Genjitsushugisha no Oukokukaizouki – Tome 4 – Chapitre 3 – Partie 4

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Chapitre 3 : Un marchand d’esclaves inhabituels

Partie 4

— Quelques jours plus tard.

« D’accord, tout le monde, » dis-je. « Passons maintenant à la table des trois. Trois, allez-y ! »

« Un et trois font trois. Deux et trois font six. Trois et trois font neuf... » Selon mon instruction, les esclaves avaient commencé à chanter leur table des trois.

À côté d’eux, un autre groupe d’esclaves pratiquait leur écriture, utilisant de l’eau pour mouiller une ardoise. Le papier et l’encre coûtaient cher, alors c’était ce que nous utilisions comme substitut.

Je voulais les avoir disponibles, mais... Mais après tout, je n’avais vraiment pas beaucoup de marge de manœuvre financière..., pensai-je.

« Qu’est ce que vous faites cette fois-ci ? » demanda San, semblant exaspéré. Elle venait de rentrer des commissions où je l’avais envoyée.

« Hm ? Je pensais enseigner à tout le monde à écrire et à faire de l’arithmétique, » dis-je.

« ... Pourquoi ? » demanda San.

« J’y ai beaucoup réfléchi, » dis-je. « Quand il s’agit d’outils, ceux qui ont des fonctionnalités supplémentaires sont mieux pris en charge, n’est-ce pas ? Eh bien, quel type de fonctionnalité supplémentaire pouvez-vous donner aux humains ? Je me demandais ça, et la réponse que j’ai trouvée était : “l’Éducation, peut-être ?” »

La triste vérité était que beaucoup de gens ne considéraient les esclaves que comme une source de travail bon marché, destinée à être utilisée jusqu’à ce qu’ils se brisent et soient jetés.

Certes, c’était une position extrême, mais il était également vrai que pour les esclaves ordinaires, le travail manuel dur était sûrement le seul usage pour eux. Maintenant, qu’en est-il d’un esclave qui savait écrire et faire de l’arithmétique ? Si un esclave pouvait lire, écrire et faire de l’arithmétique, cela ne le rendrait-il pas trop précieux à gaspiller comme travailleur manuel jetable ?

Le fait était que ceux qui possédaient de telles compétences et qui devenaient des esclaves étaient vendus à un prix plus élevé, et ils étaient utilisés dans une plus grande variété de manières que les esclaves qui étaient seulement capables de travailler manuellement. Ils servaient comme vendeurs, et étaient même parfois engagés comme domestiques et secrétaires de la noblesse.

Vous pourriez penser : « Eh bien, nous devrions alors apprendre à tous les esclaves à lire et à écrire », mais cela serait inefficace. Il fallait du temps pour éduquer les esclaves, ce qui signifiait qu’ils coûteraient beaucoup plus cher en entretien. En outre, la plupart des personnes qui visitaient les marchands d’esclaves cherchaient des ouvriers manuels. Il y avait un nombre limité qui achèterait des esclaves éduqués. S’il y en avait trop, ils seraient invendus, et si le marchand d’esclaves était obligé de les vendre à un prix aussi bas que les travailleurs manuels, cela irait à l’encontre du but. Après tout, c’était finalement un magasin qui devait pouvoir fonctionner.

Pourtant, ce n’était pas quelque chose qui me préoccupait en ce moment. Je n’avais pas l’intention de continuer avec ce travail.

Même si je devais utiliser une partie des économies que mon grand-père m’avait laissées, j’y étais favorable tant que je pouvais faire en sorte que les personnes d’ici puissent arriver entre les mains d’acheteurs aussi raisonnablement bons que possible. Même si je ne faisais pas de profit, je travaillais activement pour les vendre à des acheteurs que je pensais être bien, et une fois que j’avais vu tout le monde partir vers leurs différents destins, je fermerais boutique. Je pensais à cela comme un moyen d’afficher mon respect envers mon grand-père.

« C’est comme ça que Grand-père m’a appris et j’en ai appris assez pour que je puisse enseigner la même chose à tout le monde, » dis-je. « Veux-tu que je t’apprenne aussi, San ? »

« Je vais bien sans, » déclara San. « Je viens d’une famille de marchands, donc je peux lire et faire de l’arithmétique. »

Une famille de marchands ? Alors, comment avait-elle fini esclave... ?

« Hmm... Cela te dérange si je te demande quelque chose ? » Je m’étais aventuré sur le sujet.

« Ce n’est pas une histoire terriblement intéressante, » déclara-t-elle. « Le propriétaire d’un magasin qui a été escroqué par d’autres a dû vendre l’une de ses filles pour protéger son magasin et sa famille. C’est tout ce qu’il y avait à faire. »

« Que veux-tu dire par “c’est tout”... ? » demandai-je.

« C’est une histoire classique, » déclara San. « Le genre d’infortune... vous pourriez en trouver n’importe où. »

Peu importe la prospérité du pays, peu importe la qualité de sa gouvernance, et de son ordre public, la méchanceté des personnes ne disparaîtra jamais. Aucune pénurie de ces choses n’arrivera. Je me trouvais être celle qui tombait dedans, les yeux froids de San me l’avaient dit. C’était comme si elle avait déjà tout abandonné.

« Eh bien ! C’est une capacité que j’ai la chance d’avoir, alors permettez-moi de les enseigner avec vous, » déclara San.

« ... S’il te plaît, faisons ainsi, » dis-je.

Cela pourrait être difficile pour un esclave, mais je veux que San ait aussi de l’espoir, pensai-je sincèrement, en la regardant enseigner à lire à un jeune esclave.

***

Quelques mois plus tard, mes ventes n’étaient pas vraiment en plein essor. Ou plutôt, je n’en avais pas vendu un seul.

Hahaha... Que faire de ça... ?

Alors que j’étais assis au comptoir en me serrant la tête, San avait sorti du thé pour moi et m’avait demandé ça. « Je croyais qu’il y avait des clients. Pourquoi ne leur avez-vous pas vendu ? »

Oui, c’était vrai, un certain nombre de clients étaient venus dire qu’ils voulaient acheter des esclaves. Cependant, d’après ce que j’avais vu dans mes entretiens avec eux, aucun d’eux n’était le genre de personnes à qui je pouvais me permettre de vendre.

« Si j’ai confiance en une chose, c’est ma capacité à voir à travers les personnes, » expliquais-je.

« Alors, Maître Ginger, n’étaient-ils pas à la hauteur de vos standards ? » demanda-t-elle.

« Chacun d’entre eux ne considérait les esclaves que comme des outils à utiliser puis à jeter, » dis-je. « Peu importe comment ils ont agi avec courtoisie. Ce n’est pas si facile de cacher les parties sales présent dans votre cœur. »

« Ah bon... ? » demanda San.

« Après tout, j’ai promis à tout le monde que je leur trouverais des acheteurs de confiance, » dis-je. « Je dois donc les sélectionner avec soin. »

« Si vous continuez à le dire, vous pourriez vous trouver en situation de détresse financière et finir par être vous-même mis en esclavage, vous savez ? » demanda San.

« Ce serait un problème, mais... Il y a longtemps, mon grand-père a dit ceci au sujet des affaires : “Chaque accalmie prend fin et les marées peuvent soudainement changer. C’est pourquoi tu dois attendre ta chance sans abandonner, et quand l’occasion se présente, saisis-la sans faute”. »

Donc, pour l’instant, peu importe combien c’est difficile, je vais persévérer. Donc, je ne raterais pas la chance qui viendra sûrement un jour, pensai-je.

Pendant que je pensais à ça, San avait souri malgré elle. « C’est étrange... Quand je suis avec vous, Maître Ginger, même si je suis une esclave, cela me donne de l’espoir pour l’avenir... »

Il s’agissait d’un doux sourire. Pour ce sourire, je me disais que si je pouvais me pousser un peu plus longtemps...

Tout ira bien. Une chance est sûre de venir finalement. Probablement... Ouais. Je suis sûr et certain ! pensai-je.

C’était ce que je m’étais dit alors que je continuais à attendre. Et alors...

... la chance était soudainement venue peu de temps après ça.

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3 commentaires

  1. Merci pour le chapitre.

  2. Merci pour le chapitre !

  3. merci beaucoup

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