Chronicle Legion – La Route de la Conquête – Tome 1 – Chapitre 4

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Chapitre 4 : Les Chevaliers et les Faits d’Armes (2)

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Chapitre 4 : Les Chevaliers et les Faits d’Armes (2)

Partie 1

« Comme prévu, ils sont venus..., » murmura une jeune femme.

Rikka Akigase était arrivée au sommet du donjon protecteur de la nation et avait regardé le paysage de Suruga.

Le fort tutélaire de Suruga était situé à l’altitude la plus élevée de la région. En son centre, le donjon protecteur de la nation s’élevait à quarante mètres, offrant une vue imprenable.

Rikka avait vu de ses propres yeux, les Croisés envahissant la Baie de Suruga se situant au sud de cette position.

Environ, une centaine de Croisés volaient vers la terre en une sphère dense, et ils étaient sur le point d’atteindre le ciel se situant au-dessus de la côte. Le fort tutélaire était placé sur un terrain montagneux faisant face à la baie. L’ennemi arriverait bientôt ici.

« J’ai deviné qu’ils viendraient aujourd’hui ou demain. Comme prévu..., » murmura-t-elle.

Rikka haussa les épaules. Les Croisés survolaient la mer à une vitesse d’environ cinquante ou soixante kilomètres à l’heure.

C’était d’un vol à basse vitesse, car en principe, ils étaient capables d’aller plus vite. La raison de cette décision était également très simple. Ce type de vol à basse vitesse exigeait une consommation négligeable de liquide ectoplasmique, ce qui leur permettait d’économiser de l’énergie pour pouvoir l’utiliser pour la bataille.

« Défendre le fort tutélaire serait une option, mais malheureusement, Sakuya est en mauvais état. Il va falloir effectuer des arrangements. »

Rikka était seule sur le toit, face aux vents hurlants, tandis que les forces militaires conventionnelles se tenaient à la périphérie du fort tutélaire. Les officiers noétiques à l’intérieur du donjon protecteur de la nation écoutaient les chuchotements de Rikka Akigase à travers les ondes noétiques tout en confirmant la présente situation.

C’était précisément le devoir d’un chevalier d’assumer les attentes de ses camarades d’armes et de répondre à leurs sentiments — .

Vêtue d’un uniforme militaire, Rikka avait dégainé l’épée se trouvant à sa taille et avait libéré ses propres ondes noétiques.

« Sur mon Appellation d’Onikiri Yasutsuna, mes Légionnaires ! »

Les puissantes ondes noétiques de Rikka rayonnaient dans l’air au-dessus du donjon protecteur de la nation.

La noèse s’était rapidement manifestée sous la forme de Kamuys, amenant dans le ciel une armée bleue, forte de quatre-vingt-dix individus.

« Excellent. »

Rikka avait rengainé son épée personnelle.

Il s’agissait d’une célèbre et précieuse épée issue de la lignée des Genji. Son nom avait été hérité par Rikka Akigase en tant qu’Appellation.

L’acte de dégainer cette épée japonaise était précisément la manifestation d’une Appellation. Avec une courbure claire, la lame élancée de cette épée rare et renommée présentait une ligne de tranchant légèrement ondulée. Contrairement au Zuihou détenu par la majorité des Chevaliers japonais, Onikiri Yasutsuna était restée physiquement aux côtés de l’utilisateur, même lorsque les Légionnaires n’étaient pas convoqués. Ce fait était aussi la preuve d’une Appellation de haut niveau.

« Venez, portez-moi ! »

Rikka avait appelé les quatre-vingt-dix Kamuys présents au-dessus d’elle.

L’un d’entre eux était descendu, plaçant son épaule au niveau du toit du donjon protecteur de la nation. Avec un saut agile, Rikka passa sans hésitation par-dessus la balustrade du toit, atterrissant sur l’épaule droite du Légionnaire qui était en vol stationnaire.

« Nous établirons une formation terrestre. Allez-y. »

Transportant son commandant, le Kamuy bleu s’était envolé vers le sud en direction de la Bay de Suruga.

Les quatre-vingt-neuf Kamuys restants l’avaient suivi.

Le commandant en chef dirigeait la lutte contre l’ennemi sur les lignes de front. Rikka ne pouvait s’empêcher de sourire avec ironie. Ce style de combat lui remémorait les archives militaires datant de l’époque des Genpei, mais c’était aussi la façon dont les guerres modernes étaient menées.

En transmettant des ondes noétiques, les Chevaliers allaient diriger leurs armées de Légionnaires afin de combattre l’ennemi.

En fait, il était possible de contrôler les Légionnaires sous son commandement depuis très loin, par exemple, hors de portée visuelle.

Cependant, ce faisant, on se rendrait vulnérable à une perturbation noétique. Certaines formes de perturbation noétique étaient spécialisées pour contrer les ondes noétiques plutôt que les signaux électromagnétiques. Sous interférence, on courrait le risque de perdre le commandement de ses Légionnaires.

« Comme prévu, la brise de mer est froide. »

Il était actuellement 15 h 18 avec une forte brise soufflant de la mer vers l’intérieur des terres...

Rikka était debout sur un Légionnaire volant à soixante kilomètres à l’heure à une altitude de deux cents mètres. Néanmoins, Rikka était restée au chaud grâce à la résilience de son propre corps.

La vitalité et les capacités physiques d’un chevalier étaient beaucoup plus élevées que celles des personnes ordinaires.

En prenant de grands volumes de fluide ectoplasmique dans leur corps et leur esprit, ils avaient ainsi été renforcés par des pouvoirs mystiques.

« Formation carrée. Hâtez-vous ! »

Son armée avait atterri sur le rivage de la Baie de Suruga.

Le long de la côte, des zones militaires avaient été créées à partir de terres récupérées où se trouvaient diverses installations de l’armée provinciale.

L’endroit choisi pour l’atterrissage était une plaine dégagée. Dès l’instant où ils avaient atterri, à l’exception de celui qui portait Rikka, les quatre-vingt-neuf Kamuys restants avaient sprinté à pleine vitesse. Leurs mouvements étaient rapides et agiles, comme le suggèrent leurs silhouettes gracieuses.

Bien sûr, il s’agissait d’un groupe de géants de huit mètres de haut qui couraient.

À chaque pas qu’ils faisaient, la Baie de Suruga tremblait et grondait. Quoi qu’il en soit, les quatre-vingt-neuf Kamuys avaient couru à un bon rythme.

Malgré leur taille gigantesque et leur poids proportionnel, leurs mouvements n’étaient pas réduits.

Tout comme les oiseaux ailés étaient rapides et agiles même lorsqu’ils se déplaçaient au sol, les mouvements des Kamuys étaient très dynamiques avec beaucoup d’accélération.

C’était une caractéristique commune aux Légionnaires bleus du Japon Impérial.

Agilité, diligence infatigable, courage — Les quatre-vingt-dix Kamuys s’étaient rapidement placés dans une formation presque carrée de dix rangées par neuf colonnes.

Occupant le centre de la formation carré se trouvait le Kamuy portant le commandant, Rikka.

L’armée de Kamuys avait alors levé leurs fusils à baïonnette à l’unisson.

L’embout des canons visait les Croisés britanniques qui arrivaient et survolaient la Baie de Suruga.

 

☆☆☆

 

« Les légionnaires japonais sont appelés des Kamuys, n’est-ce pas ? Il y en a quatre-vingt-dix — la prise en charge de la châtelaine de Suruga s’avère être à notre niveau... Pauvre fille. »

Le nombre de croisés britanniques envahissants au-dessus de la Baie de Suruga s’élevait à 98.

Leur commandant, Steven marmonnait à lui-même alors qu’il chevauchait une wyverne blanche, volant au sein de l’armée aéroportée.

« Il aurait eu la chance d’être honoré en tant que Chevalier de Sa Majesté s’il était né comme nous sous le règne de Sa Majesté. »

Dans l’Empire Britannique, seuls les guerriers ayant une Force de Chevalier exceptionnelle pouvaient prétendre au titre de « Chevalier de Sa Majesté ».

La Force de Chevalier de Steven était de 98 alors que celle de son frère d’armes Sire Lampard était de 90. Aujourd’hui, ils étaient sortis de Fuji après avoir établi un pacte tutélaire, une situation complètement différente de celle d’hier.

Cela faisait un certain temps qu’ils n’avaient pas commandé le nombre total de Légionnaires soutenus par leur Force de Chevalier.

Steven avait fait claquer ses doigts afin d’appeler une petite bête utilisée pour les communications.

Contrairement au renard roux du Japon, les forces armées britanniques utilisaient des esprits, dont l’apparence était de celle de jeunes filles de la taille d’une paume avec des ailes de papillon sur le dos. L’esprit voltigeait délicieusement devant Steven.

« Informez en mon nom Sire Lampard, je chargerai en tant qu’avant-garde selon le plan. En cas d’échec, je laisse le reste entre ces mains. »

L’esprit hocha la tête et disparut.

Les bêtes de rétention chargées de relayer les messages étaient capables de se téléporter dans un rayon de quatre ou cinq kilomètres. Les bêtes de rétention n’étaient pas aussi pratiques que les téléphones, mais elles étaient capables de remplacer les communications sans fil. Cependant, les petits animaux de rétention couraient le risque de mourir d’un épuisement excessif si elles étaient forcées d’invoquer cette capacité en une succession d’une dizaine de fois, d’où la nécessité d’accorder une attention particulière à leur utilisation.

« Mes troupes, le prince, Sire Chevalier Noir, nous a confié la glorieuse mission de l’avant-garde. J’attends avec impatience de voir votre courage au combat ! » Steven avait rallié les Croisés sous son commandement.

Pendant ce temps, l’armée de Sire Lampard rôdait plus loin en arrière, en tant qu’unité de réserve.

Ils n’étaient qu’à quatre kilomètres de la côte où les samouraïs de Suruga étaient en formation.

Les quatre-vingt-dix-huit Croisés volaient en formation sphérique.

En avançant dans les airs, il plaça ses Légionnaires dans une sphère serrée afin de créer une formation dépourvue d’angles morts.

Il s’agissait de l’une des bases de la tactique des Légionnaires.

En tant que commandant, le Chevalier resterait au centre de la formation — la position la plus sûre — pour être en mesure de donner les ordres les plus appropriés aux troupes à tout moment.

« Soldats de Sa Majesté... Écrasez l’ennemi. »

Dès que Steven en avait donné l’ordre, les Croisés formant le front de la « sphère » avaient visé puis tiré en continu sur la côte à quatre kilomètres de distance.

Les fusils avaient projeté des faisceaux de chaleur capables de trancher à travers le béton renforcé.

Quatre-vingt-dix-huit fusils à baïonnette tiraient des rayons clignotants au même rythme que des mitrailleuses.

Si ce barrage de tirs avait été dirigé vers le centre-ville de Tokyo, les bâtiments regroupés auraient été perforés et découpés en tranches comme du plastique. En quelques minutes, une métropole serait devenue un terrain vague et tragique.

Cependant, l’armée de Suruga dans sa formation carrée à quatre kilomètres de distance était restée indemne.

« Comme on s’y attendait, le fait d’avoir des nombres égaux qui se tirent dessus ne fonctionnera pas si facilement. »

Steven avait souri avec ironie. Les Chevaliers étaient capables de sentir tout ce que les Légionnaires sous leur contrôle voyaient et entendaient. Ces mystérieux soldats géants ailés possédaient également cinq sens exceptionnels qui surpassaient de loin ceux des humains.

À son commandement, les Croisés avaient observé la scène à quatre kilomètres de distance.

Des particules incandescentes — les particules des barrières protectrices — étaient en suspension dans l’air autour des Kamuys japonais.

« Plus la formation est dense, plus la puissance défensive des Légionnaires est grande... Comme les attaques de mon côté ne fonctionnent pas, il devrait en être de même pour mon adversaire, » à peine Steven avait-il dit ça que le côté ennemi avait contre-attaqué.

En restant dans leur formation carrée, les Légionnaires japonais avaient pressé sur la détente. Naturellement, leurs cibles étaient les Croisés dans les airs au-dessus de la Baie de Suruga, en d’autres termes, l’armée de Steven.

Des rayons clignotants étaient continuellement tirés alors que les tirs antiaériens de l’équipe japonaise attaquaient sans pitié les forces de Steven.

Cependant, les Légionnaires britanniques étaient aussi pratiquement indemnes. Autour des quatre-vingt-dix-huit Croisés, des particules de barrières de protection brillaient également.

La lumière des barrières de protection avait eu pour effet de réduire la puissance des tirs ennemis.

Les particules des Légionnaires de la même armée se superposeraient, augmentant ainsi leur densité, et produisant une plus grande force défensive. En d’autres termes, placer un plus grand nombre de Légionnaires, les uns à coter des autres, augmenterait considérablement la force défensive globale d’une armée.

Par conséquent, les formations carrées et sphériques avec leur haute densité étaient couramment utilisées dans les batailles entre les Légionnaires.

« L’échange continu de tirs entre l’air et la terre défavorisera mon camp. Mes hommes, atterrissons et adoptons des tactiques barbares. »

Les Légionnaires étaient des guerriers ailés et étaient capables de se tenir debout sur le sol avec leurs propres pieds comme les humains. La consommation de liquide ectoplasmique était plus importante lors de déplacement dans les airs.

L’armée dirigée par Steven vola alors vers le rivage.

Ils avaient progressivement baissé leur altitude de vol, se préparant à une longue bataille au sol.

En utilisant la même formation que l’ennemi, Steven avait placé ses Légionnaires en une rangée de dix par dix, les gardant aussi denses que possible, et cela même pendant le changement de formation. Pendant qu’ils débarquaient, les tirs antiaériens de l’ennemi n’avaient pas cessé un seul instant. Ainsi, plusieurs malheureux Croisés situés sur les bords où les particules de la barrière étaient plus faibles avaient été abattus.

Au total, quatre Croisés avaient été tués au cours de la première phase du combat, percés au niveau de leurs points vitaux tels que la tête ou la poitrine, s’écrasant ainsi dans la Baie de Suruga.

Les quatre-vingt-quatorze autres étaient restés totalement indemnes.

« Maintenant, nous sommes égaux... Non, mon côté a l’avantage. Écrasons-les avec la force brute. »

Les Croisés avaient enfin débarqué avec succès sur la plage.

Tout en maintenant leur formation carrée, ils marchaient à la même vitesse.

Leurs cibles étaient les Légionnaires Kamuys de Suruga, en formation à un kilomètre devant eux.

Dès qu’ils auraient pénétré dans la zone de corps à corps, les barrières de protection des deux côtés se neutraliseraient l’une et l’autre et perdraient de leur efficacité. Ce qui resterait à faire était de tuer les ennemis en utilisant les baïonnettes sur leurs fusils, en suivant la manière d’agir des anciens champs de bataille afin de poignarder et décapiter les ennemis.

Sur sa wyverne, Steven avait lentement tourné en rond dans les airs au-dessus de ses Croisés.

En regardant l’armée ennemie d’une vue de dessus, il fut stupéfait.

« Les descendants des samouraïs croient-ils encore aux bénédictions du vent divin et ont-ils l’intention d’attaquer jusqu’au bout ? »

Les Légionnaires japonais avaient changé de formation.

En d’autres termes, les Kamuys avaient abandonné la sécurité de la formation carrée à haute densité en faveur d’une formation en une rangée de quatre-vingt-dix avec leurs fusils à baïonnette relevés à nouveau.

« Cependant... Ne vous attendez pas à ce que le vent divin favorable souffle chaque fois, » déclara Steven avec audace.

Confirmée visuellement par les Croisés, une femme chevalière avait été aperçue debout sur l’épaule droite d’un Kamuy au centre des rangs japonais.

Le fait de capturer le Chevalier contrôlant des Légionnaires équivaudrait à gagner la bataille.

***

Partie 2

« Feu ! » Aux ordres de Rikka, les quatre-vingt-dix Kamuys avaient simultanément appuyé sur les gâchettes.

Leur cible était la formation des Croisés envahissant les côtes. Les fusils à baïonnette des Kamuys clignotaient continuellement, produisant un barrage dense de tirs contre l’ennemi.

« L’autre camp a l’intention de régler la bataille en utilisant le combat en mêlée et ne tirera pas à pleine puissance. Saisissez cette occasion pour tirer en toute impunité ! »

Rikka avait rallié ses troupes. Les Croisés avaient été abattus l’un après les autres.

Il s’agissait du résultat du « changement de formation » des Kamuys. Faire une seule rangée signifiait mettre chaque Légionnaire au premier rang. Ainsi, les quatre-vingt-dix Kamuys avaient pu concentrer leurs tirs sur le premier rang de l’armée britannique qui approchait.

Les Légionnaires britanniques étaient en formation carrée de 10x10.

Les quatre-vingt-dix Kamuys concentrèrent leur puissance de feu sur les dix Croisés se tenant au premier rang.

Ces dix Croisés étaient maintenant sous un feu plus intense que lors du déluge de tirs précédent.

Les éclairs incessants avaient frappé des dizaines de fois les corps gigantesques des Légionnaires britanniques, essayant de percer les parties les plus faibles des barrières de protection. La probabilité de frapper les points vitaux était devenue beaucoup plus élevée qu’avant.

Par conséquent, les troupes ennemies au premier rang avaient chuté les uns après les autres sous ces tirs incessants.

Les Croisés dans la première rangée avaient également riposté, mais ils n’avaient que rarement infligé des dommages aux Kamuys.

D’ailleurs, l’armée de Suruga dirigée par Rikka n’avait pas non plus un avantage significatif. Chaque fois que les Croisés du premier rang étaient éliminés par le feu de concentration des Kamuys, les Croisés de l’arrière faisaient immédiatement un pas en avant pour maintenir la formation.

Sous un feu nourri, l’armée britannique avançait courageusement et sans désarroi.

Au départ, les deux armées étaient séparées d’environ un kilomètre.

Une fois cette séparation réduite de moitié, les Croisés avaient été réduits à quatre-vingt-quatorze.

Quand la séparation avait à nouveau été réduite de moitié, il restait quatre-vingt-quatre Croisés.

La distance entre les deux armées n’était finalement plus que de quatorze ou quinze mètres.

Alors qu’ils étaient sur le point d’entrer au corps à corps, le nombre de Croisés britanniques était descendu à soixante-quinze alors qu’il y avait encore quatre-vingt-huit Kamuys japonais. Numériquement parlant, les Kamuys avaient l’avantage, mais...

Sur sa wyverne, tournant dans les airs, le Chevalier britannique avait rugi comme s’il avait la victoire à portée de main.

« Mes hommes, votre persévérance est louable ! En tant qu’agents de Sa Majesté, c’est à votre tour de vous battre. Écrasez ces petits soldats japonais ! »

Les Kamuys étaient plus petits que les Croisés. Cette différence de carrure ne pouvait pas être ignorée en combat rapproché. Les Kamuys étaient d’une force inférieure et il y avait peu de cas de figure où leur désavantage physique était surmonté.

Rikka avait fait claquer sa langue. « À tous, chargez-vous de ce chevalier bavard de Sa Majesté ! »

Les Kamuys du côté de Rikka avaient alors obéi et ils tirèrent tous. Chaque Légionnaire était maître du combat avec une expertise de premier ordre en tir et en combat rapproché. Un tir précis à travers la cible ne devrait pas les être au-delà de leurs capacités.

Cependant, le Chevalier de Sa Majesté volait derrière la formation carrée des Croisés.

Les particules de barrière entourant les Légionnaires britanniques formaient un bouclier invisible, bloquant l’offensive de tir des Kamuys.

Après ça, l’armée britannique avait continué à avancer et une bataille au corps à corps avait enfin commencé.

Le fusil à baïonnette était l’arme utilisée par les Kamuys et les Croisés. Brandissant les baïonnettes montées sur leurs longs canons, les deux côtés poignardèrent les Légionnaires ennemis.

Les Japonais étaient supérieurs en nombre, mais le flux de la bataille favorisait clairement l’armée britannique.

Tout d’abord, les soixante-quinze Croisés avaient maintenu leur formation carrée en chargeant la rangée des troupes de Suruga.

Les Kamuys avaient été disposés en ligne pour donner la priorité à la puissance de feu. Les Croisés chargèrent férocement, poussant leurs baïonnettes afin de poignarder leurs ennemis.

Surpassés par la pression et la force des Légionnaires britanniques, les Kamuys se faisaient poignarder dans leurs masques et leurs cous.

Bien sûr, une petite partie des Kamuys japonais avait réussi à échapper aux baïonnettes des Croisés et avait pu riposter. Cependant, la formation ennemie était restée en sécurité.

En brandissant leurs baïonnettes, chaque fois qu’une Croisade tombait au premier rang, elle était immédiatement remplacée par un Croisé se trouvant avant ça à l’arrière.

En fin de compte, l’armée britannique avait continué de charger l’armée japonaise avec un parfait maintien de l’élan et de la formation. Au temps des anciens Grecs, la phalange puissante avait dominé les champs de bataille en utilisant les mêmes tactiques que les formations compactes.

En revanche, la rangée des Kamuys était dans une formation n’offrant aucune épaisseur.

La formation fine comme du papier était sur le point de se briser, déchirée en lambeaux.

« Guerriers de Sa Majesté, tuez l’ennemi Chevalier ! La bataille se termine dès que cette personne meurt ! »

Aux ordres du Chevalier britannique, les Croisés attaquèrent encore avec plus de férocité.

Parmi les troupes de Suruga, Rikka se tenait sur l’épaule droite d’un Kamuy se tenant au centre, face à l’assaut de dizaines de Légionnaires britanniques.

Sous la pression de la charge ennemie, la formation de Suruga était passée d’une ligne droite à une forme en V.

Le centre, la position de Rikka, s’était lentement retiré, ce qui avait provoqué la déformation de la formation. Les Kamuys voisins s’étaient désespérément battus pour protéger leur commandante, mais le flux de la bataille s’était complètement retourné contre les Japonais.

Il ne restait pas plus de cinquante Kamuys sur les quatre-vingt-huit.

La défaite était pratiquement assurée à ce rythme. Rikka respirait profondément depuis sa position sur l’épaule d’un Kamuy.

« Heureusement, ils sont tombés dans le piège. Je suis soulagée. »

La lame tranchante à la taille de Rikka était reconnue comme la « tueuse d’onis ».

Souriant de façon belligérante, elle avait dégainé son épée personnelle. La lame de deux pieds et sept pouces présentait une ligne de tempérament légèrement ondulée.

Puis Rikka avait sauté au sol.

« Mon Appellation d’Onikiri Yasutsuna... Ô lame tranchante de renommée universelle, démontrez une fois de plus au monde l’exploit martial de tuer à coup sûr vos adversaires ! »

À peine avait-elle dit ça qu’un Croisé solitaire chargea Rikka de front.

Les Kamuys hésitants s’étaient rassemblés en une formation circulaire pour encercler leur commandante et empêcher l’ennemi de l’attaquer. Cependant, les Légionnaires britanniques avaient finalement percé la ligne défensive.

L’adversaire était un soldat géant britannique de plus de huit mètres de haut.

Même la lame montée sur le fusil à baïonnette était plus haute que la taille de Rikka.

Avec un moment d’hésitation, le Croisé avait poignardé avec sa baïonnette poussée vers Rikka. Le corps géant du Légionnaire s’était déplacé avec agilité malgré son grand poids. Une charge impressionnante.

Quant à Rikka...

Déplaçant horizontalement son épée japonaise, elle para la frappe à la baïonnette du Croisé.

Même si l’arme de l’adversaire était plus grosse que Rikka, elle avait bloqué l’attaque sans effort. De plus, la gigantesque baïonnette avait été coupée en deux, envoyant le fragment brisé voler avant qu’il ne tombe et se plante dans le sol de Suruga.

Manipulant l’arme qui lui était chère, Rikka avait tailladé l’arme ennemie avec une puissance ridicule.

Malgré la perte de sa lame, le Croisé restait encore un guerrier aguerri.

Au lieu d’utiliser la baïonnette, le Croisé avait instantanément attaqué avec un coup de pied, visant Rikka au sol comme si elle était un ballon de football.

Rikka sauta en un saut périlleux, évitant magnifiquement le coup de pied.

En plus d’avoir la capacité de convoquer les Légionnaires, elle avait aussi atteint une extraordinaire maîtrise des arts martiaux et des capacités physiques.

« Yahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh ! »

Avec un cri puissant, Rikka avait sauté de nouveau dans les airs. En marchant sur la rotule du Croisé qui venait de l’attaquer, elle avait bondi devant le masque du soldat ailé géant.

L’épée précieuse nommée Onikiri Yasutsuna avait ensuite été poignardée dans le masque du Croisé.

Ce coup d’épée avait été fatal.

Le soldat géant de huit mètres de haut avait été abattu par une fille de 170 cm de haut.

« — Loup Mibu ! » Rikka s’était empressée de l’appeler après un atterrissage spectaculaire.

Un loup avait répondu à sa convocation, surgissant de nulle part.

Doté d’une fourrure argentée et d’un physique semblable à celui d’un cheval, c’était le « Loup Mibu », une bête de rétention de taille moyenne employée par l’Armée Impériale japonaise.

Les officiers noétiques observant la bataille en utilisant des renards de liaison avaient immédiatement dépêché cette bête de rétention après avoir entendu l’ordre de Rikka.

Rikka avait sauté sur le dos du loup géant. Le Loup Mibu s’était précipité sur le sol.

Cette fois, la bête avait sauté sur les ordres de Rikka. Transportant la femme chevalière équipée de sa lame si tranchante, le loup de Mibu s’était jeté sur le visage d’un Croisé voisin.

Cependant, au lieu de voir le loup attaquer avec ses dents, c’était Rikka qui avait frappé avec sa lame.

*Frappe.* la frappe horizontale avait traversé le masque du Croisé, sectionnant nettement sa tête.

« Quelle épée redoutable... ! »

Le chevalier britannique de Sa Majesté avait été stupéfait. Il volait à une douzaine de mètres dernière son armée comme s’il s’agissait d’une visite touristique lors d’un tour en wyverne, mais il était maintenant complètement terrifié. Peu de Chevaliers existaient dans le monde qui était capable d’abattre les Légionnaires de leur propre main.

« Est-ce que cette épée est votre appellation — le testament d’un Fait d’Armes ? »

« En effet, vous avez raison. Moi, Rikka Akigase, je tiens l’épée précieuse du pedigree Genji, Onikiri no Taichi, Yasutsuna. Je réduirai à l’infini les simples Croisés, quel que soit le nombre de ceux que vous me lancez ! »

Le Chevalier de Sa Majesté avait questionné son adversaire depuis sa monture wyverne et Rikka avait répondu depuis le dos du loup géant.

L’épée précieuse, Onikiri Yasutsuna. Il s’agissait du titre donné à « la fameuse lame qui avait tué Shuten-dōji, l’oni d’Ooe-yama. » Les héros qui avaient hérité de cette Appellation avaient pu reconstituer l’exploit de tuer une personne à la fois à coup sûr.

C’était l’Exploit d’Armes, le Onikiri no Tachi, qui était aussi la technique secrète conférée à Rikka par Onikiri Yasutsuna.

« Mes excuses, Chevalier de Sa Majesté, » caressant son épée bien-aimée tout en chevauchant son Loup Mibu, Rikka avait continué à parler.

« L’échange de tirs à distance n’est pas ma tasse de thé, c’est pourquoi je gagnerai cette bataille aussi vite que possible. À ce stade, la victoire appartient sans aucun doute à mes Kamuys. »

« Qu’est-ce que vous avez dit ? »

Sa déclaration audacieuse avait irrité le chevalier britannique.

Debout devant l’ennemi, Rikka avait tranquillement souri en toute confiance.

***

Partie 3

« ... Sire Chevalier Noir, la bataille se déroule comme vous l’aviez prédit. » La poupée possédée par le génie Morrigan avait parlé à celui qui se trouvait en sa compagnie.

Elle était à bord d’une wyverne volant dans les cieux, regardant la Baie de Suruga en contrebas. Il y avait un autre cavalier sur la wyverne, l’aristocrate Sire Chevalier Noir qui tenait les rênes. Morrigan était assise devant lui.

S’ils volaient plus loin, cela les amènerait dans la zone de terres récupérées sur la côte.

Les Légionnaires britanniques et japonais y étaient confrontés dans une bataille mortelle et le vainqueur émergeait graduellement.

« Pourtant, je ne voulais pas avoir raison. Le fait de prédire la défaite d’un chevalier de Sa Majesté était trop peu approprié, » déclara le Chevalier Noir après avoir soupiré. Il avait partagé une prédiction inquiétante quant à la situation.

Quand les Légionnaires sous les ordres de Sire Steven avaient commencé à engager les troupes japonaises au corps à corps, le bel aristocrate avait dit : « Stevie va maintenant perdre. »

Il avait discrètement partagé cette opinion malgré la position avantageuse de l’armée britannique au moment où il l’avait dit.

Peu après, l’armée de Suruga avait effectué un retour spectaculaire. Dirigeant ses Kamuys sur le champ de bataille, la dame Chevalier de Suruga avait invoqué les armes de sa précieuse épée pour abattre personnellement les Croisés.

La dame Chevalière avait foncé directement dans les rangs ennemis afin de les tuer.

Utilisant une bête de rétention de type Loup Mibu en tant que monture, elle s’était frayé un chemin dans la formation carrée des Croisés.

Circulant entre les Légionnaires britanniques qui étaient très proches l’un de l’autre, elle avait frappé avec sa précieuse épée, coupant à travers l’armure et les points vitaux d’un Croisé à chaque frappe effectué, infligeant ainsi de lourdes pertes dans les rangs britanniques.

Cette performance d’un cavalier solitaire inarrêtable n’avait duré que deux ou trois minutes.

Cependant, une fois qu’elle avait ainsi perturbé la formation de l’armée britannique, les Kamuys avaient d’un coup lancé une contre-attaque, parfaitement synchronisés avec la situation.

Elle s’était utilisée afin d’être un appât pour détourner l’attention de l’armée britannique pendant quelques minutes, puis la Chevalière japonaise avait ordonné à ses troupes d’encercler discrètement l’armée de Steven, lançant ainsi un assaut sur le dos de la formation carrée.

Après ça, l’armée des Kamuys avait commencé un massacre unilatéral.

Les Croisés se succédèrent sur le front tandis que Sire Steven contrôlait désespérément ses troupes tout en esquivant les attaques des tireurs d’élite ennemis et essayait de réorganiser la formation de son armée.

« L’usage de cet Exploit d’Armes utilisant cette précieuse épée a-t-il décidé de la bataille ? » demanda-t-il.

Un « Exploit d’Armes » était une technique surnaturelle utilisée par les Chevaliers et les Ressuscités. Cela permettait de tuer des Légionnaires gigantesques en utilisant la main d’un humain, et c’était une incroyable prouesse d’armes.

Le Chevalier Noir avait secoua la tête et avant dit : « Si Stevie le pense vraiment, alors cela signifie que ses capacités ne vont pas aussi loin. Leurs destins avaient été scellés au moment où la chevalière avait réussi à l’attirer dans le combat en mêlée. En prétendant être submergé par les Croisés, l’ennemi se préparait en fait à une attaque en tenaille. »

« Je-je vois, » Morrigan avait repensé à la façon dont la situation de combat s’était développée.

Le Chevalier de l’armée Tōkaidō avait aligné les Kamuys dans une rangée pour tirer.

Les Croisés avaient choisi de charger dans une formation carrée dense, menant à une bataille en mêlée. Sous la pression de l’armée britannique, la formation de l’armée Tōkaidō était passée d’une ligne droite à une forme en V, mais les deux côtés du V avaient ensuite encerclé l’arrière de l’armée britannique, se transformant en unités de guérilla.

« En fin de compte, ce fut une bataille spectaculaire démontrant la destruction par l’encerclement et le mouvement en tenaille. Des tactiques victorieuses pour le commandant ennemi qui a utilisé ça. C’est assez pour aujourd’hui, Stevie sera tenu responsable de son échec une autre fois. »

« Puis-je poser une autre question ? »

Sire Chevalier Noir avait exprimé son admiration pour l’adversaire d’une manière étrange, d’où Morrigan lui demanda : « Comment saviez-vous que... le commandant ennemi voulait attirer nos forces dans le combat en mêlée ? »

« Hein ? »

Sire Chevalier Noir avait été surpris qu’elle soit étonnée. Ce genre d’expression n’avait pas sa place sur son noble et beau visage.

Subissant une perte de mots, après quelques contemplations du génie, il avait levé les yeux, puis il avait redressé sa posture et avait dit : « Il peut être difficile pour vous de comprendre en tant qu’esprit, mais les choses de ce genre peuvent être comprises instinctivement. C’est comme regarder l’armée ennemie de loin et sentir les changements dans l’air. C’est quelque chose comme ça. »

« Je-Je vois, » répondit-elle.

Même parmi les autres humains, peu seraient en mesure d’être d’accord avec l’explication du Chevalier Noir.

Morrigan en était profondément certaine, mais sa réponse de « je vois » avait un sens différent. Elle était convaincue que cet homme était un contrepoids naturel aux « stratèges » ou « officiers d’état-major ».

Le Chevalier Noir possédait une profonde maîtrise de la stratégie, de la tactique et de l’art de la guerre, mais il ne s’était pas lié rigidement à ses connaissances.

L’instinct, la sensibilité, l’inspiration soudaine, la perspicacité, le jugement et l’expérience aiguisés sur les champs de bataille s’avéreraient être les clés cruciales de la victoire dans des circonstances extrêmes.

Plutôt que d’apprendre par l’esprit, les individus comme lui étaient nés avec une compréhension innée de cette dure réalité.

La justesse théorique n’impliquait pas la victoire sur l’ennemi. Sur le champ de bataille, la justesse était déterminée par la victoire, c’est-à-dire que le vainqueur avait toujours raison.

Ceux qui avaient étudié l’art de la guerre comme champ de recherche n’avaient jamais pu atteindre ce niveau.

« Comme on s’y attendait d’un Legatus Legionis, » Morrigan avait fait un éloge du fond du cœur.

« Malgré des arguments convaincants concernant la tactique, vous n’arrivez toujours pas à cacher la sauvagerie innée dans votre âme... Supposons que vous alliez de l’avant avec des plans d’action irrationnels, moi, le génie Morrigan, je vous soutiendrai de tout cœur, » déclara-t-elle.

« Pourquoi ça ressemble à un compliment... ? » demanda le Chevalier Noir en inclinant la tête.

« Ce n’est pas grave. Bien que Stevie ait subi une défaite dans la bataille d’avant-garde, il a accompli au moins le travail le plus élémentaire. Il a réussi à user la force de combat de l’ennemi et n’a pas encore été totalement vaincu. Il est temps pour les renforts d’entrer dans la scène, » déclara Morrigan.

Immédiatement après ça, les Croisés s’étaient envolés de la mer depuis les eaux de la Baie de Suruga.

En utilisant comme référence les terres récupérées où s’était déroulée la bataille anglo-japonaise, c’était à l’est. Dirigeant quatre-vingt-dix Légionnaires, Sire Lampard s’était caché dans la mer en tant que force de réserve et prenait maintenant des mesures.

Les Croisés avaient surgi de la surface de la mer et s’étaient envolés vers le fort tutélaire de Suruga.

Au lieu de renforcer leurs alliés, cette armée avait l’intention de prendre d’assaut et de soumettre le fort tutélaire de Suruga pendant que le châtelain était occupé par Sire Steven.

Les Croisés se trouvaient à une dizaine de kilomètres du fort tutélaire en hauteur.

Ils pouvaient atteindre leur destination sans gaspiller de liquide ectoplasmique en des vols à grande vitesse. Inversement, du côté du fort tutélaire de Suruga.

« Je me souviens que c’est Seiryuu, n’est-ce pas ? » Chevalier Noir marmonnait à lui-même.

Un ifrit était apparu dans les airs au-dessus du fort tutélaire de Suruga.

Un dragon oriental géant, atteignant soixante-dix mètres de long, avec un immense cercle magique à l’arrière était présent. La translucidité de son corps, la couleur du saphir, était une indication de sa nature spirituelle. Les seuls êtres capables de matérialiser un corps gigantesque de cette taille seraient les Bêtes Sacrées divines.

Autour des murs en forme d’étoile du fort tutélaire, l’espace environnant s’était déformé.

C’était presque comme un phénomène de mirage. L’espace autour du fort tutélaire avait été déformé, ce qui avait rendu le paysage flou et tordu comme si on le voyait à travers l’air du désert sous le soleil ardent.

Morrigan pouvait sentir de puissantes ondes noétiques à l’intérieur de l’espace déformé.

« L’ifrit ennemi a déjà déployé une barrière de noesis, » déclara Morrigan.

« Selon les rapports, c’était au-delà des capacités de l’ennemi d’hier. Je me demande s’il s’est rétabli. De plus, ils ont même détecté les noesis libérées par les Légionnaires cachés dans l’eau et ont immédiatement préparé des contre-mesures, » déclara le Chevalier Noir.

Après analyse, Chevalier Noir avait déclaré haut et fort : « Lampard pourrait très bien avoir à faire face à une bataille difficile. »

« ... C’est mon opinion que vous ne devriez pas dire cela, avec un sourire ainsi affiché sur votre visage, » déclara Morrigan.

« Ne vous méprenez pas. Ce que je veux dire, c’est que la Grande-Bretagne serait peut-être prête à me laisser combattre, puisque nous sommes confrontés à un château ou deux Chevaliers de Sa Majesté n’ont pas réussi à conquérir, » déclara le Chevalier Noir.

« S’il vous plaît, soyez patient. Vos chevaliers... Gardez-les pour l’attaque sur Hakone, » en vérité, Morrigan avait reçu l’ordre d’empêcher le Chevalier Noir d’aller sur le champ de bataille.

Ces ordres venaient de Sire Grayson, le capitaine du Tintagel. Dès que le prince « participerait à la bataille, » son vrai nom serait connu du monde entier. Cela éveillerait la curiosité et la méfiance du Seigneur César.

« À l’étape actuelle, la divulgation des noms, Edward, le Prince Noir et les Chevaliers de la Jarretière... auront de graves effets sur les futures stratégies. Soyez prudent, s’il vous plaît, » déclara Morrigan.

Il s’agissait de quelqu’un qui était né dans la famille royale anglaise médiévale, un génie militaire suprême.

L’ancien prince héritier de Plantagenet avait haussé les épaules et il avait accepté les conseils de Morrigan.

***

Partie 4

« Je n’arrive pas à croire qu’ils ont déployé à ce moment-là deux armées, ces Chevaliers de Sa Majesté. C’est beaucoup trop généreux ! »

Voyant les nouveaux ennemis s’envoler vers le fort tutélaire, Rikka avait lâché une malédiction depuis sa monture de type Loup Mibu.

Les Kamuys étaient encore en train de combattre les Croisés de l’avant-garde sur les terres réclamées de la côte.

Rikka elle-même s’était retirée de la ligne de front. Le Loup Mibu était resté stationnaire pour le moment. Actuellement, elle était de retour dans son rôle de commandant, contrôlant la situation du combat des Kamuys depuis l’arrière.

Tandis que l’ennemi résistait vaillamment, les Kamuys les avaient encerclés. Effectuant une formation ronde avec leurs barrières de protection déployées, les Croisés avaient tiré avec désespoir pour riposter contre l’armée de Rikka.

« Ils sont à la hauteur du nom des Chevaliers de Sa Majesté, comme ils sont résistants, » déclara-t-elle.

Si cette bataille se poursuivait, l’anéantissement des Croisés ne serait pas un problème.

Cependant, les Britanniques avaient envoyé une autre armée, volant dans l’espace aérien de Suruga. L’ennemi visait clairement le fort tutélaire, mais l’armée de Rikka était occupée par la bataille terrestre et ne pouvait rien faire de plus que de les regarder passer.

Si Rikka devait se précipiter maintenant pour intercepter l’autre armée au fort tutélaire, alors l’avant-garde ennemie acculée pourrait reprendre son souffle et rassembler ses forces restantes pour frapper l’armée de Kamuy de Rikka par-derrière. Contrairement aux soldats humains, les Légionnaires étaient capables d’exécuter des ordres de combat extrêmement déraisonnables.

Il était donc impératif de tuer les unités ennemies avant de se précipiter pour aider à la défense du fort tutélaire.

Ayant pris sa décision, Rikka avait réfréné l’anxiété dans son cœur. Chevauchant son Loup Mibu, elle observait la situation de combat les bras croisés devant sa poitrine.

Le génie Sakuya — l’avatar de l’ifrit Seiryuu — était plus stable qu’hier et avait réussi à activer la barrière noesis par son image principale, complétant ainsi les préparatifs de la bataille défensive. Rikka s’était arrangée pour que plusieurs officiers néoétatiques assistent Sakuya. De plus, il y avait une assurance supplémentaire.

« Sur mon Appellation d’Onikiri Yasutsuna... Rassemblement, mes Légionnaires. »

Rikka avait récité les mots sacrés pour invoquer les Légionnaires.

Cependant, l’endroit représenté dans son esprit était le plateau septentrional à plusieurs kilomètres de distance — en d’autres termes, l’emplacement du fort tutélaire de Suruga. Avec cela, son assurance avait au moins été fournie au fort tutélaire.

« En fait, je voulais les utiliser pour me charger rapidement des forces ennemies ici. »

Cependant, Rikka n’avait pas le choix. La défense du fort exigeait des « tigres de papier » pour intimider l’ennemi.

Elle ne pouvait qu’espérer que cette méthode tiendrait jusqu’à ce qu’elle se précipite à nouveau à la rescousse. Cependant, le problème était que la force d’embuscade de l’ennemi était dirigée par un chevalier de Sa Majesté aguerri au combat.

 

☆☆☆

 

« Masatsugu-sama... Une autre armée de Croisés ! » Shiori avait indiqué une certaine direction dans le ciel alors qu’elle lui disait ça.

L’ifrit Seiryuu et un cercle magique occupaient le ciel au-dessus du fort tutélaire de Suruga présent sur le plateau. Une formation sphérique de Croisés, forte d’une centaine d’individus, s’approchait.

Masatsugu et la princesse étaient sortis ensemble.

Il y avait une bambouseraie à proximité. Ils se trouvaient dans la cour du Manoir de Ryouzan, une résidence isolée appartenant à la Maison Fujinomiya.

Un peu plus tôt, un renard de liaison revenant du fort tutélaire de Suruga les avait informés des Croisés attaquaient la zone, et il leur avait aussi indiqué la position avantageuse du Chevalier Rikka Akigase.

« Princesse, c’est une excellente occasion, » déclara Masatsugu.

« Euh... ? » Pendant un moment, Shiori ne savait pas comment réagir à la suggestion de Masatsugu.

Elle s’était changé et avait repris sa robe d’une seule pièce, ses jambières noires et ses bottes à hauteur de genou, sauf qu’elle avait omis les lunettes utilisées pour le camouflage.

Comme elle était trop pressée pour sécher ses cheveux à fond, ses cheveux blond-platine avaient encore une couche d’humidité.

« S’il vous plaît, dites-moi immédiatement ce que je dois faire, » demanda Masatsugu.

« Masatsugu-sama ? »

« Votre souhait est que je vous aide à prendre le contrôle de la nation. Dans ce cas, vous devrez me dire quoi faire dans des moments comme ça. Je veux vous entendre le dire personnellement. Bien sûr, vous pouvez vous sentir libre de dire : “Je suis incapable de prendre une décision maintenant”, » déclara Masatsugu.

« Si je devais vraiment dire ça…, » Shiori avait souri malicieusement.

Masatsugu était satisfait de sa réponse. Son esprit et son intelligence avaient répondu à ses attentes. Discernant instantanément l’intention derrière la question de Masatsugu, Shiori avait répondu avec sérieux : « Masatsugu-sama, resteriez-vous sur le côté et me regarderiez-vous mourir ? »

« Comme le clan Tachibana s’est occupé de moi dans le passé, je continuerai à servir de garde du corps pour rembourser cette dette, » répondit-il.

« Alors je passerai sur cette option. Permettez-moi d’abord de réfléchir un instant, » déclara Shiori.

Bien que Shiori ait été appelée princesse impériale, cela ne signifie pas qu’elle était la « fille de l’empereur » dans le Japon moderne.

Une Princesse impériale était un titre faisant référence à toutes les princesses portant la lignée de Seigneur Tenryuu. Dans le palais impérial, il y avait d’autres princesses impériales, toutes avec des rangs plus élevés que celui de Shiori.

« Pour commencer, le gouvernement japonais et l’Impératrice sont sous le contrôle du Seigneur César tandis que les dirigeants régionaux, les Douze Fiefs, ont chacun leurs propres plans. Et maintenant, il y a la déclaration du coup d’État du Fief de Kinai et l’invasion armée de l’Empire Britannique et l’ingérence excessive dans les affaires intérieures. Il n’y a pas de solutions faciles pour sortir du bouleversement actuel, peu importe à quel point j’y pense... » Shiori avait haussé les épaules en parlant sur un ton sardonique. « Sans aucun doute, le Japon actuel est littéralement dans un état de désunion. Bien que je ne sois pas Liu Bei des Trois Royaumes, il est assez facile pour des jeunes sans prétention de se faire un nom pendant les périodes de turbulence. »

Par exemple, de jeunes hommes de la campagne appauvrie rejoignant les armées rebelles, passant du statut de soldat à celui de général puis à celui de chef d’État...

De telles occasions de s’élever au-dessus de la populace étaient impossibles à saisir en temps de paix et de stabilité. Inversement, le niveau de difficulté était instantanément beaucoup plus bas si l’on tenait le pouvoir militaire et les soldats en période de turbulence.

La princesse avait rapidement saisi les points clés de la question.

Masatsugu lui avait dit : « Princesse, votre prochaine décision est de choisir un côté pour vendre vos faveurs. »

« J’ai déjà une idée à ce sujet. Les faveurs ne peuvent être considérées comme des marchandises significatives que lorsqu’elles sont vendues à ceux qui en ont besoin. Il serait inutile de vendre des faveurs à une faction qui possède déjà des généraux forts et de vastes armées, » répondit Shiori.

« En d’autres termes, Princesse ? » demanda Masatsugu.

« Le Fief de Tōkaidō a été contraint de combattre l’Alliance pour la Restauration... Je souhaite profiter de cette occasion pour établir des liens plus étroits avec les hommes d’influence de Tōkaidō. J’utiliserai mon nom et mes faveurs pour en faire mes futurs bailleurs de fonds ou alliés, » déclara Shiori.

Les joues de Masatsugu avaient légèrement frémi. C’était un sourire.

Il savait que son expression avait tendance à être normalement raide. Le fait de sourire n’était pas son fort. Néanmoins, il avait parfois affiché ce type de sourire, sauf que personne autour de lui ne l’avait remarqué.

Cette fois, il avait souri pour célébrer la décision de Shiori de prendre la bonne décision.

En vérité, le choix du camp qu’elle avait choisi d’aider n’avait pas d’importance. Bien sûr, Masatsugu ne voulait pas nuire personnellement aux intérêts de Suruga parce que ses amis et connaissances étaient là, mais il y avait toujours des moyens de contourner cela.

La question était de savoir si elle avait le courage de prendre des mesures lorsqu’elle était confrontée à une excellente occasion juste devant ses yeux.

Toute la connaissance et la stratégie dans le monde n’auraient aucun sens si l’on restait indécis face à l’opportunité.

Quelqu’un qui s’engageait à faire de son mieux à l’avenir tout en ne donnant pas le meilleur de lui-même dans le présent serait digne d’une crédibilité nulle. Heureusement, il n’y avait pas lieu de s’inquiéter de la princesse Shiori de ce côté-là.

« Masatsugu-sama, si je vous demandais de défendre le fort tutélaire de Suruga... Seriez-vous prêt à exaucer mon vœu ? » demanda Shiori.

« Considérez que c’est fait, » répondit Masatsugu.

Près d’une centaine de Croisés avançaient actuellement vers le fort tutélaire sur les hauteurs.

En regardant cette scène de loin, Masatsugu avait légèrement haussé les épaules.

« J’ai l’impression que je ne peux pas perdre contre des ennemis de ce genre. Il ne devrait pas y avoir de problème, » déclara Masatsugu.

« Mais la victoire serait-elle vraiment possible sans un seul soldat sous votre commandement ? » demanda Shiori.

C’était au tour de Shiori de cette fois-ci tester Masatsugu.

« Un stratège a écrit un jour : “contre tout ennemi, il faut se préparer minutieusement pour saisir la victoire avec une certitude absolue, tout ce qui serait inférieur serait imprudent”…, » déclara Shiori.

« Vous devriez brûler les livres de ce type et oublier ce qu’il a écrit, » déclara Masatsugu.

Masatsugu avait déjà entendu ces mots auparavant, mais il avait sommairement rejeté la théorie.

Incroyablement, Masatsugu était capable d’argumenter sur la stratégie militaire extrêmement d’une manière naturelle de la même manière que son corps vaincrait automatiquement ses adversaires dans les rixes.

« Il est certes important de se préparer pour assurer la victoire, mais dans de véritable guerre, l’ennemi fera aussi de son mieux pour calculer et se préparer. Et la guerre est toujours accompagnée de toutes sortes de malchance et de malheur. Il est impossible de toujours se battre dans des conditions de victoire assurée, » déclara Masatsugu.

« Je vois. »

« Je pense que la théorie de cet homme est une pure illusion écrite sur papier, » continua Masatsugu.

« Est-ce votre opinion, Masatsugu-sama ? Je comprends ! » Souriante, Shiori avait hoché la tête. « Cependant, puisque vous êtes un héros qui avez survécu à d’innombrables bains de sang dans le monde antique, je vous croirai pour l’instant. »

« Merci beaucoup, » déclara Masatsugu.

« Je ne m’attendais pas à ce que vous acceptiez ma demande aussi facilement, » l’expression discrète que faisait Shiori la rendait extrêmement belle alors qu’elle disait ça.

Si elle n’était rien de plus qu’une fille rusée, Masatsugu ne se serait probablement pas intéressé à elle.

Cependant, les qualités contradictoires d’une intelligence impitoyable et d’une sincérité rafraîchissante coexistaient en elle. Cela avait été particulièrement intéressant et avait également procuré un sentiment de fiabilité. C’était une fille qui mélangeait non seulement le bien et le mal, mais aussi la pureté et l’obscurité. Et l’application d’une telle dualité était requise dans certaines positions dans le monde, comme les politiciens et les rois.

Peut-être que Shiori Fujinomiya pourrait un jour devenir une grande figure de l’histoire.

Masatsugu avait profité de cette occasion pour changer de sujet. Un sujet qui était aussi très important. « Au fait, Princesse, au sujet de la promesse faite plus tôt, je compte sur votre soutien à l’avenir. Vous avez dit que vous étiez prête à payer n’importe quel prix, y compris votre propre corps en tant que femme, n’est-ce pas ? »

« … !? Comme vous le souhaitez ! » s’écria Shiori.

« Détendez-vous. Je ne suis pas du genre à aimer forcer les filles, » répondit Masatsugu.

Les muscles des joues de Masatsugu s’étaient contractés de nouveau en un sourire face à la princesse agitée.

« Je promets que je ne ferai jamais rien contre votre volonté, Princesse. Tout ce que je vous demande, c’est tout au plus une petite faveur, » déclara Masatsugu.

« D-D’accord, » Shiori accepta ainsi la demande.

« Merci beaucoup. Eh bien, commençons, » annonça Masatsugu.

***

Partie 5

Chaque fort tutélaire du Japon était équipé d’un temple aquatique.

De plus, presque tous les forts tutélaires avaient un Ifrit. La volonté consciente et l’avatar de cette déité gardienne étaient ce qu’on appelait un génie.

Par conséquent, l’avatar de Sakuya causerait également une perte de performance chez Seiryuu.

Sakuya était actuellement au plus haut niveau du donjon protecteur de la nation dans le fort tutélaire de Suruga.

Plus précisément, c’était son image projetée — la ressemblance visuelle d’une jeune fille habillée comme une jeune fille du sanctuaire.

Le donjon protecteur de la nation mesurait quarante mètres de haut. Les tours ordinaires avaient généralement une salle d’observation au sommet, mais les tours du donjon protecteur de la nation allaient à l’encontre de cette norme. La vaste pièce au niveau supérieur était complètement sombre, sans aucune fenêtre sur les murs extérieurs.

La lumière clignotante des bougies dans l’environnement avait servi à éclairer cet espace intérieur.

Un cercle magique avait été tracé sur le sol de pierre, identique en motif avec le cercle magique de soixante-dix mètres sur le dos de l’Ifrit Seiryuu. L’image de Sakuya était assise sur le cercle magique.

« Naumaku sanmandabodananan beishiramandaya, sowaka. Naumakuarratannoutaratayaya, atakyarobotarayachishaya, baishiramandaya, makarajaya, yakyashachibataba, sototasoshitsurabarasowaka - »

Afin d’augmenter son énergie noétique, la jeune fille avait récité un mantra comme si elle chantait une chanson.

Les jambes de Sakuya étaient tendues et sa posture assise n’était pas tout à fait présentable. Cependant, l’énergie noétique accrue de Sakuya avait pris forme dans l’air au-dessus du fort tutélaire comme l’Ifrit Seiryuu et avait même réussi à déployer une barrière de noesis.

L’espace entourant le fort tutélaire de Suruga s’était tordu et avait scintillé comme si on le voyait à travers de l’air chaud fumant.

Une « distorsion » avait formé une barrière physique pour bloquer les attaques et les invasions ennemies, il s’agissait de la « barrière noétique ». En utilisant simplement des vagues de pensée et en les transformant en une puissance physique suffisante pour défendre une forteresse, il s’agissait d’une technique de contrôle noétique du plus haut rang.

De plus, il y avait une dizaine d’officiers noétiques assis en méditation à côté de Sakuya.

Au sein de l’armée provinciale Tōkaidō, seuls les maîtres noétiques portaient des uniformes semblables aux vêtements de travail des moines. Pour aider à contrôler Seiryuu, ils se concentraient sur le chant des mantras tout comme Sakuya.

« Croisés — Une armée s’approche de nous. Il y a quatre-vingt-dix individus..., » Sakuya avait arrêté de réciter le mantra et avait rapporté tranquillement la situation de combat.

Quatre-vingt-dix Légionnaires britanniques volants étaient finalement arrivés devant Seiryuu. Les deux camps étaient séparés par quatre cents mètres. Il s’agissait d’une distance où les combats pouvaient éclater à tout moment.

Les quatre-vingt-dix Croisés de l’ennemi s’arrêtèrent en l’air, maintenant leur formation sphérique.

La moitié avant des Légionnaires avait ouvert le feu.

Naturellement, ils utilisaient un tir continu. Cette vague de lumière clignotante avait impitoyablement frappé la barrière de noesis entourant le fort tutélaire, la secouant violemment par la puissance des attaques et l’impact.

Cependant, la puissance de feu était insuffisante pour percer les barrières du château empli par l’énergie noétique.

L’image principale de Sakuya, Seiryuu, était dans les airs au-dessus du donjon protecteur de la nation. Protégé par la barrière noesis, il n’avait aucun risque de se faire tirer dessus.

« Décret météorologique, activation. »

Sous les ordres de Sakuya, Seiryuu avait rugi au-dessus du donjon protecteur de la nation.

« Ahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh ! »

Les nuages orageux avaient instantanément rempli le ciel et avaient fait pleuvoir des éclairs pour attaquer la partie supérieure de la formation sphérique de l’ennemi.

Boom ! Boom ! Boom ! Boom ! Boom ! Boom ! Boom ! Boom !

Les défenseurs de Suruga avaient également utilisé un feu continu, attaquant les quatre-vingt-dix Croisés avec une offensive foudroyante et rugissante.

Regroupés dans une formation sphérique, les Croisés étaient protégés par les particules de leur propre barrière protectrice.

Plus une formation était dense, plus le pouvoir défensif des particules était grand. Un décret météorologique n’avait pas la puissance de feu pour briser une formation de quatre-vingt-dix Légionnaires.

« C’est une impasse... Il faut pour l’instant maintenir le statu quo, » Sakuya était restée infaillible et avait continué à attaquer en utilisant le décret météorologique.

La situation actuelle se déroulait selon le plan de bataille du Chevalier Rikka Akigase tel qu’il avait été conçu précédemment.

Avant la sortie de Rikka, les officiers noétiques avaient signalé la présence d’ondes noétique d’un nombre inconnu de Légionnaires dans l’est, probablement en train de rôder dans la mer pour échapper à la reconnaissance noétique.

En réponse, Rikka leur avait ordonné qu’en cas d’embuscade, ils doivent se défendre avec tout ce qu’ils avaient jusqu’à son retour.

Rikka avait donné ces ordres en considération de la condition médiocre de Sakuya. En se basant sur la situation actuelle, Sakuya pensait à l’origine que le plan allait réussir, mais assez rapidement, elle avait soupiré de déception.

« Le tigre de papier a été découvert, » murmura-t-elle.

Les Croisés en vol stationnaire avaient cessé de tirer et ils avaient changé de formation.

Au lieu d’utiliser des formations ordonnées comme des carrés ou des sphères, ils formaient une « mêlée » de rugby. En pliant leurs postures vers le bas, les quatre-vingt-dix Légionnaires s’étaient tenus par les épaules et la taille pour commencer à accélérer vers l’avant !

En effet, l’armée ennemie avait l’intention d’exécuter un tacle de mêlée.

Comme une seule unité, les quatre-vingt-dix soldats géants ailés volaient à grande vitesse vers la barrière noétique.

Accélérer, accélérer, accélérer, accélérer, accélérer, accélérer. Le poids des quatre-vingt-dix Légionnaires avait été multiplié par la vitesse pour un impact sur tout le corps, secouant violemment la barrière noétique.

« ... Kyahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh !?? » cria Sakuya.

Les dommages à la barrière noétique avaient été transmis à son créateur, l’Ifrit Seiryuu. Une réplique avait également atteint l’avatar qui était l’âme de Sakuya.

« Prédiction. On ne peut supporter qu’une ou deux autres collisions. La situation actuelle n’est pas viable, » Sakuya avait abaissé tristement les épaules.

Grâce à Rikka qui l’avait consolé ce matin, elle avait finalement réussi à reprendre ses fonctions.

Cependant, son état mental inférieur ne s’était pas vraiment amélioré. Les génies n’étaient pas des êtres simples et ne pouvaient pas récupérer en quelques jours. L’activation des pouvoirs liés aux noesis dans de telles circonstances ne ferait pas du tout ressortir leur vraie puissance.

Le Chevalier de Sa Majesté qui l’avait discerné mérite d’être loué pour sa perspicacité.

D’ailleurs, la tactique apparemment barbare, mais simple de « charger à grande vitesse en utilisant quatre-vingt-dix géants comme une seule unité » avait eu un impact bien plus grand que le tir continu des fusils...

 

☆☆☆

 

« En fait, ça a marché. Dieu merci, » sur sa monture de type wyverne qui volait actuellement proche de ses soldats, Lampard avait forcé un sourire.

Hier, l’Ifrit Seiryuu de Suruga était clairement en mauvais état. Seiryuu s’était actuellement efforcé de déployer une barrière de noesis de force inconnue.

Frappé par l’inspiration, Lampard avait décidé d’essayer quelque chose d’autre. Il avait ordonné à ses quatre-vingt-dix Légionnaires de charger de toutes leurs forces.

Sa manœuvre avait infligé des dégâts importants et inattendus. L’image géante d’un dragon bleu au-dessus du fort tutélaire de Suruga avait rugi de douleur derrière la barrière scintillante. À ce rythme, il semblait qu’il suffisait de quelques charges supplémentaires pour faire tomber simultanément la matérialisation de l’Ifrit et la barrière noétique.

En fin de compte, les Ifrits avaient été catégorisés comme « conglomérats de puissantes noesis. »

Sans corps corporel, ils étaient une sorte d’existence « illusoire ». Puisqu’une barrière de noesis avait été formée en séparant une partie d’eux-mêmes pour se matérialiser, l’effondrement de la barrière était équivalent à leur propre effondrement.

« Encore une fois, mes hommes. Je compte sur vous, » Lampard avait ordonné à ses Croisés après avoir cogné une première fois la barrière noétique.

Après avoir reçu les ordres de Lampard, les quatre-vingt-dix Légionnaires avaient reculé de quelques centaines de mètres tout en maintenant leur formation compactée et avaient formé une autre mêlée. Quatre des Croisés avaient quitté le groupe et étaient venus à côté de leur commandant pour servir de gardes du corps.

« Je ne veux pas me déshonorer avec un grave échec devant le Prince Noir, alors s’il vous plaît, faites que ce soit une victoire facile pour moi, » murmura Lampard à lui-même.

Les quatre-vingt-six Croisés se préparaient à accélérer dans une formation de mêlée quand...

Des douzaines de Légionnaires bleues s’étaient envolés depuis le sol.

Dans la région montagneuse du fort tutélaire de Suruga, il y avait une parcelle de verdure à flanc de colline. Ces Légionnaires s’étaient cachés à divers endroits derrière le terrain en escalier.

« L’ennemi a aussi préparé une embuscade ! » cria Lampard.

Naturellement, cette embuscade consistait en Kamuys du Japon Impérial, au nombre de soixante-quatre.

Les samouraïs bleus avaient rapidement chargé la formation serrée des soixante-quatre Croisés. Au lieu de s’organiser en formation, les Kamuys s’étaient dispersés pour s’envoler dans le ciel comme des oiseaux de proie, avec l’intention d’utiliser leurs baïonnettes en combat rapproché.

« Préparez-vous à vous battre au corps à corps ! » Lampard avait aussi instantanément donné des ordres.

Cependant, les Croisés avaient tous rangé leurs fusils sur le dos pour former une charge composée.

Ils n’avaient ainsi pas pu riposter immédiatement. De plus, le fait de rester dans une formation compacte avait également entravé les chances d’esquives des uns et des autres. Les soixante-quatre Kamuys avaient attaqué impitoyablement l’armée des Croisés immobilisés.

Frappant avec leurs épées, les samouraïs bleus avaient continué à trancher dans les rangs des Légionnaires britanniques.

Les Kamuys n’étaient pas restés autour des Croisés numériquement supérieurs après avoir lancé leur assaut surpris. Après avoir attaqué, ils s’étaient tous dispersés dans toutes les directions pour s’engager dans des tactiques de guérilla.

Cet engagement momentané avait permis d’infliger des blessures mortelles à plusieurs Croisés.

Une vingtaine individus s’étaient écrasés au sol, ayant subi des coups de couteau ou des entailles sur la tête, le cou ou des trous dans l’armure. Les quatre-vingt-six Croisés étaient maintenant descendus à soixante-cinq.

Les Légionnaires britanniques survivants avaient dégainé à la hâte leurs fusils à baïonnette, se préparant à riposter.

Les soixante-quatre Kamuys adverses étaient restés dispersés, volant au loin à basse vitesse pour observer l’armée britannique, attendant leur heure pour une autre chance d’attaquer...

« Devrions-nous les poursuivre ? Ou bien se regrouper pour une attaque frontale —, » Lampard avait rapidement décidé de son prochain coup.

En surveillant cet espace aérien, il n’y avait aucun signe qu’un commandant dirigeait les Kamuys. En supposant que l’ennemi Chevalier était absent de la zone plutôt que de se cacher, alors il devrait choisir une troisième option.

« Mes troupes, rugissez. Le Cri de Guerre ! » ordonna le chevalier britannique.

Les Croisés sous son commandement avaient immédiatement obéi à l’ordre.

Leur hurlement féroce avait résonné dans toute la région de Suruga. De plus, le son hurlant avait explosé et avait résonné comme le tonnerre, persistant à travers le temps.

Ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh—

Ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh—

Ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh—

Ce rugissement des Légionnaires était connu sous le nom de Cri de Guerre.

Les Légionnaires avaient libéré d’énormes quantités de bruit sous les masques sur leurs visages, formant une chanson unique. De plus, le Cri de Guerre avait provoqué une perturbation noétique.

Cette fois, c’étaient les soixante-quatre Kamuys nouvellement arrivés qui avaient été touchés.

Les Légionnaires étaient contrôlés par les vagues noétiques des Chevaliers. En recevant une perturbation noétique, les Légionnaires devenaient incapables de recevoir des ondes noétiques, perdant ainsi le contrôle.

Les Kamuys s’étaient écrasés l’un après l’autre comme des moustiques qui avaient été pulvérisés par des pesticides.

L’intuition de Lampard s’était avérée être la bonne. Après tout, le commandant ennemi était absent. Tout ce qu’un chevalier à proximité avait besoin de faire était d’envoyer des ondes noétiques pour annuler la perturbation noétique. On aurait dit que la victoire était à portée de main, mais pas encore totalement.

« Certains d’entre eux s’accrochent encore. Les troupes japonaises sont vraiment persévérantes, » déclara-t-il.

Trente Kamuys étaient restés en l’air, volant de façon instable au-dessus du fort tutélaire.

Lampard s’était alors rappelé les traits particuliers des Légionnaires japonais. Agile, diligent, courageux et loyal. Même lorsque la réception des ondes noétique avait été affaiblie, ils avaient continué à exécuter loyalement les ordres de leur maître.

« Cependant, leur défaite n’est qu’une question de temps, » déclara le chevalier britannique.

Ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh—

Le Cri de Guerre des Croisés s’était poursuivi. À ce rythme, il serait trivial d’abattre les Kamuys restants.

Il ne restait plus qu’à démolir la barrière noétique et à prendre le fort tutélaire...

Lampard était convaincu de sa victoire.

 

☆☆☆

Les deux Chevaliers de Sa Majesté envahissants aujourd’hui avaient une Force de Chevalier d’une centaine d’individus.

En vérité, la Force Chevalier de Rikka Akigase était de 154, plus élevée que l’une ou l’autre. Quand elle avait convoqué quatre-vingt-dix Kamuys pour affronter les Croisés d’avant-garde, elle avait encore quelques douzaines de surplus. Conservant le reste en tant qu’unité de réserve, elle avait initialement gardé un atout caché.

Les Chevaliers expérimentés étaient capables de convoquer les Légionnaires depuis de grandes distances.

Rikka avait envoyé le reste de ses Kamuys au fort tutélaire pour renforcer la défense de Sakuya.

« Le Cri de Guerre, hein ? Vraiment digne du nom de Chevaliers de Sa Majesté. Il a choisi avec une telle précision la tactique la plus défavorable pour moi, » Rikka avait fait cliquer sa langue avec impatience. Elle était encore restée dans la zone de terres récupérées sur la côte de la Baie de Suruga.

Parmi les vaillants résistants de l’avant-garde britannique, il restait seulement vingt Croisés pour affronter Rikka. Il restait cinquante-cinq Kamuys dans l’unité de Rikka. Les deux armées avaient pris des formations carrées et échangeaient des tirs à une faible distance. Dans quelques minutes, ce serait la victoire de Rikka.

Cependant, Rikka pouvait entendre un bruit puissant et inquiétant venant du ciel.

Ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh—

Ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh—

Les Kamuys envoyés pour aider à la défense du fort tutélaire de Suruga étaient sous les effets d’une perturbation noétique et incapable de recevoir les ordres de Rikka. Et le pire dans tout ça, c’était que leur cri était encore en cours.

« S’il vous plaît, attendez encore un peu…, » Rikka avait envoyé des ondes noétiques vers ses subordonnés au loin, priant pour qu’ils se battent jusqu’au bout.

Ses ondes noétiques étaient très puissantes et certains des Kamuys pouvaient encore endurer un certain temps, mais on ne pouvait pas espérer un miracle. Si seulement Sakuya était en parfait état, elle n’aurait pas besoin de diviser ses troupes.

Dans quelques minutes, Rikka pourrait se précipiter au fort tutélaire.

Mais le problème, c’était que son équipe pourrait très bien être éliminée pendant ces quelques minutes.

***

Partie 6

Le fort tutélaire de Suruga était situé sur un plateau connu sous le nom de Nihondaira.

Masatsugu était finalement arrivé près du plateau. Il y avait soixante Croisés regroupés dans l’air, émettant un Cri de Guerre qui résonnait à travers les cieux. En entendant cette chanson, les rangs des Kamuys s’étaient transformés en un désordre instable et désorganisé. Beaucoup d’entre eux s’étaient déjà écrasés au sol.

L’Ifrit Seiryuu était également au bord de l’effondrement à l’intérieur de la barrière...

C’était un champ de bataille et Masatsugu Tachibana était enfin arrivé.

« Supposons que le génie aille bien... Combiné avec le propre pouvoir de Rikka-sama, il aurait été possible de vaincre les deux Chevaliers de Sa Majesté et de protéger le fort tutélaire. Mais en ce moment —, » arrivée avec lui sur les lieux, Shiori avait parlé avec de la pitié dans sa voix.

Ils s’étaient précipités ici depuis la maison près des dortoirs des étudiants, chevauchant un Loup Mibu, la bête de rétention que Shiori avait invoquée plus tôt. Montés sur le loup argenté géant, les deux individus avaient parcouru les sentiers de montagne en utilisant le chemin le plus direct à une vitesse effrayante, atteignant leur destination en une dizaine de minutes.

Masatsugu était déconcerté par le commentaire de la princesse. Il avait alors demandé. « Je crois que le Chevalier qui défend Suruga est Akigase-dono, n’est-ce pas ? Princesse, vous semblez la tenir en haute estime, mais n’avez-vous pas dit que les Chevaliers japonais ne sont pas fiables ? »

« Rikka-sama est différente. Son expérience est semblable à la mienne, » déclara Shiori.

« Similaire ? » demanda Masatsugu.

« J’avais l’habitude d’étudier dans la capitale de Rome orientale, servant d’otage en tout sauf en nom. Rikka-sama a également été envoyée à l’armée romaine et a passé trois ans à combattre en tant que membre d’un contingent allié, » répondit Shiori.

Un contingent dit allié était une tradition remontant à la Rome antique.

Shiori lui avait expliqué qu’il s’agissait d’une unité de troupes formée en empruntant des soldats aux tribus ou nations alliées et en les envoyant sur les lignes de front.

« Rikka-sama est devenue Chevalier à l’âge de treize ans et elle fut immédiatement envoyée pour combattre au nom de Rome sur différents champs de bataille. C’est une vétérane aguerrie malgré son jeune âge, » continua à expliquer la princesse.

« Je vois, donc elle a ce genre de passé, » répondit-il.

Masatsugu avait compris et avait eu une idée. Puisqu’elle était une générale dont les mérites avaient été reconnus par la princesse, elle coopérerait probablement avec son plan, n’est-ce pas ? Masatsugu avait ressenti ce sentiment d’anticipation.

« Princesse, puis-je vous demander d’envoyer un message à Akigase-dono le plus rapidement possible ? » demanda Masatsugu.

« Ce n’est certainement pas un problème puisque j’ai un renard à portée de main... Que souhaitez-vous que je transmette ? » demanda la princesse.

« Très simple, dites-lui de ne rien faire — ordonnez à ses Légionnaires de cesser toute résistance, » déclara Masatsugu.

« Hein !? » s’exclama Shiori.

« C’est tout ce dont j’ai besoin. Ensuite, j’écraserai les chevaliers de l’Empire Britannique, » déclara Masatsugu.

Une expression d’étonnement était accrochée au visage de Shiori. Elle n’avait pas encore compris les intentions de Masatsugu, peut-être parce que Masatsugu avait omis une explication détaillée en faveur d’un gain de temps.

Sans l’interroger, elle avait simplement dit : « ... Cependant, il est peu probable qu’elle accepte le message tel qu’il est actuellement. Peut-être qu’elle serait prête à le lire si on me l’envoyait en mon nom... »

Shiori avait simplement souligné une question pratique. Elle avait apparemment décidé de placer sa foi en Masatsugu Tachibana.

Cette princesse avait fait preuve d’un courage exceptionnel malgré son éducation. Elle ne s’était pas attardée sur des sujets insignifiants. Un talent rare comme il convient aux dirigeants.

C’était pour cette raison que Masatsugu l’avait trouvée attachante et aimable. Shiori avait réfléchi pendant un instant.

Elle avait ensuite ouvert la paume de sa main droite et son renard de liaison était apparu dessus.

« Livrer un message à Chevalier Akigase en mon nom. Le contenu est tel que l’a dicté Masatsugu-sama tout à l’heure. Signez-le conjointement au nom de Shiori Fujinomiya et Hijikata. »

Le petit animal blanc s’était volatilisé après avoir reçu les ordres de la princesse.

Alors que le renard de liaison était parti relayer le message, Masatsugu avait été perplexe face à ce que Shiori voulait dire par Hijikata.

« Rikka-sama devrait pouvoir le découvrir instantanément dès qu’elle entendra ce nom magique. Un mensonge de convenance pour gérer la crise, mais ça pourrait marcher. Au fait, Masatsugu-sama..., » déclara la princesse.

Ils avaient voyagé ici en chevauchant une bête en argent, le Loup Mibu.

En marchant jusqu’à la tête du loup géant de la taille d’un cheval, Shiori avait récupéré l’épée japonaise gainée qu’il tenait dans sa bouche.

C’était quelque chose que la princesse avait demandé au Loup Mibu de porter quand ils avaient quitté le Manoir de Ryouzan.

Shiori avait présenté l’épée japonaise à Masatsugu. « S’il vous plaît, acceptez ceci. Il s’agit d’un héritage transmis à la famille Fujinomiya — le testament d’un Exploit d’Armes. C’est une relique d’un certain héros... J’ai pris ça dans l’espoir que cela puisse vous aider, Masatsugu-sama. »

« Le testament d’un Exploit d’Armes, en d’autres termes, est-ce une Appellation ? » demanda-t-il.

Shiori avait hoché la tête en signe d’affirmation et Masatsugu l’avait pris dans sa main.

Instantanément, Masatsugu avait senti un courant électrique le traverser comme s’il avait été frappé par la foudre. Tout son corps avait tremblé et cela lui avait donné l’impression que son cœur s’était serré.

Cette épée extraordinairement précieuse testait Masatsugu.

Il s’agissait de questionnement sur le corps et l’âme de Masatsugu, « Êtes-vous digne de ma compagnie à travers la vie et la mort ? »

C’était une méthode de confirmation très brutale. L’impact pourrait très bien briser le cœur d’un guerrier aguerri, et encore plus celle d’une personne ordinaire. Masatsugu avait souri d’un sourire ironique. En secouant légèrement les joues, il avait également secoué la tête. Ce que Masatsugu avait sous-entendu, Qui pensez-vous tester.

Une tentative à ce niveau-là ne peut pas affecter mon corps.

Après cela, les symptômes anormaux avaient disparu du corps de Masatsugu.

L’épée avait accepté Masatsugu. Reconnaissant Masatsugu, elle s’était excusée pour son impolitesse.

« Quelle épée au tempérament féroce ! Je l’aime bien, » déclara Masatsugu.

« C’était l’épée personnelle d’un héros connu sous le nom de “l’impitoyable”. L’avez-vous déjà apprivoisé sans vous souvenir de votre propre nom ? Comme on s’y attendait de l’égal du Seigneur César, » déclara Shiori.

« Ce n’est pas comme si l’absence d’un nom m’empêchait de me battre. Je trouverai toujours une solution, » répondit-il.

Shiori avait elle aussi souri ironiquement. Plus que de le louer, il y avait là des éléments d’exaspération.

Comme d’habitude, Masatsugu avait répondu calmement à sa dame, et il avait levé les yeux vers le ciel.

Les Croisés chantaient encore, leur Cri de Guerre résonnant encore dans le ciel de Suruga. À l’inverse, la vingtaine de Kamuys restants avaient cessé de résister vaillamment.

Les uns après les autres, ils étaient tombés au sol comme des oiseaux sauvages qui avaient été abattus par des fusils de chasse.

Ont-ils été privés de pouvoir, vaincus ? Non, le « mot magique » envoyé par la princesse doit avoir fonctionné.

« Attendez un moment ici pendant que je m’occupe de l’ennemi, » tournant le dos à Shiori, Masatsugu avait marché vers la base.

Il n’avait rien d’autre qu’une épée dans sa main gauche — une épée japonaise dans son fourreau. À part ça, il n’avait pas d’autres armes.

Cependant, c’était suffisant pour faire face à une armée de cette taille. Peut-être parce qu’il était entré sur le champ de bataille de son propre gré, de sa propre initiative, Masatsugu était maintenant pleinement conscient de la façon dont les Chevaliers combattaient.

« Désolé, je n’ai pas de nom pour vous convoquer, mais aidez-moi pour l’instant, » déclara Masatsugu.

Alors qu’il s’avançait seul avec une épée à la main, il avait libéré des noesis vers le champ de bataille.

Noesis — La force des pensées d’un Chevalier était déterminée par toutes sortes de facteurs cruciaux.

Force de la personnalité, force de caractère, force mentale, force physique, compétitivité, sang-froid, colère, haine, amour, amitié, tristesse, illumination, expérience de vie, expérience de combat, charisme, prestance, etc.

Les noesis produites par Masatsugu étaient beaucoup plus fortes que celle de n’importe qui d’autre sur ce champ de bataille.

« Attaquez dès que je donne l’ordre sans le moindre retard, » après avoir donné tranquillement son ordre, Masatsugu avait à nouveau regardé le ciel.

Il y avait soixante-cinq Croisés dans les airs. Après avoir trouvé comment utiliser les noesis, Masatsugu avait été capable de détecter rapidement les noesis des Légionnaires, obtenant instantanément un décompte des soldats ennemis.

Les soixante-cinq Croisés avaient commencé à nouveau à agir.

Toute l’armée volait directement sur la barrière noétique protégeant le fort tutélaire de Suruga.

Cette fois, l’ennemi n’avait pas formé une mêlée de rugby. Manipulant leurs fusils avec des baïonnettes levées, chaque Croisé volait à la vitesse de combat maximale.

C’était comme s’il avait une lance de chevaliers médiévaux à la main.

C’était vraiment comme s’ils étaient montés sur des chevaux de guerre effectuant une charge à pleine vitesse vers l’ennemi tout en tenant une lance de cavalerie barbelée. Même en armure complète, l’ennemi serait transpercé par les lances ou tué par la collision qu’il soit Chevalier et Légionnaire.

Les soixante-cinq Croisés prévoyaient de briser la barrière noétique en utilisant le mouvement meurtrier de la charge de cavalerie.

Masatsugu avait donné un ordre concis, « Commencez. »

Les Légionnaires répondant à cet ordre étaient au sol plutôt que dans les airs.

C’étaient les soixante-quatre Kamuys envoyés par le Chevalier Rikka Akigase et qui s’étaient écrasés au sol à cause du Cri de Guerre, mais ce n’était pas la seule raison pour laquelle ils s’étaient écrasés.

Le Chevalier Akigase avait fait confiance aux instructions envoyées par Masatsugu par l’intermédiaire et au nom de la princesse.

En raison des effets de la perturbation noétique, ce qui les rendait incapables de recevoir les ondes noétiques de leur maître, les soixante-quatre Kamuys avaient fini par s’écraser au sol l’un après l’autre.

En envoyant ses ondes noétiques aux Kamuys qui avaient perdu leur commandant, Masatsugu avait pris le commandement par la force.

Cette méthode était tout aussi coercitive que la façon dont il avait ordonné au Kamuy hier. C’était presque comme s’il arrachait par la force le contrôle.

Les Kamuys qui étaient allongés sur le sol comme des cadavres... Ils s’étaient levés comme des fantômes. Beaucoup des Kamuys écrasés avaient été blessés, mais ce n’était pas assez pour les empêcher de se battre. Les Légionnaires avaient une très haute résistance contre les dommages non mystiques.

***

Partie 7

Les Kamuys avaient été ravivés sur tout le terrain montagneux du champ de bataille.

Leur armure et leurs uniformes militaires avaient été bleus.

Mais maintenant, tous les Kamuys étaient rouge-violet. Chacun d’entre eux avait pris cette couleur — c’était la preuve qu’ils étaient tombés sous le commandement de Masatsugu.

« Faites-le. »

En raison du bref ordre de Masatsugu, les soixante-quatre Kamuys s’étaient mis à voler tous en même temps.

Les Kamuys avaient décollé de différents endroits, mais ils avaient tous la même cible — les soixante-cinq Croisés, qui venaient de charger à pleine puissance à la barrière noétique du fort tutélaire de Suruga. Les Kamuys les attaquaient par-derrière.

Les Légionnaires britanniques avaient exécuté une charge à la lance de toutes leurs forces.

Frappée à soixante-cinq endroits par cette attaque, la barrière noétique scintillante avait été grandement affaiblie. Des parties du paysage ne présentant aucun effet de brume dû à la chaleur étaient également devenues très évidentes.

De plus, Seiryuu au-dessus du fort tutélaire était sur le point de disparaître.

Après l’attaque féroce des Croisés, il y avait eu l’assaut des soixante-quatre Kamuys qui étaient devenus rouge-violet.

Après avoir exécuté une offensive vigoureuse, les soldats ailés britanniques avaient été sévèrement épuisés quant à leur réserve de liquide ectoplasmique et ils étaient à découvert.

Tout en saisissant cette opportunité, les Kamuys les avaient attaqués, envoyant des faisceaux de chaleur en provenance de leurs fusils.

Attaqués dans le dos, les soixante-cinq Croisés avaient été réduits à vingt-neuf en un instant.

Masatsugu avait envoyé « ce message » plus tôt, précisément pour ce moment précis. Tout en attirant le chevalier britannique dans la complaisance, il avait pris le contrôle simultanément de suffisamment de troupes restantes pour qu’il puisse s’en servir.

« Maintenant, j’en dois une à Akigase-dono. Grâce à son caractère raisonnable, j’ai pu facilement gagner, » déclara Masatsugu.

Actuellement, Masatsugu était en train de regarder le ciel avec confiance.

Les « Kamuys rouge pourpre » se préparaient à resserrer le filet sur le champ de bataille aérien. Se rapprochant des Légionnaires britanniques, ils allaient poignarder les ennemis au niveau de leurs points vitaux à l’aide de leurs baïonnettes.

« Ils sont à bout de souffle. Attaquez-les en mêlée, » ordonna calmement Masatsugu.

Il ne restait que vingt-neuf Croisés. Ils étaient, non seulement, désavantagés sur le plan numérique, mais aussi épuisé.

Avec les chances accumulées fermement en sa faveur, Masatsugu avait ordonné aux soixante-quatre « pourpres rouges » de charger aux Croisés battus. La victoire était pratiquement garantie.

Cependant, Masatsugu avait quand même décidé de faire une offensive à pleine puissance.

Avant que l’ennemi ne puisse se rassembler pour faire une dernière bataille en désespoir de cause, il allait les annihiler avec une puissance extrême.

« Merci d’avoir attendu. C’est enfin à ton tour de commencer, » déclara Masatsugu.

L’épée japonaise gainée dans la main gauche de Masatsugu était l’Appellation qui lui avait été accordée par la princesse Shiori.

L’épée rare fredonnait en résonance aux paroles de Masatsugu.

« Mon Appellation d’Izumi-no-Kami Kanesada... L’homme portant le titre de “l’Impitoyable” vous a une fois manié pour démontrer des Exploits d’Armes en ce monde. Partagez aussi ces exploits avec mes soldats, » déclara Masatsugu.

Masatsugu avait prononcé un certain nom qui était apparu dans son esprit lorsqu’il avait hérité de l’épée.

Puis il l’avait dégainé. Une grande épée de deux pieds et huit pouces de long. En s’incurvant doucement, la lame présentait une beauté unique aux épées japonaises, mais elle n’était pas particulièrement ornée. Il y avait un esprit d’austérité et de courage dans son apparence — la compétence de l’artisan avait privilégié le combat pratique pour forger une lame tranchante spécialisée dans le fait de tuer ses ennemis. La lame dégageait une vive aura de tranchant.

« À tous les Kamuys, sortez votre épée, » déclara Masatsugu.

L’armée « rouge pourpre » avait rencontré les Croisés volant, provoquant un combat en mêlée.

Leurs soixante-quatre armes s’étaient transformées d’un seul coup. Les fusils à baïonnette servant de lances s’étaient soudainement transformés en épées japonaises, identiques à l’Izumi-no-Kami Kanesada de Masatsugu.

Avec cette épée en main, les « pourpres rouges » s’étaient battus avec plus de férocité que jamais auparavant.

Les soixante-quatre Légionnaires sous le commandement de Masatsugu s’étaient tous transformés en épéistes tels de féroces démons.

Frappe. Charge. Frappe. Charge. Frappe. Frappe.

Frappe. Frappe. Frappe. Frappe. Frappe. Frappe...

Les soixante-quatre Légionnaires avaient continué à frapper avec leurs épées alors qu’ils se tenaient dans les airs, tranchants et transperçant brutalement les corps des Croisés, éclaboussant partout du fluide ectoplasmique qui servait de sang.

Des frappes verticales, des frappes horizontales, des frappes en diagonales, et des charges…

Chaque technique d’épée était si précise et impitoyable, presque à un degré qui vous ferait avoir froid dans le dos. C’était comme s’ils coupaient des légumes. Les Kamuys avaient coupé les membres, les corps, les cous et les masques des Croisés.

Certains des Croisés avaient essayé de frapper avec leurs baïonnettes pour tenter de résister à l’assaut des épées japonaises.

Cependant, les « pourpres rouges » tranchaient simplement à travers les fusils ou les lames de baïonnette, neutralisant ainsi les armes de leurs ennemis.

Contre un tel art du sabre incisif, les armures n’avaient pas de sens.

L’armure des Croisés avait été tranchée comme du papier, et elle s’était révélée complètement inutile.

Il s’agissait d’un massacre total.

Les Kamuys de Masatsugu utilisaient ce qui semblait être le style Tennen Rishin à l’épée...

« Hmm ? »

À ce moment-là, un Croisé était tombé.

L’ennemi s’était écrasé dans le sol à une vingtaine de mètres de Masatsugu.

Un « Kamuy rouge pourpre » avait provoqué une profonde coupure sur le dos du Légionnaire, mais la blessure n’était pas mortelle. De plus, le Croisé semblait avoir réalisé que Masatsugu était le commandant. Incapable de se lever, le Légionnaire s’était efforcé de soulever son torse, visant Masatsugu à partir d’une position couchée.

Dans la seconde qui avait suivi, il avait appuyé sur la gâchette.

Le faisceau de lumière mortelle était sorti de son arme, mais Masatsugu l’avait simplement esquivé.

En vérité, ses réflexes n’étaient pas assez scandaleux pour esquiver la lumière. C’était simplement parce que l’ennemi n’avait pas arrêté de libérer des noesis remplies de soif de sang avant l’attaque.

En détectant ce genre de noesis, il était naturellement possible d’esquiver les faisceaux de chaleur qui se succédaient.

Masatsugu s’était lentement dirigé vers le soldat ennemi tombé au champ d’honneur.

L’adversaire était un Légionnaire, un géant capable de détruire de grandes villes et de massacrer des dizaines de milliers de personnes. Néanmoins, les pas de Masatsugu étaient confiants et sans hâte.

À la fin, il avait dû esquiver trois faisceaux avant d’atteindre le Croisé.

Le fait de soulever le haut du corps était déjà la limite du Légionnaire britannique. Incapable d’attaquer Masatsugu avec son corps gigantesque, il n’avait que la force d’appuyer sur la détente.

Allongé sur le sol, le visage de l’ennemi se trouvait juste en face de Masatsugu.

Le Croisé était un géant blanc d’une hauteur totale de huit mètres. En matière de proportion, la tête représentait un huitième du corps en hauteur. En d’autres termes, le visage faisait près d’un mètre de long.

Le visage massif était caché sous le casque épais et un masque.

Masatsugu avait planté Izumi-no-Kami Kanesada dans le front de l’ennemi, perçant facilement l’armure du casque.

 

 

La paire d’yeux derrière le masque avait perdu sa lueur et le Croisé était devenu mou. Il était mort.

... Masatsugu avait un faible sentiment qu’il était un guerrier capable de combattre les Légionnaires en chair et en os. En fait, avant de venir ici, une information lui était venue à l’esprit. Même sans armée à commander, cela ne le dérangeait pas d’abattre des ennemis de cette envergure en solo.

Actuellement, Masatsugu était clairement conscient de son extraordinaire courage.

Instinctivement, Masatsugu était certain que les autres Ressuscités étaient les mêmes. C’était probablement une puissance unique aux héros renaissant d’un passé ancien, mais la facilité avec laquelle il avait percé l’armure du Légionnaire n’était pas de son seul fait.

Il avait alors complimenté Izumi-no-Kami Kanesada dans sa main, « Ta lame est très tranchante. »

Sur le champ de bataille aérien, un Croisé était abattu toutes les dix secondes.

Tout cela était dû à l’épée japonaise maniée par les Kamuys rouge-violet — le tranchant inégalé des lames. Izumi-no-Kami Kanesada fredonnait en ce moment, lui demandant de ne pas dire une évidence.

« Je suppose que je vais simplement les appeler “Kanesadas” à partir de maintenant. »

Se référer à eux en tant que « Kamuys rouge pourpre » était gênant, ainsi Masatsugu avait décidé de ce nom sur un caprice.

Les Croisés dans l’air avaient abandonné toute résistance et étaient comme des agneaux à l’abattoir.

En y regardant de plus près, Masatsugu avait remarqué que le Chevalier de l’Empire Britannique sur sa monture wyverne avait disparu des airs à un moment donné. Vraisemblablement, il avait pris quelques Croisés comme gardes du corps et s’était retiré.

Les troupes empruntées à l’improviste avaient remporté une victoire pour Masatsugu Tachibana.

 

☆☆☆

 

« Qu’est-ce qui se passe avec ces Kamuys... ? » murmura Rikka Akigase dans la perplexité.

À côté de la barrière noétique du fort tutélaire, un groupe de Kamuys se battait dans les airs.

Chaque Kamuy était de couleur rouge-violet. Ils utilisaient des épées japonaises pour attaquer les Légionnaires britanniques au lieu de fusils à baïonnette.

Après avoir vaincu les Croisés d’avant-garde sur les terres côtières reconquises, Rikka s’était précipitée au fort tutélaire de Suruga avec ses troupes.

Dirigeant ses quarante-huit Kamuys restants, Rikka avait survolé le ciel au-dessus du champ de bataille.

Tout comme lors de ses sorties, elle se tenait sur l’épaule d’un Légionnaire. Sous eux se trouvait la région montagneuse formée par le Mont Kunou et le Mont Udo. Les Croisés morts étaient éparpillés un peu partout...

Ils avaient tous été tués par l’armée des « Kamuys rouge pourpre. »

À l’heure actuelle, cette armée massacrée était les derniers vestiges des Croisés tués à l’aide d’épées avec une telle férocité que cela ferait même pleurer les dieux.

Rikka pouvait dire que les Kamuys rouge pourpre utilisaient l’art du sabre japonais et que c’était aussi un style ancien. Elle-même, en tant que spécialiste du Style Yagyū Shinkage, Rikka pouvait le dire d’un seul coup d’œil.

L’une des positions couramment utilisées s’appelait le seigan oblique.

Les anciens styles d’épées appelaient la position du milieu le seigan. Debout latéralement vers l’adversaire, on dirigeait la pointe de l’épée vers la gorge ou les yeux de l’adversaire. Le seigan oblique était une variante de ce type de posture.

Avec la lame légèrement inclinée vers la gauche, elle était aussi connue sous le nom de position suigetsu.

« Le seigan droit... »

Parmi les anciennes écoles de l’épée, le Style Tennen Rishin avait également appelé le seigan oblique connu sous le nom de « seigan droit ». Il n’y avait personne de plus célèbre qu’un certain personnage historique en tant qu’épéiste de ce style. Rikka avait alors prononcé son nom.

« Hijikata-Hijikata — Toshizō. »

Hijikata Toshizō était un guerrier de l’époque de Bakumatsu, servant comme vice-commandant du Shinsengumi sous le shogunat Tokugawa. Il était connu pour ses méthodes brutales.

En effet, il était connu sous le nom de « Vice-Commandant Impitoyable » dans les légendes. Pendant la guerre de Boshin qui avait commencé la restauration meiji, l’armée du shogunat vaincue s’était retirée sur Hokkaidō et Hijikata Toshizō était parti avec eux.

Les exploits ultérieurs d’Hijikata Toshizō étaient très bien connus des passionnés d’histoire.

En entrant dans une audience avec Seigneur Tenryuu, la Bête Sacrée qui était descendue sur les plaines de Hokkaidō, il avait obtenu une meute de bêtes de rétention, les Loups Mibu. En tant que commandant des troupes du shogunat à travers divers champs de bataille avec les Loups Mibu à ses côtés, il avait protégé Hokkaidō de l’invasion du gouvernement meiji.

La famille impériale actuelle avait ses racines dans la cour du nord, qui s’était réfugiée sur Hokkaidō. Par conséquent, après la Seconde Guerre mondiale, le nom de Hijikata Toshizō était venu au premier plan en tant que héros qui avait protégé la nation.

En outre, les romanciers historiques nationaux avaient écrit une série de chefs-d’œuvre en utilisant le Shinsengumi comme thème.

« Princesse, pourquoi avez-vous mentionné le nom de ce héros... ? » murmura Rikka pour elle-même. Le message de Shiori Fujinomiya avait été signé conjointement avec Hijikata, un nom associé au guerrier qui avait des liens intimes avec la Bête Sacrée et la famille impériale du Japon.

C’était précisément à cause de cela que Rikka avait suivi l’instruction alors que cela l’emplissait de doute.

Actuellement, l’armée de Kamuys utilisait le Style Tennen Rishin dans un déchaînement de force, écrasant les attaquants britanniques.

Cependant, ces Kamuys qui étaient devenus rouge-violet étaient à l’origine les Légionnaires de Rikka Akigase. Contrairement aux attentes de Rikka, il n’y avait pas de réponses de leur part vis-à-vis d’elle, même lorsqu’elle transmettait des ondes noétiques. Elle ne pouvait pas du tout reprendre leur commandement.

En d’autres termes —

Quelqu’un qui était bien plus fort qu’elle commandait cette armée « rouge-violet ».

Le cœur de Rikka battait la chamade en raison de l’excitation. Le Japon n’avait pas de Ressuscités du calibre du Seigneur César ou de l’amiral Nelson, mais maintenant, un héros qui pouvait très bien renverser ce désavantage s’était montré.

En outre, ce héros n’était pas seulement le vice-commandant sans pitié, mais aussi un célèbre épéiste et un soldat expérimenté — à ce moment-là, Rikka s’était soudainement arrêtée. Elle avait secoué la tête à la hâte pour se mettre en garde. Ce n’était pas le moment de se préoccuper de ce genre de chose.

Pendant ce temps, les Kamuys « rouge pourpre » avaient fini d’anéantir l’armée des Légionnaires britanniques.

 

***

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