous étions rencontrés, tournant et marchant immédiatement dans la direction opposée comme si elles étaient très embarrassées. Ce n’était pas comme si elles m’ignoraient délibérément, mais c’était un peu déprimant de les voir m’éviter comme ça.

... Ai-je fait quelque chose pour les offenser ? J’avais pensé à ça, mais rien ne m’était venu à l’esprit.

Dernièrement, nous n’avions eu que des jours paisibles, et je ne pensais pas avoir fait quoi que ce soit qui puisse les mettre mal à l’aise. Je craignais d’avoir fait quelque chose involontairement, alors j’avais décidé d’aborder le problème directement avec les quatre filles. Quand je l’avais fait...

« C-Ce n’est pas de ta faute, Souma. Ne t’inquiète pas pour ça, » m’assura Liscia.

« Hm... Sire, vous pourriez dire que je suis gênée de vous regarder dans les yeux, » déclara Aisha.

« Je suis désolée, » déclara Juna. « C’est uniquement un problème de notre côté. Vous n’avez pas besoin de vous inquiéter à ce sujet. »

« Eh bien, disons que c’est un secret entre nous, alors, laisse ça de coté, d’accord ? » rajouta Roroa.

... Voici les réponses que j’avais reçues. Franchement, cela n’avait aucun sens.

Oh, c’est vrai. Et en parlant de bizarrerie. Il y avait d’autres choses quant à ce qu’elles faisaient et disaient qui était également un peu bizarre.

La première de ces choses s’était passé le matin, lorsque j’étais assis en face de Roroa sur un canapé du bureau des affaires gouvernementales et que nous avions une réunion budgétaire. Quand nous avions fini de parler des industries d’État, la conversation était passée à mes projets personnels que la compagnie de Roroa sponsoriserait. Il s’agissait principalement de la production du programme tokusatsu.

« Donc, à propos d’Overman Silvan, penses-tu que tu pourrais augmenter un peu plus le budget  ? » demandai-je. « Nous ne pouvons pas utiliser les mêmes monstres à chaque fois, et si nous même si nous les réutilisons, nous avons besoin d’un peu plus de variété. »

« ... Euh... Hmm..., » répondit Roroa.

Hm ? Était-elle simplement en train de hocher la tête ? C’est alors que j’avais remarqué que Roroa me regardait alors que son esprit était clairement ailleurs.

« Roroa ? » demandai-je.

« Hein !? Oh, ouais, j’écoute, j’écoute, » déclara Roroa.

... Elle n’écoutait apparemment pas. Qu’est-ce qu’elle avait regardé dans l’air comme ça ?

« As-tu quelque chose en tête en ce moment ? » demandai-je. « S’il y a quelque chose que je peux faire pour aider, je le ferai. »

« Non, ce n’est pas ça, mais... bien sûr... Voyons voir si tu peux jouer un peu, » Roroa s’était approchée de moi, assez près pour que nos épaules se touchent.

Hm... Est-ce qu’elle veut que je la câline ? avais-je commencé à penser.

Alors Roroa m’avait regardée droit dans les yeux et m’avait dit : « Hé... Grand Frère Souma ? »

« Woeuhh ?! »

Quand elle m’avait appelée avec les yeux levés, j’avais été totalement pris par surprise. Qu’est-ce que c’était de sortie de nulle part ?

« Franchement, qu’est-ce qui se passe, Roroa !? » criai-je.

J’étais inquiet qu’elle se soit retrouvée avec de la fièvre ou quelque chose comme ça, alors j’avais essayé de mettre une main sur son front, mais elle ne semblait pas particulièrement fiévreuse...

Roroa avait commencé à donner des coups de pied et à balancer ses bras dans la frustration. « Ah euh... Ce n’est pas la réaction que j’attendais. Tu disais que ça te rendait heureux comme je traite la Grande Soeur Cia comme une sœur. Alors, je me suis dit, tu aimes les sœurs, n’est-ce pas ? »

« Petite sœur ? » demandai-je, surpris. « De quoi parles-tu et où as-tu entendu ça ? »

Et qu’est-ce qu’elle voulait dire, avais-je dit ça ? Je n’avais aucun souvenir d’avoir dit ça... Euh, non ! Attends ! Peut-être, que je l’avais fait... Quel était ce sentiment étrange ?

« Hmph ! Je m’en fiche à présent ! » Roroa bouda et regarda dans l’autre sens.

Je n’avais pas vraiment compris pourquoi, mais j’avais l’air de l’avoir contrariée.

Hm, que dois-je faire..., me demandai-je, puis j’avais baissé ma main sur la tête de Roroa.

« Tu es ma précieuse fiancée, alors je ne veux pas que tu deviennes une petite sœur, » déclarai-je.

« ... Es-tu sûr ? » Roroa avait encore la tête détournée de moi, mais elle me jeta un coup d’œil en demandant ça.

Je lui avais fait un grand signe de tête pour la rassurer, puis lui avais tapoté la tête. « Bien sûr. La façon dont tu jouais à la “petite sœur” était mignonne, mais je préférerais à la place que tu sois ma femme. Après tout, le simple fait de t’avoir à mes côtés me réconforte toujours. »

Quand je lui avais dit tout ce que je ressentais pour elle, le visage de Roroa était devenu rouge vif. Je devais l’avoir embarrassée. Quand j’avais vu sa réaction, je me sentais aussi gêné.

« Alors, s’il te plaît, arrête de m’appeler Grand Frère, » dis-je. « Si tu ne le fais pas... »

« Qu’est-ce qu’il y a si je ne le fais pas ? » demanda Roroa.

« Ce serait comme si j’avais délibérément demandé à ma propre fiancée de m’appeler “Grand Frère”, » dis-je d’un ton taquin. « Cela donnerait l’impression que je suis un dépravé. »

Roroa éclata de rire. « Haha ! Peut-être que tu as raison. D’accord, je ne t’appellerais plus Grand Frère. Je n’ai pas eu la réaction que j’espérais, mais je ne me sens pas mal sûr comment cela s’est passé après ça. »

Après avoir dit ça, Roroa avait serré mon bras. On dirait qu’elle était de meilleure humeur maintenant.

Bien, je lui ai indiqué qu’elle est mignonne comme une petite sœur, bien que...

Après tout, quand l’adorable Roroa m’avait appelé Grand Frère avec les yeux levés, mon cœur avait sauté un battement. Mais je ne voulais pas commencer à développer des fétiches bizarres, alors j’étais vraiment content qu’elle ait arrêté.

***

La prochaine chose étrange qui m’était arrivée était dans l’après-midi. Il était environ deux heures, après avoir déjeuné un peu tard.

Je travaillais depuis le matin, alors je faisais une petite pause à la table kotatsue dans ma chambre. Aisha, qui se serait normalement tenue à la porte pour me protéger, vint s’asseoir en face de moi.

Quand j’avais regardé le visage d’Aisha... J’avais perdu la parole. Aisha, pour une raison inconnue, portait une paire d’oreilles de chat.

... Qu’est-ce qui se passe en ce moment ?

Aisha s’était transformée en une elfe sombre aux oreilles de chat, ce qui n’avait absolument aucun sens pour moi.

Alors que j’étais encore incapable de trouver les mots face à cette tournure bizarre des événements, Aisha avait placé ses deux mains en serrant les poings et les avait levés comme un chat affectueux.

« Miaouuuu..., » miaula-t-elle.

Vient-elle de miauler !?

Elle avait vraiment laissé échapper un miaulement. Eh bien ! Franchement, que se passe-t-il en ce monde en ce moment ?

Apparemment incapable de supporter le silence, Aisha avait couvert son visage avec ses mains. « Oh... C’est vraiment embarrassant. »

« Vous dites cela après l’avoir fait de votre propre chef ? Qu’essayez-vous d’accomplir ? » avais-je crié.

« Quoi, vous me demandez ça ? Je voulais que vous m’adoriez, Votre Majesté, » déclara Aisha. « Comme vous le feriez avec un animal de compagnie. »

« Comme un animal de compagnie !? Non pas comme une personne !? » m’écriai-je.

« Je voulais emprunter le collier de la princesse à la place d’un collier d’esclave, mais elle a refusé parce que c’était un cadeau important de votre part, Sire. Et enlever un collier d’esclave aurait été difficile, donc..., » expliqua Aisha.

« Vous essayez de me transformer en une sorte de déviant sexuel ? » m’écriai-je.

Je ne suis pas en train de faire porter des colliers à mes femmes ! m’exclamai-je en silence... Oui, je ne pense pas que je suis, du moins je le crois.

Alors que je m’inquiétais pour moi-même, Aisha avait en pleurant : « Ohh ! Je vous ai entendu dire que vous pensiez à moi comme un animal de compagnie. Alors j’espérais au moins avoir droit à des câlins comme si j’en étais un. »

« Je... pense un peu ainsi, c’est vrai, mais pourriez-vous au moins me laisser penser que vous êtes humaine !? » criai-je. Bien que techniquement, elle soit une elfe sombre, mais bon, passons sur ce détail.

« ... Comment pourrais-je avoir des câlins dans ce cas ? » demanda Aisha.

Quand Aisha m’avait regardé avec ces yeux suppliants, mon cerveau avait commencé à tirer dans tous les sens pendant que j’essayais de trouver une réponse pour elle. Si je ne lui avais pas donné une solution ici, Aisha allait se décourager à nouveau. J’avais regardé autour de moi et j’avais repéré l’étui d’accessoires dans lequel je tenais des coupe-ongles et d’autres articles de première nécessité.

Je sais !

« Et si je nettoyais vos oreilles ? » demandai-je.

« Faites-le, s’il vous plaît, » répondit-elle instantanément.

J’avais pris un nettoyeur à oreilles et Aisha s’était assise à côté de moi.

« Vous savez, en regardant vos longues oreilles, j’ai toujours voulu essayer de les nettoyer au moins une fois, » dis-je.

« Euh, Sire ? C’est bien, mais... lorsque vous nettoyez les oreilles de quelqu’un, n’est-il pas normal de lui laisser reposer sa tête sur vos genoux ? » demanda-t-elle avec hésitation.

« Le cérumen peut tomber vers votre tympan si vous le faites de cette façon, donc ma grand-mère m’a toujours dit de ne pas le faire. La bonne façon de le faire est juste à côté de la personne, comme cela, » dis-je.

« V-Vraiment ? » Aisha avait demandé ça, puis elle avait chuchoté, « Oh, j’avais quelques espoirs... »

J’avais repoussé les cheveux d’Aisha derrière ses oreilles pointues et j’avais poussé le nettoyeur d’oreille à l’intérieur.

« Eek! » Le corps d’Aisha frissonna.

« C’est dangereux de bouger, vous savez, » lui avais-je dit. « Restez en place. »

« O-Ouiiii... Ahhh ! » Alors que je l’enfonçais à l’intérieur d’elle, Aisha avait soudainement commencé à se tortiller. « Ah... ! Oh... Hahhh... »

Pour une raison inconnue, elle gémissait d’une voix incroyablement douce. J’avais commencé à avoir l’impression de faire quelque chose de méchant avec elle.

« N-Ne laissez pas sortir des gémissements aussi étranges, » avais-je dit.

« M-Mais... C’est si sensible ici... Ahhhhh ! » gémit-elle.

Je nettoyai son oreille opposée tout en écoutant ses doux soupirs, puis le nettoyage des oreilles fut terminé. À la fin, le visage d’Aisha avait complètement fondu, mais elle semblait satisfaite, alors c’était bon.

... Peut-être que je le ferai à nouveau pour elle, pensai-je.

Et à propos de ça, la voix d’Aisha avait été entendue à l’extérieur pendant que nous faisions cela, donc l’une des servantes qui passait à l’époque avait commencé une rumeur disant que « Sa Majesté et Madame Aisha étaient en train de [censuré] dans sa chambre ». Quand il avait entendu ça, le chambellan Marx avait déclaré : « Enfin, nous aurons un héritier », et il avait dansé de joie.

D’un autre côté, quand Liscia, Juna et Roroa avaient entendu la rumeur, elles m’avaient toutes dit : « Hey, ce n’est pas le bon ordre ! » (Si je devais commencer à le faire avec elles, Liscia, en tant que candidate à être ma première reine primaire, aurait dû être la première).

Heureusement, Aisha avait expliqué la situation, alors j’avais été épargné par leur colère, mais c’était un incident qui m’avait montré si j’avais négligé l’une de mes futures reines, toutes les autres se fâcheraient aussi.

Naturellement, je n’avais aucune intention de maltraiter l’une d’elles, mais... c’était quelque chose à garder en tête.

***

Le soir...

Ayant fait de la paperasserie le matin et l’après-midi, j’avais invité Liscia qui m’avait aidé à venir prendre une pause avec moi, et nous dégustions un thé dans l’après-midi.

Chaque jour était une bataille avec mes lourdes responsabilités en tant que roi, donc le simple fait de pouvoir me détendre avec Liscia et avoir des conversations sans but comme ça était amusant.

Au cours de notre conversation, quelque chose d’étrange s’était produit, tout comme avec mes rencontres précédentes avec Roroa et Aisha aujourd’hui. Après avoir fini de parler de tout ce qui venait à l’esprit, Liscia hocha la tête comme si elle était satisfaite de quelque chose.

« Je vois... Ces deux-là le mettent tout de suite à profit, hein, » murmura-t-elle.

« Mettre quoi à profit ? » demandai-je.

« Oh, ce n’est rien. Je me parlais juste à moi-même, » répondit Liscia avec un petit geste de la main et en faisant un vague sourire.

Non, franchement... qu’est-ce que c’est ?

Liscia se mit alors à rire. « Mais je parie que tu n’as pas été dérangé par leurs tentatives pour attirer ton attention. »

« Eh bien... non, ça ne m’a pas dérangé, » dis-je. « Je veux dire par là qu’elles étaient toutes les deux mignonnes. »

Quand je l’avais avoué avec honnêteté, Liscia porta un doigt à ses lèvres avec un regard comme si elle méditait quelque chose. Elle avait murmuré quelque chose dans son souffle que je ne pouvais pas distinguer. « (Elles ont toute eu la vie facile avec le fait d’avoir des conseils réels pour continuer. On m’a dit qu’il n’avait rien de particulier dans son esprit quant à moi. J’étais heureuse à ce sujet, mais il est difficile de décider comment attirer son attention). »

« Hm ? As-tu dit quelque chose ? » demandai-je.

Liscia secoua la tête en disant : « Ce n’est vraiment rien, » puis elle frappa dans ses mains comme si elle venait de penser à quelque chose. « Je sais. Hé, Souma. Y a-t-il quelque chose que tu voudrais que je fasse pour toi ? »

« Qu’est-ce que c’est, tout d’un coup ? » demandai-je.

« Ne t’inquiète pas de ça, » dit-elle. « Allez, donne-moi un scénario de coup de cœur comme celui que tu as eu avec les deux autres. »

Hm, un scénario que je veux jouer avec Liscia..., j’avais essayé d’en trouver un... mais c’était plus difficile à trouver que vous ne le penseriez. Liscia était comme une héroïne de style classique et celle vraiment principale, alors, lui ajouter ainsi des cloches et des sifflets inutiles pour lui donner un caractère supplémentaire redondant. Cela étant dit, plutôt que de faire quelque chose pour changer Liscia elle-même, peut-être que nous pourrions faire quelque chose avec la relation entre nous.

« Hé, Liscia, on s’est fiancés sans rien savoir l’un de l’autre, n’est-ce pas ? » dis-je. « En plus de ça, ce n’était pas quelque chose que nous avions décidé pour nous-mêmes, c’était quelque chose que Sire Albert avait décidé de faire tout seul. »

« Eh bien... oui, c’est bien ainsi, » répondit-elle.

Je lui avais alors parlé. « Je ne me sens plus mal à ce sujet, et je lui suis même reconnaissant de nous avoir réunis tous les deux, mais... comment penses-tu que cela aurait été si nous nous connaissions depuis le début ? Si nous avions été amis d’enfances, comme Hal et Kaede. »

Liscia avait regardé son visage comme si elle réfléchissait à l’idée. « Hm... Je n’aurais pas été confuse et peut-être que je n’aurais pas pensé que Souma était ton prénom ? Je pourrais t’appeler Kazuya. »

« Oui, peut-être, » acquiesçai-je. « Nous aurions aussi beaucoup de souvenirs partagés lorsque nous étions enfants. »

Nous avions donc décidé d’essayer de tenir une conversation comme si nous étions des amis d’enfance.

« “En y repensant, Kazuya, tu t’es toujours caché dans ta chambre, cousant comme une fille”, » Liscia joua son rôle. « “Si tu ne sors plus au soleil, ton corps va commencer à développer des moisissures, tu sais ?” »

« “Eh bien, tu es aussi garçon manqué que jamais”, » lui avais-je répliqué. « “Elisha est inquiète quant au fait qu’elle ne te trouve jamais un mari prêt à te prendre comme épouse”. »

« “Eh bien, selon moi, c’est très bien ainsi. Quand le moment viendra, je prévoyais que tu me prennes pour épouse”, » déclara Liscia.

« “Ne donne pas l’impression que tu m’épouses juste parce que tu n’as pas d’autre choix. Quand tu étais petite, tu disais toujours : ‘Quand je serai grande, je vais t’épouser, Kazuya, n’est-ce pas ?’ n’était-ce pas cela que tu disais ?” » avais-je répliqué.

« “C-C’était il y a si longtemps, je l’ai oublié !” » déclara-t-elle.

« “Tu étais plus honnête avec toi-même, et mignonne à l’époque,” » avais-je dit.

« “Que veux-tu dire par ‘À l’époque’ !? Arg, Kazuya, tu es un idiot !” » cria Liscia.

« “...” »

« “...” »

Wôw, c’est super embarrassant ! Nous avions tous les deux pensé ça.

Après même pas une minute dans notre jeu de rôle, Liscia et moi avions tous deux nos visages rouges comme des tomates.

« Oh, mon Dieu, mon visage est en train de brûler, » admis-je. « Penses-tu que les amis d’enfance parlent réellement comme ça ? »

« Je suis tellement gênée que je pourrais mourir, » déclara Liscia. « Je pense que notre relation actuelle nous convient mieux. »

Alors que nous étions tous les deux en train d’attiser nos joues brûlantes.

« Euh, Maître, » nous interrompit Carla. « Je pense que je suis celle qui était la plus embarrassée alors que j’étais obligé de regarder ça, vous savez ? »

Carla, qui avait regardé tout cet échange, avait dit cela avec un regard maladroit présent sur son visage, nous faisant encore avoir bien plus honte qu’avant.

***

Puis vint cette nuit-là.

Quand l’émission avait pris fin pour le programme de la chanson, Juna et moi avons eu notre réunion après le spectacle, puis nous étions allés à la cafétéria Ishizuka qui se trouvait dans le château.

Cet endroit était ouvert jusque tard dans la nuit, alors quand nous avions manqué des repas à cause des réunions, nous venions souvent ici pour manger et prendre un verre ensemble. Nous avions notre propre pièce privée ici, donc nous pouvions boire sans nous soucier des regards indiscrets de mes serviteurs.

Bien sûr, quand c’était plus tôt dans la journée, nous venions parfois en groupe avec toutes mes autres fiancées, mais à ces occasions, il n’y avait pas de consommation d’alcool. Après tout, Roroa voudrait boire si le reste d’entre nous le faisait. Bien que techniquement, un jeune de 16 ans sous surveillance d’un adulte (ou un jeune de 18 ans seul) pouvait boire dans ce monde, cela ne servait à rien de commencer à boire à un âge trop précoce. C’est pourquoi nous avions décidé, lors d’une réunion de famille sur l’avenir, de ne pas laisser boire Roroa et de ne pas boire devant elle. Cela était dit, à peu près la seule fois où je buvais était les nuits où le travail continuait tard dans la nuit comme aujourd’hui.

« Eh bien, santé !! » dis-je.

« Santé, Sire, » acquiesça Juna.

Dans notre salle privée, Juna et moi avions entrechoqué des tasses en bois remplies de vin. Quand j’avais versé du vin dans mon corps qui était épuisé mentalement et physiquement en raison du travail, j’avais finalement pu avoir le sentiment que le travail journalier était terminé. Je sais, je pensais comme un employé de bureau, mais le travail que je faisais était vraiment difficile, donc vous pouviez difficilement me le reprocher.

« Votre voix quand vous chantez était aussi belle qu’elle l’est toujours, Juna, » avais-je dit.

« Hehe ! Je suis honorée par ce compliment, Sire, » répondit Juna.

Tout en buvant notre vin et en grignotant une salade de spaghettis, de légumes et de poulpe frit badigeonné avec de la mayonnaise, nous avions parlé de nos jours. Je passais un bon moment.

Cependant, quand j’avais mentionné comment Roroa, Aisha et Liscia avaient agi aujourd’hui, Juna avait légèrement plissé les yeux. Cela ne brisait rien chez elle, mais j’avais l’impression d’avoir vu un moment de panique. Alors que je la regardais, me demandant ce qui se passait, Juna se leva soudainement.

« Laissez-moi venir m’asseoir à côté de vous, » avait-elle déclaré, avant de venir à côté de moi.

C’était comme avec Roroa. Est-ce que Juna allait maintenant commencer à m’appeler « Grand Frère » ?

Juna avait bu un peu de son vin, puis elle l’avait reposé sur la table. Après ça, elle s’était penchée vers moi et elle avait posé sa tête sur mon épaule.

Hein ? Que se passe-t-il en ce moment ?

« Euh... êtes-vous un peu pompette ? » avais-je demandé.

« Oui, un petit peu, » répondit-elle. « Je suis désolée, mais pourriez-vous me laisser rester comme ça un moment ? »

« Bien sûr, » avais-je répondu.

Elle m’avait ensuite répondu. « Merci beaucoup. »

Pendant un moment, nous étions tous deux restés silencieux. Aucun d’entre nous n’avait dit quelque chose à l’autre, nous nous étions blottis en savourant notre vin. Même si c’était tout ce que nous faisions, c’était étrangement étourdissant. Avec son visage si proche du mien, l’odeur des cheveux de Juna chatouillait mes narines, et je me sentais comme si j’étais intoxiquée par autre chose que l’alcool.

Puis, sans me regarder, Juna avait dit. « Est-ce que... je fais du bon boulot quand au fait de vous laisser me faire plaisir ? »

« Hein !? » m’exclamai-je.

« Je sais que je suis mauvaise quand il s’agit de me laisser être gâté par les autres, » avait-elle dit. « Je veux répondre aux attentes qui me sont imposées de mon mieux, et cela me rend heureuse quand cela plaît à tout le monde. Mais je veux aussi que vous me gâtiez, Sire. Parce que je vous admire, je veux donc l’accepter quand vous voulez me faire plaisir. »

Peut-être était-elle vraiment ivre, parce que Juna en avait un peu l’air. Juna était si capable dans tout ce qu’elle faisait. Mais quand il s’agissait de ce genre de choses, peut-être, qu’elle était un peu maladroite.

« S’il vous plaît, laissez-moi vous faire plaisir, » dis-je. « Je ferai de mon mieux pour vous faciliter la tâche. »

Puis je lui avais tapoté la tête, et Juna m’avait affiché un sourire satisfait.

Et ainsi, la journée s’était terminée. Il s’était passé beaucoup de choses, mais dans l’ensemble c’était une bonne journée.

☆☆☆

Intermission 3 : Rencontre hasardeuse dans le nord

L’Union des Nations de l’Est, située au nord de Friedonia, était une agrégation de petits et moyens États. Il s’agissait de terre qui avait déjà été remplie avec de nombreux petits et moyens États, s’alliant parfois avec les autres, et d’autres fois, se faisant la guerre, l’un contre l’autre. Il s’agissait d’une terre désunie pendant très longtemps. Cependant, lorsque le Domaine du Seigneur-Démon était apparu il y a plus de dix ans et que la menace qu’il représentait commençait à peser sur eux, les États s’étaient unis pour former l’Union des Nations de l’Est.

Chaque pays de l’Union se dirigeait lui-même, mais chaque pays était également appelé à fournir des soldats proportionnellement à sa force nationale. Dans le cas des petits États, ils devaient fournir un dixième de leurs soldats et, dans le cas des États de taille moyenne, trois dixièmes. Avec les soldats qu’ils avaient ainsi fournis, une force armée qui avait transcendé les frontières entre les nations, les Forces Unies des Nations de l’Est (ou les Forces Unies), avait été formée. Si un autre pays ou le Domaine du Seigneur-Démon tentait d’envahir l’un des pays de l’Union, les Forces Unies seraient envoyées pour les combattre.

À la limite nord-ouest de l’Union, à la frontière du Domaine du Seigneur-Démon et du royaume des chevaliers-dragons Nothung, se trouvait le Royaume de Lastania.

Ce pays était une petite monarchie avec une population totale d’environ vingt mille âmes. C’était un pays si petit qu’il avait l’impression de pouvoir s’envoler dans le vent, et il était situé à côté du Royaume des Chevaliers Dragons Nothung et du Domaine du Seigneur-Démon, alors les gens devaient trembler de peur, attendant les flammes de la guerre qui pouvaient survenir à tout moment. Ou alors vous pourriez penser ça. Cependant, la situation réelle était légèrement différente.

C’était vrai qu’ils avaient des incertitudes quand il s’agissait du Domaine du Seigneur-Démon, mais être à la limite du Royaume des Chevaliers Dragons était en fait rassurant pour eux. Bien que Lastania ait appartenu à l’Union des Nations de l’Est, ils avaient une alliance de longue date avec le Royaume des Chevaliers Dragons. Ayant conclu des contrats avec les dragons de la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon, et possédant de puissants chevaliers-dragons, le Royaume des Chevaliers Dragons Nothung était une puissance qui pouvait résister à l’Empire Gran Chaos dans une guerre purement défensive. Cependant, ils n’avaient jamais utilisé cette puissance pour essayer d’étendre leurs frontières. Cela avait à voir avec leur contrat avec la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon.

Les dragons deviendront les partenaires des chevaliers, allant sur les champs de bataille avec eux.

Les chevaliers accueilleront les dragons comme partenaires et les aideront à produire une progéniture.

Cependant, si les chevaliers utilisent la puissance des dragons afin de satisfaire leur propre cupidité, ce contrat serait annulé.

Il s’agissait du contrat entre Nothung et la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon.

En d’autres termes, en échange de l’emprunt de la puissance du dragon, ils prendraient les dragons comme femmes et auraient des enfants avec eux. Ce contrat avait été rendu possible, car les dragons de la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon avaient pu prendre une forme humaine. Ainsi, s’ils utilisaient la puissance des dragons pour leurs propres désirs égoïstes et tentaient d’envahir un autre pays, le contrat serait brisé et le Royaume des Chevaliers Dragons perdrait ses liens avec la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon. Pour cette raison, le Royaume des Chevaliers Dragons était un pays avec une politique de défense non agressive. Ce pays ne s’était pas impliqué dans l’invasion par l’Empire du Domaine du Seigneur-Démon.

Le fait d’avoir un allié à proximité était un élément contribuant à la tranquillité d’esprit du Royaume de Lastania. Même si le Domaine du Seigneur-Démon les attaquait, leur territoire était petit, alors les Chevaliers Dragons les défendaient en se défendant eux-mêmes. C’est peut-être la raison pourquoi, dans le Royaume de Lastania, le roi et beaucoup d’habitants avaient des personnalités insouciantes.

C’était dangereux de partager une frontière avec un voisin ambitieux, alors le Royaume des Chevaliers Dragons avait accueilli. Du point de vue de l’Union des Nations de l’Est, Lastania fonctionnait comme une porte diplomatique avec le Royaume des Chevaliers Dragons, donc ils l’avaient permis.

Maintenant, dans le manoir royal de Lasta, la ville centrale du Royaume de Lastania, il y avait un homme se prosternant devant le roi de Lastania.

En passant, le manoir royal était là où le roi de ce pays vivait. Il n’y avait pas de grands châteaux dans un petit pays comme celui-ci, de sorte que le roi vivait dans une résidence impressionnante appelée le manoir royal à l’intérieur des murs de la ville.

Celui qui était agenouillé dans la salle d’audience du manoir royal était un homme basané qui semblait avoir une trentaine d’années. Son visage était peint, et il ressemblait un peu à un Amérindien.

« Vous... dites que vous voulez rejoindre mon armée ? » le bon roi Lastania lui avait adressé la parole depuis son trône.

L’homme avait répondu, se prosternant toujours devant le roi. « Tout à fait, Sire. Je suis Jirukoma. Je suis venu à la tête des guerriers des peuples du nord. »

« Sire Jirukoma, s’il vous plaît, relevez la tête, » déclara le bon roi.

Quand Jirukoma leva les yeux, il put voir que le roi de Lastania avait un bon visage. La reine également aimable se tenait à côté de lui, et une princesse charmante et mince était également toute souriante.

Le roi de Lastania regarda Jirukoma avec des yeux doux. « Je vous accueillerai avec joie. Nous sommes dans un petit pays, donc nous n’avons que très peu de soldats ici. Il y en a si peu que les habitants sont forcés de prendre eux-mêmes les armes en cas d’invasion. Les hommes du nord sont renommés pour leur bravoure. Même si ce n’est que jusqu’à ce que vous puissiez retourner dans votre pays, nous serions très heureux d’avoir votre aide. »

« Merci, Sire, » déclara Jirukoma en baissant la tête. « Si vous nous laissez rester dans votre pays, j’ai l’intention de vous rembourser en combattant en votre nom alors que nous attendrons le jour où nous pourrons retourner dans nos pays d’origine. »

Ce jour-là, Jirukoma, qui avait quitté son poste de chef des réfugiés du Royaume de Friedonia pour rejoindre sa sœur Komain, était arrivé au Royaume de Lastania à la tête de ces réfugiés extrémistes qui avaient un sens particulièrement exacerbé de loyauté envers leurs anciens pays. Répondant à l’appel du Royaume de Lastania pour des troupes, ils étaient venus ici pour attendre le jour où ils pourraient retourner dans leurs pays d’origine.

Le roi Lastania se leva et se dirigea vers Jirukoma, plaçant une main sur son épaule. « D’accord. Il s’agit d’un pays qui n’a rien à offrir, mais jusqu’au jour où votre souhait se réalisera, je serais heureux si vous pouviez le voir comme votre résidence secondaire. Je vais vous présenter demain à l’homme qui sera votre commandant. Vous pouvez vous reposer pour aujourd’hui. »

« D’accord, Sire, » Jirukoma se prosterna.

Du point de vue de Jirukoma, le roi de Lastania ne lui avait pas donné le sentiment de stabilité que Souma avait, mais il l’avait trouvé gentil et magnanime. Dans tous les cas, il ne semblait pas être le type de personne qui aurait abusé des réfugiés ou les aurait fait travailler à mort.

Soulagé par ce fait, Jirukoma avait conclu son audience avec le roi Lastania.

Son audience avec le roi terminée, Jirukoma marchait dans les couloirs du manoir royal quand il avait vu quelqu’un debout à côté d’un pilier. La personne, qui portait un capuchon blanc placé bas sur ses yeux, était appuyée contre le pilier avec ses bras croisés. Même avec sa capuche, et malgré sa carrure élancée, il était évident qu’il était un homme.

Quand Jirukoma avait essayé de passer devant l’homme, l’homme lui avait parlé. « Seriez-vous celui qui a conduit les réfugiés ici ? »

Jirukoma fronça les sourcils. « Oui, c’est bien moi... Puis-je vous aider ? »

Le roi avait semblé être un homme gentil, mais peut-être que ses fidèles ne l’étaient pas. Est-ce que l’un de ces serviteurs, qui ne tenait pas tellement aux réfugiés qui se joignaient à eux, venait le remettre à sa place ? Alors que Jirukoma y pensait, l’homme, sentant peut-être la méfiance de Jirukoma, laissa tomber le ton interrogatif.

« Oh, pardonne-moi. C’est simplement que je voulais demander quelque chose. J’ai entendu dire que votre peuple venait d’Elfrieden. Ou est-ce Friedonia maintenant ? Est-ce exact ? » demanda l’homme.

« ... Tout à fait, » répondit Jirukoma. « Je viens bien de là. »

L’homme semblait franc, et Jirukoma lui répondit honnêtement. Il semblerait que l’homme avait quelques préoccupations concernant le Royaume de Friedonia.

Qui était-il au juste ? Alors que Jirukoma commençait à se méfier de lui, l’homme encapuchonné laissa échapper un rire qui semblait être à moitié moqueur.

« Pourtant, vous êtes vous-même un étranger, » déclara l’homme. « Ce pays, le Royaume de Friedonia... Même si je déteste devoir l’admettre, ils sont stables maintenant, n’est-ce pas ? Vous avez eu la chance de pouvoir vous réfugier là-bas, mais maintenant vous revenez dans un petit pays en première ligne pour vous enrôler. Je ne peux pas vous comprendre. »

« ... Vous ne parlez pas comme un homme de ce pays, » déclara Jirukoma.

« Je suis un général en visite, » répondit l’homme. « Je peux dire ce que je pense parce que je ne suis pas d’ici. »

Même si Jirukoma pensait avoir été attrapé par une personne désagréable, l’homme avait répondu à sa question.

« C’est vrai, le roi Souma nous a offert une voie où, en échange de notre renoncement sur le long terme à notre retour chez nous, nous pourrions devenir des habitants du Royaume de Friedonia, » déclara Jirukoma. « Cependant, tous les réfugiés ne peuvent pas accepter cette politique. Il y avait ceux qui ne pouvaient absolument pas renoncer à rentrer dans leur ancienne nation. Si ces personnes étaient restées dans le royaume, ils se seraient mis en travers de ceux qui essayaient d’obtenir la paix en devenant citoyens du royaume. Voilà pourquoi je les ais conduis afin de revenir au nord. »

« Je cherche encore à comprendre pourquoi vous abandonneriez une garantie de paix, mais... dans ce cas, pourquoi avez-vous choisi ce pays ? » demanda l’homme. « C’est un petit pays. Si vous deviez demander si le salaire est bon, alors je ne peux pas dire qu’il l’est. D’ailleurs, aussi doux que soit le roi de Lastania, il manque d’ambition. C’est un homme médiocre qui me rappelle l’ancien roi d’Elfrieden. Même si vous attendez dans ce pays, le jour où vous pourrez attaquer le Domaine du Seigneur-Démon ne viendra jamais. »

« Aucun pays n’a la puissance d’envahir le Domaine du Seigneur-Démon, » déclara Jirukoma. « Peu importe où nous serions allés, nous serions seulement gardés comme défenseurs jetables. Sachant cela, nous avons choisi l’endroit le plus proche de notre patrie. »

« Patrie... Votre patrie, hmm, » quand il avait entendu le mot, l’homme encapuchonné avait croisé les bras et avait gémi. « Est-ce... quelque chose qui vaut la peine d’abandonner la paix pour se battre ? »

« Hm ? Que demandez-vous ? » demanda Jirukoma. « Vous devez sûrement avoir une patrie, n’est-ce pas ? »

« J’en avais une... non, je l’ai toujours, d’une manière... mais je suis un homme qui a été mis de côté par sa patrie, » déclara l’homme avec impartialité.

Il n’y avait aucune trace de tristesse en lui, mais Jirukoma pouvait ressentir un certain désarroi et une certaine hésitation. Après ça, l’homme commença à marmonner, comme s’il était plongé dans ses pensées.

« Je sais que nous nous sommes battus pour le peuple. Pourtant, pourquoi... ? Pourquoi la volonté du peuple s’est-elle détournée de nous ? Non, n’est-ce pas ça ? » Il commença alors à se parler à lui-même à haute voix. « Notre guerre n’était-elle pas la volonté du peuple ? Mais nous poursuivions les objectifs de notre patrie. Non... Peut-être que ces objectifs étaient faux ? Qu’est-ce que les personnes voulaient vraiment ? Qu’est-ce qu’ils désiraient vraiment de mon père et de moi ? Est-ce parce que je n’ai pas compris que nous... que j’ai été vaincu... ? »

Jirukoma n’avait aucune idée de ce dont il parlait, mais il pouvait voir que l’homme était engagé dans un processus d’auto-interrogation pour essayer de trouver une réponse. « Vous semblez terriblement secoué. Avez-vous une petite confiance en vous ? »

« ... Confiance ? La mienne a été brisée il y a longtemps, » dit l’homme avec un rire moqueur. « Il y avait un moment où je débordais de confiance. Cependant, quand j’ai été forcé de quitter mon pays, cette confiance a été brisée en petits morceaux. Les choses que je pensais avoir faites pour mon pays n’ont rien fait pour mon pays, et j’ai été trahi par ceux que j’aimais et que je pensais qu’ils m'aimaient. À l’époque, j’en ai voulu à ces traîtres... et ma patrie. Cependant, comme je me suis interrogé encore et encore, j’ai trouvé que je ne savais plus rien. Les choses que j'avais crues justes sont-elles vraiment justes ? En y réfléchissant, j’ai constaté que je ne pouvais plus croire en moi. Qu’est-ce qu’un pays ? Qu’est-ce qu’un souverain ? Le souverain n’est-il pas la volonté de l’État ? Qui sont les habitants ? Quelle est leur volonté ? Le peuple et leur volonté sont-ils deux choses différentes ? Pourquoi y avait-il un décalage entre le trône et la volonté du peuple ? »

Puis, regardant l’homme se questionnant à plusieurs reprises, Jirukoma sentait que cet homme était un chercheur de vérité. Celui qui avait perdu son chemin, et avait continué à chercher le chemin. Cependant, à partir des mots qu’il avait prononcés, il pouvait dire qu’il ne cherchait pas n’importe quel chemin. Cet homme cherchait en pensant aux « rois » et au « peuple »... Peut-être avait-il déjà été haut placé.

« Qui... êtes-vous ? » demanda Jirukoma.

L’homme avait alors retiré son capuchon avant de dire. « Je suis Julius Amidonia. Bien que ce nom de famille n’a plus de sens maintenant. Je suis l’homme fou qui a été vaincu par le roi Souma de Friedonia et dont sa petite sœur lui a volé son pays. »

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