Comment NE pas invoquer un Seigneur-Démon – Tome 6 – Chapitre 2

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Chapitre 2 : La Cathédrale

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Chapitre 2 : La Cathédrale

Partie 1

Une semaine plus tard —

Alicia, qui ne s’était pas présentée depuis un certain temps, était soudainement passée dans l’après-midi, portant une masse de paquets avec elle. Elle avait transporté dans la pièce, avec l’aide de quelques domestiques, le contenu d’une calèche rempli de caisses en bois.

Elle portait à nouveau sa robe blanche aujourd’hui ainsi que ses lunettes.

« Pardonnez-moi d’avoir été si longue, Sire Diablo ! » déclara Alicia.

« Je vois que tu as quelques pistes, d’après ce que j’ai vu, » déclara Diablo.

« C’est ce que j’ai réussi à faire, » répondit Alicia.

Pour commencer, elle avait appelé les employés de l’auberge et avait fait préparer du thé pour tout le monde. De la vapeur blanche jaillissait maintenant des tasses de thé posées sur la table. Avec Diablo au centre, ils étaient assis avec dans l’ordre, Rem, Shera, Lumachina et Horn. Rose se tenait le long du mur.

Alicia avait ouvert l’une des boîtes en bois, révélant une grande quantité de documents à l’intérieur.

« J’ai étudié le flux des finances de l’Église de ces dernières années, » déclara Alicia.

« Ohoh..., » s’exclama Diablo.

« En particulier, j’ai enquêté sur les fonds personnels des responsables de l’Église, les sept membres de l’Organe Cardinal. Ils ont reçu beaucoup de dons à l’Église et semblent les avoir détournés pour leurs propres fonds, » déclara Alicia.

« Et est-ce toujours considéré comme un crime sous juridiction religieuse ? C’est tout simplement du vol et du blanchiment d’argent, » déclara Diablo.

« Oui, puisque tout se passe dans l’Église, » répondit Alicia.

« Comment avez-vous eu ces informations ? » demanda Lumachina.

En entendant ces mots, Lumachina s’était levée du canapé. Alicia avait légèrement souri.

« Ce n’est probablement pas quelque chose que vous seriez heureux d’entendre, Votre Éminence..., » déclara Alicia.

« S’il vous plaît, dites-le-moi. J’ai essayé pendant si longtemps d’enquêter sur cette affaire, mais je n’ai jamais pu mettre la main sur aucun indice, » déclara Lumachina.

« Hmm..., » l’expression d’Alicia avait pris une attitude pensive.

Diablo haussa les épaules. « Il faut parfois être prêt à se salir les mains si l’on veut pouvoir poursuivre un idéal. Ce serait une bonne occasion pour Lumachina de l’apprendre. Personne ici ne divulguerait ce que tu es sur le point de dire, alors dis-lui. Je vais te l’autoriser. »

« Compris. J’ai utilisé plusieurs méthodes pour obtenir cette information, mais... pour la plupart, j’ai utilisé la corruption et l’incitation, » déclara Alicia.

« Alors, juste de l’argent et des mots... ? » demanda Lumachina.

« Les membres de l’Organe Cardinal ne vendraient pas leurs camarades pour une somme d’argent symbolique, bien sûr. Mais cela s’applique-t-il à ceux qui les entourent ? » demanda Alicia.

« Les croyants dans l’Église accomplissent tous leurs devoirs quotidiens avec loyauté. Ils n’agiraient jamais pour l’argent, » déclara Lumachina.

« Certes, les croyants ne feraient rien qui aille à l’encontre de la voie de Dieu, » déclara Alicia.

« Seuls ceux qui ont été jugés particulièrement pieux dans leur foi sont autorisés à s’occuper de moi ou de l’Organe Cardinal. Un petit nombre d’élite est toujours autorisé à rester dans le Sanctuaire Intérieur, » déclara Lumachina.

« En effet, et c’est précisément ce qui a rendu si simple l’infiltration de cet endroit secret, » déclara Alicia.

« Simple !? » demanda Lumachina.

« Ces croyants choisis qui sont autorisés à entrer dans le Sanctuaire Intérieur sont connus à l’intérieur de la Cathédrale sous le nom de Masques Blancs. C’est parce que, comme leur nom l’indique, ils portent des masques blancs dans le Sanctuaire Intérieur, » déclara Alicia.

« Oui... Cela efface son individualité, car nous sommes tous égaux aux yeux de Dieu, sans discrimination de sexe, de race ou d’apparence, » déclara Lumachina.

Horn avait levé la main. « Tout ce que vous avez à faire, c’est de mettre un masque et vous pouvez aller et venir autant que vous le voulez ! »

Alicia secoua la tête. « L’Église en est bien consciente, bien sûr. Vous ne pouvez mettre un masque que dans une pièce particulière, où ils confirment que vous n’êtes pas un étranger. »

« Alors c’est super impossible ! » déclara Horn.

« Hehehe... Et ces croyantes sont tous des hommes et des femmes de foi très pieux, très passionnés, n’est-ce pas ? » demanda Alicia.

« C’est vrai, » Lumachina hocha la tête en entendant les mots d’Alicia. « Ils n’accepteraient jamais un pot-de-vin. »

« Non, ils ne le feraient pas. C’est là que l’incitation est entrée en jeu, » déclara Alicia.

— Ça se complique...

Diablo avait regardé tous les autres présents autour de lui. Rem était silencieuse, ayant apparemment réalisé en quelque sorte quelles étaient les méthodes d’Alicia. Shera ne semblait pas comprendre... ou plutôt, elle avait perdu le fil de la conversation il y a un bon moment. Elle était aussi un peu endormie, après avoir mangé un gros déjeuner. Lumachina et Horn l’écoutaient attentivement, mais ne semblaient pas encore avoir compris ce qu’elle voulait dire. Et Rose était, comme toujours, sans expression.

« Je n’ai pas l’intention de m’éterniser, alors permettez-moi de vous expliquer d’emblée, » déclara Alicia, en essayant d’accélérer les choses. « D’abord, j’ai approché les masques blancs et proposé un pot-de-vin. Cependant, ce n’est pas moi qui les ai approchés, mais un intermédiaire digne de confiance. La proposition était la suivante : “Je veux donner de l’or à l’Organe Cardinal. S’il vous plaît, servez-moi comme intermédiaire pour eux.” »

« Quoi !? » Les yeux de Lumachina s’étaient écarquillés.

« Quelques masques blancs ont accepté l’offre. Ils étaient prêts à coopérer à quelque chose qui serait utile à l’Organe Cardinal, semble-t-il. Il y avait beaucoup plus de coopérateurs de ce genre que de ceux qui voulaient “dénoncer les méfaits”, » expliqua Alicia.

« Cela ne peut pas être... Non, cela va à l’encontre des enseignements de l’Église..., » déclara Lumachina.

« La position de chacun au sein de l’Église dépend de la façon dont l’Organe Cardinal vous perçoit. Il y a beaucoup de croyants qui iraient volontiers à l’encontre des enseignements si cela les aidait à gagner la faveur de l’Organe Cardinal, » déclara Alicia.

« Arg... Non... Ce n’est pas possible..., » déclara Lumachina.

« Ce qui était vraiment important, ce sont les croyants sincères qui ont refusé. Ceux qui l’ont rejeté malgré l’argent qu’ils pouvaient gagner et la reconnaissance de l’Organe Cardinal qu’ils recevraient. Les croyants têtus qui soutenaient que les enseignements sont la chose la plus importante, » déclara Alicia.

« Il y avait aussi des croyants comme ça ? » demanda Lumachina.

« Les trouver a été étonnamment facile. Je les ai alors approchés personnellement et leur ai proposé de m’aider à enquêter sur les pots-de-vin, » déclara Alicia.

« Ah ! » s’exclama Lumachina.

« Les pots-de-vin n’étaient pas pour rechercher les coopérateurs de l’Organe Cardinal, mais pour renifler les croyants obstinés qui refusaient de les prendre. Je m’en suis servie pour trouver ceux qui donneraient la priorité à leur foi et à la loi sur le gain personnel, » déclara Alicia.

« Voilà pourquoi ! » s’exclama Lumachina.

Lumachina semblait très convaincue, et acquiesça à quelques reprises avec enthousiasme. Rem et Shera avaient aussi été visiblement impressionnées.

— C’était une bonne idée.

Mais quelque chose tracassait encore Diablo...

« Combien de ces croyants têtus as-tu trouvé ? » demanda Diablo.

« Hehehe... J’ai pensé que vous pourriez le remarquer. Malheureusement, il y en avait assez peu, » déclara Alicia.

« Tu avais si peu de gens pour t’aider, et tu devais le faire en une semaine sans attirer l’attention sur toi. Comment as-tu enquêté et rassemblé autant de documents ? » demanda Diablo.

Un sourire diabolique jouait sur les lèvres d’Alicia. « Votre esprit est plus vif que jamais, Sire Diablo. J’avais beaucoup d’autres pions qui travaillaient pour moi, utilisant une autre méthode : les masques blancs cupides qui demandaient une somme encore plus importante en compensation pour les pots-de-vin. »

La respiration de Lumachina s’était insinuée de façon audible dans sa gorge. Il était apparu que le fait de savoir que des gens aussi avides étaient reconnus comme des croyants pieux lui avait causé un grave choc.

***

Partie 2

Alicia avait continué son explication.

« J’avais offert à ces personnes avides de me “vendre des preuves de pots-de-vin” en échange d’importantes sommes d’argent, » expliqua Alicia.

« Je suppose que beaucoup d’entre eux étaient d’accord, » déclara Diablo.

« Disons que c’était plus que quelques-uns, » répondit Alicia.

« C’est comme si tu avais créé une cabale dans l’Église qui a rassemblé des preuves pour toi. Avoir de l’argent pour soudoyer les gens te permet de revenir avec presque tout…, » déclara Diablo.

« Si l’Organe Cardinal avait indemnisé plus généreusement leurs sous-fifres, les choses ne se seraient peut-être pas aussi bien passées… Je ne m’attends pas à ce que les porcs avides qui acceptent des pots-de-vin agissent de la sorte, » déclara Alicia.

« Ils ne les ont pas payés ? » demanda Diablo.

« On s’attend à ce que les croyants vivent avec parcimonie. Et d’un seul coup, l’Église a reçu de grosses sommes d’argent en dons, mais la majorité va dans les poches de ceux qui étaient aux échelons supérieurs, laissant l’Église dans son ensemble en déficit, » déclara Alicia.

« C’est absurde…, » déclara Diablo.

« Vous pouvez trouver une corruption similaire dans d’autres endroits également. Les détournements de fonds des grands prêtres sont la raison pour laquelle les réparations de la chapelle avancent si lentement, » déclara Alicia.

« Hmm. »

« Cependant, les Chevaliers Impériaux ne peuvent pas juger ce qui se passe à l’intérieur de l’Église, » déclara Alicia.

« Tu peux me laisser m’occuper de cette partie, » déclara Diablo.

« Hehe hehe hehe…, » déclara Alicia.

Alicia affichait une expression très heureuse. Diablo n’avait pas l’intention d’infliger le châtiment sanglant qu’elle imaginait, mais…

— Je ne sais toujours pas quoi faire.

Dans les jeux ou les histoires, on pouvait habituellement vaincre l’ennemi et obtenir une fin heureuse, mais ce n’était pas ainsi que la réalité fonctionnait. Cela dit, Alicia avait fait bon usage des croyants.

Quoi qu’il en soit, Diablo avait décidé de confirmer les documents qu’elle avait rassemblés. En sortant un document de la boîte, Diablo avait découvert qu’il y avait une date, un nom d’expéditeur et le montant d’argent écrit dessus — ainsi que ce qui avait été livré. Droit de s’installer pour des fêtes religieuses, vente de terrains appartenant à l’Église, traitement préférentiel pour l’envoi de prêtres dans d’autres régions… Ce n’était que la pointe de l’iceberg. La fabrication de fausses prophéties pour convaincre les entreprises de fermer, le fait de retirer des prêtres des régions voisines en raison de différends… Des choses qui équivaudraient à des malédictions. Il y avait même des demandes terriblement dégoûtantes pour « donner à l’amour de ma vie une prophétie que je suis celui qu’il lui faut. »

L’Église avait servi plus qu’une simple fonction religieuse à Lyferia : Elle avait également servi de centre médical, d’école et de banque. Une organisation aussi importante était totalement corrompue…

Diablo avait plissé ses yeux. « C’est horrible. »

« Ce qui est encore pire, c’est que l’Organe Cardinal conserve tous ces documents comme ceux-là. Cela montre à quel point ils sont sûrs que, même si quelqu’un révélait ces actes, ils pourraient facilement écraser ces affirmations, » déclara Alicia.

« Veux-tu dire la juridiction religieuse ? » demanda Diablo.

Alicia hocha la tête.

Rem se leva, les poings serrés, tremblant de colère. « Impardonnable… »

« C’est ça, c’est ça ! » Shera semblait aussi anormalement en colère.

« Regarde ça, patron ! » Horn avait fait entendre une voix surprise. « Ils n’ont pas envoyé de prêtres à la Tour de Zircon parce que le gouverneur a refusé de faire des dons ! C’est terrible ! »

Seule Rose semblait indifférente à toute cette affaire tandis que Lumachina se couvrait les yeux des deux mains.

« Uuuu... Argh… »

— Ne me dis pas que tu pleures…

Bien que Diablo et les autres aient été scandalisés par ces découvertes, ils ne les avaient pas trouvées particulièrement attristantes. Peut-être qu’ils ne se sentaient pas aussi impliqués, ou peut-être que c’était juste une différence dans leur personnalité.

« Je… Je suis si… frustrée ! » Lumachina avait gémi.

« Hein ? » s’exclama Diablo.

« Je… Je n’ai pas pu arrêter ça… Je n’ai rien pu faire pour empêcher cela…, » déclara Lumachina.

Elle avait froissé le document dans sa main. Sa voix était sortie de sa gorge, comme si chaque mot lui causait de la douleur.

« Je déteste ça… Je déteste ça, je déteste ça, je déteste ça, je déteste ça, je déteste ça, je déteste ça, je déteste ça, je déteste ça…, » cria Lumachina.

« Calme-toi, » Diablo posa la main sur les épaules tremblantes de Lumachina.

« Uuuu ! »

En regardant le visage de Diablo, les larmes avaient commencé à couler le long des yeux de Lumachina. C’était la première fois qu’il voyait une émotion aussi intense sur le visage de cette fille.

« Seigneur Diablo, pourquoi ces personnes… ? » elle commença à lui demander d’une voix larmoyante. « Pourquoi ne peuvent-ils pas être reconnaissants du fait qu’ils peuvent se réveiller chaque matin avec du pain à manger ? Pourquoi doivent-ils en désirer davantage ? »

Un long silence se fit entendre

« Elle a raison…, » chuchota Shera. « Avoir des fruits à manger, c’est suffisant… »

Rem soupira. « … Souhaiter plus que ce dont tu as besoin pour vivre, c’est de la cupidité. »

Horn était silencieuse. Peut-être était-elle bouleversée par la vue des larmes.

Alicia s’avança devant Lumachina, parlant avec une expression aimable sur son visage.

« Vous comprenez enfin ? Les Races mortelles sont une existence si laide et inconvenante. Le seul salut qui est à la disposition des Races, c’est leur destruction, » déclara Alicia.

« Destruction…, » demanda Lumachina.

« Ils doivent être purifiés par le Seigneur Démon, » déclara Alicia.

« Purifiés…, » chuchota Lumachina.

« Arrête ça, » Diablo avait fait une petite claque à l’arrière de la tête d’Alicia.

« Aïe !? » s’exclama Alicia.

« Écoute-moi, » il s’était ensuite tourné vers Lumachina. « S’efforcer et chercher plus loin fait partie de ce que cela signifie d’être humain. On ne peut jamais rester dans le présent. Les gens s’efforcent toujours d’atteindre là où personne n’est allé avant eux. Ce n’est pas vrai pour tout le monde. Il n’y en a que très peu qui sont comme ça… Mais il y a ceux qui ne peuvent jamais être satisfaits. Leurs ambitions, leurs envies et leur persévérance les poussent toujours à aller de l’avant, les poussant à toujours atteindre de nouveaux sommets. C’est l’essence même du potentiel humain, du progrès, du défi. Mais cette mentalité peut parfois égarer les gens, les faire abuser pour leurs intérêts personnels et piétiner les autres, les voler, les tourmenter. Les viles personnes de l’Organe Cardinal et les héros qui s’opposent vaillamment au Seigneur Démon sont, d’une certaine manière, tous deux porteurs d’une “ambition sans fin”. »

« Je ne comprends pas… Sire Diablo, êtes-vous en train de dire que l’Organe Cardinal n’est pas mauvaise ? » demanda Alicia.

« Non, ils sont diaboliques, c’est vrai. Rien que de penser à tout ce qu’ils ont fait me rend malade. Mais ils sont mauvais parce qu’ils ont “péché”, et non pas parce qu’ils ne pouvaient se contenter de pain à manger. L’ambition n’est pas un péché. Ce pour quoi ils devraient être punit, ce sont les péchés d’avoir accepté des pots-de-vin et d’avoir détourné l’Église. Il ne faut pas se méprendre, » déclara Diablo.

« Oui… Oui, vous avez raison. Je… Je ne suis pas sûre de ce qui m’a pris, » déclara Alicia.

« Quand on est choqué au plus profond de soi, ses pensées vont parfois dans des directions extrêmes. Cela les conduit parfois à punir trop sévèrement les autres, » déclara Diablo.

« Je m’en souviendrai, mon Seigneur. J’ai… J’ai honte de moi, » déclara Lumachina.

« Hmph… Tu n’as qu’à t’améliorer. Il n’y a pas besoin d’avoir honte. C’est là aussi la preuve de ta passion de corriger l’Église, un autre produit de l’ambition. C’est parce que cette émotion t’anime que tout le monde est prêt à t’aider, » déclara Diablo.

« Merci beaucoup…, » Lumachina s’essuya les yeux et sourit. « Rien que de vous entendre dire ces mots, cela m’a sauvée plus que vous ne pouvez l’imaginer. »

Lumachina avait rassemblé ses mains devant sa poitrine et avait fait le signe sacré. La fille semblait toujours convaincue que Diablo était, en fait, son Dieu.

— J’ai parlé d’un énorme enjeu, mais à la fin, je ne suis rien de plus qu’un énorme menteur…

Il s’était finalement senti terriblement embarrassé de ce sermon qu’il venait de lui faire. Il devenait peu à peu anxieux à l’idée que les autres se moquent de ses paroles.

« … Impressionnant comme toujours, Diablo. » Rem était impressionnée. « Vos opinions sont assez profondes. »

« Je ne comprends pas vraiment ce que vous avez dit, mais on doit juste battre les méchants, non ? » Shera était plus simple d’esprit que jamais.

« Je vais être super utile aussi, d’une façon ou d’une autre ! » Horn fit un coup de poing, contente que l’humeur lourde se soit enfin dissipée.

« Heheh... C’est comme vous dit… les péchés doivent être punis…, » déclara Alicia.

Diablo n’était pas sûr qu’Alicia ait bien écouté ses paroles, mais ce sourire sombre était toujours sur son visage.

Elle avait sorti une feuille de croquis, qui s’était avérée être un plan méticuleusement tracé de la cathédrale.

« Sire Diablo, nous avons rassemblé des preuves, mais la loi ne pourra pas nous aider dans cette affaire. Vous devrez prêter votre pouvoir pour cela, » déclara Alicia.

« Comme c’est fatigant… On en arrive à ça, après tout. Les choses peuvent finir par prendre une tournure brutale à ce moment-là, » déclara Diablo.

« S’il vous plaît, attendez, » Lumachina leva la main à côté de lui. « Pourriez-vous me donner une dernière chance de résoudre ça ? »

« Hmm ? » demanda Alicia.

« Qu’est-ce que tu comptes faire ? » demanda Diablo.

La réponse de Lumachina avait été remplie d’une ferme détermination : « Sur la base de ces preuves, je vais excommunier l’Organe Cardinal ! »

***

Partie 3

Ensemble. « Oh, j’ai compris ! La tenue de Rem, c’est comme si elle se promenait nue, après tout ! »

« … Arrête avec tes bêtises. Mes vêtements sont simplement “pratiques pour me déplacer”. S’il y a quelque chose d’indécent ici, c’est ces gros morceaux de viande que tu appelles “seins”, » répliqua Rem.

« Ce ne sont pas des morceaux remplis de viande ! Ce n’est pas ma faute, ils sont devenus si grands tout seuls ! En plus, ceux de Lumachina sont aussi gros que les miens ! » s’écria Shera.

« Hein !? » Apparemment, elle ne s’attendait pas à être placée dans la conversation, car Lumachina se couvrit la poitrine de ses mains.

« … Je dirais que cette silhouette courbée est indigne d’une ecclésiastique…, » Rem avait fait un regard glacial dans la direction de Lumachina.

« E-Est-ce vraiment… Est-ce si grave… ? » demanda Lumachina.

 

 

« Je suppose que tout ira bien pour Lumachina puisque les croyants devraient reconnaître qu’elle est la Grande Prêtresse. Cependant, si nous l’escortons, nous devrons laisser derrière nous nos épées et nos arcs, ainsi que renoncer à toute armure que nous portons, car cela semblerait trop menaçant. Autrement, il y a un risque que les paroles des croyants deviennent biaisées, » déclara Rem.

« C’est effectivement le cas, » Alicia hocha la tête. « Mlle Horn est une enfant, et la tenue de Mlle Rose est indigne de l’Église — . »

« Vous dites que Rose a des lacunes ? » demanda Rose.

Diablo doutait d’être le seul à ne pas vouloir montrer comment sa tenue était ouverte à l’arrière et révélait beaucoup de son dos.

« Je suis sûr que le Seigneur Diablo le souhaiterait aussi, » expliqua Alicia, essayant d’apaiser la mauvaise humeur de Rose.

« Ah ! Est-ce vrai, Maître !? » demanda Rose.

Il avait été déconcerté par la question soudaine, mais si Alicia le suggérait en tant que telle, c’était probablement une idée bien pensée, et quelque chose dont ils auraient besoin.

« Eh bien, il est vrai qu’il faut parfois changer son équipement en fonction des caractéristiques de l’ennemi, » déclara Diablo.

« Très bien alors. Si le Maître l’ordonne, Rose se fera un plaisir de porter n’importe quelle tenue nécessaire ! Quel que soit l’état d’habillement ou de déshabillage exigé par le Maître, Rose s’en chargera ! Surtout un état de déshabillage ! Haaaa, haaaa..., » déclara Rose.

« On va… à l’Église, tu sais ? » demanda Diablo.

Les boutons sur les vêtements de la femme de chambre étaient aussi lâches que les vis dans sa tête, semblait-il.

Alicia avait souri d’une manière agréable. « Je suis très contente que vous le compreniez. Je pensais que vous seriez plus opposé à vous changer, Sire Diablo. »

« Quoi… ? Moi aussi ? » demanda Diablo.

L’expression de Rem semblait impliquer que c’était la chose naturelle à penser. « … Au contraire, vous êtes le plus suspects de nous tous. »

« Ouaip ouaip ! Si vous arriviez comme ça, tout le monde penserait que Lumachina a amené un Seigneur Démon dans la capitale, » déclara Shera.

Rem et Shera étaient sur la même longueur d’onde, pour une fois.

« Ouais, c’est probablement ce qu’ils penseraient ! » Horn hocha la tête. « Ce sera comme “La vengeance de la Grande Prêtresse” ! Une grande prêtresse maléfique ! »

— Une SSR Sombre Lumachina avec la compétence de l’élément Noire « Invocation d’un Seigneur-Démon », hein ? Ça ressemble à quelque chose pour quoi je tomberais dans un jeu de gacha.

Ramenant ses pensées sur la bonne voie, Diablo baissa les yeux vers sa tenue : une armure diabolique, une cape noire et plus diabolique que tout, les cornes. Même quelqu’un d’aussi inepte socialement que Diablo savait que son jeu de rôle de Seigneur Démon serait problématique quand il essayait d’infiltrer l’Église. Il devrait cacher les cornes sur sa tête pour éviter les ennuis.

— Bien que je puisse les enlever si je veux, même Rem et Shera ne le savent pas.

Le bon moment pour partager ce secret s’était écoulé il y a très, très longtemps. Diablo avait un objet appelé « Couronne Déformante » équipée. Non seulement cela lui donnait un effet de Régénération de Vie, mais cela avait aussi pour effet de modifier son apparence, ce qui donnait l’impression que des cornes sortaient de sa tête.

« Hmph… Qu’il en soit ainsi. Je me contenterai de porter une cagoule. Si les Paladins attaquent, vous seule aurez du mal à les gérer, » déclara Diablo.

Lumachina avait à la fois les preuves et l’autorité dont elle avait besoin, donc il y avait de bonnes chances que l’Organe Cardinal essaie de la chasser par la force. C’était le travail de Diablo et de son groupe de la défendre contre cette menace.

« Tout le monde, merci beaucoup, » déclara Lumachina.

Et c’est ainsi que tout le monde, à l’exception de Lumachina, avait dû se changer en robe. La seule exception était Alicia.

« J’ai bien peur de devoir partir dès maintenant, » déclara Alicia.

« Hein !? » Shera avait l’air choquée.

« … Il y a un problème ? » demanda Rem.

« Si l’on savait que je m’étais ingérée dans les affaires de l’Église pendant mon congé, ma position de Chevalier impérial serait compromise. Si l’on apprenait que quelqu’un de l’autorité royale s’était ingéré dans les affaires de l’Église, cela ne serait pas non plus bénéfique pour la réputation de Lady Lumachina, » déclara Alicia.

« … C’est assez vrai, » déclara Rem.

C’était une raison convaincante.

Lumachina s’était levée devant Alicia. « Merci beaucoup pour tous les efforts que vous avez investis pour aider l’Église. »

« J’ai simplement fait ce que j’ai pu pour être utile à Sire Diablo et Mademoiselle Rem. La dette que je leur dois est aussi élevée, » répondit Alicia.

« Je vois. Mais ma gratitude envers vous reste inchangée, » déclara Lumachina.

Après un long moment d’hésitation, Alicia ouvrit la bouche pour parler.

« Puis-je… vous poser une question avant de partir ? » demanda Alicia.

« Bien sûr que oui, » déclara Lumachina.

« Si je puis être franche, je doute des croyants de la cathédrale, des habitants de la ville, même le roi, les nobles ou les roturiers… Je doute qu’aucun d’entre eux ne puisse être considéré comme pieux. Ne sont-ils pas des égoïstes qui ne prient que pour la paix de l’esprit ? Pourquoi pensez-vous qu’il y a de la valeur à les sauver ? » demanda Alicia.

« Aime ton prochain comme toi-même, » répondit Lumachina, sans hésitation. « Ce sont les paroles de Dieu. On n’a pas besoin d’une raison pour aimer les autres. Peu importe qui c’est, si je peux les aider en cas de besoin, je leur tendrai la main et le ferai. »

« Ne sauvez-vous pas vos croyants au nom de l’autosatisfaction ? » demanda Alicia.

« Peut-être pourriez-vous dire cela. Le fait que les gens puissent vivre en sachant qu’ils ont été sauvés me rend heureuse, » déclara Lumachina.

« Seriez-vous prête à mourir au nom du salut ? » demanda Alicia.

« Si je le pouvais, je voudrais rester pour toujours et assurer le bien-être du peuple, mais…, » commença Lumachina.

La réponse de Lumachina était venue sans timidité ni vantardise.

Alicia sourit. Ce n’était pas le sourire d’une méchante, mais une expression fugace et impuissante.

« En effet, vous êtes beaucoup trop différente de moi…, » déclara Alicia.

« Vous le pensez vraiment ? Je pense que vous et moi nous nous ressemblons beaucoup, Mademoiselle Alicia. Vraiment, très similaire, » déclara Lumachina.

« Est-ce que c’est… si… ? » demanda Alicia.

Ne poursuivant pas la conversation, Alicia plaça sa main droite sur son sein gauche et remercia Lumachina en silence avant de retourner au manoir.

***

Partie 4

Quand ils avaient quitté l’auberge d’Oiseau de Feu, une brise fraîche d’automne les avait accueillis. Diablo ne l’avait pas réalisée jusqu’à maintenant, mais on était déjà en octobre. La région autour de la capitale était devenue froide à l’approche de l’hiver et le vent était particulièrement fort sur les ponts reliant les quartiers.

Diablo tenait le capuchon qui lui couvrait la tête. Rem, Shera, Horn et Rose portaient toutes des robes similaires, tout comme Lumachina. Elle avait l’intention d’affronter l’Organe Cardinal en tant que grande prêtresse, mais si une agitation survenait autour d’elle avant cela, cela rendrait les choses problématiques. Donc, pour le moment, elle avait caché son identité sous la robe.

Ils avaient transporté les documents prouvant les méfaits de l’Organe Cardinal dans une charrette tirée par des chevaux, et Rem tenait les rênes.

« … Ce devrait être l’endroit, » déclara Rem.

Le 12e arrondissement —

En traversant le pont, tout le quartier était considéré comme la cathédrale. Il y avait une porte, mais ses portes étaient ouvertes et il n’y avait pas un garde en vue. C’était apparemment pour signifier que tout le monde était le bienvenu dans la cathédrale. Cependant, elle était fermée la nuit.

La ville de la cathédrale était étonnamment normale. Il n’y avait pratiquement pas de panneaux d’affichage, donc c’était très différent, mais il y avait des restaurants et des magasins qui vendaient des babioles et des vêtements partout.

« Ces magasins sont tenus par les croyants, et la majorité de leurs ventes sont données, » expliqua Lumachina. « Il y a beaucoup de visiteurs qui viennent ici pour faire leurs achats dans d’autres quartiers. »

« … Il y a beaucoup de magasins qui vendent de vêtements et de chaussures. C’est très bon marché aussi, presque la moitié de la valeur du marché, » déclara Rem.

« Tu as raison ! Je devrais peut-être prendre ces sandales ! » déclara Shera.

Rem et Shera semblaient surprises et excitées.

« C’est parce que ce sont les croyants qui produisent ces objets. L’Église leur fournit les magasins et n’exige pas de loyer, » déclara Lumachina.

« … Si leurs coûts de production, de vente et de main-d’œuvre sont tous minimes et qu’ils n’ont pas à payer de loyer, je peux comprendre pourquoi c’est si bon marché, » déclara Rem.

« L’Église leur fournit aussi un endroit pour vivre et manger. Tous ceux qui vivent ici ont un rôle qui leur est assigné et, en retour, on leur tend la main pour qu’ils n’aient besoin de rien d’autre, » déclara Lumachina.

« C’est incroyable ! » Shera avait applaudi.

« Vraiment !? Tu as de la nourriture et un endroit pour dormir gratuitement !? C’est le paradis ! » Horn semblait aussi enthousiaste.

« … Les villages elfes n’étaient-ils pas semblables à celui-ci ? Si je me souviens bien, vos forêts sont bénies par les dieux, et vous pouvez manger autant de fruits que vous voulez, » demanda Lumachina.

« Ouais ouais, et on dort sur des branches d’arbre. Mais ce n’est pas comme si n’importe qui pouvait rester. Si tu ne peux pas prouver que tu es utile, tu ne peux pas rester au village. Certaines personnes doivent travailler loin de chez elles, » répondit Shera.

« Utile ? » demanda Rem.

« Le Royaume des Elfes doit chasser les ennemis s’ils attaquent, donc les jeunes hommes doivent être forts ou bien ils vont travailler à l’extérieur du village, » déclara Shera.

« … Je vois. Je me demande si tu dois aussi obtenir une qualification pour rester dans cette ville ? » demanda Rem.

« La majorité des gens qui vivent ici sont tous âgés de moins de trente ans, des étudiants de séminaire qui étudient pour devenir prêtres, » répondit Lumachina. « Peut-être serait-il plus juste de dire qu’ils doivent vivre ici parce qu’ils ne sont pas encore qualifiés pour être prêtres. »

« … Maintenant que vous en parlez…, » déclara Rem.

Rem regarda autour de lui, et Diablo déplaça aussi son regard. La plupart des gens qui se promenaient avaient l’air plutôt jeunes. Il était difficile de distinguer leur âge, mais ils semblaient tous avoir moins de trente ans.

« Il y a beaucoup d’endroits pour étudier dans la capitale royale, » dit Lumachina. « Il y a l’Association des Mages et la zone des forgerons, des terrains d’entraînement aux arts martiaux et des laboratoires mixtes. Les aspirants étudiants de partout du pays se rassemblent ici. »

« Ah… Vous pouvez apprendre la magie ici ? » demanda Rem.

« Bien sûr que oui. L’Association des Mages de la capitale s’adresse aux pratiquants avancés, mais elle dispose également d’un campus pour débutants, » déclara Lumachina.

« Vraiment…, » déclara Horn, pensive, jetant un coup d’œil dans la direction de Diablo.

— Quelque chose la dérange ?

Rem avait observé les personnes qui se promenaient autour d’eux. « … Il y a aussi pas mal de personnes âgées. »

« Ce sont des artisans et des enseignants. Après tout, les jeunes ne peuvent pas établir une société seulement avec eux. Ils ont des qualifications sacerdotales et servent de mentors et de guides, » expliqua Lumachina.

« … La Cathédrale est comme une grande école, » déclara Rem.

« Oui, » répondit Lumachina.

« Surprenant…, » déclara Diablo.

« Quelque chose ne va pas, Maître ? » Rose avait réagi au murmure de Diablo.

« Je pensais que ce serait plus froid et sans vie. Je veux dire, tout ce qu’ils font ici, c’est prié, » déclara Diablo.

C’est du moins ce qu’était la cathédrale dans le Croisement de la Rêverie. C’était apparemment un endroit que vous visitiez assez fréquemment si vous choisissiez la classe des prêtres.

Lumachina avait souri tristement. « Vous n’avez pas tort… Les gens de la ville peuvent rendre la ville différente… mais le Sanctuaire Intérieur est certainement comme vous le décrivez. Tout ce que les gens y font, c’est prier. »

« Hmm, je vois, » déclara Diablo.

Le Croisement de la Rêverie avait probablement simplifié l’aspect urbain de ce quartier. S’il répliquait cette ville dans les moindres détails, ce serait un tout autre type de jeu.

Mais même si le Croisement de la Rêverie était basé sur ce monde, il n’y avait aucun moyen de reproduire parfaitement la section intérieure de l’Église. Par exemple, si Diablo regardait ce qui se faisait dans son monde, quelle part de ce monde serait-il capable de reproduire dans un jeu ? Mettant de côté son manque de talent dans la conception de jeux, même s’il y passait toute sa vie, il ne serait jamais capable de tout saisir dans ce monde. Dans ce cas… quel type de personne avait fait le Croisement de la Rêverie ?

Le regard de Diablo tomba sur l’un des nombreux signes sacrés qui ornaient la ville de la cathédrale.

— Non… ce n’est pas possible…

Diablo avait décidé d’arrêter d’y penser. Assurer la sécurité de Lumachina était une priorité absolue en ce moment. Il ne pouvait pas baisser sa garde.

Alors qu’ils étaient inégalés en termes de puissance de feu, les sorciers étaient faibles lorsqu’il s’agissait d’embuscades. Réagir même une seconde trop tard pourrait faire la différence entre la vie et la mort.

« Nous n’avons aucune raison de faire des détours. Allons au Sanctuaire Intérieur, » déclara Diablo.

Lumachina hocha la tête, et personne d’autre ne semblait être en désaccord.

Ils se promenaient dans la ville, quand un jeune Panthérien s’approcha d’eux.

« Pardonnez-moi, s’il vous plaît, laissez-moi prier pour vous, » déclara le Panthérien.

« Désolé, nous sommes pressés, » déclara Diablo.

« Quoiii !? » Le Panthérien avait l’air terriblement surpris de la réaction brusque de Diablo.

— Merde, j’ai répondu comme s’il était l’une de ces personnes qui venaient pour des sondages qui s’est approché de vous devant la gare.

C’était une ville pour les croyants. Tout le monde, debout, avait l’air sidéré. Même Shera et Horn étaient devenues pâles.

« Qu’est-ce qu’on fait ? »

« C’est super mauvais ! »

« … Ne faites pas ça, » Rem avait empêché Lumachina de s’avancer. « S’ils découvrent qui vous êtes, ça ne fera que provoquer un tollé. »

Lumachina avait reculé, couvrant son visage. « Je… je suis désolée. »

Rem s’avança pour calmer le garçon panthérien. « … Je m’en excuse. »

« Pas de problème du tout, mais, euh, qui est cette personne… ? » demanda le Panthérien.

« … Nous venons de l’ancien Domaine du Seigneur Démon pour demander l’aide d’un prêtre au Sanctuaire Intérieur. Le voyage a été très long. Nous sommes vraiment désolés d’être irrespectueux, mais il est très impatient après le long voyage, » déclara Rem.

« Ah, je vois ! Mais vous avez fait tout ce chemin depuis l’ancien Domaine du Seigneur Démon !? Ça a l’air horrible ! » déclara le Panthérien.

« … Pas du tout…, » déclara Rem.

S’ils devaient croire les affirmations des Déchus, le Seigneur Démon avait déjà été ressuscité, ce qui signifiait que l’ancien Domaine du Seigneur Démon n’était plus maintenant que le Domaine du Seigneur Démon. Mais il n’y avait aucune raison de se donner la peine d’en parler.

Les personnes avaient commencé à s’agiter autour d’eux avec un grand tumulte.

« Qu-Qu’est-ce qui se passe… ? »

« Vous avez bien fait de venir de si loin. Acceptez cela avec notre hospitalité. »

Un nain inconnu leur tendit une miche de pain enveloppée dans des feuilles. Quelqu’un d’autre leur avait demandé s’ils avaient besoin d’eau, puis tout le monde avait commencé à prier. À ce rythme, les gens les garderaient coincés ici jusqu’à la tombée de la nuit.

« Merci beaucoup à vous tous ! » déclara Rem, en essayant de se sortir de cette situation. « Mais nous sommes vraiment pressés ! Au revoir, et vous avez toute notre gratitude à vous et à Dieu ! »

Puis ils s’étaient tous faufilés à travers la foule, en courant pour tenter de s’échapper.

« S’il vous plaît, attendez ! Nous n’avons pas fini de prier… »

Le garçon panthérien les avait poursuivis. Les yeux de Rem s’illuminèrent, son regard devenant celui d’une bête carnivore.

« Serpent des Ombres, » elle murmura ça, laissant tomber un cristal de sa robe sur le sol.

Vraiment !? C’est un civil ! pensa Diablo en courant, portant Lumachina dans ses bras.

Alors qu’il était paralysé sur place par l’effet « Lien » de l’Invocation, le garçon avait cessé de les poursuivre.

***

Partie 5

Ils étaient arrivés sur la place centrale. Une petite chapelle se tenait là, avec quelques personnes priant solennellement.

— Je dois admettre que ça m’a fatigué…

Ils couraient depuis qu’ils étaient entrés dans la Cathédrale. Après avoir porté Lumachina jusque là, même l’endurance considérable de Diablo commençait à s’épuiser.

« … Qu’est-ce qui se passe dans cette ville ? » s’exclama Rem, perplexe. « Ils ont fait la queue pour nous forcer à recevoir leur charité ! »

Shera, d’un autre côté, sourit joyeusement. « C’est un si bel endroit ! »

« Ça l’est vraiment ! » Horn était d’accord.

Leurs mains étaient pleines de pain, de boulettes et de brochettes qu’elles avaient reçues des croyants. À la fin, ils avaient laissé Rose s’occuper de la voiture.

« Rose ne détecta aucune animosité envers le Maître. Rose doit admettre qu’en voyant tant de gens s’approcher, le Maître l’a cependant laissée plutôt déconcertée, » déclara Rose.

« Ces bonnes personnes aiment leurs voisins, » déclara Lumachina au nom des croyants.

« … Vous appelez ça de l’amour…, » demanda Rem, la tête penchée, « Mais cela ressemblait plus à un sens du devoir ou de la compulsion pour moi. »

« Aaah, je suis fatiguée… Alors, où est le Sanctuaire Intérieur ? » demanda Shera.

« L’entrée est par là, » déclara Lumachina.

Lumachina désigna la chapelle. Pour parler franchement, c’était plutôt petit. Diablo doutait qu’une centaine de personnes puissent entrer là-dedans. Il avait de beaux vitraux, et les portes en marbre rouge étaient assez impressionnantes aussi, mais c’était tout. Il ne semblait pas abandonné, cependant, puisque les croyants et les personnes transportant des paquets entraient et sortaient de temps en temps.

« N’est-ce pas un peu petit ? » Shera fronça les sourcils.

« C’est plus misérable que je ne le pensais. » Même Horn commenta.

Mais, c’est vrai, peu importe comment Diablo le voyait, il était difficile de croire qu’il s’agissait du bâtiment le plus important de l’Église dans le Royaume de Lyferia.

« … Ça ne peut pas être vrai, » Rem inclina sa tête. « Est-ce l’entrée ? Oh, est-ce que ça va peut-être passer sous terre ? »

« C’est en haut, » déclara Diablo.

Diablo déplaça son regard vers le haut, et Rem et les autres regardèrent le ciel d’un air interrogateur.

Une sphère blanche flottait là.

« Hein !? » Rem avait crié de surprise.

Une plate-forme en était descendue et s’était finalement posée dans la petite cour de la chapelle. Après quelques instants où des personnes et des paquets s’étaient rassemblés sur la plate-forme, celle-ci s’était relevée et était retournée dans la sphère par le trou qu’elle avait laissé derrière elle.

« Ce Couloir Flottant relie le Sanctuaire Intérieur à cette chapelle, qui sert d’entrée, » expliqua Lumachina.

« … Qu… Un Flottant… Couloir… !? » Les yeux de Rem étaient aussi larges que des soucoupes.

« Cela flotte ! C’est vraiment super génial ! Comment ça se fait qu’il ne tombe pas !? » demanda Shera.

« C’est parce que c’est un des miracles de Dieu, » répondit Lumachina.

« Wôw, c’est incroyable ! Je suis super impressionnée, » déclara Shera.

Shera semblait choquée, mais sa réaction avait été étonnamment légère. Elle n’était pas du genre à se soucier de ce qui se passait autour d’elle d’une façon ou d’une autre.

Rose leva les yeux avec une expression d’ennui.

« Étais-tu au courant ? » demanda Diablo avec curiosité.

« Pas du tout. Rose est tout simplement incapable de trouver quelque chose d’impressionnant qui n’implique pas le Maître, » répondit Rose.

Diablo avait hésité face à cette réponse inattendue. « O-Oh. C’est vrai. »

La sphère se trouvait à une centaine de mètres au-dessus du niveau de la mer, et elle était entourée d’une brume qui la recouvrait d’un voile blanc.

« … Nous ne pouvions donc pas le voir de loin à cause de cela, » déclara Lumachina.

« Si vous savez qu’il est là, vous serez peut-être en mesure de l’identifier, » déclara Rem.

Pendant que Rem et Lumachina avaient cet échange, quelqu’un s’était précipité vers eux. Shera tourna son regard dans la direction de cette personne, et Rose observa les choses se dérouler dans un état d’alerte.

C’était le garçon panthérien de tout à l’heure. Il avait une respiration sifflante et haletait d’un épuisement total.

« Aaaa, aaah, enfin… Je vous ai rattrapé…, » déclara-t-il.

« … Comment est-ce possible !? Je suis sûre que je t’ai ligoté ! » déclara Rem avec une expression de choc total.

« Hein ? Vous quoi ? Eh bien, je ne pouvais pas bouger pendant un moment… mais vous avez dit que vous aviez des affaires au Sanctuaire Intérieur… alors je suis venu ici…, » déclara le garçon.

« Qui êtes-vous, au juste ? » demanda Rem.

« Aaah, ouf… Je suis un… étudiant en sixième année de séminaire…, » déclara-t-il.

« Un étudiant… ? » demanda Rem.

Le garçon panthérien continuait de respirer à pleins poumons. « J’étais encore en train de prier ! S’il vous plaît, laissez-moi finir ma prière pour vous ! »

Il semblait désespéré.

Rem avait pris un peu de recul. « … Qu’est-ce que vous voulez dire par là ? Ça n’a aucun sens. »

« Je me suis dit de “prier pour dix personnes chaque jour”. C’est une obligation que je me suis imposée. Je rapporte la manière dont j’ai réussi en classe, et cela influence si je me qualifie ou non pour devenir prêtre, » expliqua le jeune homme.

« … Alors, priez pour quelqu’un d’autre. Ce n’est pas forcément nous, » déclara Rem.

« Mais je me suis aussi dit de ne jamais abandonner à mi-chemin, » déclara le jeune homme.

« … Vous ne comprenez pas que les autres ont leur propre situation à prendre en compte ? » demanda Rem.

« Bien sûr que je le peux. Et j’en suis désolé… Je ne savais pas que vous étiez si pressé. Mais s’il vous plaît, donnez-moi encore cinq minutes, » demanda le jeune homme.

« … Pourquoi ne pas nous laisser tranquilles et leur dire que vous avez prié pour nous ? » demanda Rem.

« Je ne peux pas mentir ! » s’exclama le jeune homme.

« Pourquoi ça ? » demanda Rem.

« Parce que Dieu peut toujours voir ce que je fais ! » dit-il avec une expression sincère. « L’obligation que je m’impose est une promesse que j’ai faite à Dieu. Je ne peux pas aller à l’encontre de cette tâche. »

Rem frotta le sommet de ses yeux avec fatigue. « … C’est une vie terrible que vous avez choisie pour vous-même. »

« Tout est comme vous les dites ! » Lumachina s’était placée devant lui. « Même si personne d’autre ne nous regarde, Dieu est toujours là pour témoigner de nos actes ! S’il vous plaît, n’hésitez pas à prier aussi longtemps que nécessaire. »

« Merci… Merci ! » déclara le jeune homme.

« Permettez-moi de me joindre à vous. Vos actes de piété parviendront sûrement au Seigneur, » déclara Lumachina.

« Oui ! » déclara le jeune homme.

Les deux individus commencèrent à prier une fois de plus.

— Je le jure, elle est vraiment trop gentille envers les autres…

Tous les autres semblaient s’être soumis à la demande tenace du garçon et avoir attendu qu’ils aient fini.

Pendant ce temps, les gens autour d’eux avaient commencé à faire du vacarme. Il se passait quelque chose.

Rose, qui ne s’était pas intéressée pour la prière, avait averti Diablo.

« Maître, plusieurs cibles très menaçantes approchent ! » déclara Rose.

« Quelqu’un arrive !? » demanda Diablo.

C’était plusieurs personnes vêtues d’une armure bleue qui descendaient du Sanctuaire Intérieur. Ils étaient sortis de la petite chapelle quelques instants plus tard.

— Paladins !

Trois, pour être exact. Diablo se tendit tandis que les croyants tombaient à genoux et faisaient face au sol.

Entouré par les Paladins, un homme seul, vêtu d’un manteau d’argent, se tenait au-dessus de tous les autres. Il était évident au premier coup d’œil que cette personne était d’un très haut niveau.

« Vishos…, » murmura Lumachina avec une expression tendue.

L’homme à la robe argentée tourna le regard vers eux. Ses lèvres étaient cachées derrière sa barbe noire touffue, mais Diablo savait qu’il souriait.

« Bienvenue chez vous, Lady Lumachina… Nous attendions votre retour en retenant notre souffle, » déclara l’homme.

Il s’était approché calmement du groupe de Diablo. Les croyants étaient bouleversés par ces paroles, ne serait-ce que parce qu’ils étaient en présence non seulement du chef de l’Organe Cardinal, Vishos, mais aussi de la Grande Prêtresse Lumachina. Ils avaient tous gardé une distance digne de dix pas, mais la place était déjà remplie de centaines de personnes.

Lumachina avait enlevé sa robe.

« La-La Grande… ! !? »

L’étudiant du séminaire qui se tenait à côté d’eux avait crié de surprise et s’était mis à genoux. Rem l’avait emmené pour qu’il ne s’en mêle pas au cas où quelque chose arriverait. Aussi simple que cela puisse paraître, c’était une bonne idée.

Vishos et Lumachina étaient restés à cinq pas l’un de l’autre, une distance assez proche pour parler et assez loin pour dégainer une épée si nécessaire.

Diablo se tenait à côté de Lumachina, tandis que les Paladins étaient prêts à agir à l’improviste aux côtés de Vishos.

Horn paniquait derrière Diablo. « Qu-Qu-Qu-Qu-QuQu’est-ce qu’on fait, patron ? On se sépare !? On court et on s’éparpille !? »

« Non, petite idiote. Cette situation est exactement ce que nous voulions, » déclara Diablo.

« Ah… Oui, c’était… »

Leur idée était de claquer les preuves qu’ils avaient sur les visages de l’Organe Cardinal et de demander à Lumachina de les excommunier sur cette base. Si l’Organe Cardinal se retournait contre Lumachina et envoyait les Paladins contre elle, c’était la tâche de Diablo de la protéger.

***

Partie 6

Les croyants avaient tous dégluti en raison du suspense, attendant de voir ce que ces deux grandes figures se diraient l’une à l’autre. Même le murmure constant de la prière ne pouvait plus être entendu.

Lumachina avait été la première à briser le silence.

« Vous vous souvenez de mon visage et de mon titre, n’est-ce pas ? » demanda Lumachina.

« Bien sûr, Votre Éminence… Nous attendions votre retour avec impatience, » déclara Vishos.

« Un assassin a tenté de me tuer alors que j’étais en route pour Faltra, » déclara Lumachina.

« Quelle horreur… ! » s’exclama Vishos.

« Et cet assassin était le Paladin, Gewalt — que vous avez envoyé après moi ! » déclara Lumachina.

Les croyants environnants furent tous étonnés. L’agitation s’était répandue parmi eux comme une vague. Vishos n’avait pas tenté de contester ses paroles, se contentant d’écouter tranquillement.

« Et ce n’est pas tout. J’ai des dossiers concernant nos finances au cours des dernières années, » poursuit Lumachina, « Et il y a plusieurs transactions en votre nom sur lesquelles j’aimerais me renseigner, » elle avait sorti une feuille de papier devant le visage de Vishos. « Pouvez-vous prouver que vous êtes exempt de corruption, Vishos !? »

Vishos garda le silence. L’argument était beaucoup trop unilatéral. Peut-être qu’il n’avait tout simplement aucun moyen de se défendre ?

Lumachina trouva le silence étrange, mais continua à parler, récitant les mots qu’elle avait répétés d’innombrables fois avant de venir ici.

« Si vous plaidez coupable, je proclame : Vishos, chef du Conseil Cardinal, et tous les autres membres de l’Organe Cardinal… Je vous excommunie par la présente de l’Église ! » déclara Lumachina.

Les croyants avaient encore une fois sursauté de stupeur, encore plus surpris qu’avant. Leur surprise était parfaitement compréhensible, ce qui venait de se produire était inconcevable. Les personnes qu’ils avaient admirées jusqu’à présent en tant qu’enseignants et même en tant que figures paternelles étaient du genre à engager des assassins et à blanchir de l’argent. Et ces grandes figures venaient d’être bannies de l’Église.

« Comme c’est déplorable…, » le chef du Conseil Cardinal, Vishos, avait finalement ouvert la bouche pour parler.

« … Qu’est-ce que vous voulez dire ? » demanda Lumachina.

« Vous abandonnez vos fonctions de Grande Prêtresse, vous traînez comme bon vous semble, et vous ternissez votre âme par la débauche… J’ai été soulagé de vous voir revenir, mais vous m’avez provoqué avec des allégations et des preuves falsifiées, et vous avez eu l’audace de bannir l’Organe Cardinal qui a été à votre service à chaque étape…, » déclara Vishos.

« Quoi !? Essayez-vous de dire que mes affirmations sont fausses !? » demanda Lumachina.

« Ils ne pourraient jamais être vrais. Nous, de l’Organe Cardinal, nous avons consacré tout ce que nous avons à l’Église. Tout ce qu’on a pu, et tout ce qu’on a. Nous n’accepterions jamais de pots-de-vin. Vous pensiez que vos affirmations absurdes tromperaient nos bons croyants ? » demanda Vishos.

« Mais j’ai des preuves ici ! » déclara Lumachina.

« Des faux, des faux, tout ça ! Comme c’est grossier ! » déclara Vishos.

« Non ! » déclara Lumachina.

« Après tout, une fille qui privilégie le plaisir à ses devoirs est inapte au poste de Grande Prêtresse, » déclara Vishos.

« Ces preuves sont vraies ! Lisez-le attentivement et voyez par vous-même ! » déclara Lumachina.

« Quoi qu’en disent ces stupides bouts de papier ! » demanda Vishos, noyant la voix de Lumachina. « Nos croyants verront la vérité ! Nous n’irions jamais à l’encontre des Écritures ! C’est tout simplement impossible ! Si jamais cela devait être vrai, toute la foi que ces croyants ont placée au cours des années aura perdu tout son sens ! »

« Quoi… !? » s’écria Lumachina.

Cette fois-ci, les réponses des croyants étaient silencieuses, mais ils se sentaient beaucoup plus graves et lourds.

« … Ça va mal, Diablo, » chuchota Rem.

Shera regarda autour d’elle avec anxiété. « J’ai peur… »

Les yeux des croyants étaient devenus sauvages et furieux, comme s’ils cherchaient du sang. Si l’Organe Cardinal était si pécheresse qu’elle méritait d’être excommuniée, qu’en est-il de lui-même, qui avait été reconnue par l’autorité ? Qu’en est-il de toute la foi qu’ils avaient nourrie au fil des ans ? Leur peur de la perte s’était transformée en animosité contre celui qui avait essayé de ruiner tout ce qu’ils avaient accumulé.

Les genoux de Lumachina tremblaient.

« Même si… même si tout est perdu, il faut répondre de vos péchés ! » déclara Lumachina.

« Tout à fait, Votre Éminence, la Grande Prêtresse… Non — l’ancienne Grande Prêtresse ! » déclara Vishos.

« Quoi — !? » s’exclama Lumachina.

« Vous avez négligé vos devoirs et êtes partie sans en informer personne. La voix de Dieu ne pourrait jamais atteindre quelqu’un qui abandonne ses devoirs jurés ! » déclara-t-il.

« Mais c’était à cause de cet assassin —, » déclara Lumachina.

« Le devoir d’un Paladin est de défendre la Grande Prêtresse ! Personne ne croirait à un mensonge aussi évident ! Avez-vous l’intention de ruiner l’Église au nom de votre paresse et de votre débauche ? » demanda l’autre.

« Cela ne peut pas être… » s’écria Lumachina.

Les yeux de Lumachina étaient devenus rouges.

— Non, ne pleure pas. Dès que tu pleures, tu perdras cette dispute.

Peu importe à quel point vous avez raison, une fois que vous avez laissé les émotions prendre le dessus sur vos revendications, elles perdent toute validité. Mais Vishos continuait à hurler à sa façon, comme si rien de tout cela n’avait d’importance.

« Avez-vous une idée de l’importance de votre rôle ? Alors que la ville de Faltra fait face à de nombreuses crises et attend la présence et le soutien d’une Grande Prêtresse, vous osez venir ici pour calomnier notre nom avec de fausses accusations !? Si vous voulez nous mettre en doute, restez d’abord fidèle à vos devoirs ! » déclara Vishos.

« Aaah… Nng... »

À bien y penser, Lumachina s’était évanouie alors qu’elle se rendait à Faltra pour une visite de sympathie. Mais si elle ne l’avait pas fait, le Paladin l’aurait tuée… Elle avait beau tenter de l’expliquer, mais Vishos n’y verrait que de simples excuses.

« Lumachina Weselia… Nous vous ferons démissionner du poste de Grande Prêtresse, » proclama Vishos. « De plus, nous vous demanderons de répondre de votre péché de négligence à l’égard de vos devoirs sous serment. »

« Comment pouvez-vous... De quel droit pouvez-vous faire ça !? L’Organe Cardinal n’a pas le droit de révoquer la Grande Prêtresse ? » demanda Lumachina.

« Espèce d’idiote ! Vous pensez que votre position vous laisserait vous en tirer comme ça !? Si oui, vous n’avez pas le droit de prétendre que vous prononcez les paroles de Dieu ! Réfléchissez à vos doutes dans le confessionnal ! » déclara Vishos.

« Je ne le suis pas ! Mais les règles de l’Église ont été établies par le Seigneur…, » déclara Lumachina.

« Vous tous, arrêtez cette hérétique ! Que ceci soit la preuve de votre grande foi ! » Vishos beuglait sur les croyants.

Et c’était la fin de tout ça. Les croyants qui se tenaient autour d’eux commencèrent tous à avancer sur eux comme des zombies.

Diablo avait fait claquer sa langue.

— Je ne voulais pas faire ça, mais je n’ai pas le choix… Je dois les faire partir de là.

Il tendit la main à l’intérieur de la poche avec sa robe, dans l’intention de sortir son bâton, le Tonnerre Empereur. Rem et les autres prirent également position de combat, mais Lumachina étendit les bras devant eux.

« S’il vous plaît, attendez ! » demanda Lumachina.

« Nous avons perdu le débat. Nous n’avons pas d’autre choix que de nous battre, Lumachina ! » déclara Diablo.

« Pardonnez-moi, Seigneur Diablo… mais je ne peux permettre que du sang soit versé dans la Cathédrale ! » déclara Lumachina.

« … C’est tout à fait toi, » déclara Diablo.

Ce moment d’hésitation avait décidé la bataille.

Les croyants se précipitèrent tous à Lumachina. À ce rythme, ils l’emmenaient de force, mais Diablo n’était pas prêt à laisser ça arriver. Il devrait jouer avec les souhaits de Lumachina, et faire en sorte que personne ne soit blessé…

Diablo leva la main vers le ciel.

« Venez en avant… “Frappe de Foudre” ! »

Un éclair avait traversé le ciel vide. Un grondement résonnait, et il pouvait sentir l’air trembler contre sa peau. Un éclair tomba du ciel et frappa l’entrée au sol — la petite chapelle — et mit en pièces le symbole sacré qui s’y trouvait.

Le bruit et l’impact de l’explosion gelèrent les croyants sur place, arrêtant leur avance.

Peut-être aurait-il pu profiter de ce temps pour charger tous ses compagnons sur la charrette et s’échapper avec la magie du vol, mais Lumachina ne l’avait pas souhaité.

« Si cela peut tous vous sauver… Je ne résisterai pas, » avait-elle dit aux croyants. « J’irai au confessionnal. Pourriez-vous m’ouvrir le chemin ? »

Sa voix était calme et sereine. Les croyants s’écartèrent, dégageant la route menant à la chapelle que Diablo venait de frapper par la foudre. Lumachina marchait calmement sur cette route, avec Diablo derrière elle.

« Vos cohortes n’iront pas —, » déclara Vishos d’un ton condescendant, mais Diablo le dévisagea.

Diablo n’avait rien dit. Il devait encore contrôler ses émotions, alors qu’il était encore en colère. Mais il savait que réduire cet homme en cendres ne ferait de bien à personne.

Rem parla en son nom à la place.

« Vous êtes le seul à avoir dit à Lumachina d’aller au confessionnal. Dans ce cas, vous serez responsable de veiller à son bien-être. S’il arrive quelque chose à Lumachina, nous supposerons que vous l’avez fait taire pour éviter que la vérité ne soit révélée, » déclara Rem.

« Hehe hehe hehe… C’est une supposition étrange à faire, ma chère. Le confessionnal est un lieu de réflexion sur ses propres péchés… Aucun mal ne sera fait là-bas, » déclara-t-il.

« … S’il lui arrive quelque chose, vous le regretterez. »

Shera et Rose avaient suivi après Rem. C’est alors que Diablo avait remarqué…

« Où est Horn ? »

« La Marcheuse des Herbes s’enfuit, » répondit Rose d’une voix plate et égale.

Diablo sourit ironique — c’était une sage décision qu’elle avait prise là-bas.

L’intérieur de la petite chapelle était rempli de boîtes et de paquets, et sa place centrale était sous une section ouverte sans toit, le Couloir Flottant descendant pour les accueillir.

Diablo et son groupe étaient désormais des prisonniers.

***

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