Chronicle Legion – La Route de la Conquête – Tome 3 – Chapitre 6

Bannière de Chronicle Legion – La Route de la Conquête ***

Chapitre 6 : Le Chien à Deux Têtes

***

Chapitre 6 : Le Chien à Deux Têtes

Partie 1

« Morrigan, informez les forces défensives de chaque fort tutélaire en mon nom, » après la disparition de la divinité fusionnée des quatre dieux, Edward donna immédiatement des ordres. « Dites-leur de continuer à défendre leurs forts tutélaires respectifs pendant deux heures. Une fois cette durée désignée écoulée, chaque armée agira à sa discrétion en fonction de l’évolution des circonstances. »

« Affirmatif, » l’esprit loyal de Morrigan hocha la tête en réponse à Edward en utilisant la poupée qu’elle possédait.

Ils étaient sur le toit du donjon protecteur de la nation du premier fort tutélaire, la Porte de Seiryuu. Edward s’était rapidement dirigé vers une wyverne en attente.

« Très bien… Il est temps de revenir à la case départ. Je prendrai ma garde personnelle, les Chevaliers de la Jarretière, et quitterai ce premier fort tutélaire. Morrigan, venez aussi avec moi, » déclara Edward.

« Affirmatif. Allez-vous converger vers la force principale, Prince ? » demanda Morrigan.

« En effet, vous me connaissez bien, » déclara Edward.

Voyant l’expression subtile sur le visage de Morrigan, Edward avait souri.

… Malgré la perte de sa forteresse imprenable, l’officier supérieur semblait être d’excellente humeur. Edward avait été reconnaissant pour l’égalité des chances, lui permettant d’affronter Masatsugu Tachibana sur un pied d’égalité.

Morrigan était consternée par l’amour du Prince Noir pour la bataille, mais il était curieux de savoir comment il allait commander son armée.

« Partons, Morrigan. J’ai amené quatre cents Légionnaires à la Porte de Seiryuu, et il en reste huit cents au centre de commandement central. Un total de mille deux cents Légionnaires devrait suffire amplement. Les ennemis japonais doivent savoir que les Chevaliers Noirs de l’Empire Britannique seront ceux qui domineront le champ de bataille de Hakone, » déclara Edward.

Outre les Chevaliers de la Jarretière, il y avait une cinquantaine d’autres Croisées à la Porte de Seiryuu.

Le Prince Noir leur ordonna de défendre le fort tutélaire pendant qu’il prendrait sa garde personnelle pour converger vers la « force centrale principale », puis il allait lancer une contre-attaque vicieuse, pour détruire les armées ennemies dans les quatre directions cardinales respectivement — .

C’était le plan d’Edward. Cependant…

« Bien sûr, vous allez m’en empêcher, n’est-ce pas ? Tachibana-dono…, » déclara Edward.

 

☆☆☆

 

Dirigeant les quatre cents Légionnaires sous son commandement direct, le Prince Noir se dirigea vers Oowakudani — .

Il y avait une autre force d’embuscade. Huit cents Chevaliers de la Jarretière avaient déjà été détectés. Dirigeant un total de mille deux cents Légionnaires, le prince Edward était en train d’établir sa position dans le ciel au-dessus du mont Souun.

Les bêtes magiques comme les Aquila et les Yatagarasus étaient de retour avec les rapports ci-dessus.

Inutile de dire que Masatsugu Tachibana avait été tenu informé de ces informations à tout moment.

Cependant, il y avait une question qui devait être discutée et réglée avant d’entrer sur le champ de bataille. Ce ne serait pas une erreur d’appeler cela une négociation. En d’autres termes, une rencontre avec le célèbre général de « l’allié » du Japon, l’Empire romain d’Orient.

 

☆☆☆

 

L’essentiel était de savoir comment vaincre le chef de l’ennemi, Edward le Prince Noir.

Sur des wyvernes bleues, Masatsugu et Rikka s’étaient dirigés vers le point de rendez-vous dans le ciel au-dessus d’Oowakudani.

Après la bataille de la Porte de Suzaku, six cents des Kanesadas de Masatsugu étaient restés alors que les cent cinquante Kamuys de Rikka étaient pratiquement indemnes.

Pendant ce temps, sur une wyverne d’argent, le général Wei Qing avait apporté environ quatre cent cinquante Centurias.

Afin de retenir l’attention du Prince Noir à la Porte de Seiryuu, Wei Qing avait affronté de front la formation anglaise à l’arc long, perdant ainsi plus de la moitié de son armée de mille hommes.

Le reste des forces romaines et Tōkaidō avaient séjourné dans les quatre forts tutélaires au nord, à l’est, au sud et à l’ouest.

Ces forces combattaient actuellement les armées laissées derrière par le prince Edward.

Actuellement, les Légionnaires de Tōkaidō s’étaient combinés aux quatre cent cinquante Légionnaires de Rome pour donner un total de mille deux cents.

Compte tenu des proportions, il ne serait pas erroné pour Tōkaidō d’être aux commandes. Cependant, si l’armée romaine, qui s’était sacrifiée le plus jusqu’à présent, refusait de coopérer, cette bataille serait extrêmement difficile à mener — c’est ainsi que les proportions fonctionnaient.

En réfléchissant à ces questions, Masatsugu atteignit le point de rendez-vous dans le ciel au-dessus d’Oowakudani.

Dirigeant ses Centurias dans une formation sphérique, le général Wei Qing arriva de la direction de Hakone Yumoto.

« Masatsugu-dono, » déclara Rikka.

« Tout à fait, je vais un peu lui parler, » déclara Masatsugu.

Masatsugu jeta un coup d’œil à Rikka et quitta l’armée Tōkaidō de sept cent cinquante Légionnaires. Seul sur sa wyverne, il s’approcha de l’armée romaine de quatre cent cinquante hommes. Qui savait ce qui sortirait de sa discussion avec le général Wei Qing ?

Ils s’étaient rencontrés dans le ciel au-dessus d’Oowakudani.

Wei Qing avait dit très franchement, « Je suis prêt à coopérer avec votre plan, Masatsugu-dono. »

« … C’est très utile de votre part d’être si conciliant, » déclara Masatsugu.

Cela dit, Masatsugu n’avait pas pu s’empêcher de grommeler cette fois.

« Comme je ne vous ai même pas dit le plan, n’êtes-vous pas d’accord trop vite ? » demanda Masatsugu.

« Soyez rassuré, c’est le pouvoir de mon fait d’armes » déclara Wei Qing.

« Quoi ? » demanda Masatsugu.

La capacité de rejouer les exploits sur les champs de bataille de sa vie passée — .

Tel était le pouvoir spécial des Faits d’Armes. Cependant, quel genre de capacité Wei Qing avait-il invoqué au cours de cette conversation ? Masatsugu était très perplexe.

Wei Qing avait montré du doigt sa propre tête et avait expliqué. Normalement grave, Wei Qing parlait d’une voix espiègle pour une fois.

« Je n’ai aucune idée si ma conduite quotidienne a entraîné des réactions karmiques ou si je suis simplement malchanceux, mais en conséquence, je suis toujours entouré de problèmes en dehors de la bataille. Il peut s’agir, par exemple, d’un traitement déraisonnable de la part de la classe supérieure ou du fait d’être forcé de diriger des armées qui sont clairement plus faibles que l’ennemi…, » déclara Wei Qing.

Ses paroles ressemblaient à des plaintes, mais le ton de Wei Qing était rempli de légèreté comme s’il ne parlait pas de lui-même.

En fait, le visage de Wei Qing présentait un doux sourire.

« C’est peut-être pour cela que mon intuition est particulièrement aiguisée quand il s’agit d’avancer ou de reculer, » déclara-t-il.

« Intuition ? » demanda Masatsugu.

« Oui. Mon expertise consiste à savoir quand avancer ou reculer, où aller pour une meilleure fortune et quelles positions sont désavantageuses… Tout cela est clair pour moi dans une sorte de prémonition, » déclara Wei Qing.

« Voyez-vous vraiment tout cela ? » demanda Masatsugu.

« Cette fois, mon intuition me dit que vous avez trouvé que c’est la voie la plus efficace pour survivre… C’est précisément l’effet de mon fait d’armes — Kanglong Youhui, » déclara Wei Qing.

Wei Qing avait facilement révélé sa capacité sans prétention.

Masatsugu était très intrigué. Est-ce que cela comptait vraiment comme un Fait d’Armes ?

Wei Qing avait souri à nouveau et avait dit. « Il y a eu beaucoup de gens excentriques autour de moi dans le passé. Cela inclut un empereur qui était un bon juge de caractère, mais qui avait une mauvaise compréhension des cœurs humains, des sœurs aînées volontaires de l’empereur, les généraux obstinés, etc. Peut-être qu’après avoir été bousculé par ces gens pendant de longues années, j’ai développé ce genre de capacité en conséquence. »

« Je vois, » Masatsugu comprenait, mais il n’était qu’à moitié convaincu.

Le général Wei Qing ayant une telle capacité était probablement vrai. Sinon, il ne se serait pas engagé avec obéissance dans le plan de bataille de Masatsugu sans rien savoir à l’avance.

Cependant, un Fait d’Armes uniquement pour « améliorer l’intuition » — c’était assez difficile à croire.

Masatsugu avait spéculé que Wei Qing avait fait preuve de « tempérance » en ne disant qu’une partie de la vérité. Les vrais effets des Faits d’Armes devraient être plus puissants, l’intuition n’étant que la pointe de l’iceberg.

« Général Wei Qing, si une chance se présente, j’aimerais un jour vraiment aller plus loin avec vous afin de mieux vous connaître, » déclara Masatsugu.

« Ma vraie nature n’est pas intéressante du tout. D’un autre côté, Tachibana-dono, votre identité est bien plus intrigante, » déclara Wei Qing.

« Moi, vous dites ? » demanda Masatsugu.

« La façon dont vous avez mené vos batailles jusqu’à présent n’est possible qu’avec la conviction profonde que vos troupes sont l’élite de l’élite. Telles sont les tactiques que vous employez, qui produisent un trop lourd tribut aux soldats, » déclara Wei Qing.

« … »

« Il est fort probable que vous veniez d’une nation forte, ou peut-être que vous étiez un héros général de premier plan contrôlant l’élite de l’élite ? » continua Wei Qing.

« En parlant de ça, vous avez dit que les troupes que vous dirigiez étaient vieilles et faibles, Général ? » demanda Masatsugu.

Devant la question de Masatsugu, le beau général avait souri ironiquement et avoua. « Oui, l’empereur m’a assigné de la cavalerie pour soumettre les tribus équestres xiongnus… Malheureusement, les cavaliers et les chevaux avaient tous été élevés à l’intérieur des frontières han. Comparée aux guerriers qui ont passé toute leur vie à traverser les steppes, la différence était aussi grande qu’entre le ciel et la terre. »

Quoi qu’il en soit, la question du commandement avait été réglée avec une facilité inattendue.

Des dizaines de minutes plus tard, les deux hommes affrontèrent finalement Edward, le Prince Noir.

 

☆☆☆

 

« Morrigan, il est temps de commencer, » déclara Edward.

« Comme vous l’ordonnez, » répondit Morrigan.

Edward avait divisé les Chevaliers de la Jarretière en deux sections.

Tout d’abord, neuf cents individus formaient une large formation de mur en tant que « premier rang », quelques centaines de mètres dernières, les trois cents restants étant les « derniers rangs ».

Avec les Chevaliers noirs à l’arrière, tous équipés d’arcs longs, en « mode anglais », qui étaient prêts à l’emploi.

Edward lui-même et Morrigan étaient dans les derniers rangs. Le génie était passé à un simulacre de la taille d’une poupée et était assis sur l’épaule du Prince Noir.

Regardant la position ennemie, Edward fut très surpris.

« Tracer une ligne diagonale à travers le champ de bataille… Une formation oblique, hein ? Comme c’est vieux jeu d’employer la tactique du Seigneur Epaminondas. Hohohohoho, les généraux célèbres d’hier et d’aujourd’hui, orientaux et occidentaux, utilisent toutes les mêmes méthodes, c’est ça !? » s’exclama Edward.

En parlant de chevaliers médiévaux, la majorité d’entre eux étaient en fait des brutes incultes.

Le but de la promotion de la chevalerie était d’inculquer un système de morale de base à ces hommes indisciplinés qui fréquentaient les champs de bataille. Les soi-disant chevaliers n’étaient nulle part aussi élégants que l’imaginaient les gens modernes.

Cependant, il y avait une rare exception juste ici.

Ayant reçu une éducation d’élite depuis l’enfance dans le cadre de la famille royale anglaise, il avait été instruit dans l’élégance courtoise et l’étiquette.

Outre sa maîtrise des entraînements martiaux et des arts de la guerre, il connaissait bien le latin et possédait une connaissance approfondie des textes grecs et romains classiques — c’est ce à quoi ressemblait le Prince Edward noir en tant que personne.

Maintenant, il remarqua que Masatsugu Tachibana avait recréé une tactique célèbre de la Grèce antique.

« Nous sommes sur le point d’avoir un vrai duel. À toutes les unités, rassemblez-vous en ligne pour créer un mur, » déclara Edward.

Considérons maintenant la force de coalition entre le fief Tōkaidō et l’Empire romain d’Orient.

Ils étaient également entrés dans une large formation de mur comme l’ennemi. Les deux côtés étaient dans le ciel au-dessus du mont Souun à Hakone, formant leur propre « mur » respectif avec plus de mille Légionnaires.

Cependant, le mur de la force de la coalition était très différent de celui du côté britannique.

En partant de la gauche et en se déplaçant, il y avait six cents Kanesadas rouge pourpre, puis quatre cents Centurias en argent, et enfin cent cinquante Kamuys bleus.

Sur toute la ligne, seuls les Kanesadas de gauche étaient intentionnellement disposés en colonne.

Ainsi, la formation était devenue un « L » avec une protubérance à gauche au lieu d’une ligne horizontale parfaite.

La colonne de gauche comprenait les six cents Kanesadas.

Au lieu d’uniformiser les rangs, cet arrangement concentrait non seulement la main-d’œuvre, mais aussi les troupes les plus solides à l’autre bout de la zone dans des rangs extrêmement profonds. Cette tactique était connue sous le nom d’ordre oblique, un type de formation déséquilibrée.

***

Partie 2

Retour au deuxième fort tutélaire, la Porte de Suzaku.

Le grand phénix des Quatre Dieux gardant cette forteresse était déjà parti.

Cependant, la centaine de Croisés stationnée ici par le Prince Noir étaient toujours en place, combattant actuellement les forces de la coalition des Centurias et des Kurou Hougans.

Ils avaient probablement reçu l’ordre de rester dans le fort tutélaire et de continuer à attirer l’attention de l’ennemi.

À ce rythme, tout devrait bien se passer.

Soulagée, Shiori décida de changer de sujet.

« … la formation oblique est une tactique de la Grecque ancienne, » déclara Shiori.

Le côté Tōkaidō avait dressé une simple tente comme campement temporaire sur la pelouse à l’intérieur du fort tutélaire.

Shiori était assise sur une chaise pliante dans la tente avec une couverture sur ses genoux. L’activation du rituel enchanté du maître-serviteur avait considérablement affaibli son endurance.

Heureusement, elle était restée consciente et était toujours capable d’utiliser le contrôle noétique.

Actuellement, elle avait envoyé des Yatagarasus de reconnaissance pour observer l’affrontement entre Masatsugu et le Prince Noir.

La situation de combat avait été projetée en l’air pour une diffusion en direct. Sur l’écran, Masatsugu Tachibana avait ordonné aux Légionnaires d’entrer dans une formation oblique.

« À l’époque, la tactique dominante consistait à déployer des troupes en phalanges avec des rangs larges et de même profondeur. Cependant, Epaminondas, le commandant de la ville de Thèbes, avait délibérément utilisé une phalange beaucoup plus profonde à l’extrême gauche et avait réussi à vaincre une armée spartiate de deux fois leur nombre, » continua Shiori.

« Gagner quand on est face à deux fois plus nombreux que nous ! » Les yeux de Hatsune brillaient de mille feux, très impressionnés, « mais ce que je ne comprends pas, c’est pourquoi c’est une “formation en ligne diagonale” ! » demanda Hatsune.

« En concentrant les troupes d’élite sur la gauche, la gauche avance inévitablement. Si le centre et la droite ne parviennent pas à suivre, les forces dispersées seront soumises à une percée frontale ou à une défaite, » déclara Shiori.

En conséquence, les soldats au centre et à droite, qui avançaient un peu plus lentement, devaient suivre les troupes d’élite à gauche — Shiori avait tracé une diagonale en l’air pour expliquer.

« Vu du ciel, on dirait qu’une ligne diagonale a été tracée sur le champ de bataille, du haut à gauche vers le bas à droite, » continua Shiori.

« Princesse, si Onii-sama connaît ce genre de tactique gagnant-gagnant, c’est qu’il vient peut-être de Grèce antique ! » demanda Hatsune.

« C’est sans doute impossible, » répondit Shiori.

« Vous n’avez pas à rejeter mon idée avec autant de détermination ! » déclara Hatsune.

L’essence de l’ordre oblique n’est pas de « tracer une ligne diagonale », mais de « concentrer la force d’un côté pour l’employer habilement », et lorsqu’on déploie des troupes avec ce principe en tête, on choisissait naturellement des formations similaires.

Après avoir expliqué la tactique en détail, Shiori avait ajouté. « Cela n’a rien à voir avec l’identité d’un commandant, ses origines géographiques ou son époque. »

« Oh, je comprends maintenant, » déclara Hatsune.

« Cette fois-ci, il se trouve que ça ressemble à un ordre oblique, c’est tout, » déclara Shiori.

« Je comprends ce que vous voulez dire, Princesse. Mais d’après le ton de vos explications… Pourquoi ai-je l’impression que vous connaissez déjà les origines d’Onii-sama ? » demanda Hatsune.

« Vraiment ? Je n’avais pas l’intention d’insinuer ça, » déclara Shiori.

Hatsune avait tout de suite mis le doigt sur le cœur du problème, effrayant Shiori.

Faisant comme si de rien n’était, elle cachait ses vrais sentiments très naturellement. Après avoir observé le comportement de Masatsugu pendant un certain temps, Shiori en était arrivée à sa propre conclusion.

Cependant, elle n’avait aucune preuve. Il n’était pas encore temps d’annoncer ses conclusions au stade actuel.

Il était impératif de se concentrer sur la bataille en cours pour parvenir à une conclusion rapide, afin qu’elles puissent se dépêcher de venir à l’aide de Masatsugu Tachibana dès que possible — .

« Au fait, Hatsune, Masatsugu-sama a aussi mentionné que votre pouvoir est absolument essentiel à cette bataille. Vous devez vous préparer, d’accord ? » déclara Shiori.

« Oui, Princesse ! » déclara Hatsune.

« Je vais rassembler mes plus grands pouvoirs spirituels… pour déjouer les calculs du Prince Edward, » déclara Shiori.

Shiori savait à peu près à quoi pensait le Prince Noir.

Il avait l’intention de vaincre les deux Ressuscités qu’étaient Masatsugu Tachibana et Wei Qing au centre de Hakone avant de continuer, visitant successivement les quatre forts tutélaires dans les quatre directions cardinales, pour vaincre les forces de la coalition Romaine-Tōkaidō.

Il avait donc ordonné aux Légionnaires stationnés dans les différents forts tutélaires de se tenir en défense.

À l’inverse, le camp de Shiori devait faire le contraire.

Ils devaient rapidement vaincre les forces de défense dans les quatre forts tutélaires puis se diriger vers le centre pour aider la force de coalition Tachibana-Wei au centre, pour encercler le Prince noir — .

Shiori Fujinomiya était la clé de ce plan de bataille.

Prenant une grande respiration, elle concentra à nouveau ses ondes noétiques.

 

☆☆☆

 

Retournons dans le ciel au-dessus du mont Souun…

Les forces de Tōkaidō avec les troupes romaines contre l’armée britannique d’Edward.

Se faisant face, séparées de plusieurs kilomètres, les deux armées avançaient enfin. S’ils continuaient à avancer ainsi, ils entreraient à portée de mêlée.

Naturellement, les deux armées avaient commencé par échanger des coups de feu.

Capables de tirer à une cadence de dix coups par seconde, les fusils à baïonnette avaient continué à tirer, encore et encore.

Chaque camp se composait d’une grande armée, forte de mille deux cents hommes. Cela impliquait un total de deux mille quatre cents fusils tirant des rayons brûlants, produisant un rideau de tirs.

Des barrières de protection blanches avaient neutralisé les rayons sans fin.

La lueur des deux armées était précisément leur moyen de survie. Malheureusement, de nombreux rayons étaient restés puissants, frappant les soldats géants ailés dans leur armure ou leur corps, les perforant directement.

Dans cette confrontation de fusils, la force de la coalition avait un léger avantage.

En d’autres termes, l’armée unie de Kanesadas, Centuria et Kamuys gagnait légèrement.

La raison en était simple. Les trois cents Légionnaires dans les rangs arrière britanniques n’avaient pas participé à ce concours de tir de volée.

Les carcasses noires des chevaliers britanniques de la Jarretière s’écrasaient les unes après les autres.

Naturellement, les trois cents Chevalier Noirs n’étaient pas restés immobiles. Ils tirèrent avec leurs arcs et envoyèrent leurs flèches de lumière, lançant une offensive de tir à l’arc depuis l’arrière.

« Tous les archers, je compte encore sur vous, » déclara Edward.

Répondant à l’ordre d’Edward, les Chevaliers de la Jarretière commencèrent à tirer à plusieurs reprises à grande vitesse.

Les flèches volaient au son du vent déchirant.

Telle était la nature des arcs et des flèches comme arme, contrairement aux fusils qui tiraient d’une simple pression sur la détente. Les appareils issus de la commodité moderne pouvaient tirer à dix coups par seconde, alors que l’arc long anglais ne pouvait atteindre qu’une ou deux flèches toutes les dix secondes au maximum.

Cependant, ces flèches de lumière étaient capables de percer des barrières de protection.

Même avec leur éclat rayonnant défensif, les Légionnaires de l’armée de coalition ne pouvaient pas arrêter les flèches du Chevalier Noirs.

De plus, les Chevaliers de la Jarretière au premier rang avaient formé un « mur » pour protéger les trois cents archers noirs, empêchant complètement l’armée de la coalition de riposter contre les archers à l’arrière.

Permettre aux archers de se concentrer sur le tir était l’essence même du « mode anglais ».

Les tireurs d’élite des rangs arrière avaient levé leurs arcs longs en biais pour dégager leurs flèches. Traçant des trajectoires paraboliques, les flèches s’étaient dirigées vers la position de l’armée de coalition.

L’une après l’autre, de nombreux Légionnaires, de couleur rouge pourpre, blanc argenté ou bleu, furent abattus par les flèches.

Ils mouraient clairement beaucoup plus vite que les Chevaliers noirs britanniques. L’équipe de l’Empire Britannique était toujours supérieure dans un duel de tir…

Cependant, l’armée de coalition ne devait pas être en reste.

La colonne de gauche de la coalition Tōkaidō-Romaine s’était particulièrement distinguée par sa formation en échelons.

Les Kanesadas affectés au côté gauche volaient légèrement plus vite que les Centurias au centre et les Kamuys à droite.

Avec l’aile gauche en avant, l’armée entière avait formé une diagonale en forme de « \ ».

En revanche, les Chevaliers de la Jarretière du côté ennemi avaient la forme d’une ligne horizontale « — ».

Dans une minute ou deux, le premier rang des Chevaliers Noirs allait s’affronter de front avec les Kanesadas de tête.

« Kanesada — les deux cents individus à l’avant — dégainez vos épées et chargez, » ordonna Masatsugu.

« Je savais qu’on en arriverait là. Concentrez la pluie de flèches sur le détachement précurseur. Ne les laissez pas réussir, sinon les épées de samouraïs perturberont notre formation, » répliqua Edward de son côté.

L’armée de Kanesada en haut à gauche de la diagonale était composée de nombreux rangs.

Les deux cents qui se trouvaient à l’avant-garde accélérèrent et chargèrent, ce qui fit que l’unité s’avança encore plus loin, se rapprochant d’un seul coup des Chevaliers de la Jarretière.

Les fusils à baïonnette qu’ils tenaient dans leurs mains s’étaient transformés en la célèbre épée Izumi-no-Kami Kanesada.

L’unité Kanesada avec des épées dégainées devait servir d’avant-garde pour approcher et abattre les Légionnaires britanniques, perturbant ainsi la formation compactée de l’ennemi en créant de nombreux cadavres.

Une fois qu’une formation compactée commencerait à se briser, il suffisait de concentrer les attaques sur la brèche et l’effondrement de la formation devenait inévitable.

Cependant, les flèches continuèrent de tomber.

Les archers des Chevaliers de la Jarretière concentrèrent leur feu, essayant d’anéantir l’avant-garde des Kanesadas qui avait dégainé leurs épées. Les Légionnaires rouge pourpre balançaient leurs épées japonaises, déviant la pluie de flèches.

Les lames et les flèches s’affrontèrent.

Il y a presque un mois, les Kanesadas dirigés par Masatsugu avaient utilisé la même méthode pour se défendre contre les arcs longs anglais à plusieurs reprises.

Cependant, la situation aujourd’hui était différente de la dernière fois.

« Tsk. »

« Bien sûr, l’ennemi est fatigué. »

Masatsugu claqua la langue tandis qu’Edward souriait.

Le maniement du sabre des Kanesadas était clairement désordonné et manquait de leur acuité originelle.

Normalement, l’art du sabre du Shinsengumi était capable de bloquer la grande majorité des flèches, mais aujourd’hui, une flèche sur deux avait atteint son but…

Des dizaines de Kanesada s’étaient écrasés du ciel, lourdement endommagé.

« Le transport du Tintagel était un drain excessif, hein ? » rigola Edward.

La rive d’Odawara se trouvait à environ seize ou dix-sept kilomètres du lac Ashi. Masatsugu avait ordonné à ses Kanesadas de voler avec un gros destroyer de 183 m de long. Bien sûr, cela consommait beaucoup de liquide ectoplasmique.

Pour les Légionnaires, cet épuisement du liquide ectoplasmique équivalait à de la fatigue chez les humains.

Les Kanesadas n’étaient plus très habiles au sabre, ils continuaient à faire des erreurs qu’ils ne feraient pas normalement.

« Mes archers, pas besoin d’avoir pitié d’eux. Tirez de toutes vos forces, » Edward avait dit à ses troupes que c’était leur chance d’obtenir la victoire.

La pluie impitoyable de flèches avait continué à massacrer les épéistes rouge-violet, infligeant des dommages considérables aux Kanesadas fatigués.

En fin de compte, plus de la moitié de l’avant-garde était morte avant d’avoir pu attaquer l’ennemi.

Malgré cela, l’avant-garde de la formation s’approcha finalement de la ligne horizontale des Chevaliers de la Jarretière — .

« À toutes les unités, sortez vos épées. Montrez à l’ennemi Hijikata la maîtrise du sabre de Toshizō, » déclara Masatsugu.

Dans la bataille qui s’ensuivit, la célèbre lame et l’art de l’épée de Hijikata Toshizō furent d’une importance capitale.

Les quelque quatre cent soixante-dix Kanesadas restants étaient entrés dans la position du seigan plat et s’étaient précipités sur les Chevalier Noirs britanniques, la garde personnelle du Prince Noir.

De façon inattendue…

« Honte à celui qui en pense du mal — Les centaines individus qui attaquent les Légionnaires rouge-violet à l’avant, je vous ordonne d’utiliser les boucliers, » Le Prince Noir avait récité des mots sacrés pour invoquer un Fait d’Armes de l’écu.

Les Chevaliers de la Jarretière et les Kanesadas maniant le katana s’affrontèrent de front. La courte inscription « Honi soit qui mal y pense », ressemblant au latin, figurait sur chaque écu porté par les Chevaliers de la Jarretière.

« Mes chevaliers, vous êtes protégés par l’insigne de la jarretière. Maintenant, levez vos boucliers de justice pour triompher du mal, » déclara Edward.

Les Chevaliers de la Jarretière qui résistaient de front aux Kanesadas étaient une centaine sur l’ensemble de l’armée.

Leurs armements étaient passés du fusil à baïonnette standard aux boucliers rectangulaires — et non aux arcs longs anglais. Les boucliers avaient presque la taille d’un corps de Légionnaire.

C’était un autre atout du Prince Noir et il avait défendu avec succès contre l’art de l’épée du style Tennen Rishin avant.

Cependant, les Kanesadas n’avaient pas d’autre choix que de poursuivre leur combat. Masatsugu leur ordonna calmement : « Oubliez la défense — foncez. »

Une centaine de Légionnaires britanniques avaient abandonné leurs fusils pour l’offensive afin de lever des boucliers géants.

Dans ce cas, il n’était pas nécessaire de trouver un équilibre entre l’attaque et la défense. Il suffisait d’attaquer avec l’attaque la plus forte à pleine puissance. Les Kanesadas brandirent leurs épées pour couper les « Chevaliers Noirs aux boucliers levés » — ils utilisèrent la posture du hassou.

Ce qu’on appelle le hassou était une sorte de posture supérieure avec l’épée. En saisissant la poignée, on levait les deux mains jusqu’au niveau de la bouche.

La pointe de l’épée verticale pointait vers le ciel et les nuages, ainsi dans le style de Tennen Rishin, son surnom était « l’épée orientée vers les nuages »…

« Coupez-les de toutes vos forces, » ordonna Masatsugu.

Les Kanesadas n’arrêtaient pas d’attaquer les cent Chevaliers de la Jarretière munis de boucliers.

Ils avaient concentré toutes leurs forces sur leur coup d’épée sans penser à la défense ou au suivi des attaques.

Cependant, les épées japonaises étaient presque toujours bloquées par les boucliers des saints chevaliers. Quelques-unes des épées japonaises avaient réussi à couper dans l’acier du bouclier, mais il y avait de rares exceptions.

« Hohohohohoho, les épées de samouraïs sont-elles seulement capables de ça ? » demanda Edward.

« Essayez plus fort. Si c’est tout ce que vous avez, faites attention aux moqueries que vous affronterez en enfer, » déclara Masatsugu.

Le commandant des saints chevaliers avait souri tandis que l’impitoyable vice-commandant ordonna calmement l’attaque.

Répondant aux ordres de Masatsugu, les Kanesadas s’étaient montrés à la hauteur de leurs noms en tant qu’« enfants démoniaques des dieux », attaquant par derrière leurs camarades bloqués ou passants par-dessus la tête des troupes qui se trouvaient devant eux — l’épée rouge-violet fraîche s’élançait sans répit.

Quant aux Chevaliers de la Jarretière, ils avaient levé leurs boucliers géants pour couvrir tout leur corps.

Les Kanesadas avaient utilisé leur propre corps pour fracasser les boucliers ou donner des coups de pied pour déséquilibrer les Légionnaires britanniques. Puis, saisissant l’occasion, les épéistes se précipitaient en avant, utilisent leurs épées pour infliger des blessures mortelles sur le corps du Légionnaire britannique.

Cette méthode de combat n’avait pas l’habileté exquise recherchée par l’esprit d’épéiste japonais.

Au lieu de cela, il ressemblait davantage à des « voyous bien coordonnés, habitués aux combats de rue en grands groupes ».

Cette méthode d’abattage des ennemis était non liée au Fait d’Armes d’Izumi-no-Kami Kanesada hérité du vice-commandant du Shinsengumi, Hijikata Toshizō. Au cours d’une bataille chaotique, on ne pouvait pas compter exclusivement sur l’expertise de l’épéiste.

En même temps, cette offensive était également planifiée par Masatsugu.

« Impressionnant comme toujours, Tachibana-dono. La formation oblique s’attribue-t-elle le mérite de cette offensive féroce ? » murmura Edward du fond de l’armée britannique.

Tandis que les soldats au front étaient bloqués dans un combat au corps à corps, les troupes à l’arrière se précipitaient vers l’avant pour livrer une deuxième attaque, et une troisième, etc.

Placer les troupes d’élite dans une colonne avec des rangs profonds avait eu cet effet.

Et actuellement dans une colonne, les Kanesadas maniant le katana s’étaient transformés en pointe d’épée pour poignarder dans la ligne des Chevaliers de la Jarretière.

À ce rythme, la formation des Chevalier Noirs ne durera pas longtemps.

Cependant, le Prince Noir s’y attendait dès qu’il vit la formation oblique de l’ennemi.

Il avait dit : « Je savais depuis longtemps… Vous êtes un général célèbre capable de me lancer votre épée de samouraï à la gorge. Naturellement, en tant que chevalier, j’ai aussi préparé des mesures de représailles. »

Edward volait sur une wyverne.

Il baissa les yeux vers la bataille de mêlée qui se déroulait entre les deux armées. La coalition Tōkaidō-Romaine en formation oblique combattait actuellement la ligne des Chevaliers de la Jarretière.

Le côté gauche saillant de la formation s’affrontait violemment avec le côté droit de la ligne dans une bataille chaotique.

Cependant, les autres soldats étaient séparés par des dizaines à une centaine de mètres, et échangeaient des coups de feu sans entrer dans la bataille chaotique.

Edward observa calmement la situation de bataille.

Il regardait le combat de mêlée entre samouraïs et Chevalier Noirs.

Une percée à ce moment-là renverserait instantanément la situation de combat.

« Sur l’honneur d’un chevalier… Percez-les. » Le prince avait donné l’ordre de mourir.

Les trois cents Chevaliers de la Jarretière à l’arrière s’étaient concentrés sur le tir à l’arc jusqu’à présent. Leurs armements s’étaient spontanément transformés en fusils à baïonnette normaux.

S’élevant d’une hauteur de quatre cents mètres, ils occupaient le ciel au-dessus de la formation.

Le Prince Noir ordonna avec sonorité : « Chevaliers de la Jarretière, chargez à toute vitesse de toutes vos forces ! »

Edward avait ordonné une charge de cavalerie.

La charge de cavalerie était la tactique préférée de Richard Cœur de Lion.

Utilisant les baïonnettes comme « lances de cavalerie », les Légionnaires volaient vers l’ennemi à la vitesse maximale pour percer l’armure du Légionnaire avec les lames tranchantes. L’impact et l’élan de la charge avaient permis de disperser l’ennemi. Une soi-disant charge de cavalerie consistait à utiliser des centaines ou des milliers de soldats pour mener une telle offensive d’attaque — .

Cette fois, trois cents chevaliers de la jarretière avaient été utilisés pour lancer une charge de cavalerie.

Ne se souciant pas de faire du mal aux forces amies, Edward était allé jusqu’à donner un ordre cruel qui les attaquait aussi.

Les météorites noirs s’écrasèrent vers l’aile gauche de la formation oblique depuis quatre cents mètres d’altitude !

Dans le même temps, Masatsugu avait émis une nouvelle commande.

Il ne pouvait s’empêcher de sourire en voyant que le général ennemi était aussi fou que lui. D’une certaine manière, cela signifiait aussi qu’ils étaient de très bons rivaux.

« Alors nous avons tous les deux trouvé des tactiques similaires…, » déclara Masatsugu.

Immédiatement…

Les Kanesadas et les Chevaliers de la Jarretière qui avaient commencé une bataille en mêlée, ainsi que les Chevaliers Noirs qui les attaquaient, amis et ennemis — tous étaient pris dans une attaque venant de côté.

Cette vague d’attaques était venue des tirs des centaines de Centuria et de Kamuys du côté de Tōkaidō.

***

Partie 3

La concentration des troupes en un seul endroit augmenterait leur puissance offensive.

En fin de compte, c’était le principe clé de la formation oblique. Que feraient les troupes d’élite dotées d’une superbe puissance offensive après avoir tué les ennemis devant elles ? Simple, passez au suivant.

Par exemple, ils pourraient se déplacer vers d’autres ennemis et les prendre en embuscade par derrière ou sur le flanc.

Qu’en est-il de l’autre partie de l’armée avec une « faible puissance offensive » ?

Il n’était pas nécessaire que les troupes ordinaires soient excessivement agressives. Ils devraient retarder le plus possible leur participation à la bataille tout en se tenant juste assez au courant de la situation pour éviter d’être laissés pour compte. La condition sous-jacente était qu’ils devaient rester à une certaine distance du reste de l’armée pour empêcher l’ennemi de les isoler.

Une fois qu’ils s’étaient retrouvés avec l’ennemi en mêlée, il n’y avait pas non plus besoin de s’inquiéter de vaincre l’ennemi.

Maintenir l’impasse était le point clé. Assurer leur propre sécurité et leur survie était la priorité absolue. Pendant ce temps, l’« unité d’élite à puissance offensive supérieure » vaincrait les premiers ennemis devant elle avant de se tourner vers le reste des ennemis bloqués par leurs « alliés moins puissants ».

Ensuite, les troupes ordinaires attaquaient agressivement, pour encercler et détruire l’armée ennemie de concert avec l’unité d’élite…

 

☆☆☆

 

C’était l’utilisation la plus idéale et la plus offensive de la « formation oblique ».

Cependant, il y avait différentes applications selon le champ de bataille et le commandant. À cette occasion, Masatsugu Tachibana avait habilement utilisé son « unité d’élite de six cents Kanesadas » comme appât.

L’ennemi se composait du Prince Edward et des Chevaliers de la Jarretière.

Et si même la concentration de force de la formation oblique ne parvenait pas à percer les rangs des Chevaliers Noirs ?

Masatsugu Tachibana avait considéré ce résultat pessimiste et ce n’était pas de la paranoïa.

Après avoir utilisé les atouts du dégainage du katana et de l’art du sabre à la Tennen Rishin, les Kanesadas sous son commandement ne pouvaient toujours pas vaincre aussi facilement les arcs longs et les boucliers des Chevaliers de la Jarretière.

Alors qu’ils étaient enfermés dans une lutte, l’ennemi avait même lancé une charge de cavalerie — .

« Centurias, changez les cibles de vos fusils pour l’instant, » ordonna Wei Qing.

« Ne vous inquiétez pas de faire du mal aux Kanesadas… Plutôt, tirez-leur dessus avec l’ennemi. Il est impératif que vous éliminiez les Chevaliers de la Jarretière qui combattent les Kanesadas ! » ordonna Rikka.

Wei Qing et Rikka Akigase avaient donné leurs ordres respectifs.

Auparavant, ils avaient reçu un renard messager envoyé par le commandant en chef, Masatsugu Tachibana, leur demandant de procéder selon le plan initial.

Leurs forces actuelles étaient respectivement quatre cents Centurias et cent vingt Kamuys.

Tout à l’heure, ils avaient suivi l’unité de tête de Kanesada pour avancer lentement vers l’ennemi tout en tirant en cours de route.

Il n’y a pas si longtemps, leur cadence de tir avait légèrement baissé.

L’armée de coalition avait soudainement changé de cap et accéléré pendant une minute ou deux lorsque l’attention du commandant ennemi s’était portée sur les « Kanesada dont chacun avait dégainé son katana », leur permettant ainsi de se déplacer sans entrave — .

La force mixte des Centurias et des Kamuys s’était précipitée vers la gauche, accélérant d’un seul coup.

Tandis que les Chevaliers de la Jarretière et les Kanesadas étaient enfermés dans une lutte acharnée, cette force avait réussi à prendre la position sur leur flanc droit, donnant lieu à une formation en diagonale.

Une fois en position, les forces de la coalition avaient ouvert le feu continuellement.

Leur cible était la zone contenant les Chevaliers Noirs portant le bouclier, les chevaliers qui avaient chargé d’en haut, et les Kanesadas qui étaient en train de se battre, une situation très chaotique.

Les Chevaliers de la Jarretière dans cette zone n’étaient plus dans une formation ordonnée.

Sans une formation compactée, leurs barrières de protection n’avaient pas réussi à fournir beaucoup d’effet. L’attaque des forces de la coalition sous un angle inattendu avait porté un coup sévère et sans précédent aux Chevalier Noirs. De nombreux Chevaliers de la Jarretière s’écrasèrent sur les sommets des montagnes du Hakone.

Les Kanesadas avaient également été abattus au cours du processus.

Avec une diminution drastique des effectifs de part et d’autre, les deux armées avaient continué dans une bataille de mêlée vraiment féroce.

 

☆☆☆

 

« Que le statu quo continue pour l’instant…, » Wei Qing murmura à lui-même. Sur une wyverne argentée, il planait dans le ciel au-dessus du champ de bataille. On pouvait voir des Légionnaires romains blanc argenté se battre courageusement partout.

Le Légionnaire principal de l’Empire romain d’Orient s’appelait le Centuria.

Comme le Kamuy japonais, le Centuria était un type de Légionnaire de carrure plus petite.

En revanche, le Chevalier de la Jarretière, basé sur le Croisé, était d’une taille plus grande que les troupes romaines blanc argenté. Cependant, contrairement aux samouraïs bleus, les Centurias ne comptaient pas sur l’agilité pour compenser leur désavantage de taille.

Chaque Centurie était équipée d’un énorme bouclier carré.

Ils se défendaient contre les tirs et les lames des Chevaliers Noirs en utilisant leurs boucliers levés et contre-attaquaient quand l’ennemi se fatiguait — .

Plutôt que de charger et d’attaquer agressivement, ils battaient souvent leurs ennemis en attendant qu’ils fassent le premier pas.

Malgré leur petite taille, les Centurias étaient extrêmement résistants aussi bien de corps que de boucliers. Les crocs de leurs contre-attaques étaient également extrêmement tranchants. Telles étaient les caractéristiques du Légionnaire Centuria.

Les Centurias se spécialisent dans les batailles défensives dans des formations sûres et ordonnées, sans trop pousser en avant.

S’appuyant sur ces caractéristiques, Wei Qing avait poursuivi la longue bataille.

« Le destin de Tachibana-dono ne s’arrête pas là — il y aura alors une chance d’inverser la tendance sans que je doive faire tourner la fortune…, » murmura Wei Qing.

Entouré seulement par des Légionnaires enfermés dans des combats féroces, il n’y avait pas une âme autour de lui.

Ainsi, personne n’entendit ses murmures.

 

☆☆☆

 

« À ce rythme… La bataille nous favorise, nous, les Britanniques. C’est ce que je pense, » la voix adorable d’une fille parlait près de l’oreille d’Edward.

Le génie Morrigan était assis sur son épaule. L’adjudante compétente semblait sur le point de donner des conseils — mais non, malgré l’utilisation d’une petite poupée de plusieurs dizaines de centimètres de haut, elle avait réussi à hausser les épaules d’une certaine façon.

« Prince, vous voyez les choses différemment, n’est-ce pas ? » demanda Morrigan.

« Alors vous le voyez aussi ? Impressionnant. Un simple esprit sait lire mon visage, hein ? » déclara Edward.

« Votre état mental est facilement écrit dans votre musculature faciale. Deviner n’est pas difficile, » déclara Morrigan.

Même au milieu d’une bataille acharnée, elle n’avait pas réussi à maîtriser sa langue dure.

Edward avait souri ironiquement et concentra son esprit sur la perception du champ de bataille. Il comptait soigneusement le nombre de Légionnaires qui se battaient dans le ciel au-dessus du mont Souun, au cœur de Hakone.

Tout d’abord, il y avait environ huit cents Chevaliers de la Jarretière du côté britannique.

De la coalition Tōkaidō-Romaine, cent soixante de la variante kamuy rouge pourpre, trois cent quarante des Centurias, et cent des Kamuys bleus standard étaient restés — un total d’environ six cents.

Les « pourpres rouges » n’étaient pas les seuls fatigués.

C’était la même chose pour les Centurias parce qu’ils avaient passé beaucoup de temps à la Porte de Seiryuu pour garder Edward occupé.

Cet écart numérique de deux cents ne ferait qu’augmenter avec le temps. Cependant, Edward était toujours prêt au combat. L’ambition et la compétitivité le rendaient joyeux.

Il était profondément convaincu que l’adversaire qui avait gagné son approbation avait encore plus de tours à jouer !

 

☆☆☆

 

Retour à Masatsugu Tachibana — .

Actuellement, il était un peu loin du champ de bataille où les Légionnaires de trois nations se battaient intensément.

Il chevauchait sa wyverne près du sol, volant le long de la crête du mont Souun. Les restes des Légionnaires tués au combat aérien étaient éparpillés un peu partout.

Il s’agissait notamment de Kanesadas, de Centuria, de Kamuys et de Chevalier de la Jarretière.

En termes de proportions, les couleurs rouge-violet et noir dominaient. Cela signifiait que les combats entre les pourpres rouges et les Chevaliers de la Jarretière étaient les plus intenses. De toutes les pertes, les Kanesadas étaient les plus nombreuses.

Comme on pouvait s’y attendre, les troupes de Masatsugu souffraient surtout de blessures par flèches.

Les flèches de lumière tirées par les Chevaliers de la Jarretière n’avaient pas disparu.

Les flèches de lumière étaient encore incrustées dans les Kanesadas. Certains des Kanesadas avaient reçu un tir dans la tête, la poitrine ou le cou, les tuant. Il y en avait d’autres qui avaient des flèches dans la cuisse, le pied ou la taille, les immobilisant. Il y avait aussi de nombreux cas de blessures à la chair dans les épaules, les bras ou des dommages superficiels à l’armure.

La majorité des Kanesadas étaient allongés sur le sol, incapables de continuer à se battre.

Certains étaient assis, effondrés sur le sol, boiteux, incapables même de lever la tête.

Ayant consommé de grandes quantités de liquide ectoplasmique, ils étaient épuisés en force. Tout comme Masatsugu était satisfait de la situation actuelle, il sentit une soif de sang et tira légèrement les rênes de la wyverne.

Les wyvernes étaient des bêtes de somme intelligentes. Sa monture volante remarqua l’intention de Masatsugu et changea de cap vers la droite.

Quelques secondes plus tard, quelque chose était descendu vers Masatsugu et l’ancienne position de sa wyverne.

Un tir et le bruit d’un coup de feu.

Un Chevalier de la Jarretière s’approcha, son fusil à baïonnette pointé sur Masatsugu.

Ce Chevalier Noir n’avait pas été grièvement blessé. Il volait à basse altitude uniquement parce que le choc d’une collision pendant la bataille l’avait fait chuter. Les deux yeux sous le masque avaient manifestement capturé la silhouette de Masatsugu.

L’ennemi réalisa que les noesis émanant de Masatsugu commandaient une grande armée.

Sachant que cet humain était le commandant, le Chevalier de la Jarretière avait l’intention de faire sauter la tête de l’armée !

« Très bien, je suppose que je vais devoir m’en occuper, » déclara Masatsugu.

Masatsugu était sur le point de lever son épée personnelle pour s’occuper de l’ennemi attaquant.

Tout comme il saisissait la poignée d’Izumi-no-Kami Kanesada, il entendit la voix d’un allié.

« Mon appellation d’Onikiri Yasutsuna… Ô lame tranchante de renommée universelle ! » Stimulant sa volonté de voler à toute vitesse, Rikka Akigase chargea le Légionnaire britannique.

Elle avait dégainé la précieuse lame Genji à sa taille et avait récité le mantra de son Fait d’Armes. Rikka avait aussi l’intention de tuer le soldat ennemi de ses propres mains.

Une ligne de tempérament légèrement ondulée était visible sur la lame de deux pieds sept pouces.

En termes d’apparence digne, Onikiri Yasutsuna était supérieure au Kanesada Izumi-no-Kami détenu par Masatsugu.

« Démontrer une fois de plus au monde l’exploit martial de tuer ! » déclara Rikka.

La lame inimitable, Onikiri Yasutsuna, était précisément l’appellation dont Rikka avait hérité.

Le Chevalier de la Jarretière ciblé balançait son fusil à baïonnette sur Masatsugu et Rikka comme s’il essayait de faire sauter deux insectes volants.

… L’attaque du Légionnaire britannique avait marché. La lame gigantesque avait tranché le corps de la wyverne bleu.

La wyverne avait été découpée d’un seul coup, mais le cavalier n’était plus en selle. Faisant preuve d’une incroyable puissance de saut, Rikka s’était envolée dans les airs, balançant son épée précieuse.

« Yahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh ! » cria Rikka.

Rikka se précipita sur le masque noir du Chevalier de la Jarretière et la précieuse lame se faufila facilement dans le visage de l’ennemi.

Ce coup était combiné avec un saut spectaculaire, une excellente maîtrise du sabre et des prouesses physiques.

Blessé mortellement, le gigantesque corps du Chevalier Noir commença à tomber, s’écrasant violemment sur la surface de Mont Souun. Le Fait d’Armes tenu par « la fameuse lame qui avait tué Shuten-dōji, l’oni d’Ooe-yama », était un style d’épée mystique permettant à un être humain de tuer personnellement des Légionnaires.

Cependant, ayant sauté en l’air, Rikka allait inévitablement tomber.

« Rikka-sama ! » cria Masatsugu.

« Je compte sur vous, Masatsugu-dono ! » répliqua Rikka.

Les deux n’avaient pas eu de conversation redondante. Masatsugu avait donné un coup de pied sur le côté de sa wyverne.

La wyverne accéléra vers l’endroit où Rikka allait tomber. Voyant cela, la célèbre épéiste et gouverneure générale avait lentement rengainé son épée.

Souriante, elle était calme et confiante.

Deux secondes plus tard, Masatsugu lâcha les rênes de ses mains et attrapa Rikka avec les deux bras.

Rikka, toujours souriante, enroula ses bras autour du cou de Masatsugu.

Surmontant magnifiquement leur crise, ils s’étaient tous les deux sentis obligés de se féliciter.

« Il semble que… Je dois vous remercier correctement, Masatsugu-dono, » déclara Rikka.

« Non, ce ne sera pas nécessaire. C’est moi qui devrais vous remercier, » déclara Masatsugu.

Échangeant des plaisanteries, ils se regardaient dans les yeux l’un de l’autre.

Masatsugu était assis avec Rikka devant lui, transformant instantanément leur contact physique en un câlin. La noble fille de la maison régnante était assise latéralement sur la selle, appuyée contre la poitrine de Masatsugu.

« Masatsugu-dono —, » murmura Rikka.

Rikka était intimement pressée contre le corps de Masatsugu.

À travers l’uniforme militaire, Masatsugu pouvait sentir sa douceur et sa chaleur.

C’était au début de l’hiver et la région du mont Souun à Hakone, au milieu du versant, était à une altitude assez élevée. De plus, il ne faisait pas beau aujourd’hui et ils volaient tous les deux en l’air, sur le dos d’une wyverne.

Naturellement, l’air et le vent étaient assez frais.

Le corps en hypothermie de Masatsugu était devenu encore plus froid.

D’un autre côté, le corps de Rikka était assez chaud. Il suffisait de l’étreindre pour qu’elle se sente très à l’aise.

Les corps physiques des Chevaliers étaient tous comme ça. Renforcé par le liquide ectoplasmique au quotidien, leur corps était extrêmement sain. Il n’y avait aucune crainte d’hypothermie, même dans des conditions défavorables de ce genre. Rikka elle-même ne portait que son uniforme militaire habituel, sans vêtements d’hiver.

Lors du réapprovisionnement en liquide ectoplasmique par étreinte, l’autre partie était obligée de se déshabiller.

Cependant, même avec l’uniforme militaire, Masatsugu avait réussi à obtenir une chaleur substantielle aujourd’hui.

« Oh — E-Excusez-moi. » Rikka était revenue à la raison et s’était empressée de relâcher les boutons de son haut.

« Qu’y a-t-il, Rikka-dono ? » demanda Masatsugu.

« Pardonnez ma négligence. Dans cette situation, l’étiquette me dicterait de faire ça, n’est-ce pas ? » demanda Rikka.

Rikka essayait probablement d’exposer davantage sa peau.

Elle avait défait environ la moitié des boutons de sa veste et de son chemisier d’uniforme. Bien sûr, cela n’avait aucun sens si les parties en contact direct n’étaient pas entièrement déshabillées.

Néanmoins, Masatsugu avait souri. Il avait pu admirer le décolleté exposé.

« Est-ce insuffisant ? » demanda Rikka.

« Oui, pour moi, c’est vraiment merveilleux, » déclara Masatsugu.

« Je suis si contente… ! » déclara Rikka.

Rikka avait souri du fond du cœur et serra le cou de Masatsugu contre lui.

Ses magnifiques cheveux noirs dégageaient un parfum enchanteur. Assis sur la selle ensemble, chuchotant à l’oreille l’un de l’autre, ce fut un plaisir d’une autre sorte.

Par leur étreinte mutuelle, Masatsugu avait été rempli de fluide ectoplasmique.

C’était grâce à Rikka qui avait partagé sa chaleur avec lui.

« Allons-y, mes hommes, » peu après, Masatsugu avait donné un ordre.

Il ordonnait aux Kanesadas de se battre désespérément dans le ciel au-dessus du mont Souun, traînant leurs corps fatigués pour affronter les Chevaliers de la Jarretière.

 

 

De plus, cela incluait les Kanesadas qui avaient fait semblant de s’écraser et s’étaient enfuis dans les montagnes — .

Ils avaient été frappés par des flèches anglaises, mais pas au point d’être gravement blessés. Certaines de ces blessures n’avaient pas affecté le combat. Il y avait plus de deux cents Kanesadas dans cette catégorie. Assis ou couchés, ils se reposaient sur le mont Souun.

— L’un des buts de cette opération était de retourner sur le champ de bataille une fois que Masatsugu se serait réapprovisionné en liquide ectoplasmique.

— Le deuxième but était de faire croire aux Britanniques qu’ils avaient « leur supériorité » comme étant meilleure que la situation réelle, en les incitant à avancer imprudemment, afin de les attaquer à un moment opportun.

La wyverne de Masatsugu et de Rikka volait dans la section médiane du mont Souuun.

Partout où ils allaient, les Légionnaires rouge pourpre utilisaient leurs épées comme béquilles pour se lever. Les yeux derrière leurs masques étaient brûlants de combativité et de soif de sang. Parmi ceux qui s’étaient écrasés dans la montagne, plus de la moitié étaient simplement « en train de faire le mort ».

Cette méthode était un peu sournoise, plus ou moins, mais le fair-play était un luxe en temps de guerre. Masatsugu avait souri tranquillement.

Après tout, son armée avait dépensé beaucoup d’énergie à déplacer le Tintagel avant la bataille.

« Mes hommes, les dix premières minutes de la contre-attaque sont les plus cruciales. Il n’est pas nécessaire de se battre dans un abandon imprudent. Au lieu de cela, je veux que chacun de vous tue plus d’un Chevalier Noir, » ordonna Masatsugu.

Masatsugu ressemblait plus à un chef criminel incitant des émeutiers qu’à un général qui sermonnait ses troupes. Ces paroles calmement prononcées avaient enflammé l’esprit combatif de ses Kanesadas.

« Combattez pendant dix minutes avec l’intention inébranlable de tuer — La bataille tournera certainement en notre faveur. Allez-y, » ordonna Masatsugu.

 

☆☆☆

 

Retour vers le ciel au-dessus du mont Souun.

Jusqu’à il y a quelques minutes, les Légionnaires rouge-violet étaient tous épuisés.

Dans un état d’épuisement de leurs forces, les Kanesadas suivaient à peine les Chevaliers de la Jarretière dans une bataille chaotique. Cependant, ils se renforçaient progressivement.

En balançant leurs épées japonaises, leurs mouvements sur le champ de bataille avaient retrouvé leur acuité originelle.

De plus, leur nombre avait été nettement augmenté.

Moins de cent cinquante Kamuys pourpres rouges étaient restés il y a peu de temps. Le Prince Noir et Morrigan avaient recompté en utilisant des ondes noétiques.

« Prince, l’ennemi avait des renforts. Actuellement, les rouges pourpres sont au nombre de trois cent un, » déclara Morrigan.

« Plutôt que des renforts, ils faisaient semblant d’être morts plus tôt. Leur but était de nous inciter à avancer de façon imprudente, afin de livrer une contre-attaque vicieuse pour un retour plus puissant, » expliqua Edward à Morrigan.

Les renforts des Légionnaires rouge pourpre s’envolaient du mont Souun pour se joindre à la bataille aérienne comme si de rien n’était.

Ces renforts n’étaient pas une force d’embuscade placée à l’avance.

Il s’agissait plutôt de Légionnaires qui avaient été trop fatigués pour se battre, qui s’étaient écrasés dans les montagnes, avant de « ressusciter » une fois de plus.

Sinon, l’œil perspicace d’Edward aurait vu à travers leur acte délibéré de « faire le mort ».

« Bien sûr… Tachibana-dono a utilisé une sorte de méthode pour reconstituer le liquide ectoplasmique de ses Légionnaires pendant le combat. Je crois que cela doit être un effet de son fait d’armes, » déclara Edward.

« Sans avoir besoin de revenir dans un sanctuaire d’eau ? » demanda Morrigan.

« J’ai deviné que c’était une possibilité quand j’ai vu son combat contre mon oncle. Maintenant, il n’y a plus de doute. Il ose pousser ses troupes jusqu’au bout uniquement parce qu’il possède un tel Fait d’Armes. Jusqu’à utiliser des soldats épuisés comme appâts, afin d’attirer naturellement l’ennemi dans l’insouciance ou l’erreur de jugement…, » déclara Edward.

Assise sur l’épaule d’Edward, la poupée Morrigan était sans voix et surprise.

Cependant, c’était le plus bel esprit de l’Empire Britannique, après tout. Morrigan avait immédiatement maîtrisé son calme et avait demandé à Edward. « Alors, Prince… Quelles contre-mesures devons-nous prendre ? »

« Pas besoin de contre-mesures spéciales. Tout ce qu’on a à faire, c’est continuer à se battre, » affirma doucement Edward. « N’oubliez pas que les Chevaliers de la Jarretière sont l’élite de l’élite. Il ne serait pas exagéré de les appeler l’armée la plus puissante de Grande-Bretagne. Ayez confiance en eux. »

Edward serra le poing comme s’il essayait de s’empêcher de s’agiter.

« En effet, le vent a tourné pendant ces dix minutes. L’ennemi a actuellement le dessus. Nous devons faire preuve de retenue pour l’instant, puis contre-attaquer à un moment opportun — la victoire est destinée à être la nôtre, » déclara Edward.

La Morrigan de trente centimètres de haut avait été très surprise.

Édouard lui avait alors dit. « En vérité… J’ai aussi un atout, capable d’affecter des troupes épuisées. »

« Atout… ? » demanda Morrigan.

« En effet, il est presque temps de l’invoquer — écoutez-moi, lions noirs de l’orgueil anglais, je vous ordonne par la présente d’enfreindre les idéaux chevaleresques, » récitant un mantra de mauvais augure, le Prince Noir avait libéré le pouvoir d’un tabou, un Fait d’Armes.

Son ton était solennel, comme celui d’un homme d’Église pieux.

« Le chemin vers le royaume de Dieu ne s’ouvre pas à ceux qui abandonnent leur identité humaine et redeviennent des bêtes. Chevalier de la Jarretière, je vous autorise tous à libérer vos visages cachés, » déclara Edward.

***

Partie 4

Edward le Prince Noir était élégant en tant que personne et extrêmement chevaleresque.

Peu de gens contesteraient une telle affirmation.

Mettant de côté les défauts d’une légère désinvolture, il s’en tenait toujours à une discipline stricte, s’efforçant d’atteindre « l’idéal chevaleresque », ne faisant aucune exception dans la manière dont il traitait ses subordonnés les plus proches.

Ainsi, la renommée du Chevalier Noir et de l’Ordre de la Jarretière était impeccable en Grande-Bretagne.

La vie d’Edward était remplie de la gloire de la victoire. En plus de ses qualités de commandant, ses qualités et ses principes de chevalier étaient encore plus fascinants. Mourant de regrets simplement à cause de la maladie, il n’avait jamais connu la défaite aux mains de qui que ce soit.

Il était pratiquement un général invincible de grande renommée. On pourrait aussi l’appeler un génie et un héros dont le charisme avait transcendé le temps.

Cependant — .

Ces caractéristiques à elles seules étaient-elles suffisantes pour assurer sa réputation invaincue ?

La soi-disant guerre était un monde cruel rempli de sang, de violence, d’impulsion meurtrière, de malveillance et de haine.

Faire la guerre exigeait des fonds militaires massifs. Les soldats d’autrefois devaient être payés, contrairement aux Légionnaires modernes. À l’époque médiévale, il n’existait pas de Charte de la Chevalerie pour établir des « règles universelles pour faciliter le bon déroulement de la guerre », et dans ces conditions, la terreur et la violence, étaient essentielles pour soumettre les territoires ennemis. Il avait également fallu réquisitionner de l’argent et des fournitures sur les champs de bataille…

Aussi doué qu’Edward soit, il ne pouvait toujours pas échapper à ces réalités de la guerre.

Confronté à de telles situations, c’était un homme qui osait faire face à la réalité. Bien conscient qu’un tel comportement allait à l’encontre de ses idéaux, il n’avait pas peur de se salir les mains.

Edward le Prince Noir était sans aucun doute le héros de l’Angleterre.

Cependant, pour le peuple français, il était le commandant en chef des envahisseurs, celui qui ordonnait le massacre et le pillage, et le Chevalier Noir qui se livrait de temps à autre à des massacres.

Edward réfléchissait souvent à son surnom.

« Au moins, c’est bien mieux que d’être appelé le Prince Blanc. »

Il marmonnait souvent cela à lui-même comme une sorte d’autodérision et de rappel, teinté d’un certain regret. Il ne croyait pas être une personne pure, alors que sur le plan de la conscience, c’était discutable.

En tout cas, il avait déchaîné la raison mystérieuse du « Noir » au nom du Prince Noir.

Maintenant, son armée était devenue folle sur le champ de bataille de Hakone, dégageant une aura de noesis rouge qui rappelle la couleur du sang.

« Ma garde personnelle, impressionnante comme toujours, » murmura Edward.

Devant le Prince Noir, les Chevaliers de la Jarretière commencèrent à se livrer à un cruel carnage.

L’un des Chevaliers de la Jarretière avait tiré deux coups de feu consécutifs à bout portant puis avait attrapé la tête d’un Centuria qui ne pouvait plus se battre, écrasant le crâne de l’ennemi dans sa main gauche.

Un autre chevalier avait fait le tour de la zone pour attaquer un Kamuy par-derrière, puis avait poursuivi le cadavre qui était sur le point de s’écraser.

Il y avait un Chevalier Noir qui avait aveuglé un Kamuy en lui coupant les yeux, puis avait procédé à poignarder l’ennemi dans l’intestin une dizaine de fois.

Un Kanesada avec deux bras perdus et incapables de se battre, luttant pour rester à flot dans les airs, avait été attaqué par deux Chevaliers de la Jarretière, se transformant en fromage à trou…

Le massacre était innombrable.

Sur le champ de bataille, de cruels carnages avaient eu lieu partout.

Cependant, la violence actuellement employée par les Chevaliers de la Jarretière allait trop loin dans l’ensemble, avec une saveur de folie. Il ne serait pas exagéré de les traiter d’ivrognes en participant à un bain de sang.

C’était très probablement loin de leur comportement habituel.

Les Chevaliers de la Jarretière avaient toujours été d’une élégance impeccable, semblables à leur commandant.

Même sur le champ de bataille, ils levaient gracieusement leurs fusils à baïonnette pour tirer à l’unisson parfait et faire preuve d’une adresse au tir spectaculaire.

Actuellement, ces qualités n’étaient pas visibles.

« J’ai entendu parler de ce Fait d’Armes, Chevalier de Noir, par son nom seulement, » la poupée possédée par l’esprit de Morrigan était assise sur l’épaule d’Edward.

Son attitude était restée calme, mais la vue des combats violents des Chevaliers de la Jarretière était trop choquante, et il était complètement impossible de détourner les yeux.

« Dans la base de données partagée de l’armée, il y a des dossiers sur vous, Prince. Curieusement, ce Fait d’Armes n’est listé que par son nom sans description détaillée… J’ai toujours trouvé ça incroyable, » continua-t-elle.

« Je l’ai effacé, parce qu’il ne vaut pas la peine de l’enregistrer, » dit indifféremment Edward, « C’est le plus simple et le plus ennuyeux de tous mes faits d’armes. Par conséquent, l’effet est intense à l’occasion — ou plutôt, trop intense. »

« Par effet, vous voulez dire…, » demanda Edward.

« Comme vous le soupçonnez, cela signifie ordonner aux chevaliers de se battre comme des berserkers, se délectant d’un massacre. Cela augmente leur puissance de combat d’environ 20 %, mais l’inconvénient est qu’ils sont limités à des actions grossières. Si je ne retire pas l’ordre, ils se battront de toutes leurs forces jusqu’à épuisement du fluide ectoplasmique…, » déclara Edward.

Bien qu’il possédait un avantage écrasant, Edward ne semblait pas du tout excité.

 

 

En tant que commandant de troupes, l’utilisation de ce Fait d’Armes nécessitait une attention particulière. S’obligeant à adhérer consciencieusement au vrai chemin d’un chevalier, il avait toujours concédé que c’était une puissance taboue.

Lorsqu’une bataille s’enlisait peu à peu, ou que la situation était sur le point de tourner au vinaigre…

Ceci pourrait être considéré comme un remède puissant pour produire un effet extrêmement intense s’il était pris au bon moment.

« Maintenant, Tachibana-dono, » déclara Edward.

L’ennemi redoutable d’Edward était sur ce champ de bataille d’éclaboussures de fluide ectoplasmique.

Appelant son ennemi invisible, il murmura : « Qu’il s’agisse de tactiques pour s’emparer de la victoire ou de Fait d’Armes… Je crois que j’ai tout utilisé sans faille. Tout ce que je peux faire à partir de maintenant, c’est croire en mon propre ordre de chevaliers. Avez-vous la capacité de renverser la situation actuelle ? »

 

☆☆☆

 

« J’ai emprunté toutes sortes d’armes pour combattre le Prince Noir…, » sur une wyverne volante, Masatsugu parlait doucement.

Il avait touché la poignée d’Izumi-no-Kami Kanesada à sa taille.

« Dire qu’à ce stade, l’ennemi a sorti une arme encore plus gênante. De plus, toutes ses armes sont les siennes, » déclara Masatsugu.

Les Archers de Crécy, les Saints Boucliers de l’Ordre de la Jarretière, un Fait d’Armes d’abattage qui apportait la mort.

Tous les Faits d’Armes d’Edward le Prince Noir étaient stupéfiants en pouvoir. Ils symbolisaient également les nombreuses grandes réalisations militaires qui avaient marqué son nom dans le passé. De grandes réalisations militaires jumelées à un général exceptionnellement talentueux.

Edward n’avait pratiquement pas d’angles morts. En termes de capacités en tant que général, le Coeur de Lion était de loin inférieur au Prince Noir.

« Ce prince est vraiment un homme remarquable, » Masatsugu avait généreusement loué son adversaire.

Avec Rikka, il chevauchait une wyverne, à une centaine de mètres environ du champ de bataille du massacre violent. Volant dans le ciel, ils avaient regardé la bataille chaotique de l’extérieur.

La coalition Tōkaidō-Romaine s’était heurtée à l’ordre insensé du Chevalier Noirs.

Toutes les quatre ou cinq secondes, un Kanesada, un Centuria ou un Kamuy était blessé, éclaboussant du liquide ectoplasmique bleu dans le processus. Beaucoup d’entre eux recevaient des coups mortels, les faisant s’écraser du ciel directement. La marée défavorable de la bataille était évidente à voir.

« La prochaine étape est une lutte ardue pour savoir quel camp est le plus fort, » déclara Masatsugu.

Masatsugu avait analysé la situation. Il ne pensait pas que sa propre armée avait atteint ses limites…

Toutefois, il était vrai que la bataille avait été difficile. Délicats à gérer en premier lieu, les Chevaliers de la Jarretière avaient obtenu encore plus de pouvoir pour se livrer à un carnage meurtrier.

À moins qu’il ne trouve une solution pour contrer cette menace, la défaite sera scellée.

« Rikka-dono, je vais devoir vous demander de m’accompagner encore un peu. Je ne peux pas être certain jusqu’où mes capacités peuvent aller… Quoi qu’il en soit, tout ce que je peux faire pour l’instant, c’est lutter jusqu’au bout, » déclara Masatsugu.

« Vraiment ? » s’appuyant sur la poitrine de Masatsugu, demanda Rikka, perplexe.

Assise latéralement sur la selle, elle se retourna. Avec son corps et son visage orientés vers Masatsugu, elle avait montré un regard espiègle.

« Le Masatsugu Tachibana que je connais est quelqu’un qui ne perdrait jamais contre le Prince Noir. Depuis deux mois, j’observe vos combats de mes propres yeux…, » déclara Rikka.

Rikka regarda Masatsugu dans les yeux et dit : « J’ose affirmer que vous ne perdez en rien contre cet Anglais. »

« Oh ? » demanda Masatsugu.

« L’ennemi est remarquable, Masatsugu-dono, mais vous êtes aussi son égal, n’est-ce pas ? Mais en plus, il a le titre embarrassant de prince, donc vous avez définitivement l’avantage ici, » déclara Rikka.

« Je pourrais très bien être un prince dans ma vie antérieure, vous savez ? » déclara Masatsugu.

« À en juger par votre caractère, Masatsugu-dono, je dirais que vous êtes un roturier, non ? » demanda Rikka.

« Maintenant que vous dites ça, je ressens la même chose, » déclara Masatsugu.

« En utilisant le nom et le titre de mon vénéré Hijikata Toshizō, vous héritez de la bonne fortune du Seigneur Hijikata au combat, ce qui augmente considérablement vos chances de victoire. Et si c’est une arme empruntée ? Il n’y a rien de mal à ça. Emprunter pendant un moment nécessaire est plus logique que de préparer le vôtre, non ? » demanda Rikka.

« Oui, c’est aussi plus facile et plus pratique, » répondit Masatsugu.

Masatsugu avait souri avec joie et Rikka avait souri en réponse.

Être alliés, c’était plus que se battre aux côtés les uns des autres. En période d’adversité, ils devaient aussi coopérer et s’encourager mutuellement pour alléger le fardeau des uns et des autres. Plus important encore, Masatsugu avait été frappé par une pensée sincère.

« Ce serait peut-être irrespectueux de ma part de dire ça, mais Rikka-dono, vous êtes sûrement une femme très bien, » déclara Masatsugu.

« Entendre ça de vous… C’est incroyable, je ne me sens pas mal du tout, » déclara Rikka.

La jeune fille courageuse et féroce avait rougi légèrement.

Masatsugu Tachibana était certain d’avoir été le premier homme à voir une telle expression sur le visage de Rikka. Profondément satisfait, il déclara soudain : « Il y a quelques jours, je me suis rappelé un peu de mon passé. J’avais un allié à l’époque. Je ne suis pas clair sur les détails, mais… En tant que soldat et en tant qu’homme, c’était un héros qui n’était pas moins grand que le Prince Edward. »

« Étiez-vous frères d’armes, Masatsugu-dono… ? » demanda Rikka.

« Oui, nous sommes allés jusqu’aux confins de la terre ensemble, luttant durement pour notre seigneur. Et maintenant, c’est assez pour moi de vous avoir à mes côtés, Rikka-dono, » déclara Masatsugu.

Et si c’est une arme empruntée ?

Masatsugu avait souri à nouveau. Il avait vraiment aimé ces mots.

Il avait souri à nouveau d’un mouvement des joues. Avec de tels alliés fiables à ses côtés, prêts à tendre la main aux moments nécessaires, il n’avait besoin de rien préparer du tout. Actuellement aux côtés de Masatsugu, dont l’identité était inconnue, il y avait une jeune fille digne de confiance…

Masatsugu regarda Rikka avec affection et elle lui rendit la pareille.

Instantanément, Masatsugu eut un sentiment étrange. Normalement, il n’atteindrait qu’une certaine température corporelle après le réapprovisionnement en liquide ectoplasmique — mais d’une manière incroyable, il sentait maintenant son sang bouillonner.

Ce n’était pas une métaphore. Il se sentait vraiment chaud et mal à l’aise, comme si le sang dans ses artères et ses veines avait atteint le point d’ébullition.

« Masatsugu-dono, qu’est-ce que c’est… ? » demanda Rikka.

Rikka avait aussi été surprise. Près de lui, elle avait aussi remarqué le changement.

Elle n’avait pas pu s’empêcher de caresser le bras et le visage de Masatsugu pour confirmer la température. Puis elle élargit les yeux et regarda Masatsugu droit dans les yeux.

Masatsugu la prit dans ses bras et dit : « Rikka-dono, pourriez-vous bien écouter ma demande ? »

Certains mots étaient apparus dans l’esprit de Masatsugu. Des armes empruntées. La situation nécessaire. Un Allié.

La chaleur du sang. Des fragments de souvenirs. Le meilleur ami qui lui manquait énormément, ╳╳╳╳. À ce moment-là, chaque vaisseau sanguin du corps de Masatsugu était rempli d’une puissante énergie spirituelle. Son sang était aussi agité.

Masatsugu savait que c’étaient des signes d’un réveil.

La situation était identique à celle de l’éveil de son pouvoir de Chevalier. La détermination fixée sur l’avenir, travaillant en conjonction avec un environnement mystique dans des conditions appropriées, avait inauguré un changement révolutionnaire — .

« Devenez mon alliée, jurée par le sang, » déclara Masatsugu.

« A-Alliée ? » demanda Rikka.

« Chevauchant avec moi jusqu’aux extrémités de la terre, partageant la même proie pour en partager la chair. Partager la gloire et la chute ensemble, indépendamment de la victoire ou de la défaite. Une relation qui fait de nous frères et sœurs et amis en même temps, » déclara Masatsugu.

Masatsugu retroussa la manche de son bras droit.

Il s’était mordu le poignet légèrement. Le sang s’était écoulé de l’endroit où la peau avait été brisée.

La blessure crue avait été soulevée devant les yeux de Rikka.

« Si vous êtes prêt à accepter… Vous et moi, nous pourrons assurément toujours aller de l’avant, » déclara Masatsugu.

« Masatsugu-dono…, » Rikka s’approcha lentement de lui.

Elle s’était approchée de la blessure saignante au poignet de Masatsugu.

En fait, la réponse avait été décidée il y a longtemps. Rikka Akigase ne refuserait jamais, d’où leur aptitude à devenir de véritables alliés.

Les lèvres tremblantes de Rikka avaient touché la plaie puis elle avait sucé un peu le sang.

Cependant, cela n’était pas encore suffisant. Rikka l’avait compris. Elle suçait plus fort, goûtant la saveur du sang frais. Le sang de Masatsugu était dans sa bouche et s’était répandu du bout de sa langue.

Ensuite, elle avait tendu la langue pour lécher le sang de son poignet à plusieurs reprises.

Les mouvements lents et doux de sa langue, c’était comme utiliser sa langue pour caresser ou soigner une blessure. Masatsugu remarqua que son sang et le lien mystique du destin résidaient en elle.

« Comment est-ce… ? » demanda Rikka.

« Plus que suffisant. Merci, Rikka-dono, » déclara Masatsugu.

La noble fille regardait Masatsugu avec des lèvres humides et rouges.

Bien sûr, c’était précisément le sang de Masatsugu. Très reconnaissant envers Rikka pour son dévouement, Masatsugu avait accidentellement fait quelque chose d’impertinent.

Il s’approcha par inadvertance de Rikka et embrassa ses lèvres rouges.

« Ah… »

Il y avait un goût de rouille sur ses lèvres, le goût du sang de Masatsugu.

Passionnément, elle avait léché et savouré ce goût. Avec un sentiment de gratitude et d’affection, Masatsugu avait scellé les lèvres de Rikka, utilisant sa propre langue pour lécher le sang.

Le comportement impertinent de Masatsugu ne s’était pas arrêté là.

Il avait même inséré sa langue dans la bouche de Rikka, cherchant la langue de Rikka pour jouer avec elle.

Le goût du sang était aussi sur le bout de sa langue. Peu de temps après, il libéra Rikka et elle murmure timidement : « En faisant cela, vous me gênez beaucoup… »

« Mes excuses. Je jure devant le ciel et je promets de ne plus jamais recommencer, » déclara Masatsugu.

« Ceci aussi me dérangerait. Le dilemme découle de ma position en tant que Gouverneure générale, mais sur le plan personnel, je…, » répondit Rikka.

Le ton de Rikka était timide. C’était la première fois que Masatsugu l’entendait parler d’une telle voix.

Masatsugu s’approcha et l’embrassa de nouveau. La princesse Chevalier, dont l’adresse au sabre pouvait égaler celle de n’importe quel homme, l’accepta avec joie.

***

Partie 5

Les Chevaliers de la Jarretière enragés avaient dominé les trois autres types de Légionnaires pendant plus de dix minutes.

Le nombre des différents Légionnaires fut considérablement réduit.

Le Chevalier noir britannique était resté la plus grande faction, avec un total d’environ sept cents hommes.

Par contre, les Kanesadas, avec les katanas dégainés, étaient tombés à deux cent quarante. S’en tenant à la défense, les Centurias n’en avaient plus que cent soixante-dix. Les Kamuys standard dirigés par Rikka étaient au nombre de soixante.

Au total, la coalition Tōkaidō-Romain comptait environ quatre cent soixante-dix membres.

Enfermé dans une bataille chaotique, l’écart numérique avait dépassé les deux cents. De plus, grâce au Fait d’Armes des Berserkers, les sept cents Chevaliers de la Jarretière avaient clairement atteint un nouveau niveau de force.

À ce rythme, l’Empire Britannique gagnerait à coup sûr. La marée de la bataille s’était calmée.

De manière inattendue, des signaux pour une contre-attaque avaient également été allumés dans l’armée de coalition.

Le feu avait pris naissance du côté de Rikka Akigase et des Légionnaires sous son commandement.

Les soixante Kamuys restants brillaient tous de lumière bleue. Un bruit puissant se transformait en rayonnement visible.

La Chevalière Rikka, chevauchant la wyverne de Masatsugu, avait donné des ordres de loin.

« Sortez vos arcs, » ordonna Rikka.

D’un bleu éclatant, les Kamuys obéirent aux ordres de Rikka et se préparèrent à attaquer.

Ils ne tenaient plus de fusils à baïonnette. Au lieu de cela, chacun d’eux avait été équipé d’un petit arc brun jaunâtre, qui semblait fait de bois extrêmement dur.

Les arcs longs anglais étaient très grands et comparables à ceux des Chevalier Noirs en hauteur.

Les arcs équipés par les Kamuys étaient deux fois plus petits. Les flèches de lumière bleue sur la corde étaient présentes sur leurs petits arcs. Ils avaient tiré la corde de l’arc à leur limite, prêt à libérer…

Les soixante Kamuys dirigés par Rikka étaient dispersés sur le champ de bataille.

« Relâchez ! » cria Rikka.

La gouverneure générale commandait sévèrement et toute son armée avait tiré à l’unisson.

Toutes les flèches avaient touché leur cible, frappant les troupes ennemies. Les flèches de lumière bleue avaient percé les points faibles des Chevaliers de la Jarretière dans leurs casques, masques, cous, manches, armures, poitrine, dos, etc.

Naturellement, soixante Légionnaires noirs britanniques furent abattus.

Les archers japonais bleus avaient encore une fois armé leur arc, tirant jusqu’à la limite leurs courts arcs jaunâtres et bruns.

« Relâchez encore ! » cria Rikka.

Rapidement, une soixantaine d’autres Chevalier Noirs étaient devenus des cadavres.

L’un après l’autre, le corps des Chevaliers de la Jarretière s’était écrasé sur la ligne de crête du mont Souun. Bien que les arcs ne puissent pas tirer aussi vite que les armes à feu, il s’agissait quand même de projectiles magiques d’une puissance superbe.

Une précision infaillible combinée à l’effet d’un tir unique, d’une mise à mort parfaite. Ils n’avaient pas du tout perdu contre l’arc long anglais.

« Ce sont des arcs et des flèches précis…, » chuchota Rikka avec stupéfaction.

Actuellement, les soixante Kamuys tiraient des flèches dans une bataille chaotique.

À moins d’être à bout portant où il était impossible de manquer sa cible, les autres Légionnaires n’avaient pas tiré par crainte d’un tir ami. Cependant, les Kamuys de Rikka avaient audacieusement tiré leurs flèches, toujours en touchant leur cible, quelle que soit la distance.

« C’est votre deuxième fait d’armes, Masatsugu-dono…, » déclara Rikka.

« C’est un Fait d’Armes qui m’appartient à moi et à mon meilleur ami de ma vie passée. Empruntant les troupes de mon allié dans cette vie, j’ai reproduit le pouvoir de cet homme, » déclara Masatsugu.

« Votre meilleur ami était un archer incroyable, hein…, » déclara Rikka.

En effet, Masatsugu avait un faible souvenir.

Son ancien allié ╳╳╳╳ et lui-même, surnommés ainsi, étaient tous deux des généraux de force égale, ainsi que des archers célèbres honorés en tant que « Dieux de l’Arc ».

« Lui et moi étions des chiens servant le même seigneur. Nous traversions les champs de bataille ensemble, » déclara Masatsugu.

« Je vois. C’est donc le “Chien à deux têtes”. Ce titre vous appartenait à vous et à lui, et maintenant — il vous appartient à vous et à moi, Rikka Akigase ! » déclara Rikka.

 

☆☆☆

 

« Bien sûr, la chance de Tachibana-dono n’a pas tourné, » sourit et murmura Wei Qing à lui-même.

Tout à l’heure, les Kamuys, Légionnaires du Japon Impérial, s’étaient équipés d’arcs.

Jusqu’à présent, les Kamuys utilisaient leurs fusils à baïonnette avec compétence et expérience. Après avoir opté pour des arcs courts brun jaunâtre, leur puissance de combat devint presque pieuse.

Avec une précision parfaite, ils lâchèrent des flèches d’une puissance incomparable.

Témoin de l’étonnante puissance des flèches, les Chevaliers de la Jarretière avaient commencé à balancer leurs fusils pour les bloquer. Certains Chevaliers Noirs étaient même allés jusqu’à esquiver avec un abandon téméraire.

En conséquence, la vitesse de mise à mort avait été considérablement réduite.

Cependant, la précision du tir des Kamuys restait une menace énorme.

Frappés l’une après l’autre dans leurs membres et leurs points vulnérables, les Légionnaires britanniques avaient reçu un coup sévère.

Quelques Chevaliers de la Jarretière furent chargés d’attaquer, essayant d’empêcher les Kamuys de tirer avec leurs flèches. Ils avaient essayé de tirer à bout portant ou d’utiliser la mêlée pour tuer les Kamuys.

Heureusement, les Kanesadas rouge pourpre s’étaient précipités à leur secours.

Bloquant les Chevaliers noirs déchaînés, ils avaient utilisé des katanas pour couper à travers l’armure noire des tueurs.

Au milieu de la bataille chaotique, les Kamuys n’oublièrent pas de démontrer leur piété au tir.

Même lorsque la fameuse lame d’un Kanesada et le fusil à baïonnette d’un Chevalier de la Jarretière étaient bloqués dans un concours de force, les archers japonais bleus n’avaient pas peur de blesser leurs alliés par accident.

Dans une telle situation, le casque rouge pourpre du Légionnaire touchait presque le casque du Chevalier Noir.

Cependant, la flèche du Kamuy avait frappé le Chevalier de la Jarretière au niveau de la tête avec une précision infaillible. Si la flèche avait dévié de quelques mètres, elle aurait pu tirer et tuer un soldat ami.

Les Kanesadas et les Kamuys avaient uni leurs forces avec une coordination tacite fantastique.

Même le vétéran chevronné Wei Qing avait été très impressionné. Souriant, il ordonna à ses Centurias d’attaquer à fond.

Il avait jugé que c’était l’occasion parfaite de briser l’esprit combatif de l’armée britannique.

Finalement, la marée de la bataille commença à tourner.

L’Aura rouge sang des Chevaliers de la Jarretière avait disparu.

L’épouvantable Fait d’Armes avait été interrompu, parce que le Prince Noir avait décidé qu’il serait plus avantageux de se battre calmement.

En fait, l’armée britannique s’était éloignée de la force de la coalition Tōkaidō-Romaine.

Après s’être éloignés, les Chevaliers de la Jarretière avaient formé un mur carré, rayonnant de particules blanches de la barrière protectrice. Les Kamuys avaient tiré des flèches pour attaquer la défense sécurisée de l’armée britannique.

Faisant son travail, la barrière protectrice avait neutralisé les flèches.

« Contrairement à l’arc long anglais, les flèches tirées par les arcs des Kamuys ne peuvent pas franchir les barrières, hein ? » C’était après que Wei Qing ait compris la différence entre les deux armes.

Une nouvelle armée était arrivée dans le ciel au-dessus du mont Souun. Une quarantaine de Légionnaires de l’armée provinciale Tōkaidō s’étaient précipités du sud en renfort.

Maintenant une formation sphérique, elles étaient la variante « Kurou Hougan » du Kamuy à tête allongée.

« Onii-sama, Rikka-sama ! Merci de vous accrocher ! Je suis enfin arrivée ! » Leur commandant, Tachibana Hatsune, les accompagnait à bord d’une wyverne bleue.

Cette fille était aussi la « petite sœur » de Masatsugu Tachibana le Ressuscité.

 

☆☆☆

 

« Je me souviens… L’armée qui envahissait la Porte de Suzaku, c’est ça ? » Le Prince Edward fronça les sourcils avec doute.

Il venait d’entendre le rapport de Morrigan selon lequel une armée de Kamuys à tête allongée était arrivée sur le champ de bataille.

Cette révélation avait beaucoup surpris Edward. Tout à l’heure, lorsque les Légionnaires de l’armée Tōkaidō avaient lancé une attaque féroce avec des arcs, le Prince Noir avait simplement dit « je vois » calmement.

On s’attendait à ce que Masatsugu Tachibana prenne certaines mesures pour résister.

Peut-être qu’Edward faisait aussi secrètement la fête à l’intérieur.

Après cela, le Prince Noir observa sereinement le fait d’armes de l’ennemi, désengageant l’état de berserker des Chevaliers de la Jarretière, ils se préparent à se regrouper.

En ce moment, il avait réfléchi pendant quelques secondes avec un regard troublé sur son visage — .

« Morrigan, des nouvelles de la Porte de Suzaku… qu’en est-il des forces de défense au deuxième fort tutélaire ? » demanda Edward.

« Juste un seul. Essentiellement que les défenses ne peuvent pas tenir et qu’elles sont sur le point de commencer à battre en retraite…, » répondit Morrigan.

« Cela explique pourquoi cette armée pourrait venir converger vers Tachibana-dono. C’est bien plus tôt que prévu, plus d’une heure, » déclara Edward.

Avant la bataille, le Prince Edward avait donné un ordre.

Chaque armée maintiendrait sa défense dans son fort tutélaire respectif pendant deux heures.

Tenir pendant deux heures ne devrait pas poser de problème.

C’est ce qu’Edward croyait. Il avait l’intention de vaincre Masatsugu Tachibana dans les deux heures, puis de se précipiter vers les quatre forts tutélaires pour aider à la défense. Il ne s’attendait pas à ce que ses calculs échouent.

De penser que le Prince Edward Noir, dont les prédictions étranges ressemblaient à de la prescience, ferait une erreur de calcul !

« Il ne peut y avoir qu’une seule… raison possible. Le talent exceptionnel de cette princesse a largement dépassé les attentes d’Eleanor. C’est donc ce qui s’est passé, » déclara Edward.

La poupée de Morrigan était assise sur l’épaule du Prince Noir. Malgré sa petite taille, la poupée était équipée d’un ensemble complet de fonctions noétiques. Remarquant le dernier message, elle se présenta immédiatement au Prince Noir.

« Message du troisième fort tutélaire… Lieutenant-Colonel Grayson de Byakko Gate. Apprenant la chute de la Porte de Suzaku, le lieutenant-colonel a fait une suggestion, » déclara Morrigan.

« Parlez, » déclara Edward.

« Veuillez déplacer votre armée au troisième fort tutélaire pour récupérer pour l’instant… Une fois le réapprovisionnement en liquide ectoplasmique terminé, affrontez à nouveau l’ennemi, » déclara Morrigan.

« … La Porte de Byakko n’est certainement pas le bon endroit même si nous battons en retraite, » déclara Edward.

« Hein ? » Morrigan avait été décontenancée.

Edward déclara tristement. « Il semble que cette bataille soit terminée. Informez toutes nos forces que nous abandonnons la défense de Hakone pour prendre une nouvelle position. Voyons voir, allons à Atsumi. »

« Prince, vous battez en retraite !? » demanda Morrigan.

« Oui. À ce rythme, nous serons encerclés et éliminés au mont Souun. Une issue irrévocable se produira si nous ne nous hâtons pas de nous échapper tant que nous avons de l’énergie à revendre, » déclara Edward.

L’aristocrate anglais parla avec mécontentement.

« C’était dû à mon erreur. Trop concentré sur Tachibana-dono, je n’ai pas pris de précautions contre sa dame. Que cette défaite soit la punition de mon erreur de calcul…, » déclara Edward.

 

☆☆☆

 

Samedi 22 novembre, 16 h 13.

Cela se situait près de la rive sud du lac Ashi de Hakone. Aujourd’hui, le ciel n’était pas très clair, mais la lourde couverture nuageuse s’était finalement dissipée pour laisser entrevoir la lumière du soleil.

Cependant, le soleil était sur le point de se coucher.

Sur le toit d’un donjon protecteur de la nation, Shiori Fujinomiya regardait le ciel du crépuscule.

Ce donjon protecteur de la nation était situé au deuxième fort tutélaire, la Porte de Suzaku. Le génie vêtu d’un kimono, Rindou-sensei, attendait aux côtés de Shiori. Au-dessus de leurs têtes — .

« Bien joué, Princesse. Comme c’est louable, » déclara Rindou-sensei.

« C’est seulement maintenant que j’ose me confesser. En fait, j’avais très peur… que je n’arrive pas à lapprivoiser, » déclara Shiori.

Un grand phénix d’une envergure de soixante-dix mètres s’était manifesté dans le ciel.

Brillant d’une lumière dorée, le phénix faisait partie de la divinité fusionnée des Quatre Dieux. Après s’être libéré du contrôle de Morgane la Fée, le phénix n’avait plus trois yeux — .

La maîtrise de l’oiseau géant était passée à Shiori Fujinomiya, princesse du Japon Impérial.

***

Si vous avez trouvé une faute d’orthographe, informez-nous en sélectionnant le texte en question et en appuyant sur Ctrl + Entrée s’il vous plaît. Il est conseillé de se connecter sur un compte avant de le faire.

Laisser un commentaire