Chronicle Legion – La Route de la Conquête – Tome 2 – Épilogue

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Épilogue

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Épilogue

Partie 1

Le 7 novembre, il était tard, juste après minuit.

Richard I avait attaqué Suruga, mais les forces défensives du fort tutélaire de Suruga avaient réussi à s’en sortir.

Après la longue nuit, l’aube était finalement apparue à l’horizon.

« Franchement... Quelle nuit turbulente ! » murmura Rikka.

Rikka Akigase se trouvait actuellement au donjon protecteur de la nation du fort tutélaire de Suruga.

Le donjon faisait quarante mètres de haut et Rikka était sur le toit. Le fort tutélaire était situé sur le plus haut plateau de la région, Nihondaira.

C’était le meilleur point de vue de la Cité de Suruga.

Seule, elle profitait du magnifique paysage du mont Fuji et de la Baie de Suruga sous le soleil du matin.

Cette extravagance était l’un des rares privilèges accordés au châtelain de Suruga après une nuit blanche. Rikka s’était étirée.

« Maintenant que j’y pense... Je crois que j’ai déjà vu les méthodes de Masatsugu-dono quelque part auparavant, » déclara Rikka.

Suivant les instructions de Masatsugu Tachibana, Rikka avait fort heureusement gagné la bataille d’hier soir.

Il avait utilisé toutes sortes d’astuces pour attirer le roi chevalier d’une férocité sans pareille, ce qui l’avait conduit à tomber dans un piège d’encerclement — .

Rikka avait l’impression d’avoir lu des tactiques similaires dans un manuel de stratégie ou d’histoire militaire.

« Peu importe, » Rikka haussa les épaules et ne s’attarda pas trop longtemps sur la question.

Cela signifiait seulement que « Masatsugu-dono » avait utilisé des méthodes raisonnables et efficaces.

Le point crucial de la bataille d’hier soir était de savoir comment faire ressortir la passion de Richard I et l’attaque de charge. Le fait louable était que Masatsugu Tachibana avait accompli cela habilement. La théorie derrière l’opération était en fait assez simple.

« Mis à part le fait qu’il soit Seigneur Hijikata ou non, il n’y a aucun doute qu’il est incroyablement talentueux, » murmura Rikka.

En fin de compte, les tactiques dans les livres n’étaient pas très significatives.

Le point crucial était de pouvoir appliquer ces tactiques « sur les champs de bataille dans des conditions extrêmes ».

Si la connaissance seule pouvait gagner des batailles, il n’y aurait pas besoin de généraux. Il suffirait de trouver un élève au hasard, de lui faire lire un manuel de stratégie et de tactique, puis de l’installer en tant que commandant. Et voilà.

« Je dois saluer Masatsugu-dono... et la princesse, » murmura Rikka.

Le premier nom avait fait glisser la corde sensible de Rikka, c’était incroyable.

Elle ressentait une étrange envie de fredonner. À ce moment-là, un soldat s’était placé devant lui. Rikka avait réfréné l’envie de fredonner et avait dit avec une expression nonchalante. « Qu’est-ce qu’il y a ? »

Après avoir entendu la réponse du soldat, Rikka murmura avec perplexité. « Si tôt le matin... Un homme veut me voir ? »

 

☆☆☆

 

« Bon sang. » Une demi-heure plus tard, Rikka portait un regard exaspéré dans le bureau du châtelain. « Comment pouvais-je savoir qui est Alexis Yang ? Dites juste que vous êtes Yang Zhongda, descendant des “Généraux de la famille Yang”, et j’aurais su immédiatement. »

« Je n’aime pas vraiment m’appeler comme ça…, » déclara l’autre.

Le citoyen de Rome orientale, la trentaine tardive, répondit d’une manière un peu frivole.

Rikka était assise derrière le lourd bureau. L’homme debout la saluait. Bien qu’il soit habillé de façon décontractée dans une veste bleu foncé avec un pantalon beige, il était un soldat en service actif.

Le nom chinois d’Alexis Yang Yang était Yang Zhongda.

Il était une connaissance de l’époque où Rikka Akigase avait été envoyée pour servir l’allié du Japon Impérial, la Rome orientale.

« Même si la famille Yang est célèbre pour nos généraux, les femmes ont une volonté particulièrement forte et occupent des postes plus élevés dans l’armée. Je ne veux pas vraiment que les gens sachent que je suis un homme de la famille Yang, c’est trop embarrassant. Je suis sérieux, » déclara l’autre.

« Au fait, votre femme... non, votre ex-femme est aussi une parente éloignée de la famille Yang, n’est-ce pas ? » demanda Rikka.

« Nous étions dans la même cohorte pendant l’académie militaire. Maintenant, c’est ma supérieure, » déclara l’homme.

Après la bataille contre l’armée de Richard — .

Un homme étrange était arrivé à la porte du fort tutélaire de Suruga et demanda à voir le châtelain. Ce frivole roturier avait revendiqué son affiliation à la « région administrative militaire de l’Empire romain d’Asie de l’Est » et qu’il expliquerait son but après avoir vu le châtelain...

« Je suis surprise que vous ayez réussi à atteindre Suruga. Vous venez de Tokyo ? » lui demanda Rikka.

« Ouais, ça n’a pas été facile de traverser le Point de Contrôle d’Hakone. Il m’a fallu beaucoup de travail, » déclara l’homme.

Rikka hocha la tête pour comprendre l’histoire.

Yang Zhongda avait rejoint l’état-major militaire depuis longtemps, mais ses capacités en tant qu’officier d’état-major étaient médiocres. Cependant, il était doué pour le contrôle noétique et cultivait des liens avec des gros bonnets civils ou des individus suspects.

Cette fois, il avait dû utiliser une combinaison de ses propres capacités et de l’aide des autres pour arriver ici.

« Major Yang, quel est votre but ici à Suruga ? » demanda Rikka.

« Son Excellence m’a demandé de venir ici et d’être votre conseiller militaire. Considérez-moi comme un agent de liaison. Je serai chargé de vous mettre en contact avec l’armée romaine, » déclara-t-il.

Rikka avait entendu que Alexis Yang servait actuellement comme officier d’état-major.

Elle avait haussé les épaules. Le soi-disant « Son Excellence » ne pouvait être personne d’autre.

« Pourquoi le Seigneur César vous a-t-il envoyé directement à moi, en contournant mon père, le gouverneur général Tōkaidō ? » demanda Rikka.

« Peut-être... Il pense que Nagoya ne tiendra pas longtemps, alors il se prépare, comme mesure de précaution…, » répondit l’autre.

« Si seulement le Seigneur César, qui se dit protecteur du Japon Impérial, avait agi plus tôt…, » Rikka parlait sur un ton sarcastique plutôt que grognon. « Il n’aurait pas eu besoin de mesures de précaution s’il avait aidé Tōkaidō à se débarrasser des forces britanniques, n’est-ce pas ? »

« Eh bien, il y a plusieurs difficultés. Tout bien considéré, le Japon Impérial est un allié, pas une province romaine, n’est-ce pas ? On ne peut pas dépasser les bornes, » répondit l’homme.

« C’est vrai. D’ailleurs, si la rébellion persiste à long terme…, » déclara Rikka.

Yang avait balayé la question sous le tapis en mettant un regard de fou et Rikka l’avait regardé fixement.

« Le Japon oriental avec ses liens forts avec Rome deviendra votre état vassal, tandis que le Japon occidental sera annexé par l’Empire Britannique... conduisant ainsi à une division est-ouest, » déclara Rikka.

« Situé en plein centre, Tōkaidō deviendra la version japonaise de l’Alsace-Lorraine, n’est-ce pas ? » demanda l’homme.

« Cet endroit dont vous parlez, je me souviens que c’est un territoire frontalier qui a changé plusieurs fois de mains entre l’Allemagne et la France, n’est-ce pas ? En d’autres termes, Rome et la Grande-Bretagne envahiront Tōkaidō à plusieurs reprises, » déclara Rikka.

« C’est le pire scénario basé sur la spéculation. Personnellement, je n’ai pas de commentaire à faire. » Yang avait souri d’un air ironique et se mit à déclarer sérieusement. « Son Excellence m’a communiqué quelques plans pour aider la ville isolée de Suruga et éviter le pire des scénarios. »

***

Partie 2

« Quoi qu’il en soit, même sans l’aide de mon oncle, nous attaquerons Nagoya comme prévu, » déclara Edward.

Edward se promenait le long de la rive du lac Ashi, l’un des sites célèbres de Hakone.

Il était accompagné de la poupée possédée par l’esprit Morrigan.

C’était tôt le matin et dans les montagnes à une altitude de plus de 700m. L’air était incroyablement propre et pur tandis que l’eau du lac était bleue et claire.

« Pendant que mon oncle était dans un tel acte de saccage, j’ai envoyé plusieurs Chevaliers de Sa Majesté qui étaient en attente pour contenir Nagoya. Ils ont le contrôle total de la mer maintenant. Il est temps de retourner à leur mission d’origine. Tous les chevaliers veulent se déchaîner. Naturellement…, » déclara Edward.

Edward était habillé avec un yukata d’une auberge de source chaude. Il venait de prendre un bain et était sur le point de rentrer.

Profitant des paysages pittoresques de Hakone, le Prince Noir avait les mains dans les manches. En marchant sur des sabots de bois qui s’entrechoquaient, il déclara solennellement : « J’ai beaucoup de plaintes. Je me demande ce qui a rendu mon oncle fou, alors que j’attendais avec impatience sa capacité à pénétrer les défenses. Oublions ça, je laisse tomber pour l’instant. »

« Prince. Au sujet de l’utilisateur de katana de Suruga, » déclara Morrigan.

Vêtue d’un béret et en tenue de marin, Morrigan murmura, « Selon les rapports des espions qui infiltraient Suruga... Ils ont trouvé le nom “Hijikata Toshizō”. »

« Je le confirmerai plus tard. De penser que Suruga abrite un samouraï qui pique l’intérêt des chevaliers britanniques comme nous, ainsi qu’une belle princesse du Japon Impérial. Comme c’est fascinant, » déclara Edward.

Le beau visage d’Edward avait souri avec joie. Cet aristocrate de la dynastie Plantagenet avait alors dit. « On dirait que le jour où je dois me battre directement n’est pas loin. »

« À mon avis... Il n’est pas nécessaire que le commandant en chef le fasse, » déclara Morrigan.

Une situation tendue s’installait entre le Point de Contrôle d’Hakone et Suruga.

Actuellement, seulement deux personnes étaient assez aiguisées pour le remarquer. Le Prince Noir de l’Empire Britannique et le mystérieux samouraï de Suruga.

Edward acquiesça d’un signe de tête à lui-même au cours de sa profonde réflexion.

***

Partie 3

« Il y a encore tant de problèmes..., » allongée sur le lit dans la chambre pour les patients, Shiori murmura.

Habillée d’une robe bleue, elle s’était assise. Il s’agissait d’un service privé spécial présent dans la division médicale du fort tutélaire de Suruga.

« Cependant, Masatsugu-sama et Hatsune sont sains et saufs, alors célébrons cette victoire pour l’instant, » murmura Shiori.

Hier soir, la force physique de Shiori s’était affaiblie et elle s’était évanouie.

Par conséquent, elle avait été admise dans la chambre pour les patients pour lui laisser se reposer.

À cinq heures du matin du 7 novembre, les deux chevaliers qui s’étaient battus hier soir, Masatsugu Tachibana et Tachibana Hatsune étaient venus rendre visite à Shiori dans son lit.

« Bien sûr, je dois aussi prier pour ceux qui ont été tués au combat..., » murmura Shiori.

Bien que la bataille se soit terminée par une victoire, il y a eu quelques mauvaises nouvelles.

Dans la bataille précédente, 150 Kamuys s’étaient cachés sur le mont Satsuta pour soutenir les 360 Kanesadas.

Les forces de soutien étaient dirigées par les trois Chevaliers, Habuna, Maike et Tabi. Le Coeur de Lion avait laissé 200 Escalibors au mont Satsuta pour les empêcher de frapper son armée par-derrière.

Même sans la présence de leur commandant, les Légionnaires britanniques avaient toujours une supériorité numérique. Les trois Chevaliers s’étaient battus vaillamment.

En fin de compte, les deux camps de cette bataille localisée s’étaient anéantis l’un et l’autre. Malheureusement, le Chevalier Tabi était mort au combat.

Dans tous les cas, Shiori avait exprimé sa préoccupation pour le Chevalier mort en service.

« Masatsugu-sama, comment va votre blessure ? » lui demanda Shiori.

« Ne vous inquiétez pas, au pire, j’ai du mal à exercer de la force dans certaines parties, » répondit-il.

La réponse de Masatsugu Tachibana était très simple.

Après le duel contre Richard Ier hier soir, et une blessure intentionnelle, le Ressuscité était finalement retourné au fort tutélaire et avait reçu des soins à la division médicale.

« Princesse, Onii-sama est si drôle, » L’autre Chevalier, Hatsune riait à côté de son frère aîné.

« Il a dit au médecin : “Pour ce genre de blessure mineure, donnez-moi un peu d’alcool et recousez-le”. Le médecin a décidé d’écouter et de jouer le jeu, » déclara Hatsune.

« Après avoir appliqué l’anesthésie locale, il a cousu mon abdomen très soigneusement, » constata Masatsugu.

« En voyant Onii-sama ne montrer sur son visage aucune réaction à la douleur, le docteur a été totalement stupéfait, » déclara Hatsune.

« J-Je vois..., » déclara Shiori.

La jeune fille Chevalier parlait joyeusement de son « frère ».

Masatsugu lui-même écoutait sur le côté. C’était clairement une scène d’harmonie après une victoire. Cependant, une certaine inquiétude avait pris racine dans le cœur de Shiori.

Avant de se précipiter sur le champ de bataille, Hatsune avait dit. « Ne vous inquiétez pas ! Je sais tout ce qu’il faut faire pour aider Onii-sama ! »

Pendant cette intense bataille, Masatsugu Tachibana avait dû avoir besoin de recharger le fluide ectoplasmique.

En parlant logiquement, sa source aurait été... Shiori voulait éclaircir la question, mais se sentait trop gênée pour le demander.

Si par hasard la réponse était oui, elle — .

« Hé, Onii-sama, passons plus tard au commissariat pour prendre le foie en conserve qu’ils ont caché ? Tu as perdu beaucoup de sang et tu as besoin de suppléments de fer, » déclara Hatsune.

« Ça a l’air bien », répondit-il.

« Je les cuisinerai spécialement pour toi, d’accord ♪, » déclara Hatsune.

« Puisqu’il est en conserve, il n’y a pas besoin d’assaisonnement, non ? » demanda Masatsugu.

« Les aliments en conserve ont encore meilleur goût si tu fais des efforts supplémentaires pour les faire cuire. En utilisant mes talents de cuisinière, je te récompenserai pour avoir combattu bravement, Onii-sama, » déclara Hatsune.

« Es-tu très confiante dans tes talents culinaires ? » demanda Masatsugu.

« Oui, je suis une experte en cuisine avec raccourcis en utilisant des conserves, » déclara Hatsune.

« ... Qu’en est-il de la cuisine sans raccourcis ? » demanda Masatsugu.

« Je suis consciente que mon autre cuisine peut encore être améliorée — Oh, ne me dis pas... En ce qui concerne l’avenir, Onii-sama, tu t’inquiètes de mes talents de cuisinière ? » demanda Hatsune.

« Non, je ne suis pas trop exigeant sur le goût des aliments, » déclara Masatsugu.

« J-Je vois. Mais je dois quand même travailler dur dans ce domaine..., » déclara Hatsune.

Les deux Chevaliers au service direct de la princesse bavardaient comme d’habitude.

 

 

Cependant, Shiori avait été secrètement surprise. Hatsune se comportait tout à fait différemment de la normale. Surtout quand elle avait dit le mot « futur », elle semblait inexplicablement timide, exhalant une allure d’innocente et de vierge.

Comme on le soupçonnait, cette question devait être éclaircie sans l’ombre d’un doute. Alors que Shiori avait pris sa décision...

Elle avait entendu un bruit bizarre qui ressemblait à des éclats de métal.

Plus précisément, il ne s’agissait pas d’un bruit, mais d’ondes noétiques. Masatsugu et Hatsune avaient également regardé autour d’eux en se posant des questions.

« Qu’est-ce que c’était... ? » demanda Shiori.

« P-Princesse, savez-vous ce qui s’est passé ? » demanda Hatsune.

« Une sorte de puissante technique noétique a été appliquée à cette zone ou même à l’ensemble de Suruga... Non, c’est le contraire. Une technique noétique qui était à l’origine en vigueur a été levée — ? »

Shiori avait alors parlé aux deux chevaliers présents. « Allons trouver Rikka-sama. Ça pourrait être quelque chose d’important. »

 

☆☆☆

 

Depuis la mi-octobre, lorsque les Croisés avaient attaqué pour la première fois...

La ville de Suruga et la région environnante avaient été sous la perturbation noétique de l’Alliance pour la Restauration. Une fois activée, cette technique de barrière de type noétique empêchait l’utilisation de toutes les ondes et les communications sans fil à l’intérieur de la zone affectée.

En conséquence, la télévision et les téléphones étaient hors service dans la ville depuis plus d’un demi-mois.

Le bruit étrange entendu par Shiori et ses Chevaliers, ainsi que par d’autres officiers noétiques, étaient les ondes noétiques résultant du désengagement de cette technique noétique à large zone.

« Il semble que ce n’était pas dû à un tiers qui l’a neutralisé de force, » murmura Rikka.

Trois heures après le bruit étrange, Rikka parlait dans une salle de conférence à l’intérieur du fort tutélaire.

Le résultat avait été rendu public après une enquête d’urgence. Outre Shiori, Masatsugu Tachibana, Tachibana Hatsune, et les Chevaliers Habuna et Maike, il y avait aussi un jeune homme en tenue décontractée qui prétendait être un soldat de Rome orientale.

« Les forces britanniques, qui en étaient responsables, l’ont apparemment arrêté de leur propre chef. »

« Ils ont dû décider qu’il n’était pas nécessaire de perturber cette zone... Ou peut-être qu’il y a une mission plus importante qui exigeait qu’ils changent d’orientation. Je me demande laquelle est la plus probable. »

S’exprimant d’une voix détendue, le soldat romain avait dit. « Euh, j’ai de mauvaises nouvelles pour tout le monde. Maintenant que la perturbation noétique est levée, je peux recevoir des communications sans fil de l’extérieur. Ces gars de l’Alliance pour la Restauration poursuivent l’attaque de Nagoya même sans la participation de Richard Ier. Selon le plan initial, ils commenceront aujourd’hui à midi... »

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