Chronicle Legion – La Route de la Conquête – Tome 3 – Chapitre 3 – Partie 1

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Chapitre 3 : Seigneurs de guerre agités

Partie 1

Lorsque Shiori avait nommé pour la première fois Tachibana Hatsune comme sa dame d’honneur, c’était la première chose qu’elle a dite à Hatsune.

« L’Impératrice et son entourage m’en veulent beaucoup. »

« Eh !? » Hatsune avait été très surprise, apparemment inconsciente de telles choses.

À l’époque, Shiori était encore dans la Capitale Impériale de Tokyo. Cette conversation avait eu lieu en septembre.

« Votre Altesse, vous êtes si jolie, intelligente et étonnante..., » déclara Hatsune.

Pourquoi une telle dame serait-elle la cible de ressentiments ?

Shiori n’avait rien caché et avait dit en toute franchise à cette nouvelle dame d’honneur curieuse. « Les qualités que vous avez mentionnées sont précisément les raisons pour lesquelles je suis détestée. Aussi belle et intelligente que je sois, si je restais aux côtés de Sa Majesté, la comparaison se refléterait mal sur elle. »

« ... »

« Oh non ! Ne prenez pas ça pour de la vantardise, ce que je décris n’était que l’état d’esprit de l’autre côté ! » déclara Shiori.

« Ne vous inquiétez pas, j’aime bien quelqu’un qui peut s’appeler effrontément “belle et intelligente”, » déclara Hatsune.

Mis à part sa noble lignée, l’impératrice actuelle était une fille « ordinaire ».

Par conséquent, ce conflit s’était créé. Et les conflits entre les femmes avaient tendance à être insidieux, à rester hors de la vue de tous. Malheureusement, la situation entre Shiori et l’Impératrice ne faisait pas exception.

Finalement, Shiori, qui avait déménagé dans la ville de Suruga, avait été longtemps abandonnée et négligée par ceux du palais impérial.

Cependant, le palais impérial de Tokyo avait finalement envoyé un messager.

Ils étaient enfin prêts à faire preuve de charité et à tendre une main secourable pour sauver la pauvre princesse de la guerre Tōkaidō — .

 

☆☆☆

 

Le 13 novembre, c’était un jeudi.

Le messager avait fait une visite spéciale au Lycée de Rinzai. Shiori avait choisi d’« avoir un public » sur le campus, en utilisant le bureau du directeur prêté par l’école.

Derrière le bureau quelque peu chic, Shiori avait rencontré l’officier de la Garde impériale.

« Merci d’avoir fait tout ce chemin pour moi, » déclara Shiori.

« Pas du tout, Votre Altesse. Je devais me hâter de venir vous sauver dès que l’incident s’est produit. Après avoir traîné pendant plus d’un mois, tous les membres de la Garde impériale ont honte. —, » déclara l’autre.

« Ne dites pas ça. S’il vous plaît, levez la tête, » déclara Shiori.

Le major de la Garde impériale, l’armée qui servait directement la famille impériale, s’était profondément excusé.

En tant qu’aide de camp du palais impérial, il connaissait Shiori. En septembre de cette année, ce soldat l’avait accompagnée à la garden-party organisée pour le généralissime César.

Shiori avait déclaré solennellement : « Le Point de Contrôle d’Hakone et divers secteurs de Tōkaidō sont toujours sous le contrôle de l’Alliance pour la Restauration. Vous n’êtes arrivé ici que grâce à l’émancipation de la Cité de Suruga. Je sais que la Garde impériale n’est pas en faute ici. »

Ces paroles sérieuses de compréhension étaient aussi de « fausses » platitudes.

Si l’officier d’état-major Yang, un soldat romain, avait réussi à briser le blocus, il n’y avait aucune raison pour que les soldats de la Garde impériale ne fassent pas de même.

Ils n’avaient pas la moindre intention sincère de sauver Shiori.

Pendant ce temps, l’aide de camp avait naturellement changé de sujet.

« En tout cas, je suis soulagé de vous trouver saine et sauve, Votre Altesse, » déclara l’aide de camp.

Le ton de l’aide de camp était rempli de sincérité.

Vraisemblablement, il ne parlait pas contre sa conscience. La Garde impériale n’avait tout simplement pas pris de mesures concrètes. Comme on s’y attendait d’un aide de camp, passant ses journées à s’occuper de ces dames d’honneur agaçantes au palais impérial, il s’était perfectionné dans le « service à la clientèle professionnel ».

Utilisant des mots agréables, le major avait habilement passé sous silence la négligence et l’incompétence de la Garde impériale.

D’une certaine façon, cela faisait aussi partie de son travail.

« Votre Altesse Shiori, Sa Majesté Teruhime et les autres membres de la famille impériale attendent votre retour avec impatience. Si vous souhaitez partir, je peux tout de suite m’arranger pour vous..., » commença-t-il.

Ce n’est que maintenant qu’un aide de camp était arrivé tardivement.

Au moins, il semblait sincère en ramenant Shiori, même si ce n’était pas un impératif « absolu ». Il avait ajouté un conditionnel à la fin, en fonction du désir de Shiori de revenir, ce qui signifiait que c’était bien de la laisser ici aussi, puisque la princesse avait après tout toujours la protection de la Maison Akigase...

Quelqu’un dans le cercle restreint de l’Impératrice avait dû donner l’ordre de « s’y prendre de cette façon ».

« Je suis vraiment ravie d’apprendre que tout le monde se soucie de moi, mais pardonnez-moi, car je dois refuser leurs bons vœux. En fait, j’ai récemment décidé de prendre un emploi, » déclara Shiori.

« Prendre... un emploi ? Voulez-vous dire prendre un travail ici à Suruga ? » demanda le soldat.

« Les détails seront annoncés lors de la cérémonie du week-end prochain. Pardonnez-moi de garder ça secret pour l’instant, » déclara Shiori.

Shiori avait légèrement souri et n’oublia pas d’étouffer d’autres questions dans l’œuf.

La cérémonie commémorative du transfert par Akigase Shouzan de la direction de la famille à sa fille bien-aimée était prévue pour le week-end. C’était déjà de notoriété publique.

« Mais Votre Altesse, qu’une princesse impériale “prenne un emploi” sans demander l’avis de l’Agence de la maison impériale, ce serait du jamais vu. J’estime humblement qu’il serait prudent que vous vous entreteniez d’abord avec le palais impérial, » déclara l’autre.

« Soyez à l’aise. J’ai déjà obtenu l’approbation de Rindou-sensei pour cette affaire, » déclara Shiori.

Shiori avait souri et évoqua un nom extraordinaire.

Le nom avait fonctionné comme par magie, réduisant instantanément au silence l’aide de camp. Observant cette conversation de dos, Masatsugu s’était tranquillement dit « oh..., » à lui-même.

Pour que quelqu’un exerce une telle influence sur un messager du palais impérial, Masatsugu était assez intrigué par cette personne appelée « Rindou-sensei ».

 

☆☆☆

 

« Cela ne vous dérange pas, Masatsugu-sama ? » demanda Shiori.

« Comment ça, Princesse ? » demanda Masatsugu en réponse.

« Aujourd’hui... Hatsune n’est pas avec nous, » déclara Shiori.

Une heure après la réunion, Masatsugu accompagnait la Princesse Shiori dans une promenade près du Lycée Rinzai.

En marchant légèrement en avant, Shiori semblait un peu bouder. Il y avait aussi une pointe de sarcasme dans ses paroles tout à l’heure.

« Elle est allée au fort tutélaire. Si vous avez besoin d’elle, dois-je l’appeler ? » demanda Masatsugu.

Ils marchaient le long d’un chemin rural à la périphérie de Cité de Suruga.

Heureusement, les communications sans fil pouvaient être utilisées normalement maintenant que la perturbation noétique était terminée.

Tout ce qu’il avait à faire était d’emprunter un téléphone quelque part et d’appeler le fort tutélaire de Suruga, et Hatsune se précipitait en voiture dans environ une demi-heure.

« M-Masatsugu, vous ne me comprenez pas ! » s’écria Shiori.

« Alors qu’est-ce que vous voulez dire ? » demanda Masatsugu.

« Masatsugu-sama, c’est très bien si vous voulez la rejoindre... si vous préférez sa compagnie... C’est tout simplement ce que je pense, » bégaie Shiori.

Tout à l’heure, elle avait géré un aide de camp avec une parfaite sérénité, mais son attitude donnait maintenant l’impression qu’elle était une personne complètement différente.

Cependant, cela aussi faisait partie de la nature de Shiori Fujinomiya en tant que personne. Elle n’était pas seulement une princesse intelligente avec des objectifs ambitieux, mais aussi une jeune fille timide et réservée.

Sa nature était si délicate qu’il était impossible pour un homme grossier comme Masatsugu Tachibana de comprendre.

Le fait que la princesse intelligente exprime son mécontentement d’une telle manière indiquait une situation d’urgence assez grave dans un certain sens.

« Princesse, » déclara Masatsugu.

Masatsugu regarda le beau visage de Shiori et il déclara avec légèreté. « Je ne suis qu’une personne qui vous sert — une personne au service de la princesse impériale. Le bien-être et la sécurité de Shiori Fujinomiya sont mes priorités absolues. À moins qu’il n’y ait une nécessité particulière, je devrais rester à vos côtés en vue de la prochaine bataille. »

« Rester à mes côtés, dites-vous ? » demanda Shiori.

Masatsugu acquiesça de la tête, évitant délibérément l’emploi des mots.

Il fixa Shiori intensément, faisant tourner la tête de la princesse boudeuse comme s’il avait touché une sorte d’accord émotionnel.

« Je vous demande simplement si vous étiez d’accord pour ne pas être avec Hatsune, » déclara Shiori.

« Vraiment ? » demanda Masatsugu.

« Oui, Masatsugu-sama, je comprends votre loyauté sans que vous ayez besoin de faire une déclaration aussi solennelle, » déclara Shiori.

Il y avait encore un élément boudeur dans la voix de Shiori, mais le ton sarcastique avait disparu.

Par quelques mots et des nuances subtiles, Masatsugu avait allégé un peu le mécontentement dans le cœur de sa dame. Il était peut-être temps de changer de sujet, pensa-t-il.

« Puis-je demander quel genre de personne est Rindou-sensei... celui que vous avez évoqué plus tôt, Princesse ? » demanda Masatsugu.

« Ah oui, je ne vous l’ai toujours pas dit, Masatsugu-sama, » répondit Shiori avec douceur. « Ayant servi la famille impériale pendant de nombreuses années, Rindou-sensei est un vétéran distingué avec des réalisations remarquables... Elle serait plutôt décrite comme l’un des plus anciens hommes d’État qui ont aidé la famille impériale actuelle à accéder au pouvoir. Elle a pris sa retraite il y a plus de dix ans et vit actuellement une vie idyllique près de la Cité de Suruga. »

« Je vois, » répondit Masatsugu.

Un soi-disant ancien homme d’État était quelqu’un qui avait rendu un grand service à la nation. Masatsugu avait enfin une compréhension préliminaire.

« Donc, même après sa retraite, elle conserve une certaine influence, hein..., » murmura Masatsugu.

« Oui, elle ne veille pas seulement sur les descendants de la Maison Fujinomiya, mais elle est aussi la mentore qui m’a enseigné le contrôle noétique, » déclara Shiori.

Les maîtres noétiques avaient appris les techniques de contrôle noétique dans des établissements d’enseignement spécialisés.

Cependant, il était hautement improbable que Shiori fréquente ce genre d’établissement en tant que princesse impériale. Elle avait son propre instructeur privé.

Cette Rindou-sensei était probablement une autorité en matière de contrôle noétique au palais impérial.

Le clan Tachibana et Rindou-sensei vivait tout à Suruga et dans les environs. Pas étonnant que la princesse Shiori ait choisi de prendre sa retraite ici.

« D’après ce que vous avez dit, Princesse... Cette Rindou-sensei doit être assez vieille ? » demanda Masatsugu.

La famille impériale actuelle avait vaincu la « cour sud » du Grand Empire du Japon vers la fin de la Seconde Guerre mondiale pour devenir les dirigeants du Japon. Ce serait il y a plus d’un demi-siècle. Logiquement parlant, un « vieil homme d’État » de l’époque serait assez vieux maintenant — .

« Oui, Sensei est au moins aussi vieux que Shouzan-sama, » répondit Shiori.

« Ce serait impoli de ma part de dire ça, mais je suis surpris qu’elle ait vécu si longtemps, » déclara Masatsugu.

« Fufufufufufu. Sensei recèle de nombreux secrets. Vous le saurez quand vous la rencontrerez dans le futur. Cependant —, » déclara Shiori.

Shiori avait souri de manière suggestive puis soupira.

« Sensei peut être assez excentrique et je n’ai aucune idée du moment où j’aurai l’occasion de la revoir. Disant qu’elle a assez travaillé et qu’elle est fatiguée des affaires du monde, elle est restée chez elle pendant un certain nombre d’années et a refusé de sortir. Je mentais tout à l’heure quand j’ai prétendu avoir reçu l’approbation de Sensei, » déclara Shiori.

« En d’autres termes, une vieille ermite, » déclara Masatsugu.

« Oui... Je suppose qu’on peut dire ça, » déclara Shiori.

La princesse était inexplicablement vague. Elle avait emmené Masatsugu quelque part de bien spécifique.

Il s’agissait d’un élégant bâtiment en bois dans une forêt de bambous, rappelant une auberge japonaise bien entretenue.

Son nom était le Manoir Ryouzan et c’était là que Masatsugu et Shiori avaient eu leur première conversation « cœur à cœur ».

Masatsugu avait remarqué une caisse de vingt bouteilles devant l’entrée avec du whisky domestique et plusieurs bouteilles de vin...

Ils avaient probablement été livrés d’un magasin d’alcool ou d’un supermarché.

« J’ai préparé de nombreuses offrandes successivement pour inviter Sensei, mais malheureusement, elle reste impassible, » déclara Shiori.

« Est-ce que ça fait aussi partie des offrandes ? » demanda Masatsugu.

Masatsugu agitait une bouteille qu’il tenait dans sa main.

Il contenait du junmai daiginjou, une sorte de saké de première qualité brassé à partir de riz pur. L’étiquette de la bouteille portait un logo vibrant avec les mots « Sélection Spéciale, Seigneur Nanryuu ».

À la demande de la princesse, Hatsune avait commandé cette célèbre marque de saké dans un magasin d’alcool voisin.

La bouteille était arrivée hier après la levée du blocus de Suruga. Le propriétaire du magasin d’alcool qui avait fait la livraison au dortoir avait même promis « Ce truc est si rare que c’est absolument un saké fantôme ! »

Le travail de Masatsugu aujourd’hui était de transporter cette bouteille de saké.

Il avait donc discuté avec sa dame, alors qu’il se rendait à pied au Manoir de Ryouzan.

« Et moi qui me disais : “La princesse est alcoolique, elle aussi”, » déclara Masatsugu.

« Je suis toujours mineur ! Je n’ai jamais bu d’alcool, sauf de l’amazake. J’ai spécialement commandé cette marque parce que c’est la préférée de Sensei ! » s’écria Shiori.

« Je vois, » déclara Masatsugu.

« Le problème, c’était que les “marques préférées” de Sensei couvrent plus d’une centaine de sorts. Je suis encore loin d’avoir terminé la collecte, » déclara Shiori en détresse.

Cette Rindou-sensei était manifestement une grande buveuse.

« Il est temps pour Sensei de retourner dans la société et de m’aider. J’ai vraiment besoin d’aide maintenant qu’un nouveau Ressuscité a rejoint la faction romaine à Tokyo, » déclara Shiori.

Il y a quelques jours, l’officier d’état-major Yang les avait informés d’un certain nom.

Il était le nouveau général de la garnison romaine de Kantō. Son nom suffisait à surprendre la princesse instruite, qui ne s’attendait pas à ce qu’un homme d’une telle grandeur retourne dans le royaume humain.

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