Gakusen Toshi Asterisk – Tome 6 – Chapitre 1 – Partie 1

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Chapitre 1 : Les débuts

Partie 1

Dans une pièce éclairée par la lumière de la lune de fin d’automne, Claudia s’était profondément affaissée dans le canapé.

De l’eau s’écoulait de ses longs cheveux blonds, et son corps, enveloppé d’un simple peignoir, était légèrement rouge. Une fenêtre aérienne flottait à côté d’elle, transmettant une voix apparemment perplexe.

« Je suis terriblement désolée, mais j’ai bien peur de ne pas pouvoir accepter cela. » Claudia parla calmement, mais la personne de l’autre côté de la fenêtre se répéta d’un ton irrité.

« Oui, bien sûr, je comprends la situation. Merci pour vos conseils. » Un léger sourire s’était dessiné sur ses lèvres et elle avait fermé la fenêtre aérienne avec désinvolture.

Claudia laissa échapper un lent soupir. Un long et profond soupir, comme si elle essayait d’exhaler toutes les impuretés qui s’étaient installées en elle.

Bien sûr, il était impossible qu’un simple soupir puisse la débarrasser de ce qui l’emplissait.

Il n’y avait qu’une seule façon de gérer ça.

« Je suis arrivée jusqu’ici. Et pour ce qui est de la suite… »

Claudia s’était levée et s’était dirigée vers la fenêtre. Elle avait enroulé ses bras autour de son corps, se baignant dans le clair de lune qui se déversait sur la fine dentelle de sa chemise de nuit.

« Eh bien, il n’y a plus de retour en arrière possible maintenant, » murmura-t-elle, en gloussant d’autodérision.

 

 

Le souhait auquel elle s’était accrochée depuis ce jour — le seul espoir auquel elle s’était raccrochée dans ses cauchemars récurrents…

Personne ne le comprend, pensa-t-elle. Même s’il était découvert, et que les gens se moquaient d’elle parce qu’elle était folle ou le balayaient d’un revers de main comme étant sans valeur, il est certain que pas une seule personne ne prendrait son rêve au sérieux.

Après tout, même Claudia elle-même avait du mal à le faire.

Et pourtant, c’est précisément parce qu’elle s’était accrochée à ce souhait stupide et sans valeur pendant si longtemps qu’elle était capable de vivre comme elle le faisait maintenant.

Qu’il s’agisse de sa position de présidente du conseil des élèves de l’Académie Seidoukan, de la renommée de sa deuxième place, de son objectif de remporter le championnat de Gryps, ou même d’aller à Asterisk, elle avait fait tout ce travail préparatoire pour que son souhait devienne réalité.

Ce ne serait pas une tâche facile. En termes de probabilité, elle n’aurait qu’une chance sur un million.

Mais elle était d’accord avec ça. Après tout, ce n’était pas zéro.

« Viens, allons danser, Ayato. Il est temps pour moi de monter sur scène maintenant. »

Comme si elle savourait ces mots, Claudia avait doucement fermé les yeux.

 

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« Au fait, est-ce que quelqu’un a des projets pour les vacances d’hiver ? » demanda Julis, alors que tout le monde finissait de déjeuner à la cafétéria.

Comme les mêmes visages avaient pris les mêmes places presque tous les jours ces derniers temps, c’était presque comme s’ils avaient des places désignées — même s’ils n’avaient rien organisé à l’avance.

Enfin, l’agitation liée à l’obtention de nourriture s’était calmée, et la cafétéria était enveloppée dans une atmosphère détendue. Peut-être était-ce dû au beau temps, mais un certain nombre d’étudiants se reposait à leur table.

« … Des vacances d’hiver ? »

« C’est encore loin, donc je n’ai encore rien décidé… »

Saya et Kirin, assises côte à côte en face de Julis, avaient incliné leurs têtes avec curiosité.

Nous étions en octobre. Ils avaient terminé les examens finaux le mois dernier, et les courtes vacances d’automne du début du mois étaient terminées. En d’autres termes, le second semestre venait de commencer.

Les six écoles d’Asterisk divisaient l’année en premier et second semestres, au cours desquels les élèves suivaient différentes unités. Il y avait une cérémonie d’entrée au second semestre en plus du premier, donc apparemment, on pouvait voir de nouveaux étudiants ici et là.

« Cette fois, au moins, je veux pouvoir me reposer un peu…, » se lamenta Saya en posant sa tête sur la table, épuisée.

Ayato avait ri. « Tu as eu des cours de rattrapage pendant les vacances d’automne, n’est-ce pas ? »

« Hmph… » Saya avait gonflé ses joues, mais elle ne semblait pas être d’humeur à discuter.

« Eh bien, » ajouta Eishirou, « il n’y a pas de cours de rattrapage pendant les vacances d’hiver, donc tu n’as pas besoin de t’inquiéter pour ça. »

« Est-ce que tu dis ça pour te sentir mieux avec ta propre performance, Yabuki ? »

« Hum… !? »

Face au sarcasme de Julis, Eishirou, qui était assis à côté d’Ayato, avait détourné les yeux.

Il y avait une grande différence dans les notes de Saya entre les matières dans lesquelles elle excellait et celles dans lesquelles elle n’excellait pas, mais dans le cas d’Eishirou, il se débrouillait toujours assez bien. Cependant, il n’avait pas l’air d’avoir envie d’étudier.

Julis avait les meilleures notes des élèves assis autour de la table, et bien que celles de Kirin ne soient pas aussi élevées, elles n’étaient pas loin derrière. Celles d’Ayato étaient légèrement au-dessus de la moyenne.

Les performances académiques globales de chaque école avaient été l’un des rares éléments qui avaient influencé leurs résultats à la Festa. Tous les résultats des examens du trimestre avaient été pris en compte, en accordant une importance particulière aux notes des participants à la Festa. En d’autres termes, en admettant des étudiants qui n’avaient que des notes élevées, les écoles avaient pu augmenter leurs résultats globaux. Tout ceci s’inscrivait dans l’objectif de former des étudiants accomplis dans les arts littéraires et militaires.

Cela dit, le nombre total de points attribués en fonction des résultats scolaires n’était pas très élevé. Chaque école était classée de la première à la sixième place, et les points étaient déterminés en conséquence, mais même si le règlement mettait officiellement l’accent sur les résultats scolaires, le nombre de points n’incluait pas ceux accordés aux participants qui se classaient parmi les quatre premiers dans la Festa axée sur le combat.

C’est surtout pour cette raison que personne n’avait bronché devant le fait que les classements des écoles étaient restés pratiquement inchangés ces dernières années.

La position de chaque école était pratiquement fixe : les écoles classées premières et deuxièmes étaient l’Académie Saint Gallardworth et l’Académie Allekant, les troisième et quatrième étaient l’Académie Seidoukan et le 7e Institut Jie Long, et les cinquième et sixième étaient l’Académie pour jeunes filles Queenvale et l’Institut Noir, Le Wolfe Black. Au cours de la dernière décennie, au moins, aucune école n’avait progressé ou reculé dans le classement.

Pourtant, il y avait de petites différences dans les résultats scolaires au sein de chaque classe, et comme le nombre de points obtenus aux troisièmes et quatrièmes places changeait parfois, aucune école ne pouvait se permettre de baisser la garde en matière d’éducation.

« As-tu des projets ? » demanda Ayato, essayant de ramener la conversation sur le sujet du jour.

Julis avait fait une expression compliquée en regardant ses compagnons.

« Eh bien, la vérité est que… après ce qui s’est passé avec Flora, mon frère voulait vous inviter à lui rendre visite. »

« Pour visiter… ? Veux-tu dire Lieseltania ? »

« Eh bien, oui. Il veut que je vous invite tous à venir avec moi quand je rentrerai chez moi. » Julis avait hoché la tête, jetant un regard à chacun de ses compagnons à tour de rôle. « C’est… c’est un grand honneur, mais… »

« Ton frère ? Veux-tu dire que le roi de Lieseltania nous a invités ? »

Il n’est pas étonnant que Kirin ait parlé avec tant d’hésitation. Recevoir une invitation soudaine de Sa Majesté le roi n’était pas un événement ordinaire.

« Il n’y a pas besoin d’être si nerveuse. Je lui ai dit de ne rien faire de formel. Il veut juste exprimer ses remerciements. »

« … Mais tu n’as pas l’air très heureuse, » fit remarquer Saya. « Tu ne veux pas qu’on y aille ? »

« Ah… n-non, ce n’est pas ça… » Julis avait hésité un instant avant de reprendre son souffle et de secouer légèrement la tête. « Mon frère… Eh bien, c’est juste que ce n’est pas une mauvaise personne, mais… il est un peu excentrique. J’ai peur qu’il ne fasse encore des bêtises… »

Maintenant qu’elle l’avait mentionné, le frère de Julis semblait en effet être quelqu’un d’étrange, avec l’incident des vêtements de bonne de Flora, et les questions qu’il lui avait confiées.

« Mais il n’y a pas que mon frère qui veut vous remercier d’avoir aidé Flora. Les sœurs de l’orphelinat veulent aussi vous donner leur appréciation en personne. Ce n’est donc pas que je sois réticente à vous inviter tous, mais… » Julis avait fait un sourire forcé à tout le monde avant de hausser les épaules. « Eh bien, vous avez tous vos propres occupations, alors je ne vais pas vous forcer. »

Ayato avait sombré dans la réflexion.

Il avait pensé à rentrer chez lui, au moins pour le Nouvel An, mais en toute honnêteté, sa relation avec son père n’était pas des meilleures. Ce n’est pas qu’ils étaient en mauvais termes, mais depuis que sa sœur avait disparu, ils finissaient souvent par se disputer. Son père était un homme taciturne, et Ayato se demandait souvent ce qu’il pensait vraiment. Sa sœur était celle qui avait servi de médiateur dans leur relation, il n’était donc pas surprenant que les choses aient fini de cette façon.

Ayato avait contacté son père après avoir gagné le Phœnix, mais même alors, il avait reçu une réponse froide et peu intéressée. Ayato respectait son père et lui était reconnaissant de lui avoir appris tout ce qu’il savait, mais il pensait qu’il serait préférable de garder une certaine distance entre eux, du moins pour le moment.

« Eh bien, puisqu’ils ont fait l’effort de nous inviter, j’accepte, » dit-il en levant la main.

Julis avait hoché la tête avec joie. « Je suis sûre que Flora sera également satisfaite. »

À ce moment-là, Kirin avait elle aussi timidement levé la main. « Hum… Si c’est d’accord, puis-je aussi y aller ? »

« Bien sûr ! Mais, Kirin… Es-tu sûre ? Ne veux-tu pas aller voir ton père ? »

Lorsque Kirin était encore une enfant, son père avait tué un voleur pour la protéger, et il purgeait maintenant une peine de prison. Il fallait normalement toutes sortes de procédures alambiquées pour obtenir la permission de quitter Asterisk, mais elles étaient grandement simplifiées pendant les vacances. Elle ne pouvait probablement voir l’homme que pendant ces périodes.

« Je — je suis allée le voir pendant les vacances d’automne, mais… il s’est mis en colère contre moi. Il m’a dit de ne pas m’inquiéter pour lui, que je devais me concentrer sur mon entraînement. »

Malgré ce qu’elle avait dit, elle avait l’air soulagée.

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