Chronicle Legion – La Route de la Conquête – Tome 1 – Chapitre 6 – Partie 4

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Chapitre 6 : Legatus Legionis (2)

Partie 4

Akigase Rikka avait désigné Tachibana Masatsugu comme son mandataire.

En d’autres termes, cela signifiait assumer la pleine autorité d’un châtelain — assumer le commandement suprême d’un fort tutélaire.

Pour un lycéen ordinaire, il s’agissait d’une demande assez irrégulière. Cependant, Tachibana Masatsugu était actuellement le seul Chevalier capable de défendre Suruga... Ce fait avait été un argument plus fort que toute autre chose.

Les officiers et les soldats du fort tutélaire de Suruga avaient accepté cet ordre avec une disponibilité inattendue.

Les plus grandes raisons étaient la directive ferme de Rikka et le fait qu’il était soutenu par la princesse Shiori.

La conscience de l’ifrit Seiryuu, l’esprit Sakuya, n’était pas un soldat, mais elle reconnaissait toutefois Tachibana Masatsugu comme commandant et suivait ses ordres avec obéissance.

En partie parce que son commandement équivaut à dire « il n’y a pas de mal à se relâcher un peu ».

En tout cas, après avoir reçu les ondes noétiques de la princesse...

« Barrière noétique... Puissance en diminution, » ordonna tranquillement Sakuya.

Elle était au dernier étage du donjon protecteur de la nation, une vaste pièce sans fenêtres. Une dizaine d’officiers noétique étaient autour d’elle en attente, chantant des mantras sans arrêt pour augmenter sa noesis.

Les cinquante-deux Légionnaires du Kinai attaquants de l’est étaient sur le point de percer la barrière noétique.

D’après les vérifications effectuées par Sakuya, les caractéristiques de leur commandant correspondaient à un Chevalier nommé Miura. Il ordonnait à tous ses Kamuys de charger comme une seule unité — .

L’ennemi composé de Kamuys s’était finalement écrasé dans le rideau en forme de mirage.

Auparavant, la barrière générée par l’énergie noétique repoussait l’entrée avec une force maximale.

Cependant, la force qui bloquait les cinquante-deux Kamuys du Kinai était faible cette fois-ci, seulement un quart de sa puissance habituelle.

D’une dizaine de mètres d’épaisseur, le rideau de mirage avait facilement été pénétré par les Kamuys bleus de l’ennemi. L’armée du fief Kinai avait réussi à percer les défenses du fort tutélaire de Suruga.

Les locaux à l’intérieur du fort étaient vastes, et ils avaient presque cinq fois la superficie du dôme de Tokyo se trouvant dans la Capitale Impériale.

Le donjon protecteur de la nation, qui servait de centre de commandement, se trouvait au centre du fort tutélaire. C’était la cible.

 

☆☆☆

 

Les cinquante-deux Kamuys du Kinai avaient envahi l’espace aérien au-dessus du fort tutélaire.

Voler à la vitesse maximale avait épuisé de façon significative le liquide ectoplasmique des Légionnaires. La formation d’une mêlée les empêchait également de réagir immédiatement au combat rapproché.

C’était une excellente occasion d’attaquer qu’Akigase Rikka avait également saisie la dernière fois.

Copiant cette sage décision, Masatsugu avait ajouté une touche personnelle.

« Cinq d’entre vous ! Attaquez et chargez d’abord dans la formation ennemie, puis dégainez vos épées. Faites leur goûter à l’enfer, » déclara Masatsugu sur un ton plat.

Masatsugu avait donné des ordres depuis le toit du donjon protecteur de la nation. Cinq Kanesadas quittèrent instantanément le donjon et s’envolèrent en l’air, tirant sur les cinquante-deux Légionnaires du Kinai.

Les cinq Kanesadas se précipitèrent dans les rangs ennemis et leurs fusils à baïonnette se transformèrent en épées japonaises.

Les cinq Kanesadas taillèrent les cinquante-deux Légionnaires Kinai dans leur formation de mêlée, ciblant l’un après l’autre leur adversaire. L’art du sabre de style Tennen Rishin avait sectionné les membres et le cou de l’ennemi, provoquant une brume sanglante de fluide ectoplasmique.

Une bataille en mêlée de cinq contre cinquante-deux n’était pas un défi pour les Kanesadas équipés de katanas.

En moins de vingt secondes, sept ennemis avaient été tués par les Kanesadas. La relique de Hijikata Toshizō, Izumi-no-Kami Kanesada, son Fait d’Armes — Gankouken avait apporté une puissance stupéfiante. Il avait été dit qu’à l’intérieur du style Tennen Rishin, il existait une attaque du même nom.

Réalisant leur mauvaise situation, les quarante-cinq Légionnaires Kinai restantes s’étaient dispersées en toute hâte.

Ils avaient engagé les cinq Kanesadas de l’avant-garde tout en se méfiant de la force principale de Kanesada en attente à côté du donjon protecteur de la nation — mais il était trop tard. Masatsugu avait instantanément donné l’ordre.

« Feu. »

Les quarante-cinq Kanesadas aéroportés attendaient à côté du donjon protecteur de la nation.

Tous avaient levé leurs fusils, visant avec le canon de leurs armes les Légionnaires du Kinai qui envahissaient le fort tutélaire.

Après une série de tirs rapides, les Kamuys bleus du Kinai avaient souffert du barrage, percés par des rayons dans les zones vulnérables non protégées par des armures telles que leurs masques et leurs gorges. L’un après l’autre s’était écrasé depuis le ciel.

Lorsqu’un nombre égal de Légionnaires étaient engagés dans une fusillade...

Entrer dans une formation compactée pour activer les barrières de protection permettrait de contrer la puissance des tirs.

Cependant, les cinq Kanesadas d’avant-garde avaient employé avec férocité la maîtrise de l’épée de style Tennen Rishin, se frayant un chemin à travers les rangs ennemis, empêchant l’armée Kinai de se rassembler en une formation compacte.

 

Les Kamuys qui tentaient de se regrouper les uns avec les autres se faisaient massacrer par les cinq Kanesadas.

À la fin, les Kamuys du Kinai dans le fort tutélaire avaient été tués sans effort par l’armée de Masatsugu.

En un rien de temps, il ne restait plus qu’une dizaine d’ennemis.

Le Chevalier du Kinai qui avait personnellement dirigé l’assaut avait également péri avec ses Légionnaires.

Bien sûr, les cinq Kanesadas chargés de perturber l’ennemi s’étaient également fait prendre par des tirs amis. Percés par les rayons de leurs camarades, tous les cinq étaient morts.

Grâce à leur sacrifice, la victoire de cette bataille localisée était à portée de main.

De plus, elle avait été gagnée en une ou deux minutes. C’était la seule issue logique lorsque l’ennemi était devenu vulnérable aux fusils à baïonnette, chacun tirant à une cadence de dix coups par seconde.

Cela dit, il s’agissait tout au plus d’un quart de la force d’invasion qui avait été vaincu.

Les trois quarts restants — cent cinquante Kinai Kamuys étaient encore à l’extérieur du fort tutélaire. À l’origine, ils étaient censés se précipiter à la rescousse lorsque leurs camarades étaient en difficulté.

Cependant, les trois quarts restants avaient été bloqués par la barrière noétique.

L’ifrit Seiryuu avait de nouveau augmenté la production de noesis, renforçant ainsi la force de la barrière.

Il en résulta cinquante Légionnaires coincés à l’intérieur du fort tutélaire, isolés des cent cinquante à l’extérieur. Masatsugu avait délibérément laissé entrer une petite fraction de l’ennemi pour diviser leur nombre.

Bien sûr, les cent cinquante Légionnaires à l’extérieur attaquaient la barrière noétique.

Dans un effort pour aider leurs camarades qui se faisaient massacrer à l’intérieur, ils avaient tiré sans relâche avec leurs fusils à baïonnette.

Ahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh... !

Ahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh... !

Ahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh... !

Chaque fois que la barrière noétique avait été attaquée, Seiryuu au-dessus de la nation-protectrice continuait de gémir de douleur. Cependant, l’ifrit devrait pouvoir tenir plus longtemps.

« Masatsugu-sama, regardez là-bas ! » Shiori était venue parler à Masatsugu, qui l’avait aussi remarqué.

Les cent cinquante Légionnaires Kinai à l’extérieur étaient dirigés par trois Chevaliers. L’un d’eux avait ordonné aux quarante-neuf Kamuys sous son commandement de former une mêlée et de charger à la barrière noétique.

L’ennemi pensait qu’il pouvait charger à l’intérieur et sauver ses camarades.

Le problème était que les cent Légionnaires commandés par les deux autres Chevaliers n’agissaient pas de concert. C’était une autre excellente occasion.

« Parfait, donnez l’ordre de les laisser passer, » ordonna Masatsugu

« Compris ! » répondit Shiori.

Shiori avait de nouveau relayé l’ordre et l’ifrit Seiryuu avait fait ce qu’on lui avait dit.

Les quarante-neuf Légionnaires Kinai avaient ainsi percé le rideau de mirage, atteignant l’intérieur du fort tutélaire de Suruga.

« Kanesadas, rassemblement sous le noble nom de Son Altesse, » Masatsugu avait alors convoqué les cinquante-deux Kanesadas qu’il avait tenus en réserve au préalable.

Les Kanesadas se manifestaient au sol plutôt que dans les airs. Il s’agissait de lancer un tir antiaérien contre le nouveau lot de Légionnaires Kinai qui pénétrait dans le fort tutélaire.

De plus, les cinquante Kanesadas qui avaient été convoqués précédemment avaient également commencé à tirer sur l’ennemi.

Aujourd’hui, les Suruga étaient deux fois plus nombreux que l’ennemi à l’intérieur du fort tutélaire, malgré leur infériorité numérique globale. L’armée du Kinai avait été neutralisée, incapable de résister.

Au total, une centaine de fusils à baïonnette avaient focalisé les tirs rapides sur les quarante-neuf Légionnaires du Kinai.

Même en utilisant une formation compactée pour renforcer les effets de leurs barrières de protection, l’ennemi n’avait pas pu résister à la puissance de feu d’une force double de leur taille.

« L’ennemi a quatre Chevaliers... mais inversement, il est difficile pour eux d’agir avec unité. Une fois que leur coordination s’effondre, c’est notre chance de victoire. »

L’opération de l’armée du Kinai était basée sur un principe d’unités multiples travaillant de concert.

La victoire serait naturellement garantie s’ils maintenaient un contact et adhéraient au plan de bataille. Cependant, des communications parfaites dans le feu de l’action étaient peu probables, tandis que la bravoure de l’ennemi et les événements inattendus perturbaient souvent le plan initial.

Sous l’effet d’une perturbation noétique empêchant l’utilisation des communications sans fil, ils avaient rencontré les Kanesadas, une force de troupes d’élite.

Il n’était pas surprenant qu’il y ait eu des failles dans la coordination de l’armée du Kinai. Cette idée avait flotté dans l’esprit de Masatsugu pendant tout ce temps.

À ce moment-là, Shiori avait murmuré. « Je me souviens de la Grande Muraille... Une histoire sur cette fortification défensive. »

« Vous voulez dire celle qu’avait la Chine dans le passé ? » demanda Masatsugu.

« Oui. Même maintenant, il y a des restes de la Grande Muraille de la dynastie Ming, » répondit la princesse.

La Grande Muraille existait en Chine depuis longtemps, avant l’ère actuelle.

Il s’agissait d’une muraille massif, s’étendant sur plus de vingt mille kilomètres de part et d’autre de la frontière nord de la Chine. Elle avait été construite sous le commandement du Premier Empereur, le premier empereur à unifier la Chine.

Dans le passé, le nord de la Chine était l’endroit où erraient des tribus équestres barbares.

Avec les Xiongnu et les Tujue comme principaux exemples, ces tribus nomades avaient toujours été de puissantes menaces externes qui troublèrent grandement les dynasties chinoises successives.

La fortification massive qui avait empêché leurs invasions était la Grande Muraille de Chine.

« Ce genre de mur ne pourrait pas défendre les vastes territoires de la Chine... Dans le passé, beaucoup de gens disaient que la construction était inutile. Ils croyaient que la Grande Muraille n’avait pas réussi à protéger de nombreuses zones et que les structures artificielles n’étaient pas imprenables, » déclara Shiori.

« Ce qui veut dire que c’était plein d’ouvertures ? » demanda-t-il.

« Oui, mais grâce à cette Grande Muraille pleine d’ouvertures, les dynasties chinoises ont pu prédire les routes des envahisseurs du nord. Cela a également retardé leur taux d’avance. Par conséquent, il s’agissait d’un mur extrêmement précieux du point de vue des forces de sécurité frontalières…, » déclara Shiori.

« Un mur imparfait a beaucoup d’utilisations. » Masatsugu avait exprimé son point de vue : « Utilisé correctement, il pourrait être utilisé pour diviser l’ennemi, le forcer dans des situations voulues, ou couper leurs chemins de retraite. »

« C’est votre tactique actuelle, Masatsugu-sama, n’est-ce pas ? Les derniers Chevaliers de l’ennemi ont décidé de prendre du recul et d’observer, ayant renoncé à sauver leurs camarades, » avait demandé la princesse.

À l’intérieur et à l’extérieur de la barrière noétique du fort tutélaire, il y avait deux mondes complètement différents.

L’intérieur était une scène de l’enfer.

Les Kanesadas rouge pourpre tiraient continuellement sur les Légionnaires envahisseurs du Kinai, à seulement deux doigts de les anéantir. L’offensive féroce des Kanesadas n’avait montré aucune pitié pour les soldats ennemis. L’armée Kinai allait être anéantie en quelques minutes de plus.

En revanche, l’extérieur du fort tutélaire était différent.

Environ une centaine de Kinai Kamuys bleu étaient restés à l’extérieur.

Cette armée n’accomplissait rien et ne pouvait pas se donner la peine de sauver leurs camarades qui étaient massacrés à l’intérieur. Ils avaient décidé de prendre du recul et de regarder les Kanesadas perpétrer le massacre sanglant et violent.

La différence était comme le paradis et l’enfer.

En conséquence, Masatsugu et la princesse avaient eu le loisir d’avoir une conversation.

« Ils ont l’intention d’abandonner leurs camarades pour fatiguer mes troupes », avait analysé Masatsugu. « Puis, dans l’épreuve de force qui s’ensuivra, les nombres seront égaux. D’un autre côté, les Kanesadas auraient consommé beaucoup de liquide ectoplasmique, ce qui aura fait pencher la balance en leur faveur — c’est probablement ce qu’ils pensent. »

Actuellement, Masatsugu avait quatre-vingt-onze Kanesadas restant sous son commandement. Après les combats intenses qui avaient anéanti la moitié des forces ennemies, les Kanesadas n’avaient subi qu’une dizaine de pertes. Telle était l’énorme disparité de sa puissance.

« Ils croient bêtement... qu’ils peuvent s’opposer à mes soldats en nombre égal ? » demanda Masatsugu.

Les muscles des joues de Masatsugu se tortillaient alors qu’il se moquait des vœux pieux de l’ennemi.

À ce moment précis, les Kamuys du Kinai à l’intérieur de la barrière noétique avaient été complètement exterminés.

« S’il vous plaît, ordonnez à l’esprit de libérer complètement la barrière. Je corrigerai leurs pensées stupides, » ordonna Masatsugu.

 

☆☆☆

 

« Hahahahaha ! Ils ne peuvent pas gagner à ce stade ! » s’écria le Chevalier Noir.

« La défaite d’un allié. S’il vous plaît, ne faites pas semblant d’être ravi, » demanda le génie.

Près du fort tutélaire de Suruga...

Le ciel était plein d’étoiles. Sur le champ de bataille, les Kamuys rouge pourpre continuaient à tirer et à abattre les Kamuys bleus. Peut-être serait-il plus approprié de l’appeler à la place un terrain de chasse.

Après la disparition de la barrière noétique, une bataille de cent contre cent avait commencé.

Le Chevalier Noir était au sol, regardant la bataille se dérouler.

Le simulacre du génie Morrigan était tout près, fronçant les sourcils.

Derrière les deux, un gigantesque géant de huit mètres de haut servait de garde du corps. Un seul. Il ressemblait beaucoup à un Croisé en apparence, sauf que son armure et son uniforme étaient tous noirs.

Un Chevalier Noir. Un Chevalier de la Jarretière.

Un Chevalier de la Jarretière, abrégé « CJ ».

Au sein de l’Empire Britannique, seul le général portant le vrai nom d’Édouard le Prince Noir était capable d’invoquer ce type de Légionnaire.

« Demande de confirmation... Ces chevaliers du Fief du Kinai, vous les avez piégés, n’est-ce pas ? » demanda Morrigan à son supérieur qui riait de tout son cœur. « Le Chevalier qui convoque les Légionnaires avec un katana. Vous vouliez voir son pouvoir, tout en conservant, les Chevaliers de Sa Majesté. Donc, vous avez accepté la demande de ces quatre-là. »

« Ne le faites pas paraître si mal. » Le sourire du Chevalier Noir était devenu ironique. « J’admets que j’ai exploité les chevaliers du Kinai, mais nous leur avons déjà donné une assez bonne occasion en neutralisant la Dame Chevalière ennemie. »

La bataille dans le ciel était sur le point de s’achever.

Il y avait quatre-vingt-un Kamuys rouge pourpre actif, la plupart d’entre eux étaient passés aux katanas pour couper les quelques samouraïs du Kinai restants.

Parmi les Chevaliers du Kinai, l’un d’entre eux s’était apparemment retiré, laissant les autres morts au combat.

« D’ailleurs, je voulais voir par moi-même comment les chevaliers de l’armée provinciale du Kinai pouvaient se battre. C’est juste que... franchement, j’aurais aimé qu’ils aient pu tirer plus de puissance de l’ennemi. À en juger par son leadership et la force de ses noesis, sa Force de Chevalier ne peut pas être aussi réduite que cent. »

Lui — Le Chevalier contrôlant les Kamuys rouge pourpre.

Le Chevalier Noir avait examiné son apparence avec soin.

Un jeune homme oriental, vêtu d’un uniforme d’étudiant noir, portant une épée japonaise gainée dans sa main gauche. Son expression avait l’air un peu obstinée, même si ses traits du visage étaient assez beaux.

Le Chevalier Noir se trouvait actuellement quelque part dans la zone sur un monticule herbeux avec Morrigan à ses côtés.

Inversement, le jeune Chevalier du Suruga se tenait sur le toit du donjon protecteur de la nation au centre du fort tutélaire.

Même s’ils étaient séparés par une distance d’environ un kilomètre, le Chevalier Noir pouvait encore clairement voir son visage.

Les Chevaliers pouvaient accéder ce que leurs Légionnaires voyaient ou entendaient à tout moment.

Actuellement, grâce à la vision du Chevalier de la Jarretière derrière lui, le Chevalier Noir regardait le donjon protecteur de la nation du fort tutélaire de Suruga.

« Envoyons-lui un salut décontracté. Je compte sur toi, mon chevalier. »

Le Chevalier Noir avait appelé le Légionnaire noir derrière lui.

« Datant d’un passé lointain, le Fait d’Armes du tir à l’arc démontré lors de la bataille de Crécy... Manifeste-toi une fois de plus sur le monde. »

Ce fut l’une des armoiries d’Édouard le Prince Noir — Archers de Crécy.

Une fois le Fait d’Armes activé, un changement avait été apporté à la scène. Derrière lui, le fusil à baïonnette du Chevalier de la Jarretière s’était transformé en un long arc en acier.

De plus, c’était un arc long incroyable, encore plus grand qu’un Légionnaire.

Le Chevalier de la Jarretière avait soudain fait apparaître une flèche d’acier dans sa main droite.

Le soldat géant ailé noir avait préparé le gigantesque arc et la flèche mortelle, visant à frapper le Chevalier au katana se trouvant sur le toit du donjon protecteur de la nation.

À cet instant même, le Chevalier au katana sur la tour avait fixé son regard dans leur direction.

Ce n’était pas un accident. Sentant le mouvement du Chevalier de la Jarretière, il avait tourné son regard dans la direction du Chevalier Noir Edward.

« Impressionnant. Comme prévu, les attaques de tireurs d’élite ne fonctionnent pas contre les puissants Chevaliers. »

Le Chevalier Noir avait haussé les épaules. Ses noesis avaient été détectées.

Le jeune Chevalier de Suruga avait détecté la noesis de l’attaque du Chevalier de la Jarretière et le but de son arc et de ses flèches — .

« Allons-nous-en, Morrigan. Puisqu’il refuse de montrer quoi que ce soit de plus que son armée d’une centaine de combattants, cela ne sert à rien de rester plus longtemps. Nous reviendrons après avoir révisé nos plans. »

Comme tirer cette flèche serait inutile, il enverrait son salut à une autre occasion.

Le Légionnaire noir qui s’était transformé en archer avait senti les pensées de son maître et avait relâché sa posture avec l’arc en place.

Pendant ce temps, l’esprit Morrigan lui avait tranquillement donné son opinion. « Rassemblez les chevaliers britanniques maintenant, et prenez Suruga, ce soir. Ça aussi, c’est une option. »

« Oubliez ça. Si mon intuition est correcte, il est aussi un “guerrier du passé”, ce qui pourrait signifier une perte totale tragique de toutes nos forces rassemblées. Nous devrions attendre jusqu’à ce que son jeu soit révélé. D’ailleurs, après la prise de Hakone, si les circonstances le permettent... » Un sourire digne était apparu sur le noble et beau visage du Chevalier Noir. « J’apprécierais beaucoup un affrontement personnel contre lui... C’est ce que je pense. »

 

☆☆☆

 

Sous la lune brillante, une wyverne blanche s’élevait au-dessus du ciel de Suruga.

Le cavalier de la wyverne était un soldat britannique galant aux cheveux argentés. Derrière lui se trouvait une jeune fille en costume de marin, âgée de douze ou treize ans.

Un Croisé noir les avait suivis en tant que garde du corps.

Du toit du donjon protecteur de la nation, Masatsugu avait observé leur départ. À côté de lui, Shiori demanda : « Qu’est-ce qu’il y a, Masatsugu-sama ? »

« Il y a quelqu’un d’incroyable du côté ennemi », avait répondu Masatsugu avant d’ajouter tranquillement : « Le résultat aurait été complètement différent si cet homme s’était engagé dans la bataille. Je ne peux absolument pas m’opposer à sa puissance avec les forces actuellement sous mon commandement. »

« Est-il... si puissant ? » demanda Shiori.

Shiori avait regardé attentivement. Elle avait aussi remarqué la silhouette en retrait de la wyverne.

En même temps, les Kanesadas autour d’eux avaient fini de massacrer l’armée du Kinai, rendant la paix au fort tutélaire de Suruga.

Dans tous les cas, une noesis avait été projetée vers lui de loin tout à l’heure...

La noesis n’était pas simplement forte comme nulle part ailleurs, mais il y avait aussi une pression et une férocité que les fusils à baïonnette n’avaient pas. Si cette puissance était dirigée vers le champ de bataille, combien de Kanesadas survivraient ?

Masatsugu et Shiori n’avaient aucune idée à l’époque...

... Des terrifiants Faits d’Armes et du vrai nom que possédait ce Chevalier qui les avait croisés ce soir-là.

Dans un avenir proche, il allait être leur premier ennemi majeur — et l’un de leurs rivaux d’une immense grandeur.

Dans tous les cas, la victoire de ce soir appartenait à Masatsugu et à la princesse.

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