Gakusen Toshi Asterisk – Tome 6 – Chapitre 1 – Partie 2

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Chapitre 1 : Les débuts

Partie 2

« Je suis aussi rentrée chez moi pendant un petit moment, » poursuit-elle, « Mais il ne semble pas y avoir de problèmes. Les meilleurs élèves supervisent les différents dojos de la branche, et Galaxy nous soutient en matière de gestion. Et ma grand-tante, celle qui est revenue récemment dans la famille principale, a également mis de l’ordre dans tout cela. »

Je suppose que vous allez rencontrer toutes sortes de difficultés lorsque vous opérez à l’échelle de l’école Toudou, avait pensé Ayato.

Peut-être que Kirin aussi avait des choses auxquelles elle voulait réfléchir, car elle avait refusé un match de classement officiel en prétextant qu’elle avait besoin de plus d’entraînement. Le délai de grâce accordé aux élèves classés était passé, elle n’était donc plus classée.

« Donc, en gros, c’est bon pour moi. »

« Compris. Alors, et toi, Saya ? »

« … J’ai besoin de rentrer chez moi, au moins pour une visite. » Saya avait froncé les sourcils avec regret. « Je ne veux pas être la seule à ne pas y aller… Mais je pourrai faire ajuster mes Luxs réparés plus rapidement si j’y vais moi-même. Mais j’ai envie de visiter Lieseltania… »

En demi-finale du Phœnix, lors du combat contre Ardy et Rimcy, la plupart des Luxs de Saya avaient été endommagés au point d’être inutilisables. Elle les avait renvoyés à son père dès qu’elle avait pu, et il semblait que les réparations soient enfin terminées.

« Dans ce cas, pourquoi ne pas passer d’abord par la maison de Sasamiya ? »

« Quoi — !? »

Ayato avait crié quand, tout à coup, une paire de bras s’était enroulée autour de son corps, l’enlaçant par-derrière.

Bien sûr, il n’y avait qu’une seule personne qui pouvait faire une telle chose :

« Chaque fois ! Ne me fais pas peur comme ça, Claudia… »

« Pardonne-moi, je n’ai pas pu m’en empêcher. »

Bien sûr, la personne — Claudia — s’éloigna lentement, se couvrant la bouche pour étouffer un rire amusé.

Il avait peut-être baissé sa garde, mais elle avait réussi à le prendre par surprise une fois de plus.

Claudia était peut-être une redoutable utilisatrice de Lux, mais la façon dont elle faisait disparaître sa présence si complètement était au-delà du normal.

« Tu surgis toujours de nulle part, Claudia, » dit Julis, l’air un peu perplexe. « Bref, qu’est-ce que tu veux dire ? Passer chez Sasamiya ? »

Claudia leva son index avec un sourire. « Il n’y a pas d’aéroport en Lieseltania, donc vous allez y aller en passant par l’Allemagne ou l’Autriche, n’est-ce pas ? La maison de Sasamiya est à Munich, donc ça ne devrait pas être trop difficile de faire un détour. »

« … Tu t’y connais. »

« Eh bien, c’est la présidente du conseil des élèves, après tout, » avait noté Saya, tout aussi surprise que Julis.

« En effet, » répondit Claudia. « Si c’est le cas, ce ne serait certainement pas impossible. Qu’en penses-tu, Saya ? »

« Hmm… » La jeune fille semblait réfléchir à la question avant de hocher la tête. « Si vous êtes tous d’accord, je n’ai pas d’objection. »

« Alors c’est décidé ! » Claudia avait ri en applaudissant, comme pour signaler la fin de la discussion, et jeta un coup d’œil vers Julis. « Au fait, cette invitation s’étend-elle à moi, par hasard ? »

« Combien de temps as-tu écouté… ? Oh, bien, ça n’a pas d’importance. Bien sûr. J’allais aussi te le demander. »

« Oh, quel soulagement. Je détesterais être laissé de côté. »

Julis avait regardé Claudia avec surprise.

« Alors… as-tu aussi l’intention de venir ? »

« Bien sûr. »

« C’est juste que tu as visité Lieseltania et le palais d’innombrables fois déjà… »

« C’est vrai, mais cette fois ce sera différent, j’irai avec vous tous. »

Ils savaient tous que Claudia était une connaissance de Julis depuis avant qu’elles viennent toutes deux à Asterisk, et à en juger par l’amitié de Claudia avec Flora, elle devait être allée à Lieseltania plus d’une ou deux fois.

« C’est une opportunité rare, et il y a quelque chose dont je veux discuter avec tout le monde — à propos de l’année prochaine. »

Alors que Claudia parlait, l’air était devenu tendu.

Maintenant que le Phoenix était fini et que les examens étaient terminés, le principal sujet de conversation à Asterisk s’était déjà tourné vers la prochaine Festa. Plus précisément, la compétition par équipe — connue sous le nom de Gryps — qui aura lieu à l’automne prochain.

Comme le plus important était de composer son équipe de cinq membres, les participants pleins d’espoir essayaient de sonder les membres potentiels de l’équipe à l’intérieur et à l’extérieur de leurs écoles le plus tôt possible.

Depuis que Julis, qui avait remporté le Phœnix, avait annoncé qu’elle visait un « grand chelem », sa participation au Gryps était presque certaine. Les spéculations allaient bon train quant au type de membres de l’équipe qu’elle recruterait — son partenaire de duo, Ayato, en ferait bien sûr partie — mais une rumeur circulait selon laquelle ils rejoindraient tous deux l’équipe de Claudia, la présidente du conseil des étudiants. De plus, il était bien connu que Kirin et Saya étaient en bons termes avec elle, et qu’elles avaient prouvé leurs capacités dans le Phoenix, donc on s’attendait à ce que Claudia leur demande également de rejoindre son équipe.

En effet, elle avait déjà demandé à Ayato — mais il semblerait qu’elle n’avait pas encore demandé à Julis ou aux autres. Lorsqu’elle l’avait invité, elle avait indiqué qu’elle allait également demander à Julis. Que Julis accepte ou non, il n’y avait aucun doute que Claudia espérait l’inclure dans son équipe.

« Oh, ça commence à être intéressant, » dit Eishirou, s’accrochant à la conversation. « Vous pouvez nous donner un peu plus de détails ? »

En tant que membre du club de journalisme, c’était le genre d’information qu’il ne pouvait pas se permettre de négliger.

Claudia avait ri doucement. « Au fait, Yabuki, que comptes-tu faire ? »

« Hein ? »

Elle esquiva la question d’Eishirou avec un sourire, répondant par une question de son cru. « Yabuki est aussi invité, n’est-ce pas, Julis ? »

« Ah, bien sûr. Lester aussi. »

« Héhé, c’est un grand honneur. Cependant, je n’ai pas fait grand-chose, » répondit innocemment Eishirou. Mais selon Saya et Kirin, s’il n’avait pas été là, il était peu probable qu’ils aient pu sauver Flora en toute sécurité. Ce qui était probablement suffisant pour qu’il soit invité lui aussi. « Je suis désolé, mais je vais devoir refuser. Tout s’arrange enfin, mais la vérité est que j’ai encore beaucoup de choses à faire. C’est peut-être les vacances d’hiver, mais il semble que je ne vais pas avoir beaucoup de temps pour moi. »

Eishirou s’était vu confier les interviews post-Phoenix en remerciement de son aide pour avoir sauvé Flora. Ayato n’avait pas reçu beaucoup de couverture, mais comme Julis avait l’habitude de fermer complètement la presse, le club de presse d’Eishirou profitait pleinement de cette occasion pour la monopoliser complètement. Il était donc juste de dire qu’Eishirou et le club de presse allaient être submergés de travail pendant un certain temps.

Après le Phoenix, la plupart des interviews d’Ayato et de Julis qui avaient été publiées dans le monde entier étaient passées par Eishirou. Les clubs de presse d’Asterisk avaient longtemps exercé des activités qui allaient au-delà de ce que l’on attendait des étudiants, mais même ainsi, le dernier scoop du club de presse était sans précédent.

En fait, il ne faisait guère de doute qu’Eishirou et la presse étaient ceux qui avaient le plus profité des avantages de la victoire lors du Phœnix.

Si celle de Julis l’avait été, la vie d’Ayato n’en avait pas été sérieusement affectée. Il avait entendu dire qu’il avait reçu des demandes du monde entier pour apparaître dans des émissions de télévision et des publicités, et que toutes sortes de courriers — des lettres de fans aux messages de menaces — affluaient, mais il avait laissé l’Académie s’occuper de tout, de sorte que presque rien ne lui était parvenu. Il était vrai qu’il attirait l’attention, mais il avait l’impression que les gens avaient fait plus d’histoires à son sujet lorsqu’il avait été classé numéro un. Après avoir remporté le Phoenix, en revanche, le nombre d’élèves qui l’interpellaient dans les couloirs semblait avoir diminué.

La vie d’Ayato n’avait pas beaucoup changé, et il avait commandé son déjeuner habituel de cinq cents yens.

« Ah, mais voyez-vous, le club se construit enfin une réputation, et nous avons trouvé un nouveau sponsor, donc nous n’aurons plus à nous soucier de financement pendant un moment. Tout cela grâce à nos grands champions du Phoenix. » Eishirou avait joint ses mains vers eux, comme pour les supplier. « Mais en tant qu’étranger, je dirais que vous êtes tous deux très adaptables, et il est vrai que vous vous entendez bien… »

À ce moment-là, les yeux de Julis s’étaient ouverts en grand. « Si tu recommences à poser des questions bizarres, je ne ferai plus d’interviews. »

« D-D’accord. J’ai compris. »

« … D’étranges questions ? » Saya avait jeté un coup d’œil à Eishirou, qui avait eu des sueurs froides.

« Ah, eh bien, vous voyez, à ce sujet… J’envisageais d’examiner plus en profondeur la relation entre la princesse et Amagiri, mais… » À en juger par la façon dont il jetait des regards nerveux, il n’était probablement pas tout à fait honnête.

« Oh, dans ce cas, demande-moi. »

« Hein ? Oh, non ! Je pense que Sasamiya a déjà confirmé tout ce qui devait être dit. Je n’ai pas de questions à poser pour le moment. »

« … Hmm… »

Contrairement à Ayato et Julis, lorsque la presse couvrait Saya et Kirin — et dans le cas de Saya, il va sans dire que cette couverture servait également à faire de la publicité pour les Luxs de son père — Saya répondait honnêtement quoi qu’il arrive, si bien qu’il était largement connu qu’elle et Ayato étaient des amis d’enfance.

« Le truc avec les informations, c’est que moins il y a de gens qui les connaissent, plus elles ont de la valeur. Mais si tu as encore des informations juteuses sur Amagiri, eh bien, ce serait une autre affaire… »

« Des informations juteuses… ? Oh, eh bien ! Quand nous étions enfants, nous avons pris un bain ensemble, et — . »

Paniqué, Ayato avait mis une main sur sa bouche.

« Un bain…, » murmura Julis.

« Se sont baigné ensemble…, » avait murmuré Kirin en même temps. Ses yeux et ceux de Julis avaient pris un éclat dangereux.

À ce moment-là, une agitation soudaine avait éclaté dans la cafétéria.

« Hein… ? Qu’est-ce qui se passe ? »

Lorsque tant de personnes sont réunies au même endroit, il est inévitable que certains regardent autour d’eux, mais une arrivée inattendue avait attiré en masse les regards des étudiants vers l’entrée.

« Qu… !? » Eishirou, qui avait réagi le plus vite, s’était levé, les yeux écarquillés de surprise.

Ayato avait regardé autour de lui pour voir ce qui se passait, quand il avait remarqué que deux jeunes femmes se dirigeaient droit vers eux.

« Ah, j’ai complètement oublié. Ayato, je voulais te dire que tu as un visiteur. » Claudia s’était mise à rire.

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