Bienvenue au Japon, Mademoiselle l'Elfe – Tome 4 – Chapitre 2 – Partie 5

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Chapitre 2 : Retraite temporaire du donjon antique

Partie 5

« Je ne peux pas le nier. » Le chat avait été pris au dépourvu, et il s’était envolé alors qu’un grand homme le tenait dans ses bras. Il sembla trouver cela amusant et fit un sourire. C’était quelqu’un que nous avions vu plusieurs fois dans le donjon, et l’homme même qui nous avait invités au manoir.

« Oh, bonjour, Zera, » déclarai-je.

« Hé. Désolé pour l’attente. Ma discussion avec mon père a duré plus longtemps que prévu. » Zera portait un costume noir avec le col relevé, et il avait un air différent et digne de celui qu’il avait quand on l’avait vu dans le donjon. Malgré cela, son expression curieuse en regardant le chat l’avait trahi comme le bon vieux Zera.

« Hmm ? Quel genre d’animal es-tu ? Tu me rappelles la tribu Neko. » Il regarda attentivement le visage de Wridra, mais il eut vite fait de se faire griffer le visage. L’Arkdragon était gentil dans son cœur, mais elle n’était pas encore habituée aux humains. Elle en profita pour s’échapper dans les bras de Marie qui l’attendait.

« Ow… Oh, j’ai failli oublier. Vous pouvez rester autant que vous le voulez jusqu’à notre prochain départ, mais je dois vous demander de ne pas vous approcher de ce grand bâtiment ce soir. Les choses pourraient devenir un peu risquées là-bas, » déclara Zera.

« Risqué ? Se passe-t-il quelque chose ce soir ? » Le grand bâtiment auquel il faisait référence était l’immeuble résidentiel dans lequel ils devaient vivre. Je pouvais voir le bâtiment de deux étages d’ici, situé entre l’étang et les bois, mais je me demandais ce qu’il voulait dire par sa déclaration.

Je l’avais demandé par curiosité, mais son visage s’était soudain détendu dans un sourire.

« Ahem, c’est plutôt une affaire interne. Doula viendra bientôt me rendre visite pour saluer mes parents. C’est difficile de trouver le temps de revenir du donjon ces derniers temps, vous savez ? Elle insiste sur le fait qu’il vaut mieux le faire tôt que tard. » Marie et moi avions immédiatement compris ce qui se passait.

Les deux individus semblaient être à deux doigts de se marier, et ils se rapprochaient de plus en plus l’un de l’autre. Il fallait donc qu’ils soient sur le point de se marier.

« Félicitations ! Attendez, pourquoi dites-vous que ça va être risqué ? » demandai-je.

« C’est juste une intuition que j’ai. Ma famille a une longue histoire qui peut être un peu pénible. » Il semblerait qu’il n’avait pas l’intention de préciser ses pensées, alors on avait juste incliné la tête et on avait laissé faire. Je me souvenais avoir entendu dire que le foyer des Mille s’attendait à ce que les femmes qui se marient dans la famille soient fortes. Ne vont-ils quand même pas tester son pouvoir, n’est-ce pas ? Marie et moi avions échangé des regards qui disaient. « Pas question, ils ne feraient pas… » mais Zera n’avait rien dit pour le nier. Il avait murmuré : « Quelque chose comme ça… » et juste à ce moment-là, nous avions entendu une voiture arriver sur les lieux.

***

Doula avait l’impression d’entrer dans la bataille.

Sa robe était lourde, comme une armure, et les manches longues qu’elle n’avait pas l’habitude de porter lui donnaient une sensation de lourdeur autour des bras. Le corset était inconfortablement serré autour de son corps bien dressé, et les vêtements qui accentuaient ses seins lui faisaient honte en tant que femme dont la place était sur le champ de bataille. Heureusement, il n’était pas excessivement révélateur, puisqu’il était conçu pour dissimuler les cicatrices sur sa peau.

Le carrosse noir, ses vêtements — tout était si étouffant. Sans compter que le ciel de la saison des pluies, vu par la fenêtre, était sombre et proche du coucher du soleil, et elle ne pouvait s’empêcher de pousser un soupir.

Une autre chose qui l’agaçait était le regard curieux qu’elle ressentait de la part de son compagnon de route.

« … À quoi sert ce regard ? » Les mots, pleins de déplaisir, semblaient s’échapper d’eux-mêmes. La servante la regardait sans broncher. En fait, elle s’était penchée de plus en plus vers elle et l’avait regardée avec un intérêt brûlant dans les yeux.

« Je ne pouvais tout simplement pas le croire ! Lady Doula, qui était censée être vierge jusqu’à sa tombe, va rendre visite à un homme ! Qui l’aurait cru !? »

« Je n’ai jamais dit cela. J’ai été invitée à un dîner, c’est tout. Pourquoi ne rentres-tu pas déjà chez toi ? » Doula lui lança un regard de contrariété, mais la bonne qui l’attendait ne s’en préoccupait pas. Son visage était tacheté comme celui de Doula, et elle semblait un peu plus jeune qu’elle. Elle aurait lu l’ambiance et se serait tue si quelqu’un d’autre était là, mais comme elles étaient seules, elle ne s’était pas retenue de s’enfoncer dans les choses. La servante qui attendait faisait joyeusement des allers et retours avec ses pieds, tout en continuant à fixer Doula.

« Mais demain est le grand jour, n’est-ce pas ? Il y aura beaucoup de monde à la fête. Je m’arrangerai pour que votre tenue corresponde à celle de Lord Zera. »

« Oui, je te laisse faire… » Doula répondit avec apathie en plaçant sa tête sur la main, puis elle poussa un soupir vers la fenêtre.

Elle n’était pas issue d’un ménage aisé. Bien que sa maison ait eu une longue histoire, elle n’avait pas eu la chance d’avoir un homme qualifié, et elle avait continué à fonctionner en brûlant ses maigres économies. C’est pourquoi Doula, la femme la plus âgée de la maison s’était toujours efforcée d’être plus forte que n’importe quel homme.

Il était rare que les femmes apprennent à se battre dans ce pays. Pourtant, avec une détermination et des efforts incessants, les compétences de Doula avaient obtenu des notes exceptionnelles dans les exercices de simulation de guerre, et elle avait été reconnue pour les diverses nouvelles tactiques de combat qu’elle avait mises au point.

Nombreux étaient ceux qui avaient été frappés par son attitude courageuse et calme alors qu’elle prenait les devants et contrôlait magistralement les barrières sacrées. Mais son désir inébranlable d’être plus forte que tout homme l’emportait sur toute tentative de romance, si bien qu’il n’y avait jamais eu le moindre soupçon de ce genre de choses dans le passé…

Soudain, Doula réalisa que la bonne qui l’attendait souriait à nouveau à sa maîtresse.

« Hm ? Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Doula.

« Oh, rien du tout. » Plus tôt, la bonne avait reçu l’ordre de préparer une tenue assortie à celle de Zera. Ils participaient à une fête organisée par la famille royale, ce qui signifiait qu’ils devaient y assister ensemble, où ils annonceraient qu’ils allaient bientôt se marier. Doula n’était pas vraiment une experte des pratiques sociales, mais même elle aurait dû avoir une idée de ce à quoi il fallait s’attendre. Non seulement elle ne l’avait pas nié, mais elle avait donné une réponse positive… La femme de ménage qui l’attendait s’était dit que c’était la vraie affaire.

Et pourtant, les choses n’étaient pas si simples.

Si Doula devait se marier dans cette maison, elle devrait prouver sa force au maître qui s’y trouve. Les rumeurs selon lesquelles la maison des Mille recherchait le « sang fort » plutôt que le statut social, l’apparence ou l’éducation étaient tout à fait plausibles. Cela signifiait qu’il serait difficile pour la servante d’assister Doula dans ses connaissances. Se marier dans un foyer avec une histoire aussi sanglante n’était pas une chose simple.

Les obstacles à surmonter étaient loin d’être négligeables.

Il y avait peut-être des conflits en approche.

Mais la servante savait au fond d’elle-même que c’était la voie que devait emprunter sa maîtresse pour trouver le bonheur. Au fond d’elle-même, elle souhaitait qu’ils ne soient pas confrontés à un ménage aussi difficile et qu’ils puissent simplement se concentrer sur le plaisir.

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