À la recherche sérieusement d'une sœur ! La Princesse Vampire Ultime – Tome 01 – Épisode 3

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Épisode 3 : La fille normale autoproclamée fait ceci et cela à l’orphelinat

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Épisode 3 : La fille normale autoproclamée fait ceci et cela à l’orphelinat

Partie 1

Tandis que Ristia était couchée dans le lit de l’orphelinat, la porte de sa chambre s’était ouvert avec un petit grincement, et deux hommes s’approchèrent. Un homme tenait une lanterne, éclairant la pièce.

« … Ne penses-tu pas qu’on s’est trompés de chambre ? » demanda l’un d’eux.

« Qu’est-ce que tu racontes ? C’est à tous les coups la bonne chambre, » répondit l’autre.

« Mais on dirait que la fille d’un aristocrate y vit, » répliqua le premier.

« Qu’est-ce que tu racontes ? Cet orphelinat n’aurait pas une chambre comme — Whaaaaa !? Qu’est-ce que c’est que tout ça !? Rien de tout ça n’était là avant !! » s’écria le deuxième.

« La fille a-t-elle tout apporté de son côté ? » demanda le premier.

« Non, Ristia n’est pas venue avec un seul bagage, d’après ce dont je m’en souviens, » répondit le deuxième.

Ristia s’était mise à réfléchir. Je ne sais pas ce qui se passe, mais entrer dans la chambre d’une fille pendant qu’elle dort est impoli, et elle s’était réveillée.

« … Il est si tard. Avez-vous besoin de quelque chose ? » demanda Ristia.

« Qu’est-ce qu’il y a ? Ristia ! Pourquoi ça n’a pas marché sur toi ? » s’exclama l’homme d’un ton surpris. Elle avait essayé de se souvenir d’où elle avait entendu la voix, et elle avait fini par reconnaître comme étant celle du directeur Georg.

« Qu’y a-t-il exactement, directeur Georg ? Vous n’avez pas l’air d’être dans votre assiette ? » demanda Ristia.

« Grk, je veux dire, eh bien… Ce que je voulais dire, c’est : “Pourquoi es-tu encore éveillée, mon enfant ?” » demanda le directeur.

« Je ne suis pas sûre de ce que vous voulez dire par “pourquoi”…, » demanda Ristia.

Qu’est-ce qui se passe, bon sang !? Elle a bu ce puissant somnifère avec le vin, alors elle devrait être assommée jusqu’au matin ! Georg pensa ça, mais sans pouvoir savoir à quoi il pensait, Ristia avait déplacé sa tête avec surprise.

« Georg, qu’est-ce qu’on va faire ? » demanda l’homme inconnu.

« Ça n’a pas d’importance. Elle ne résistera pas beaucoup de toute façon. Utiliser un peu de force, c’est bien de temps en temps, » déclara Georg.

« Tu as raison. C’est après tout un peu décevant quand elles ne peuvent jamais se battre. » L’homme costaud qui était venu avec le directeur Georg avait fait un sourire lubrique. Cela avait confirmé l’objectif du directeur Georg en venant dans la chambre de Ristia, et son visage avait montré son mécontentement.

« On dirait que tu réalises enfin dans quelle situation tu es. Cependant, c’est un peu trop tard ma jolie. Le directeur m’a fait une offre que je ne pouvais pas refuser. Maintenant, je vais m’amuser et même plus avec ton beau corps ! » déclara l’homme costaud, alors qu’un sourire pervers s’étendait sur son visage lorsqu’il se dirigea vers le lit où était assise Ristia. Il tendit alors la main vers elle et essaya de toucher de force les seins de Ristia. De son côté, elle fit une petite frappe avec sa main pour le repousser.

« … Hein ? Qu’est-ce que c’est que ça ? Mon bras… Pourquoi mon bras ne bouge-t-il pas ? » demanda l’homme vulgaire.

« H-Hey, ce truc. Est-ce que c’est ton…, » le directeur Georg avait bégayé, montrant du doigt les pieds de l’homme.

Sur le tapis, maintenant teinté de cramoisi, se trouvait une partie démembrée du corps de l’homme.

« E-Eek ! Pourquoi !? Pourquoi mon bras est-il au sol ? » s’écria l’homme.

« Arrête ça. Si tu cries comme ça, tu vas réveiller les enfants, » Ristia avait isolé la pièce pour qu’aucune voix ne s’échappe de sa magie. Ses yeux pourpres brillaient face aux flammes vacillantes de la lanterne alors qu’ils étaient pointés fixement sur Georg et l’autre homme.

« Est-ce une sorcière !? » s’écria Georg.

« H-Hey, directeur ! Tu ne m’as jamais dit qu’elle était une putain de sorcière ! » s’écria l’autre.

« On ne m’a jamais rien dit non plus ! Grk, peu importe, cours ! » Le directeur Georg avait tourné le talon et avait essayé de fuir par la porte, mais en se tournant et en claquant la poignée de porte, il avait constaté qu’elle ne s’ouvrait pas.

« Hé, qu’est-ce que tu fais, Georg !? Vite, ouvre cette foutue porte ! S’il te plaît ! » s’écria l’autre.

« J’essaie, mais ça ne bouge pas ! » s’écria Georg.

« Ça ne sert à rien d’essayer. J’ai fait en sorte que la porte ne s’ouvre pas quand j’ai isolé le son de cette pièce plus tôt. » Ristia répondit en grimpant de son lit et en volant la conscience de l’homme à l’aide de la magie. Immédiatement après, l’homme s’était écrasé sur la moquette molle. Son bras sectionné crachait encore beaucoup de sang, et devinant qu’il allait mourir s’il continuait à saigner comme ça, elle avait arrêté la blessure.

« Qui... Qui es-tu ? Es-tu une espionne envoyée par le seigneur local !? » Le directeur Georg avait crié d’un ton frissonnant et violent, sans doute en faisant de son mieux pour bluffer, afin de ne pas céder à sa peur. Inversement…

« Je suis juste une fille normale, » répliqua Ristia.

« Foutaises ! Dans quel monde quelqu’un comme toi est-il considéré comme normal ? » s’écria Georg.

« Quel échec… ! » Ristia s’était sentie déçue après qu’on lui ait dit qu’elle n’était pas normale.

 

 

Cependant, le directeur Georg avait regardé la manière dont Ristia se comportait et l’avait perçue comme autre chose que de la folie pure et simple, alors il lui avait demandé. « Que comptes-tu faire avec nous ? »

« Qu’est-ce que je compte faire de vous ? Non, c’est ma réplique. Qu’est-ce que vous comptiez faire en venant dans ma chambre ? » demanda Ristia.

« Eh-Eh bien…, » balbutia le directeur.

« J’étais à moitié convaincue d’après ce que j’ai entendu, mais vous… avez fait quelque chose à Maria, n’est-ce pas ? Non, vous avez fait quelque chose, n’est-ce pas ? » déclara Ristia.

« Elle a parlé !? » s’écria le directeur.

« À en juger par cette réaction, c’était votre œuvre… Non, c’était votre œuvre ainsi que celle des autres, directeur Georg. À quel genre d’actes immoraux l’avez-vous soumise ? » demanda Ristia.

« Eh-Eh bien…, » balbutia le directeur.

« Eh bien, quoi ? » demanda Ristia.

« Eh bien… prends ça, salope ! » Soudain, le directeur Georg avait déplacé brusquement son bras droit, produisant un flash. Au moment où Ristia identifia que le flash venait du fait d’avoir lancé un petit objet magique, l’objet avait émis une lumière intense, qui enveloppa la pièce de blanc.

« Hahahahah ! Tu as baissé ta garde ! Tu es peut-être une sorcière, mais tu ne peux rien faire si tu ne peux pas voir ! Je vais faire couler des larmes sur ton joli petit visage jusqu’à ce que tu regrettes d’avoir déconné avec moi ! » Le directeur Georg avait souri d’une manière perverse tout en sortant le couteau qu’il avait caché à sa hanche. Il s’était ensuite placé sur le flanc de Ristia et s’était jeté sur la fille. À sa grande consternation, Ristia avait maintenu une vision sur lui tout au long de ses actions, arrêtant la pointe du couteau entre ses doigts.

« Quoi !? Comment peux-tu réagir à mon attaque ? » demanda Georg.

« “Comment” ? Parce que je le vois très bien…, » répondit Ristia.

« Impossible ! Ce flash t’a frappée de plein fouet ! » s’écria Georg.

« Vous pensiez que voir un flash désactiverait ma vision ? » Bien sûr, tout d’un coup, j’ai eu peur, mais ça n’a pas empêché mes yeux de fonctionner correctement… n’est-ce pas ? Ristia avait réfléchi à la situation en la regardant, confuse.

« Qui diable es-tu ? » demanda le directeur.

« Je vous l’ai dit il y a une seconde. Je suis une fille normale, » répondit Ristia.

« Une fille normale comme toi n’existe pas ! » s’écria Georg.

« Grr… Mais je suis une fille normale. » Non seulement il avait qualifié Ristia de « pas normale » une fois de plus, mais le couteau menaçait de déchirer sa camisole préférée, ce qui la mettait assez en colère pour briser le couteau pris entre ses doigts. Les morceaux brisés de l’arme avaient volé partout, coupant la joue du directeur Georg.

« Comme si quelqu’un comme toi était normaaaaaal !! » Il avait crié du fond de son âme. Être capable de faire une telle boutade dans cette situation montrait une confiance assez forte, mais la vérité était que sa peur avait simplement dépassé ses limites. Alors que le directeur Georg tremblait dans ses bottes, Ristia le plaqua au sol.

« Bordel de merde ! Que vas-tu faire de moi ? » demanda Georg.

« J’en déciderai quand vous m’aurez dit ce que vous avez fait. Maintenant… qu’avez-vous fait à Maria ? » demanda Ristia.

« Crois-tu que je vais parler ? » demanda Georg.

« Bien sûr que si. » Ristia plissa ses yeux, utilisant ses pouvoirs vampiriques de charmes. Dès qu’elle l’avait fait, toute raison avait commencé à disparaître des yeux du directeur Georg. « Maintenant, dites-moi ce que vous avez fait à tout le monde… et je veux dire tout. »

« Ce que j’ai fait, c’est…, » commença Georg.

Une fois devenu son serviteur, le directeur Georg était entré dans le détail de son catalogue d’actes répréhensibles. Apparemment, Maria prenait tout le poids des dégâts pour protéger les autres enfants, mais ses actes ignobles ne s’arrêtaient pas là. À l’exception de Maria, tous les enfants de l’orphelinat devaient avoir moins de douze ans, sinon ils étaient obligés d’obtenir un « diplôme » de l’institution. Le directeur Georg se servait de l’orphelinat comme couverture pour un réseau d’esclavage illégal d’enfants, et l’homme qui l’avait accompagné était apparemment complice de nombreux autres crimes à son actif. Après avoir tiré toutes ces informations de lui, Ristia était sur le point de devenir incontrôlable, mais elle s’était soudain souvenue de la réaction de Nanami quand elle avait tué Gawain. Ce souvenir lui avait permis de retrouver son sang-froid et de libérer le charme qu’elle avait jeté sur le directeur Georg. Peu de temps après, le directeur Georg était revenu à la raison. Il avait compris qu’il était contrôlé par une capacité mystérieuse et qu’il avait donné toutes les informations sur ses crimes, ce qui lui avait fait tourner le visage dans la peur.

« S’il vous plaît ! Épargnez-moi ! Je jure que je ne m’en prendrai pas à vous ! Vous pouvez avoir cet orphelinat ! » s’écria Georg.

« Hein ? Me donnez-vous l’orphelinat ? » L’offre inattendue avait fait cligner les yeux de Ristia.

« Bien sûr, vous pouvez vous appeler directrice et faire ce que vous voulez. Et je vous jure que je ne vous embêterai plus jamais ! Alors, s’il vous plaît, laissez-moi partir ! » demanda Georg.

« Ne feriez-vous plus jamais rien de mal ? » demanda Ristia.

« Je ne le ferai pas ! Vous avez ma parole, » déclara Georg.

« Si vous le pensez vraiment, je ne vous tuerai pas, » déclara Ristia.

« Vraiment !? » Ristia hocha la tête en réponse à la question du directeur Georg. C’était sa décision, prise en tenant compte du bonheur des enfants. Dans son esprit, elle devait faire quelque chose pour les enfants, et ce n’était pas tuer le directeur Georg, c’était leur assurer un endroit où ils pourraient vivre en paix. Ristia avait donc conclu un marché avec lui — un marché selon lequel elle lui épargnerait la vie en échange de la propriété de l’orphelinat, à la condition qu’il se repente de ses crimes et s’engage à ne plus les commettre. Ristia avait ensuite suivi Georg jusqu’au bureau du directeur, où il lui avait transféré l’acte de propriété de l’orphelinat et lui avait également écrit une lettre d’autorisation, lui conférant le titre de directeur.

« L’orphelinat est à vous à cent pour cent. Alors, tenez votre part du marché ! » déclara Georg.

« Oui, un marché est un marché. Et je n’y reviens jamais. Cela étant dit… si revenir sur votre parole est votre intention, alors vous êtes mort. Suis-je claire ? » demanda Ristia.

« Oui, bien sûr ! Je vous le promets ! » répondit Georg.

« C’est ce que vous dites… Mais qu’en pensez-vous vraiment ? » Elle utilisa une fois de plus ses pouvoirs de charme, lui ordonnant de lui dire ses véritables intentions.

« Hah! Je dis juste ce que vous voulez pour que vous me croyiez. Croyez-vous que j’abandonnerais le plaisir de ma vie ? Aussi, croyez-moi, je vais me venger de vous, » déclara Georg.

« … Comme je m’en doutais. Je suis soulagée que vous n’ayez pas changé d’avis. J’ai fait ce marché par respect pour les enfants, mais je vous ai personnellement trouvé plus qu’assez gênant, » déclara Ristia.

« Qu’est-ce que vous êtes… ? Attendez, c’était un, euh… un malentendu ! » Le directeur Georg avait commencé à paniquer après avoir été libéré du charme, mais les yeux pourpres de Ristia avaient clignoté alors qu’elle mettait en action un sort orienté vers l’offensive.

« Non, arrêtez !! … Hein, quoi ? Il ne s’est rien passé. Haha, ne me faites pas peur comme… ça… ça… ! » Le directeur Georg avait un changement complet de la peur jusqu’au soulagement, mais il s’était soudain retrouvé sur le dos.

« Qu’est-ce qu’il se passe ? J’ai soudainement perdu l’équilibre et… Mon orteil ! C’est quoi ce bordel ? Qu’est-ce qui se passe !? » L’orteil du directeur Georg commençait à s’estomper en particules de lumière, et une fois qu’il avait remarqué ce qui se passait, il avait crié de détresse.

« C’est un sort offensif qui va progressivement vous désintégrer des orteils vers le haut, effaçant même votre âme de l’existence. Ça devrait prendre un peu de temps… jusqu’à votre mort. Réfléchissez à vos actions passées avant que votre vie ne se termine entre-temps. » Ristia avait rangé la lettre et l’acte de propriété dans sa boîte à objets. Puis elle s’était retournée et était sur le point de quitter la pièce lorsque le directeur Georg avait lancé un cri pathétique pour l’arrêter.

« Attendez ! Attendez s’il vous plaît ! Je vous ai donné l’orphelinat comme je vous avais dit que je le ferais, donc ça va à l’encontre de ce que vous aviez promis ! » s’écria le directeur.

« Qu’est-ce que vous racontez ? Notre accord était que je ne vous tuerais pas si vous vous repentiez de vos crimes et ne les commettiez plus jamais, et je l’ai maintenu. » Son accord avec le directeur Georg était qu’elle ne lui ôterait pas la vie s’il lui donnait l’orphelinat et promettait de changer, sans jamais retomber sur les mêmes péchés. Elle avait prévu de le remettre aux fonctionnaires de la ville, lui épargnant la vie comme elle l’avait promis s’il respectait sa part du marché, mais… il ne l’avait pas fait. Ristia n’avait plus une seule raison de faire des compromis avec lui.

« Vous tuez si vous ne respectiez pas notre accord faisait partie de l’accord, » déclara Ristia.

« Vous ne pouvez pas… être sérieuse… Attendez, s’il vous plaît ! J’avais tort ! Je vous jure que je vais changer mes habitudes cette fois ! Alors s’il vous plaît, je vous en supplie, épargnez-moi ! » s’écria Georg.

« … Je parie que vous vous êtes moqué des supplications de Maria quand elle était à votre merci, n’est-ce pas ? Mais c’est très bien. Je ferai en sorte que votre voix ne soit pas entendue à l’extérieur de cette pièce, alors criez tant que vous le voulez, » déclara Ristia d’une voix froide et solennelle en fermant la porte du bureau du directeur derrière elle avec un claquement, jetant aussi un sort sur la porte pour qu’elle reste temporairement fermée.

« Maintenant… Il reste l’autre. » Ristia était retournée dans ses quartiers et avait forcé l’homme inconscient à se réveiller, avec l’intention de le soumettre au même processus d’interrogatoire que Georg — ce qui l’avait amenée à désintégrer son corps et son âme d’une manière similaire.

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Partie 2

« Aah... Je me sens mal. »

Maria se réveilla dans son lit et leva les yeux vers le plafond bas, laissant échapper un profond soupir. Hier soir, c’était la nuit où Maria devait être forcée de faire du bénévolat, mais malgré cela, ce cauchemar ne s’était jamais réalisé. Bien sûr, elle n’était pas toujours programmée pour des services bénévoles à date fixe. C’était tout le contraire, les choses se dérouleraient également à des dates qui n’étaient pas fixées. En fait, il était rare qu’elle n’ait pas programmé ses services pour quelqu’un. Et la nuit où Ristia était arrivée être l’un de ces rares jours. Cela signifiait essentiellement que la gentille jeune femme qui s’était présentée à leur porte avec un sourire angélique pourrait agir avec un air plus triste aujourd’hui. Malgré les avertissements répétés de Maria, Ristia ne voulait pas l’écouter. Si elle avait fait plus d’efforts pour la dissuader, le directeur Georg l’aurait peut-être pris pour une désobéissance et les autres enfants auraient été mis en danger. C’était la raison pour laquelle elle ne pouvait pas l’avertir plus directement… mais, quoi qu’il en soit, cela n’avait pas changé le fait que Maria savait en silence que quelque chose de terrible allait arriver à Ristia. Ce fait tourmentait encore le cœur de la jeune fille de quinze ans.

Je vais au moins aller lui chercher un seau et une serviette, se dit Maria, mais… ce n’était pas juste pour qu’elle puisse expier ses actes. Si Ristia se promenait dans l’orphelinat après avoir été « violée », alors les autres enfants pourraient finir par connaître le sombre secret de l’orphelinat pour lequel Maria s’était tant battue pour le garder secret. De plus, Maria était la seule à garder ce secret pour éviter qu’il ne fuite aux autres enfants, de sorte qu’elle pourrait être en mesure de partager la douleur avec Ristia, vu qu’elle avait vécu la même chose. Avec tout cela comme objective, elle s’était dirigée vers la chambre de Ristia avec un seau et une serviette à la main… pour trouver un ange qui dormait profondément sur un lit à baldaquin de style princesse.

« … Hein ? Quoi ? Qu’est-ce qui se passe ici ? » Son esprit était littéralement ahuri. Elle s’attendait à ce que Ristia dorme, bien sûr, mais la façon dont elle l’imaginait était plus… inconsciente — un sommeil dû à la fatigue mentale et physique. Elle ne s’attendait certainement pas à ce qu’elle dorme profondément dans un lit impeccable et non contaminé. En fait, la pièce dans son ensemble était étrange. Il y avait un lustre fantaisiste suspendu au plafond, la pièce était chaude et l’air à l’intérieur était agréable. De plus, un tapis moelleux ornait le plancher, des rideaux de dentelle étaient suspendus aux fenêtres, et le lit uni et plutôt ferme avait été remplacé par un lit digne d’une princesse. « … Qu’est-ce qui se passe ici ? » Maria s’était chuchoté cela à elle-même, car c’était quelque chose qu’elle ne comprenait pas. Cependant…

« Bonjour, Maria ! » Ristia, la fille qui ronflait il y a une seconde, avait salué Maria en réponse à son murmure, la faisant pratiquement sursauter.

« R-Ristia, tu étais réveillée !? » s’écria Maria.

« Non, je viens de me réveiller, » déclara Ristia.

« Oh, hum… tu veux dire que je t’ai réveillée ? » demanda Maria.

« Oui, mais ne t’inquiète pas ~ je peux normalement fonctionner sans quelques jours de sommeil, » Maria, qui ne pouvait pas savoir que Ristia n’avait littéralement pas besoin de dormir pour fonctionner, pensait que Ristia essayait juste de la consoler, ce qui l’avait emplie de culpabilité.

« Ça ne me dérange vraiment pas. En plus, tu étais inquiète et tu es venue ici pour voir comment j’allais, n’est-ce pas ? » demanda Ristia.

« Hein ? Est-ce que ça veut dire qu’ils… ? » Elle avait demandé si le directeur Georg était venu dans sa chambre hier soir ou non.

« Oui, ils étaient là. Le directeur Georg et une autre personne — un homme costaud, » répondit Ristia.

« … ! » Maria s’était mise à se mordre la lèvre. Le directeur Georg était déjà assez mauvais, mais cet autre homme était quelqu’un que Maria détestait, car il était encore plus violent. Elle avait déploré le malheur de Ristia d’avoir été forcée de s’occuper de ces deux personnages peu recommandables dès le début.

… Hein ? Mais si c’est le cas, alors pourquoi Ristia n’a-t-elle pas l’air si affectée ? Est-elle vraiment expérimentée avec tout ça et ne le montre pas ?

« Hé, ma sœur, serais-tu dans le métier ? » demanda Maria.

« Je suis juste une fille normale, » répondit Ristia.

« Alors… comment cela se fait-il que tu ailles si bien ? » demanda Maria.

« Parce que ce que tu crois qu’il s’est passé n’est jamais arrivé, » répondit Ristia.

« Qu’est-ce que tu veux dire par… ? » Il était intéressant de noter que la conduite de Maria, qui ne ressemblait pas à celle d’une adolescente de 15 ans, était une sorte de mécanisme de défense. Dans son esprit, puisqu’elle était la sœur aînée de tous les autres, elle devait endurer le travail pour leur bien. Et parce qu’elle s’était trompée comme ça, la maturité avec laquelle elle parlait aux autres était restée. Cependant, Maria était encore une enfant à l’intérieur, et elle s’était trouvée confuse par ce que disait Ristia. Pour empirer les choses…

« Alors, j’irai droit au but. À partir d’aujourd’hui, je vais diriger cet orphelinat. » Ristia avait fini par dire quelque chose d’encore plus incompréhensible.

« Um, um… Qu’est-ce que tu veux dire par là ? » demanda Maria.

« Je veux dire exactement ce que j’ai dit. Directrice — l’ancien directeur Georg m’a remis le poste de directeur de l’orphelinat. C’est pourquoi, à partir d’aujourd’hui, tu es sous ma supervision, » déclara Ristia.

« Je… vois…, » Maria était confuse, mais le fait devenait une vérité pour elle. Si Ristia était la directrice ici, alors tous les actes méprisables qu’elle avait dû endurer pendant tout ce temps pourraient cesser. Elle était soulagée que dans tous les cas, les niveaux de confort soient à un nouveau niveau élevé. Une fois que tout cela lui était venu à l’esprit, Maria avait poussé un soupir de soulagement. « … Hein ? Ristia, sœurette, c’est toi la directrice ? »

C’est alors qu’elle s’était finalement rendu compte que l’affirmation selon laquelle Ristia avait hérité du titre de directeur en soi n’avait aucun sens. Maria était venue ici en premier lieu pour consoler Ristia, pensant qu’elle avait vécu la même expérience terrible qu’elle. Mais le sujet s’était soudainement déplacé vers la façon dont Ristia avait pris la direction de l’orphelinat et donc cela n’avait absolument aucun sens.

« Euh, je suis désolée. J’ai peur de ne pas te suivre, ma sœur. Alors, Ristia, vas-tu être la nouvelle directrice ? » demanda Maria.

« En effet, j’ai reçu la lettre d’autorisation et tout. Regarde ça, » déclara Ristia.

« Ça ressemble à l’écriture du directeur, mais… non, attend, attend. En effet, je suis… Attends ! Qu’est-ce qui s’est passé qui a conduit à ça !? » demanda Maria.

« Que s’est-il passé ? Pour commencer… il a perdu son bras droit ? » répondit Ristia.

« … Pardon ? » Maria n’aurait jamais pensé qu’une personne avait littéralement perdu son bras, et elle avait plutôt compris que Ristia avait trouvé une faiblesse chez l’homme qui avait servi en tant qu’homme de main du directeur Georg.

« De toute façon, l’orphelinat est à moi maintenant, et c’est un fait. Il y a peut-être des gens qui diront quelque chose au sujet de l’échange, mais je m’en occuperai si cela se produit, alors ne t’inquiète pas, » déclara Ristia.

« … Vraiment ? » demanda Maria,

« Ouais, vraiment. » Maria se précipita hors de la pièce pour vérifier si Ristia disait la vérité ou non et frappa à la porte adjacente menant au bureau du directeur Georg, mais ce qu’elle reçut fut…

« Pas de réponse, n’est-ce pas ? Cette pièce est vide maintenant, » déclara Ristia à la jeune fille après l’avoir poursuivi. Malgré son affirmation, Maria n’était pas si facile à convaincre. C’était logique, vu les années d’enfer que le directeur lui avait fait vivre. Et ainsi, Maria s’était précipitée par la porte à l’intérieur pour trouver… pas une seule personne à l’intérieur, juste des meubles et tout le reste qui était légèrement éparpillé dans la zone.

« Le directeur… où est-il allé ? » demanda Maria,

« Le directeur Georg a quitté la ville après avoir regretté tous ses crimes, » répondit Ristia.

« Il a quitté la ville après avoir regretté ses crimes… ? » L’idée du directeur qu’elle connaissait regrettant ses crimes était pour le moins incroyable, mais il était aussi impensable que le directeur Georg ne soit pas dans son bureau à cette heure de la journée, dans des circonstances normales.

Mise à part ça, le fait qu’il ait quitté la ville est peut-être vrai. Pensa Maria, mettant les choses en perspective et considérant finalement que Ristia disait peut-être la vérité.

« Alors… c’est toi la directrice maintenant, non ? » demanda Maria.

« Oui, bien sûr que oui, » répondit Ristia.

« Alors… euh… alors, qu’en est-il de tout le… service volontaire que j’ai été forcée de faire pendant tout ce temps ? » demanda Maria.

« Si le directeur Georg t’a forcé à faire ce “service volontaire”, alors tu n’as pas besoin de le refaire. Et même si quelqu’un d’autre te le demandait, je ne le permettrais jamais, » répondit Ristia.

« Mais il a dit que je devais continuer à travailler, sinon on n’aura pas l’argent pour nourrir les autres…, » Nous ne pourrons pas gagner d’argent pour nourrir les enfants si tu ne travailles pas. Sinon, la seule autre option est de mettre les autres enfants au travail ou de les jeter dehors. C’était la menace que le directeur Georg avait annoncée à Maria et qui l’avait fait plier à sa volonté. Et les difficultés financières de l’orphelinat n’allaient pas changer, même si celui qui prenait la direction le faisait, mais…

« Ne t’inquiète pas. Même si c’était le cas avant, je promets que je me débrouillerai pour vous tous, » ce sourire angélique et brillant illuminait l’obscurité présente à l’intérieur de Maria.

« … Je n’ai vraiment, vraiment plus besoin de faire ce genre de choses ? » demanda Maria.

« Tu n’as vraiment plus besoin de le faire. » Ristia étendit son bras droit vers Maria, et quand la jeune fille la vit venir vers elle, elle la rejeta, tout comme la première fois qu’elles avaient interagi. Ce n’était pas non plus une haine pour Ristia, c’était simplement un réflexe provoqué par les souvenirs de tous les actes répugnants qu’elle avait dû accomplir nuit après nuit.

« Je-Je suit désolée. Mais… tu ne devrais pas essayer de me toucher. Je ne suis pas comme toi, ma sœur. Je suis souillée, » déclara Maria.

« Ce n’est pas grave, » déclara Ristia.

« Ce n’est pas bon. Tu ne le sais peut-être pas, mais je suis…, » Maria avait commencé sa phrase, mais n’avait pas pu la terminer — parce que les doigts fins et souples de Ristia tapotaient doucement la tête de Maria. Au même moment, une chaleur quasi divine commença à s’infiltrer dans le corps de Maria.

« … Ristia ? » demanda Maria.

« Voir ~ ~ ? Tu vas bien aller maintenant. Tes cicatrices, tes infections, jusqu’à la dernière tache sur ton corps — chacune d’entre elles ? Je m’en suis débarrassé. Alors, Maria, ma chérie, tu n’es plus “souillée”. » Elle ne comprenait pas ce que cela signifiait, mais… elle l’avait compris peu de temps après. La fatigue qui l’avait frappée ces derniers jours et la douleur persistante dans la partie inférieure de son corps avaient complètement disparu. Elle avait presque l’impression — non, elle se sentait littéralement comme si elle était à nouveau en vie.

« … Ma sœur, qui es-tu ? » demanda Maria.

« Je suis juste une fille normale. » C’était un mensonge évident. Elle avait probablement l’intention de ne pas divulguer la vérité sur qui elle était, c’est pourquoi Maria savait que Ristia n’était pas la fille normale qu’elle prétendait être — elle était loin de l’être. Mais elle ne se souciait pas de savoir qui était vraiment Ristia, parce que, au moins pour Maria, Ristia était l’ange envoyé d’en haut qui l’avait aidée à se sauver de son destin funeste — un fait qui avait fait couler des larmes des yeux de la jeune fille.

« Merci… Merci, ma sœur. Merci, Ristia, » déclara Maria en versant des larmes tandis que Ristia la prenait doucement dans ses bras. Cette douce chaleur dissipait tous les doutes que Maria avait encore en elle.

Avec toutes les émotions négatives hors d’elle, les larmes de Maria avaient finalement pris fin. « Alors, qu’est-ce que tu comptes faire à partir de maintenant ? » Maria se détacha de Ristia, après avoir retrouvé son sang-froid après avoir pleuré à chaudes larmes. Ses joues étaient roses à cause de l’embarras des larmes qui coulaient.

« Eh bien, je suppose que je vais totalement changer cet orphelinat, » déclara Ristia.

« Totalement changez cet orphelinat… Oui, c’est une étape indispensable. » L’orphelinat était tellement appauvri que Maria avait dû agir et offrir ses services bénévolement, il était donc évident qu’un redressement de leur situation financière était nécessaire afin de remettre l’institution en forme. Maria n’aurait jamais pensé que Ristia signifiait « un changement total, avec des rénovations de l’édifice », donc c’était un malentendu total.

« J’ai déjà beaucoup d’idées en tête pour changer cet endroit. Je m’occupe de tout, alors ne t’inquiète pas pour ça, » déclara Ristia.

« … As-tu déjà trouvé un moyen de réparer les choses ? Le maire que les aristocrates ont mis responsables de la ville est un radin reconnu, donc je ne pense pas qu’il sera prêt à nous donner une aide financière » déclara Maria.

« Aide financière ? Non, j’aurai les fonds nécessaires, donc ce ne sera pas nécessaire, » déclara Ristia.

« … Es-tu sérieuse ? » demanda Maria.

Vous aviez besoin de retirer de l’argent de quelque part afin d’effectuer une rénovation massive d’un orphelinat. Cela signifiait essentiellement qu’il fallait trouver un moyen d’obtenir de l’argent dès le départ… c’est ce qu’on pourrait croire, mais Ristia disait que l’argent n’avait jamais été un problème.

Elle n’a pas l’intention de faire faire aux enfants le même genre de travail que moi, non ? Elle a dit que je n’aurais à servir personne. Je veux croire que Ristia veut vraiment dire cela, mais tous les signes indiquent que c’est la seule autre option. L’attitude trop optimiste de Ristia remplissait Maria d’un certain malaise.

« En tout cas, tu n’as pas à t’inquiéter de la façon dont je vais changer les choses ici. En fait, il y a quelque chose que je veux te demander, Maria » déclara Ristia.

« … Qu’est-ce que c’est ? » demanda Maria.

« J’ai rendu ton corps comme neuf. C’est un fait sans l’ombre d’un doute. Mais je suppose que ton esprit garde encore de terribles souvenirs, n’est-ce pas ? » demanda Ristia.

« Oui… c’est vrai. » Bien qu’elle ait eu l’impression d’être soulagée d’un fardeau énorme, cette simple implication avait suffi à lui redonner des souvenirs de son temps de travail, ce qui avait poussé Maria à se serrer dans ses bras inconsciemment.

« Si tu veux, je peux effacer tous tes souvenirs de ça, » déclara Ristia.

« Effacer… mes souvenirs ? » Maria leva les yeux vers Ristia dans un état de confusion.

« Ouais, j’utiliserai un sort pour effacer de ton esprit les mauvais souvenirs et tous les souvenirs qui y sont liés, » déclara Ristia.

« … Ma sœur, es-tu une sorcière ? » demanda Maria.

« Je le suis, et c’est un secret, OK ? » déclara Ristia avec un sourire malicieux. Ce sourire angélique rencontra les yeux de Maria, et elle se dit. Est-elle une sorte de sorcière de la justice ? S’il y avait un connaisseur de magie présent, ils crieraient probablement : « Oui, c’est vrai ! Comme s’il y a une sorte de magie démoniaque qui efface la mémoire de quelqu’un ! » Cependant, il y avait effectivement de la magie comme ça, donc c’était un point discutable, peu importe le bruit ou les actions de cette personne hypothétique. Que cela relève ou non de la capacité humaine, c’était une autre histoire…

« Tu dis que ton sort pourrait effacer mes mauvais souvenirs ? » demanda Maria.

« Ouais, je peux effacer juste tes mauvais souvenirs… je suppose que c’est la bonne façon de le dire, non ? Afin de faire un effacement complet, j’aurais besoin d’effacer beaucoup de tes souvenirs normaux afin de ne pas causer d’incohérences, donc je pense que certains souvenirs connectés finiront par être effacés, » Maria n’avait pas été capable de comprendre complètement les inconvénients de faire cela, mais il y avait une chose qu’elle comprenait — qu’elle oublierait le fait que Ristia l’avait sauvée si elle devait effacer ses souvenirs en ce moment.

« … Je me débrouillerai sans effacement de mémoire, si ça ne te dérange pas, » déclara Maria.

« Es-tu sûre de toi ? » demanda Ristia.

« Oui, si tu effaces mes souvenirs, il est probable que j’oublierai que tu m’as sauvée aussi, non ? » demanda Maria,

« … C’est vrai, » déclara Ristia.

« Dans ce cas, je ne veux pas que tu le fasses, » déclara Maria.

« Maria…, » déclara-t-elle, comprenant probablement l’intention de Maria de vouloir préserver ses souvenirs de Ristia en tant que son sauveur. Ristia semblait absolument très ravie de ça.

« Ne te fais pas de fausses idées. Si tu effaçais mes souvenirs, il n’y aurait personne pour confirmer si tu tiens ta promesse, n’est-ce pas ? C’est pourquoi je serai à tes côtés pour m’assurer que tout le monde est en sécurité ! » dit Maria d’une manière directe, en essayant de cacher son embarras.

« J’ai l’intention de rendre cet orphelinat meilleur qu’il ne l’a jamais été, alors j’aimerais que tu m’aides aussi, Maria, » Ristia avait souri, tendant la main à la fille. En regardant sa main blanche, mince et sans tache, les engrenages de la tête de Maria avaient commencé à tourner. Honnêtement, elle n’était pas sûre de l’affirmation de Ristia selon laquelle elle était devenue directrice quand elle s’était réveillée ce matin, donc elle n’était pas certaine que tout cela fonctionnerait, mais si Georg continuait à être directeur pendant encore six mois, il aurait peut-être fini par recruter les autres filles pour offrir leurs services avec Maria. Et même s’il ne l’avait pas fait, il aurait fait en sorte que certains des enfants « obtiennent leur diplôme », c’est certain. Le fait est que Ristia les avait tous sauvés de ce destin, c’était pourquoi...

« Je vais t’aider. Au plaisir de travailler avec toi, directrice Ristia, » déclara Maria.

Elle avait appelé Ristia « Directrice » avec le plus grand respect. Au lieu de l’appeler « Sœur » comme d’habitude, ajouter le titre à son nom avait montré qu’elle la reconnaissait comme directrice de l’orphelinat et qu’elle était prête à coopérer avec elle dans ses projets. Quoi qu’il en soit… Ristia s’était quand même retrouvée là, déçue.

***

Partie 3

« Quel échec… ! » déclara Ristia, baissant ses épaules en raison de sa dépression. Presque tous les enfants de l’orphelinat l’appelaient « Sœur ». C’était une manière affective de l’appeler parce qu’elle était plus âgée qu’eux, mais elle croyait que si elle essayait assez fort, elle pourrait se promouvoir à un statut de « grande sœur » aimante. Elle y croyait, mais tout son dur labeur et le fait de s’approprier l’orphelinat lui avaient valu le surnom de « directrice ». Et ce n’était pas seulement Maria qui l’appelait ainsi, mais tous les enfants de l’orphelinat qui connaissaient la situation. C’était la preuve que les enfants adoraient Ristia et l’acceptaient dans leur vie, mais vu que Ristia voulait juste qu’on l’appelle « Grande Soeur », c’était dévastateur pour elle. Ces facteurs avaient conduit Ristia à se retrouver dans l’extrême marasme dans lequel elle se trouvait actuellement, juste après le petit déjeuner. Cependant, elle ne pouvait pas se permettre d’être toujours déprimée.

Considérant que Maria s’était juré d’aider à reconstruire l’orphelinat, cela signifiait que Ristia avait besoin de se dépêcher et de planifier les choses. Ristia avait alors décidé de vérifier le terrain de l’orphelinat et de commencer la rénovation de l’orphelinat. Peut-être parce que l’orphelinat se trouvait à la périphérie de la ville, le terrain de l’établissement était assez vaste. Il y avait assez de surface pour deux ou trois orphelinats, mais… il semblait qu’aucun entretien du terrain n’avait été fait depuis un certain temps. C’était rempli avec de mauvaises herbes qui poussaient un peu partout.

Hmm… Peut-être que je devrais construire quelque chose à côté puisqu’ils auront besoin d’un endroit où vivre pendant que je fais des rénovations ? pensa Ristia en fauchant avec sa magie les mauvaises herbes qui poussaient devant elle et en les accumulant à un endroit. Avec la magie de Ristia, cela serait prêt en un instant. En fait, il lui était tout à fait possible de creuser un terrain, de fabriquer du bois d’œuvre et de construire toute une maison. Cependant, la construction d’une maison par soi-même était quelque chose qui serait clairement considéré comme anormal. C’est ainsi qu’elle en vint à la conclusion qu’elle allait engager un charpentier pour le processus de reconstruction, et pour ce faire, elle allait devoir vendre l’objet enchanté par l’intermédiaire d’Eindebelle.

« Je vais sortir un peu, alors pourrais-tu t’occuper des enfants pendant mon absence ? » Ristia avait appelé Maria à l’entrée, la laissant garder les enfants. Ce n’était rien d’inhabituel pour Maria. Elle était l’aînée de tous les orphelins, donc il était apparemment toujours de son devoir de veiller sur les autres enfants. Bien qu’il soit probablement plus juste de dire que, puisque l’ancien directeur n’avait jamais fait son travail, la tâche de s’occuper de tout le monde lui incombait inévitablement. Quoi qu’il en soit, elle demanda à Maria, sachant qu’elle pouvait la laisser confortablement en charge, mais pour une raison étrange, Maria semblait nerveuse.

« … Maria, qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Ristia.

« Euh… seras-tu de retour avant le déjeuner, non ? » demanda Maria.

« Hmm, je vais aller chercher l’argent pour reconstruire l’orphelinat, donc ça pourrait être un peu difficile de revenir avant le déjeuner. Cependant, j’ai l’intention de revenir pour le dîner, » répondit Ristia.

« Oh… c’est sûr ? » demanda Maria

« Bien sûr que si. J’ai laissé des ingrédients dans la cuisine, alors pourrais-tu les utiliser pour préparer quelque chose à manger ? » demanda Maria.

« Eh bien… bien sûr. D’accord, alors. Mais… euh…, » depuis qu’elle avait travaillé hier, elle avait compris comment se passait une journée à l’orphelinat. Elle savait que les enfants préparaient les repas, alors elle avait stocké à l’avance dans la cuisine de la viande, des légumes et d’autres ingrédients qu’elle avait dans sa boîte à objets. Sa sortie n’aurait pas dû être un problème, mais Maria semblait nerveuse à propos de quelque chose.

« Franchement, qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Ristia.

« Euh, bien… Je m’inquiétais de ce qui arriverait si le directeur Georg revenait…, » déclara Maria.

« Ah, c’est donc ça qui ne va pas, » le directeur Georg avait quitté la ville — et comme même son âme n’était plus là, la « ville » vers laquelle il s’en allait était « l’au-delà ». Mais tout ce qu’elle avait dit à Maria, c’était qu’il avait simplement « quitté la ville », il était donc naturel qu’elle s’inquiète de son éventuel retour. Tandis que Ristia réfléchissait à ce qu’elle pouvait faire pour elle, Maria s’accrocha soudain à elle. C’était quelque chose que Ristia n’avait jamais vécu auparavant, alors elle avait été stupéfaite.

« M-Maria !? » demanda Ristia.

« Hum, donc… Je sais que tu as des choses à faire, mais j’aimerais que tu restes à côté de moi…, » déclara Maria, déclarant ses inquiétudes tout en s’accrochant à Ristia. Normalement, elle se comportait en adulte et agissait comme la sœur aînée devant tout le monde, mais en ce moment, elle montrait ses vulnérabilités. C’était un spectacle que Ristia ne pouvait s’empêcher de trouver mignon, et cela lui transperçait le cœur.

Je veux Maria comme petite sœur. Sa marque de mignonnerie est différente de celle de Nanami et je la veux pour moi toute seule. Dès que cette pensée lui traversa la tête, une impulsion semblable à celle qu’elle avait eue lorsqu’elle avait porté Nanami dans ses bras attaqua Ristia. Avec Nanami, c’était arrivé si vite qu’elle ne pouvait pas dire ce que c’était, mais… maintenant, Ristia connaissait la véritable identité de ce sentiment. C’était un sentiment que Ristia n’aurait pas dû ressentir quand Maria s’accrochait à elle — ses impulsions vampiriques la poussant à se nourrir.

Mais… pourquoi ? Je n’ai jamais eu ces impulsions avant, alors pourquoi maintenant ? Ristia s’était mordu la lèvre, essayant de garder ces pulsions vampiriques sous contrôle alors qu’elle éloignait lentement Maria d’elle.

« … Directrice Ristia ? » Maria la regarda avec des yeux inquiets.

« O-Oh, ne t’inquiète pas. Tout va bien, » lui assura Ristia, en prétendant qu’elle allait bien alors qu’elle réfrénait ses pulsions vampiriques. Elle avait alors désespérément contrôlé ça, essayant de trouver un moyen d’aider Maria à ne plus se faire de soucis.

« … Voyons voir. Oh, peut-être que ça ferait l’affaire. Attends une seconde, » elle s’était procuré du matériel dans sa boîte à objets. En les frottant ensemble et en utilisant un peu de magie d’enchantement, elle avait créé un objet magique capable de communiquer par télépathie.

« Hein ? J’ai l’impression que tu as sorti un tas de choses de nulle part, » déclara Maria en se frottant les yeux avec incrédulité avant que Ristia ne prenne sa main et place une petite barrette dans sa paume. « Oh, euh… Qu’est-ce que c’est ? »

« C’est un objet magique qui me communique les pensées de celui qui le touche directement. Ce sera à toi, alors assure-toi de le mettre dans tes cheveux. Dès que tu m’appelleras, je reviendrai vite, » déclara Ristia.

« … Merci, » déclara Maria avec un sourire ironique. — Je n’ai jamais entendu parler d’un objet qui vous permet de communiquer tes pensées à une autre personne, pas même dans les contes de fées. Mais elle essaie de me détendre parce qu’elle sait que je suis inquiète. La directrice Ristia est vraiment trop gentille. La barrette transmettait les pensées de Maria à Ristia, puisqu’elle était placée dans la paume de la main de la jeune fille. Ristia n’avait pas le courage de le dire maintenant, mais elle était prête à s’en accommoder pour l’instant, car elle savait que Maria se sentait un peu plus à l’aise.

« Alors, je m’en vais, » déclara Ristia.

« D’accord, prends soin de toi ! » déclara Maria, voyant Ristia partir alors qu’elle commença à s’éloigner de l’orphelinat. Immédiatement après, elle entendit les pensées étonnées de Maria. « Quoi !? Toutes les mauvaises herbes de la cour ont été fauchées !? » Ristia avait quitté la zone avant que Maria n’ait eu l’occasion de lui poser des questions à ce sujet.

Elle était finalement retournée à la boutique d’Eindebelle.

« Bienvenue dans… oh, si ce n’est pas Ristia ! » s’exclama Eindebelle.

« Bonjour, Belle. » Eindebelle, qui tenait la boutique, lui sourit. Peu de temps après, des bruits de pas pressés s’étaient fait entendre depuis l’arrière alors que Nanami arrivait en courant vers l’avant.

« Lady Ristia, vous êtes en sécurité ! » cria Nanami dès qu’elle vit le visage de Ristia, lui sautant dessus. Elle avait pris le petit corps de Nanami dans ses bras.

« Bonjour, Nanami. Je suis désolée. T’ai-je fait t’inquiéter ? » demanda Ristia.

« Oui, j’étais inquiète. Cet orphelinat a mauvaise réputation, et vous y êtes allée et vous avez passé toute la nuit dehors, » déclara Nanami.

« Je vois… Merci de t’inquiéter pour moi. » Nanami savait que Ristia était une Sang Véritable, l’ultime forme de vie contre laquelle aucun humain ne pourrait jamais se dresser. Elle le savait bien, mais elle était toujours inquiète pour le bien-être de Ristia. Voilà donc ce que ça ferait d’avoir une petite sœur, pensa Ristia avec bonheur. Cependant, alors que Nanami fixait Ristia dans ses bras, son visage avait commencé à bouder.

« Lady Ristia, j’ai dit que je m’inquiétais pour vous, alors pourquoi avez-vous l’air si heureuse ? » demanda Nanami.

« Hein ? Oh, eh bien, tu vois… Euh, je suis désolée ? » Ristia s’était excusée, mais son visage était tout souriant, ce qui avait fait gonfler les joues de Nanami. Eindebelle avait vu tout cela se produire et s’était mise à rire.

« Nanami, Ristia sourit parce qu’elle est contente que tu t’inquiètes pour elle, » déclara Eindebelle.

« Hein… ? Est-ce que c’est vrai ? » Nanami regarda Ristia dans les yeux.

« Ouais, j’étais si contente que tu t’inquiètes pour moi… mais je suis désolée. » Ristia s’était encore excusée, cette fois-ci en s’excusant sincèrement. Elle avait ensuite sorti sa boîte à objets et avait créé le même type de barrette qu’elle avait donnée à Maria pour s’excuser. « Il suffit de toucher cet objet magique et de penser quelque chose pour moi, et les mots me seront transmis. »

« Hein ? Oh, merci beaucoup… Attendez, Lady Ristia !? » Nanami avait paniqué et regardé Eindebelle. Nanami ne savait pas que Ristia avait déjà fait un objet enchanté devant Eindebelle, alors elle craignait que Ristia ait encore merdé. Mais, après l’avoir vue hier aussi, sans surprise, Eindebelle avait été impressionnée.

« HahaIncroyablement douée, comme toujours, » déclara Eindebelle.

« “Comme toujours” ? Attends… Maman, toi aussi ? » demanda Nanami.

« Hm ? Oh, oui, je sais à quel point Ristia est douée avec la magie, » déclara Eindebelle.

« Lady Ristia… n’avez-vous pas dit que vous seriez une fille normale ? » déclara Nanami avec un regard déçu alors que Ristia la regarda aussi calme qu’elle pouvait l’être. Sa raison ?

« Alors, écoute, Nanami. De nos jours, même les filles normales peuvent faire des enchantements, » déclara Ristia.

« … Est-ce maman qui vous l’a dit ? » demanda Nanami.

« Elle… l’a… ? Pourquoi ? » répondit Ristia, incitant Nanami à regarder Eindebelle. Voyant qu’Eindebelle détournait rapidement les yeux, Nanami leva les yeux vers le ciel.

« Hum, est-ce… quelque chose qui ne va pas ? » demanda Ristia.

« Eh bien, vous voyez… OK, je suis sur le point de vous dire quelque chose, alors s’il vous plaît, préparez-vous à ça, » déclara Nanami.

« U-Uh-huh? » s’exclama Ristia.

« Comme je vous l’ai déjà dit, une fille normale ne peut pas faire des enchantements, » déclara Nanami.

« Hein ? Mais Belle m’a dit qu’elles le pouvaient, » déclara Ristia.

« C’était un mensonge. Maman vous a piégée, Lady Ristia, » déclara Nanami.

« … Hein ? Vraiment ? » Elle se tourna vers Eindebelle pour le confirmer, mais Eindebelle garda les yeux fermés. Ristia savait maintenant qu’elle avait été trompée.

« … Grr, pourquoi m’as-tu dit ce mensonge ? » demanda-t-elle à Eindebelle, qui détournait encore son regard et gardait la tête sur le côté. Finalement, la femme s’était retrouvée incapable de supporter les regards et le silence, et elle avait regardé Ristia droit dans les yeux.

« Euh, tu vois… Je voulais voir tes enchantements, Ristia, » déclara Eindebelle.

« En gros, tu as compris que j’avais besoin de faire un enchantement et tu m’as piégée pour que je me confesse ? » demanda Ristia.

« Eh bien, si je dois être franche…, » déclara Eindebelle.

« C’est ce que je vois…, » réalisant qu’elle avait été piégée, elle avait poussé un soupir.

« Ristia, je suis désolée, ma chérie, » déclara Eindebelle.

« Lady Ristia, ma mère est désolée, » déclara Nanami.

Toutes deux inclinèrent la tête pour s’excuser collectivement, mais Ristia secoua doucement la tête en réponse.

« Ne vous excusez pas, s’il vous plaît. J’ai tort ici, » déclara Ristia.

« Hein ? Mais…, » déclara Nanami.

« C’est moi qui n’ai pas compris qu’on m’avait berné. Cela signifie aussi que j’ai agi d’une manière si évidente que j’ai pu me faire avoir comme ça. Je ne blâme pas Belle, » dit-elle avec bienveillance, comme un ange avec un sourire angélique.

« Mon Dieu, je me sens si coupable… J’étais… J’avais tort ! Ne me regarde pas avec tes yeux purs ! » déclara Eindebelle, tenant sa poitrine en détresse. Un sourire gêné s’était formé sur le visage de Ristia dès qu’elle l’avait vue agir ainsi, car elle se souvenait que ses sœurs aînées réagissaient souvent de la même manière.

« Je ne t’en veux pas, Belle. C’est juste que…, » déclara Ristia.

« C’est juste que quoi ? » demanda Eindebelle.

« La prochaine fois, sois honnête avec moi, d’accord ? Je peux te montrer autant d’enchantements que tu veux, tant que c’est pour ton bien, » déclara Ristia.

« Hein ? Tu le penses vraiment, Hun ? » demanda Eindebelle, le regardant dans ses yeux alors que tout cela devenait d’un coup très sérieux.

« C’est ce que je fais. Tu es après tout de la famille de Nanami, » déclara Ristia.

« Veux-tu faire ça parce que je suis de la famille de Nanami, à qui tu fais confiance ? » demanda Eindebelle.

« C’est tout à fait exact. J’ai dit à Nanami qui j’étais vraiment, » déclara Ristia.

« … Qui es-tu vraiment ? » demanda Eindebelle.

« Oui. Tu vois, je suis —, » avant qu’elle n’ait pu révéler sa véritable identité, Nanami s’était précipitée vers elle à la vitesse de la lumière pour lui couvrir la bouche. Elle l’avait traînée jusqu’à un coin du magasin.

« Vous devez vous arrêter là, Lady Ristia, » déclara Nanami.

« … Dois-je vraiment m’arrêter là ? » demanda Ristia.

« Oui. S’il vous plaît, donnez-lui un peu plus de temps avant de leur dire la vérité, » déclara Nanami.

« … Si tu insistes, Nanami. » Ristia hocha la tête en signe d’obéissance, pensant, je n’ai pas vraiment de raison de refuser. Une fois leur discussion terminée, elle s’était retournée à Eindebelle. « Comme je le disais, je suis une fille très normale. »

« … Ouais, eh bien… C’est bon à entendre. » Elle n’avait certainement pas l’air d’une personne ordinaire, mais cela n’avait pas changé le fait qu’elle était la personne qui avait sauvé la vie de Nanami. En gardant cela à l’esprit, Eindebelle avait dit que tant qu’elle lui dirait quand elle serait prête, ce serait suffisant pour le moment. « Mais j’aimerais que tu me montres ce que tu es capable de faire avec tes enchantements. »

« Oui, bien sûr ~, » déclara Ristia.

« Et j’aimerais que tu me le montres et que tu me parles des enchantements. Seulement si c’est d’accord… ? » Eindebelle la regarda avec un regard affamé de savoir, probablement incapable de contenir son désir. N’envisageant même pas une seconde de thésauriser ses techniques, Ristia hocha la tête et lui assura qu’elle n’y voyait pas d’inconvénient du tout. « … Cela te va ? »

« Oui, mais je suis ici aujourd’hui pour vendre mes objets magiques, alors ça te dérangerait beaucoup si nous nous occupions d’abord de cette question ? » demanda Ristia.

« Aah, tu es là juste à temps pour ça. Ils m’ont dit qu’ils allaient passer aujourd’hui, alors je pense qu’ils seront là dans un petit moment » déclara Eindebelle.

« Oh, c’est une bonne nouvelle. J’ai besoin de l’argent le plus vite possible, donc ça m’aidera beaucoup. » Ristia poussa un soupir de soulagement et sourit doucement… Cependant, Eindebelle et Nanami se regardaient l’une et l’autre, avec des expressions des doutes bien visibles sur leurs visages.

« Nanami, qu’en penses-tu ? » demanda Eindebelle.

« Lady Ristia est forte, mais c’est un peu une fripouille…, » déclara Nanami.

« Ouais, c’est ça qui est inquiétant. » Ristia avait le sentiment qu’elles la rabaissaient, alors Ristia avait fait la moue sur ses lèvres.

« Pensez-vous à quelque chose de grossier à mon sujet ? » demanda Ristia.

« Non, mon enfant, on ne pense rien de tel. C’est juste qu’on est inquiets que le directeur de cet orphelinat t’ait piégée, » déclara Eindebelle.

« … Vous vous moquez de moi. Je ne me laisserais jamais berner par ce directeur. » C’était un argument extrêmement valable, mais comme aucune des deux femmes ne connaissait sa situation actuelle, elles n’y avaient pas cru.

« Tu dis ça, mais dire que tu as besoin d’argent rapidement signifie clairement que tu en as besoin pour l’orphelinat, non ? » demanda Eindebelle.

« … Eh bien, oui, » répondit Ristia.

« Alors, je suppose aussi que tu as besoin d’argent pour rénover l’orphelinat ou quelque chose comme ça, n’est-ce pas ? » demanda Eindebelle.

« Oui, c’est aussi vrai…, » répondit Ristia.

« Et en partant de là, est-ce que c’est le directeur qui t’a demandé ça et c’est toi qui fournis l’argent ? » demanda Eindebelle.

« Oui, c’est vrai, mais… Je ne me fais pas avoir, d’accord ? » Ristia avait essayé de plaider sa cause, mais les regards sur les visages des deux filles étaient déjà passés du doute à la sympathie.

« Qu’allons-nous faire, Nanami ? Mademoiselle Ristia est complètement paumée, » déclara Eindebelle.

« Je n’ai jamais pensé que Lady Ristia était une tête en l’air naturelle, » déclara Nanami.

« Nanami, toi aussi ? Vous êtes toutes terribles ! Je ne suis pas une “tête en l’air naturelle” ou quoi que ce soit d’autre, » dit Ristia, gonflant ses joues d’ennui. Cette vue adorable avait excité leur désir de la protéger.

« Ristia, je te trouve un peu paumée. Le directeur t’a roulé dans la farine, c’est sûr, » déclara Eindebelle.

« Il ne l’a pas ~ ! Pourquoi est-ce que je me ferais ça ? » demanda Ristia.

« Ristia, je comprends que tu veuilles penser comme ça, mais… Hm ? Attends, tu ferais toi-même ça ? Qu’est-ce que ça veut dire ? » Eindebelle cligna des yeux avec confusion.

« C’est évidemment parce que je suis la directrice de l’orphelinat, » déclara Ristia.

« … Pardon ? » demanda Eindebelle.

« Comme je l’ai dit hier soir, j’ai hérité du poste de directeur du directeur Georg, » déclara Ristia.

« Ooh, tu ne dis pas… Attends, qu’est-ce qu’il y a ? Qu’est-ce que c’est que ça ? Qu’est-ce que tu veux dire !? » s’écria Eindebelle.

« Comme je l’ai dit, je suis la directrice, donc je ne peux pas me faire avoir par moi-même, » déclara Ristia.

« Non, pas ça, c’est la seule partie que j’ai comprise ! Qu’est-ce qui s’est passé pour que tu obtiennes le poste de directeur en une seule nuit !? » s’écria Eindebelle.

Juste à côté d’Eindebelle, luttant pour comprendre ce que Ristia disait, Nanami regarda Ristia en disant,

« Alors, tu as eu des ennuis. » Ristia n’avait pas l’intention de s’attirer des ennuis, mais elle avait révélé que le directeur de l’orphelinat commettait des crimes, alors elle l’avait fait disparaître, l’âme et tout. Cela l’avait finalement amenée à dire aux gens qu’il avait quitté la ville.

« … Bon sang, tu es vraiment entré dans le vif du sujet, » déclara Eindebelle.

« Je savais que vous aviez des ennuis. » Après avoir entendu son explication, leurs impressions n’avaient pas changé. En fait, cela les avait plutôt convaincus, ce qui n’avait pas du tout plu à Ristia.

***

Partie 4

« Seigneur Gratt, nous sommes arrivés chez Madame Eindebelle. »

« Oui, je vous remercie. On va régler les négociations, alors vous attendez ici, Misty. » Il était le directeur de la Compagnie Marchande Gratt, une entreprise qui commençait à se distinguer dans la Capitale Impériale. Gratt ordonna à sa secrétaire d’attendre dans la voiture pendant qu’il descendait. Il avait ensuite arrangé son apparence avant d’entrer dans la boutique d’Eindebelle. Les marchandises enchantées d’Eindebelle possédaient une grande réputation dans la capitale, c’était donc des marchandises pour lesquelles la Compagnie Marchande Gratt devait simplement négocier des contrats. C’est la raison pour laquelle il avait naturellement dû y accorder toute l’attention voulue. Du moins, c’était l’histoire à laquelle Gratt s’en tenait. Bien que selon sa secrétaire Misty, ce ne soit rien de plus qu’un prétexte, car c’était un fait bien connu que Gratt avait un faible pour Eindebelle. Quoi qu’il en soit, Gratt était devenu excité et s’était faufilé dans la boutique d’Eindebelle.

Une fois à l’intérieur, il s’était rendu compte qu’il y avait une autre jeune fille inconnue en plus d’Eindebelle et Nanami. C’était peut-être une cliente qui était arrivée avant lui, mais Eindebelle lui parlait de quelque chose. Gratt décida d’attendre à l’entrée du magasin pour ne pas déranger Eindebelle pendant qu’elle faisait son travail. Mais il ne pouvait s’empêcher de se tourner les pouces.

Gratt avait regardé les trois femmes s’engager dans leur conversation. Il regarda d’abord Eindebelle. Ses cheveux roux se détachaient et ses yeux bleus étaient ceux d’une intellectuelle. Cette femme était remplie d’amour maternel et son expression était encore plus claire que d’habitude. Gratt se retrouva en train de soupirer face à sa beauté pure. Ensuite, ses yeux s’étaient tournés vers la fille adoptive d’Eindebelle, Nanami, qui devenait de plus en plus mignonne au fil des jours. Telle mère, telle fille — même si les deux femmes n’étaient pas liées par le sang. Elle serait probablement une très belle femme dans quelques années. Il ne restait plus que l’autre personne, la jeune fille qu’il croyait être une cliente. Sur les trois, c’est elle qui se démarquait le plus. La belle jeune femme ne pouvait être décrite que comme étant belle dans le sens le plus pur du terme. Cette fille, d’une beauté indéniable de la tête aux pieds, avait les cheveux d’un noir de jais. En la voyant si bien habillée, cela avait mis sa beauté et son charme en parfaite harmonie. C’était peut-être une aristocrate, ou un membre de la royauté déguisée. La seule chose qui était tout à fait claire, c’est que cette fille n’était pas une roturière.

… Je crois toujours que Mme Eindebelle est plus belle, de toute façon. Gratt pensa cela en décidant de revenir quand elle n’était pas occupée. Il s’était dit que le simple fait d’attendre dans les coulisses pour traiter avec un client de haut niveau pouvait nuire aux affaires. Cependant, la jeune fille se tourna vers lui comme si elle sentait sa présence dans la pièce.

« Belle, on dirait que tu as un client, » déclara la fille.

« C’est qui, bon sang ? On en arrivait aux petits détails… Oh, c’est Monsieur Gratt ! » s’exclama Eindebelle en voyant Gratt, ses joues rougissant légèrement. Elle n’avait pas du tout remarqué que Gratt semblait découragé en entendant ce qu’elle disait, pensant qu’il était vraiment arrivé au mauvais moment.

« Toutes mes excuses. J’ai l’impression d’être entré alors que vous êtes occupée. Je reviendrai plus tard. » Alors qu’il s’apprêtait à se retourner vers la porte, Eindebelle se précipita frénétiquement vers lui.

« Attendez, attendez ! C’était juste une petite conversation envoûtante, c’est tout. Vous n’entravez rien du tout, M. Gratt, » déclara Eindebelle.

« Ne dites-vous pas ça par simple considération ? » demanda Gratt.

« Bien sûr que non. J’aime que vous preniez toujours le temps de venir par vous-même, » déclara Eindebelle.

« Oh, non, non. Madame Eindebelle, venir à votre magasin vaut le déplacement, » répondit Gratt.

« Teehee, la flatterie vous mènera partout, » avait-elle commenté, rougissante et clairement assez satisfaite. Il savait qu’Eindebelle se transformait en une autre personne quand il s’agissait d’enchantements, et il semblait que cela expliquait ce qui s’était passé il y a un instant. Réalisant que ce n’était pas parce qu’elle ne l’aimait pas, Gratt poussa un soupir de soulagement. Il avait alors instantanément changé de rythme, mettant son visage de marchand axé sur les affaires en place.

« Madame Eindebelle, vous m’avez dit que vous aviez quelque chose d’intéressant dans les objets d’aujourd’hui ? » demanda Gratt.

« Oui, je l’ai fait, mais laissez-moi d’abord vous la présentez. Cette petite dame est la sauveuse de Nanami, Ristia. Et ce que j’ai trouvé d’intéressant, c’est d’elle, » déclara Eindebelle.

« Oh ho…, » Maintenant, c’est logique. Ce n’est donc pas un hasard si cette jeune femme remarquable est ici. Gratt pensa ça, dirigeant une fois de plus son attention vers Ristia. Ses yeux rouges et clairs rencontraient les yeux de Gratt. En la regardant de plus près, elle commençait à ressembler de moins en moins à une personne ordinaire. Si je baisse ma garde, je ne peux m’empêcher d’être submergé, se dit Gratt, essayant de revenir dans le rythme des choses. « Enchantée, Lady Ristia. Je m’appelle Gratt. J’établis des places d’affaires dans la Capitale Impériale. »

« Ravie de vous rencontrer, Monsieur Gratt. Je suis juste une fille ordinaire, » Ristia se leva de son siège et elle fit élégamment une révérence devant lui. Gratt s’était retrouvé à retenir un gloussement en conséquence. Une fille normale n’aurait jamais fait tout son possible pour s’adresser à elle comme une fille normale, pourtant elle était là, faisant preuve d’un respect si délicat de la manière la plus raffinée qui soit et se proclamant explicitement comme telle. C’était pratiquement la même chose qu’elle criait qu’elle n’était pas normale.

… Non, attendez. Il n’y a aucune chance que cette fille ne le sache pas elle-même. Si cette fille se présente comme normale en sachant qu’elle est si spécial... Je vois. Elle essaie de mesurer ma réaction. Elle allait probablement faire passer Gratt pour un homme d’affaires peu fiable si cette légère incohérence suffisait à la déprécier. Avec cette possibilité en tête, Gratt avait reconnu Ristia comme un partenaire d’affaires à ne pas prendre à la légère. Par conséquent, il n’y avait qu’une seule façon raisonnable pour Gratt de faire face à cette situation. Souviens-toi. Il suffit d’interagir de bonne foi avec elle en tant que partenaire commercial, quel que soit son statut social, conclut-il, en se mettant en garde contre sa propre conduite.

« Alors, Lady Ristia, on m’a dit que vous aviez des choses à me montrer aujourd’hui ? » demanda Gratt.

« Oui, ce serait exact. J’ai demandé à Belle de me présenter afin que je puisse vous intéresser à acheter les objets que j’ai créés aujourd’hui, » déclara Ristia.

« Très bien, très bien. Alors, j’aimerais commencer par voir la marchandise… Madame Belle, puis-je m’asseoir ? » demanda Gratt.

« Bien sûr, installez-vous, » déclara Eindebelle.

« Merci beaucoup, » l’avait-il remercié en prenant place à côté d’Eindebelle et en face de Ristia. Gratt était un peu gêné d’être assis juste à côté d’Eindebelle, mais il avait empêché cette idée heureuse de surgir dans sa tête, puisqu’il savait qu’il faisait des affaires.

« L’objet que j’espérais que vous m’achèteriez est une broche que j’ai fabriquée, » déclara Ristia, tirant la broche hors de l’air apparemment mince. Témoin de cela, pendant une fraction de seconde, Gratt se dit. Ça ne peut pas être une boîte à objets, n’est-ce pas ? Cela expliquerait beaucoup de choses, mais il n’y avait pas un être humain vivant capable d’utiliser une boîte à objets. C’était probablement une sorte de tour de passe-passe. Très probablement, c’était une stratégie pour distraire Gratt de la broche. L’essentiel, c’était d’évaluer la broche qu’elle lui avait présentée. Gratt l’avait compris et avait rapidement tourné son attention vers elle, et il n’avait pas fallu longtemps avant que son souffle ne soit coupé par sa beauté.

« … Ça vous dérange si je l’examine de plus près ? » demanda Gratt.

« Non, je vous en prie, » répondit Ristia.

« Merci beaucoup. » Mettant sa témérité à l’épreuve, il avait utilisé un morceau de tissu qu’il avait sur lui pour prendre la broche. Il s’agissait d’une broche à cœur ouvert avec différentes tailles pour les deux côtés. Cependant, la différence de taille semble avoir été faite d’une manière parfaitement calculée. C’était asymétrique, tout en maintenant un certain équilibre. Plus importants encore, ses contours étaient superbes — beaux, sans aucune irrégularité. Gratt n’avait jamais vu de contours aussi esthétiques que celui-ci. Et la pierre sertie en son centre… était une pierre magique, sans aucun doute. La pierre magique aux reflets arc-en-ciel possédait un potentiel exquis des plus grands bijoux. De plus, la matière argentée qui composait la broche l’intriguait. Au début, il pensait que c’était de l’argent, mais une fois qu’il l’avait tenu dans sa main, il avait remarqué qu’il avait un poids considérable.

Je ne peux pas estimer un poids exact puisqu’il y a une pierre magique dedans, mais je suppose que c’est à peu près le double du poids de l’argent. Il s’était creusé la tête, en arrivant à la conclusion que c’était fait de platine. Pour être franc, la broche était tout simplement sublime. Mais c’était la raison pour laquelle il était difficile de croire qu’une fille aussi jeune puisse y arriver. C’est dans cet esprit que Gratt avait décidé de la piéger pour aller au fond des choses.

« C’est un très beau design. Vous avez l’air d’être très douée, » déclara Gratt.

« Hehehehe, merci beaucoup, » répondit Ristia, ses lèvres se courbant en un sourire doux. Il ne sentait pas une once de nervosité de sa part, en fait, il ressentait un air de confiance.

« Pourtant, c’est vraiment magnifique. Est-ce de l’argent ? » demanda Gratt.

« Non, c’est du platine, » déclara Ristia.

« Du platine, vous dites ? » demanda Gratt.

« Oui, il ne s’oxyde pas aussi facilement que l’argent. J’ai aussi mélangé d’autres métaux pour le durcir, » déclara Ristia.

« … Oh ho, c’est vrai ? » déclara Gratt, avec un grand calme alors qu’il se trouvait dans un état de choc complet à l’intérieur. Même Gratt connaissait la différence et les caractéristiques entre le platine et l’argent, mais il n’était pas au courant de l’acte de mélanger d’autres métaux pour le durcir. Si c’était vrai, ce serait un secret commercial parmi les secrets commerciaux, même pour les sculpteurs sur métal. Si l’on considère que Ristia était au courant, il y avait une chance qu’elle était elle-même une sculptrice sur métal de première classe. Mais si elle était une sculptrice sur métal de première classe, elle ne divulguerait pas si facilement des secrets commerciaux. Il ne savait pas à qui il avait affaire ici.

« M. Gratt. Mademoiselle Ristia l’a fait sous mes yeux, » déclara Eindebelle.

« Oh ho. Elle l’a fait maintenant ? » Gratt avait eu une relation assez longue avec Eindebelle, alors il ne pensait pas qu’elle mentait. Cela voulait vraiment dire que Ristia avait fait cette broche elle-même. Cette information était venue à la rescousse de Gratt parce qu’il ne savait rien de tout ça. Bien qu’il y avait beaucoup de choses qu’il ne comprenait pas, il ne semblait pas que la broche était, dans tous les cas, un objet volé. Il avait décidé qu’aussi longtemps qu’il le savait, il pouvait mettre de côté tous les autres facteurs de côtés pour le moment. C’était une décision qui semblait arriver un peu trop tard, cependant. Ristia avait remarqué qu’on la soupçonnait, car son visage était orné d’un sourire gêné. « Mes excuses. Je dirige une entreprise ici, voyez-vous. Je dois faire très attention à la façon dont je manipule mes produits. »

« Oui, je comprends, c’est pour ça que ça ne m’inquiète pas, » déclara Ristia.

Malgré Gratt et ses inquiétudes, Ristia avait répondu avec un tendre sourire. Grâce à sa tolérance, la jeune fille avait pris une longueur d’avance sur Gratt. Gratt s’était lui-même réprimandé. Je ne peux pas me permettre de tout gâcher davantage.

« Alors, Monsieur… ça vous intéresse de l’acheter ? » demanda Ristia.

« Ah, c’est vrai. J’aurai un devis définitif pour vous après avoir confirmé les matériaux de cet article, mais que pensez-vous de trente pièces d’or… non, cinquante pièces d’or ? » Cinquante pièces d’or suffisaient pour construire une belle maison. C’était un prix relativement élevé, mais le slogan du « platine durci » ne pouvait qu’attirer l’attention des aristocrates et des nobles, et c’était sur cette idée qu’il avait mis un tel prix. Il pensait qu’il s’agissait d’une transaction plus que satisfaisante. Cependant…

« Attendez un peu ! » Eindebelle cria inopinément afin d’arrêter les procédures.

***

Partie 5

« Madame Eindebelle… n’êtes-vous pas satisfaite de ce prix ? » demanda Gratt.

« Vous avez raison, je ne suis pas satisfaite. Il n’y a aucune chance que je vende ça pour ce prix-là, » Gratt avait toujours fait des affaires honnêtes avec Eindebelle, et il pensait qu’elle considérait que ses compétences en matière d’évaluation étaient également dignes de confiance. Son accès de colère fut donc choquant pour lui, vu qu’il ne s’attendait pas à ce qu’elle trouve une faute aussi véhémente dans l’une de ses offres.

« … Vous connaissez ma dignité de commerçante, et donc, je n’ai cherché qu’à avoir un prix raisonnable, » déclara Eindebelle.

« Ce prix n’est que raisonnable, n’est-ce pas ? » Il a fallu une seconde pour comprendre ce qu’elle voulait dire par là, renvoyant rapidement les yeux de Gratt à la broche. Une belle pierre magique brillait au centre du bijou. Gratt avait alors été frappé par une prise de conscience soudaine. Il avait pensé que la pierre magique avait été mise en place pour que l’acheteur puisse installer l’enchantement qu’il voulait, mais…

« Vous voulez dire que cette pierre magique est déjà enchantée… ? » demanda Gratt.

« C’est l’essentiel. Et je dis que j’ai évalué cette broche comme un objet enchanté, » déclara Eindebelle.

« C’est ce que je vois. Alors c’était un projet commun entre vous deux, non ? Vos objets enchantés ont toujours été populaires, madame Eindebelle, alors le prix devrait effectivement augmenter, » l’utilisation de pierres magiques de haute qualité donnait des effets plus forts, mais elles étaient aussi beaucoup plus difficiles à produire. Il faudrait donc beaucoup de technique et d’efforts pour enchanter une pierre magique de ce calibre. Gratt avait réfléchi face à son ignorance, voyant qu’Eindebelle était raisonnablement contrariée qu’il ne considère l’objet que comme un bijou. C’est à ce moment-là que Ristia avait pris la parole.

« C’est moi qui ai enchanté cette broche ~, » avait-elle déclaré d’une manière très concrète, ce qui avait surpris Gratt. Comme nous l’avons expliqué plus haut, il fallait beaucoup de technique pour enchanter une pierre magique de grande valeur. Il avait été surpris qu’une fille si jeune soit capable d’enchanter n’importe quoi, mais… malheureusement, toute personne capable d’acheter un bijou aussi beau pouvait aussi demander à un enchanteur bien connu de l’enchanter comme elle le voulait. Fondamentalement, un enchantement d’amateur appliqué à la broche diminuerait en fait la valeur. Un enchanteur qui enchantait quelque chose était naturel, et il était compréhensible que l’on veuille offrir ses propres enchantements, mais c’était une mauvaise idée du point de vue de la marchandise.

Nanami, comprenant probablement cela, avait fait un regard de reproche, en disant simplement, « Lady Ristia… »

C’est vrai. S’il te plaît, dis-lui de ma part. Le fait que je lui dis pourrait aggraver les choses, mais comme Nanami semble être en bons termes avec elle, si elle le lui disait, les choses s’arrangeraient pacifiquement. Gratt espérait, en surveillant patiemment l’interaction de la paire de filles.

« … Hein ? Tu veux dire que je ne devrais pas lui dire ? » demanda Ristia.

« Je ne dis pas que vous ne devriez pas, c’est juste que…, » répondit Nanami.

« Non, il le découvrira une fois qu’il en aura examiné les effets de toute façon. Monsieur Gratt est une connexion fiable, donc il vaut mieux lui dire de se mettre dans le droit chemin et de le mettre de notre côté, » déclara Eindebelle, renforçant positivement ce que Ristia avait dit. Gratt n’avait pas du tout anticipé cette interaction entre les trois femmes. Il ne savait pas pourquoi, mais il semblait qu’il n’y avait pas une seule personne présente qui était prête à expliquer qu’un enchantement d’amateur réduirait la valeur d’un objet. Gratt poussa un soupir et décida d’annoncer la nouvelle lui-même.

« Alors Mme Ristia, c’est vous qui avez enchanté ça ? » demanda Gratt.

« Mm-hmm, je l’ai vraiment fait ~, » déclara Ristia.

« Je vois. Eh bien… Je devrais commencer par vous dire que beaucoup de clients qui achèteraient un accessoire si cher font des demandes pour des enchantements qu’ils veulent eux-mêmes, » déclara Gratt.

« Oh… Je ne le savais pas, » répondit Ristia.

« D’où, eh bien... Je voudrais vous informer que le prix de cette broche pourrait très bien baisser en fonction des effets de votre enchantement. » L’essentiel de la phrase détournée de Gratt était qu’un mauvais enchantement aurait un effet négatif sur la valeur. Il avait failli dire : « Votre enchantement ne suffira pas », ce qui aurait brossé Ristia dans le mauvais sens du poil, mais sa valeur d’évaluation lui ferait comprendre clairement son sentiment dans les deux sens. C’est pourquoi il voulait s’assurer d’insister sur ce point pendant qu’il en avait encore l’occasion…

« Oh, maintenant je comprends. J’aurais donc dû prendre la demande de la personne et l’enchanter, n’est-ce pas ? Si c’est le cas, dois-je réécrire l’enchantement pour qu’il fasse ce que la personne veut ? » Mais l’information n’avait pas semblé atteindre Ristia. En fait, cela avait soulevé une préoccupation encore plus grande. Réécrire quelque chose qui était déjà enchanté n’aurait pas dû être possible.

Normalement, être capable d’enchanter une pierre magique de cette qualité nécessiterait une quantité considérable de connaissances et de compétences… alors pourquoi ne sait-elle pas quelque chose de si simple ? se demanda Gratt, confus. C’était presque comme s’ils étaient parvenus à une compréhension mutuelle, mais ils étaient en même temps dans des mondes différents.

Il était peut-être difficile de bien voir les deux malentendus, alors qu’Eindebelle avait laissé sortir un certain recours. « Hé, Ristia ? Pourquoi ne pas expliquer à Monsieur Gratt l’enchantement que tu as mis sur ce bijou ? »

« Oh, bonne idée. L’enchantement annule les maux corporels, » déclara Ristia.

« Oh-hoho ! Si c’est le cas, cela le mettrait en demande. » Je ne connais peut-être pas l’ampleur de l’effet, mais nous allons dans la bonne direction, pensa Gratt, légèrement soulagé. Qu’ils soient aristocrates ou marchands, tous ceux qui avaient de l’argent doivent se méfier du poison, de sorte que tout enchantement qui atténuerait les effets corporels de toute sorte recevrait des critiques positives. « Alors, quel genre d’effet négatif cet enchantement aide-t-il à atténuer ? »

« Les conditions sont moins “quel genre”, et plus “chaque genre”. Il cible tous les maux, » déclara Ristia.

« … Hein ? “Tous” ? Vous dites que ça aide à atténuer tous les maux corporels ? » demanda Gratt.

« Non, ça n’atténue rien, cela l’annule. » Gratt cligna des yeux avec incrédulité. Peu après, il avait ri.

« Mon Dieu, vous êtes une sacrée comédienne, jeune fille. » Si un objet enchanté produisait le même effet chaque fois, ses capacités seraient d’autant plus efficaces que sa portée serait réduite. Partant de cette prémisse, il visait « tous les maux corporels » de façon si large que c’était infaisable. Et même si on limitait la portée de ce qu’il affectait, il ne pourrait pas avoir assez de pouvoir pour annuler les maux corporels. Par exemple, même si vous limitiez le produit à des poisons précis, le mieux que vous pouvez faire était d’atténuer les effets du poison. Si l’on mettait de côté les poisons faibles, il était tout simplement impossible d’annuler les effets des poisons en général. Fondamentalement, ce serait un article haut de gamme s’il était capable de neutraliser ne serait-ce que la moitié d’un poison ingéré, et s’il avait la capacité d’annuler complètement même un seul type de poison, alors c’était pratiquement un artefact. Neutraliser tous les maux corporels était le genre de choses que l’on ne trouvait que dans les contes de fées.

Eindebelle parla avec un sourire maladroit. « Ouais, je ne peux pas vous en vouloir de penser ça… »

Nanami, d’un autre côté, affichait une tension évidente sur son front. « Lady Ristia, vous vous êtes trompée, n’est-ce pas ? »

Gratt s’était alors rendu compte qu’il y avait quelque chose qui clochait. Si ce que Ristia prétendait être la vérité, cela signifiait que toutes leurs histoires seraient vraies, ce qui mènerait à une situation incroyablement difficile. Gratt avait regardé la broche dans ses mains une seconde fois, puis il avait pointé ses yeux en direction de Ristia.

« Hein ? A-t-il vraiment le pouvoir d’annuler tous les maux corporels ? » demanda Gratt.

« En effet, c’est le cas, » déclara Ristia.

« … Ça vous dérange si je l’évalue ? » demanda Gratt.

« Allez-y, allez-y ~, » dit Ristia d’un ton facile. En entendant cela, Gratt avait utilisé son artefact précieux, un outil magique en cristal qui évaluait des objets enchantés. Et dès qu’il l’avait fait, l’objet s’était brisé en morceaux.

« … Bonté divine ! » s’exclama Gratt.

« Oh, non. Un outil d’une qualité aussi médiocre ne suffira tout simplement pas. Attendez une seconde, » Gratt fut surpris de ce qui venait de se passer. Mais un peu après cela, Ristia retira un nombre incalculable de morceaux de cristal qui semblaient sortir de nulle part. Puis, un cercle magique incroyablement complexe s’était déployé autour de Ristia, et les éclats s’étaient transformés en un seul globe solide et transparent.

« Ehehehe, voilà. Un cristal d’évaluation qui évaluera tous les objets enchantés ~, » déclara Ristia avec un sourire innocent. Cependant, les mots qui venaient de ces belles lèvres brillantes n’entrèrent jamais dans les oreilles de Gratt — parce que le phénomène qui venait de se dérouler sous ses yeux transcendait sa compréhension.

« Q-Q-Q-Q-Q-Quoi… Qu’est-ce que vous venez de faire ? » demanda Gratt.

« “Quoi” ? Exactement ce à quoi ça ressemblait. J’ai fait un cristal d’évaluation, » déclara Ristia.

« Vous en avez fait un ? Juste comme ça ? » Un simple enchantement devrait prendre plusieurs heures, et certains allaient même prendre plusieurs mois. De plus, un cristal d’évaluation était un artefact, un objet qui ne pourrait jamais être créé de nos jours. Incapable de croire ce qu’on lui avait dit, Gratt avait essayé d’évaluer l’objet enchanté qu’il tenait dans ses mains avec le cristal qu’on venait de lui remettre. Ce qui était affiché sur le cristal était un effet qu’il connaissait bien… ainsi qu’une explication supplémentaire détaillée. L’explication dépassait de loin le cristal d’évaluation qui s’était brisé il y a quelques instants, ce qui avait fait tomber sa mâchoire sur le sol.

« Je n’arrive pas à y croire… S’agit-il d’un article authentique ? » Non, impossible. Cela ne peut pas être… Gratt pensa en vérifiant d’autres objets enchantés, et cela lui donna la capacité correcte et une explication détaillée pour chacun d’entre eux. C’était la première fois qu’il rencontrait Ristia, et même Eindebelle ne connaissait pas tous les objets enchantés avec lesquels Gratt se promenait, ce qui signifiait qu’il n’y avait aucun moyen que cela ait pu être installé à l’avance. Il ne pouvait pas les soupçonner maintenant qu’il était confronté à tous ces faits. Le cristal d’évaluation était la vraie affaire. Cela signifie donc… pensa Gratt en évaluant timidement la broche, et cela lui donna une explication détaillée. En plus de la capacité d’annuler tous les maux corporels, elle était aussi enchantée par ses capacités d’autoréparation. Même si le propriétaire avait un poison mortel à action rapide dans son système, il l’annulerait immédiatement, et même si la broche était écrasée en un million de morceaux, elle se restaurerait pour devenir comme neuve. C’était une broche fabriquée par une fille normale.

« … Hahaha, hahahaha, » Gratt avait laissé échapper un rire sec, perplexe devant une situation où il devrait même commencer à montrer de la folie.

***

Partie 6

Dans le coin de la boutique d’Eindebelle, Monsieur Gratt, le marchand, s’étonnait en regardant la broche que Ristia lui avait apportée. Il semblait que l’enchantement que Ristia y avait placé l’avait mis dans un état de choc. Cela dit, Ristia avait commencé à se rendre compte que ses propres capacités d’enchantement étaient un peu plus évidentes — un tout petit peu — après le cours qu’elle avait donné Eindebelle et Nanami avant que Gratt n’arrive. Même ainsi, la raison pour laquelle elle essayait de vendre la broche était qu’elle avait besoin d’argent pour l’orphelinat. C’est pourquoi Ristia attendit que Gratt reprenne son sang-froid et poursuivit la procédure en demandant. « Combien seriez-vous prêt à acheter cette broche, Monsieur ? »

« Tout à fait… Mais pour être honnête, je ne suis pas du tout qualifié pour vous l’acheter, » déclara Gratt.

« … Hein ? » Ristia était confuse devant sa réponse inattendue.

« S’il vous plaît, ne vous méprenez pas. Je ne dis pas que cette broche n’a aucune valeur. Au contraire, je dis qu’elle a trop de valeur pour que je puisse vous faire une offre raisonnable, » répondit Gratt.

« Il n’y a pas lieu de s’inquiéter pour ça. » Ristia ne voulait pas l’argent pour elle, elle voulait juste l’argent parce qu’elle en avait besoin pour rénover l’orphelinat.

Je pense qu’elle se contenterait d’un montant qui lui rapporterait une petite fortune, mais… Gratt repoussa ça en secouant la tête.

« Non, ma dignité ne me permettra pas de l’acheter au prix dérisoire que je peux fournir, » déclara Gratt.

« Oh, je vois…, » même Ristia était contente qu’il tenait la broche qu’elle avait fabriquée en si haute estime. Bien que cela l’ait mise dans une situation difficile, elle n’arrivait pas à trouver en elle le courage de lui demander de l’acheter quand même. Cependant, Gratt n’en avait pas fini avec sa déclaration.

« … Cela dit, je peux vous représenter en vendant cette broche, Lady Ristia, » déclara Gratt.

« Hum… qu’est-ce que ça implique exactement ? » demanda Ristia.

« Une fois par mois dans la Capitale Impériale, ils organisent une vente aux enchères. Que pensez-vous du fait que je vende la broche en votre nom, prenant une petite commission sur la vente ? » demanda Gratt.

« Une vente aux enchères une fois par mois…, » Ristia n’avait aucune idée de l’emplacement de la Capitale Impériale, mais elle se demandait s’il lui faudrait beaucoup de temps avant de pouvoir recevoir de l’argent, ce qui se voyait sur son visage.

« Excusez-moi, mais avez-vous besoin de l’argent immédiatement ? » demanda Gratt.

« Je veux reconstruire l’orphelinat, » déclara Ristia.

« Je dois dire… C’est très noble, » déclara Gratt.

« Non, je veux juste aider les enfants. Il n’y a rien de nécessairement noble à ce sujet, » Ristia avait gentiment nié. Gratt, d’autre part, avait été touché, prenant cela comme une démonstration de modestie et de vertu. « Vous êtes comme un ange, Milady. »

Je suis une fille normale qui veut juste une petite sœur, après tout. Et je n’ai pas non plus besoin que Nanami saute dans la conversation en disant des choses comme, « Elle n’est pas comme un ange, elle est un ange », pensa Ristia, mais comme elle décida de ne pas dire qu’elle voulait une sœur à haute voix, elle en resta à un commentaire murmuré. « Mais je suis une fille normale… » C’était un commentaire qui l’avait fait rire pour une raison inconnue.

« Donc, le seul orphelinat dans cette ville dont je me souvienne est celui qui est placé sur cette colline, exact ? Si je me souviens bien, cela serait le même avec toutes les rumeurs douteuses à ce sujet, » déclara Gratt.

« Oh, eh bien, euh…, » balbutia Ristia.

Elle n’était pas certaine de l’ampleur de la situation sur laquelle elle devait s’étendre, mais Eindebelle lui avait conseillé de continuer. « Monsieur Gratt est quelqu’un de fiable, tu peux donc lui raconter toute l’histoire, ma chérie. »

Compte tenu de l’accord, elle avait révélé que le directeur de l’orphelinat effectuait des activités illicites à l’extérieur de l’établissement, et elle avait expliqué comment elle l’avait découvert et avait elle-même récupéré le poste de directeur de l’orphelinat.

« Vous avez repris l’orphelinat… ? » demanda Gratt.

« Oui, c’est vrai. Il a signé une lettre d’autorisation et tout… Oh, c’est vrai. Pourriez-vous jeter un coup d’œil à la lettre pour vous assurer que tout est en ordre ? » demanda Ristia, retirant la lettre d’autorisation de sa boîte à objets.

« C’est un plaisir pour moi, » déclara Gratt en prenant la lettre et en scrutant les détails de l’accord. Après avoir vérifié la lettre de fond en comble, il avait regardé Ristia en réponse. « … Cette lettre d’autorisation comporte un inconvénient intentionnel. »

« Hein ? Ça veut dire que… ça ne fait pas de moi le propriétaire de l’orphelinat ? » S’ils me virent de l’orphelinat… Que dois-je faire ? Dois-je emmener les enfants et déménager dans un endroit disponible… ? Ou est-ce que je crée une ville en dehors de celle-ci ? Ristia avait réfléchi, pensant bien en dehors des sentiers battus. De plus, si Ristia construisait une autre ville en dehors de la ville où ils se trouvaient déjà, la grandeur de la ville amènerait les gens à commencer à y émigrer, ce qui conduirait cette ville à la ruine dans un avenir pas si lointain. Cependant, cela n’arriverait pas — pour le meilleur ou pour le pire.

« Détendez-vous, Lady Ristia. Cela vous donne toujours la propriété de l’orphelinat. » Ses craintes n’allaient pas se réaliser, grâce à la bonne nouvelle de Gratt.

« Oh, mais euh… Vous avez dit qu’il y avait un inconvénient, n’est-ce pas ? » demanda Ristia.

« Cette lettre d’autorisation comprend une clause qui stipule que si le requérant dépose une requête dans un délai de six mois, le transfert sera nul et non avenu, » déclara Gratt.

« Aah… donc c’est ce que vous vouliez dire. » Cela signifie que le directeur Georg n’avait jamais eu l’intention de remettre l’orphelinat. S’il s’était enfui à l’époque, il se serait opposé à ce que Ristia utilise la lettre d’autorisation pour réclamer la propriété.

« Donc, essentiellement, tout va bien tant que vous vous assurez que le prédécesseur ne peut pas demander que le transfert soit nul et non avenu, mais…, » Gratt l’avait dit avec un regard implicite. Elle n’avait pas expliqué ce qui était arrivé à l’ancien directeur Georg, mais… peut-être que Gratt avait déjà réalisé qu’il n’était plus dans ce monde.

Cet homme est un marchand compétent…, pensa Ristia en lui répondant. « Si c’est le cas, je ne vois aucun problème. »

« Ah, je vois. Je peux arranger ça, si vous êtes d’accord, » déclara Gratt.

« … Êtes-vous sûr de vous ? » Ristia n’était pas très au courant du droit des humains. Elle appréciait la perspective de voir Gratt faire les choses à sa place, mais elle n’était pas certaine non plus qu’elle devait le faire mettre dehors comme ça.

« De plus, mon magasin a aussi une succursale dans cette ville, donc mon entreprise vous aidera à couvrir toutes les dépenses dont vous pourriez avoir besoin pour l’orphelinat, » déclara Gratt.

« Bien que j’apprécie cela, Monsieur… êtes-vous vraiment sûr de tout ça ? » demanda Ristia.

« Certainement. Même le prix le plus bas que j’ai en tête pour votre article est suffisant pour aider à construire quelques douzaines d’orphelinats, alors considérez-le simplement comme un acompte, » déclara Gratt.

« Oh, merci beaucoup ! » Malgré un départ difficile, ils avaient mis au point les détails et finalisé leur accord. Après quoi, Ristia avait eu un petit entretien avec Nanami et Eindebelle avant de retourner à l’orphelinat.

« Bonjour, tout le monde ! Je suis de retour ~, » déclara Ristia.

« Oh, directrice ! Bon retour ~, » quand elle avait annoncé son retour depuis l’entrée, les enfants étaient arrivés en courant en réponse et avaient aperçu Ristia, ce qui l’avait déséquilibrée et l’avait fait chanceler. Ce n’était pas parce qu’elle avait été physiquement choquée, mais parce qu’elle était entourée d’un groupe d’adorables jeunes enfants.

« Whoa, whoa, whoa! Directrice, allez-vous bien ? » demanda Mew, le garçon manqué, avec un regard inquiet.

Ristia s’était accroupie et l’avait rassurée. « Je vais bien, ma chère. Merci de t’inquiéter pour moi, » et elle avait caressé doucement sa tête aux oreilles de chien.

« Woof…, » déclara-t-elle avec un sourire ravi. Cela avait déclenché un chœur de supplications de la part des autres enfants.

« C’est à moi maintenant ! »

« Non, moi ! »

Ristia était tellement heureuse qu’elle pouvait mourir.

« D’accord, les enfants. Arrêtez ça ! Arrêtez ! Vous allez donner du fil à retordre à la directrice Ristia si vous n’arrêtez pas, » déclara Maria.

« “D’accord !” »

Maria s’était précipitée de l’arrière de la foule jusqu’à la scène du crime et avait fait entendre un grondement tonitruant. Les enfants s’étaient détachés de Ristia avec obéissance, bien que d’une manière légèrement réticente. En réponse, Ristia n’avait pas baissé ses épaules comme elle le ferait normalement, mais elle avait plutôt souri doucement.

Maria est vraiment mignonne. Ça l’a rendue jalouse. Hehehehe. Ce n’est pas grave. Je vais donner à la jolie petite tête de Maria les caresses qu’elle mérite, pensa Ristia en faisant sur la tête de Maria une légère caresse. En conséquence, la peau brune de Maria avait pris une subtile teinte de rouge.

« Directrice Ristia !? » s’exclama Maria.

« Heehee, la façon dont tu deviens rouge est adorable, » déclara Ristia.

« Ne te moque pas de moi, s’il te plaît ! » s’exclama Maria.

 

 

Ristia, bien sûr, ne se moquait pas du tout de la fille. Elle aimait simplement une adorable jeune fille d’une extrême sincérité. Mais encore une fois… c’était un peu comme si on se moquait d’elle du point de vue de la jeune fille, alors à chacun son propre point de vue.

« Uh-oh ~ Grande Soeur Maria rougit ~. »

« Elle le fait ! Elle rougit ~. »

« Rougit ~ rougit ~ tout le visage rougit ~. »

En voyant Maria, la même Maria qui avait été leur sœur aînée pendant tout ce temps parce qu’elle était l’aînée, le rougissement avait donné aux enfants le matériel nécessaire pour commencer à la taquiner. C’était quand Maria en avait assez.

« Très bien, vous tous ! Arrêtez vos bêtises et retournez à vos corvées dans la pièce ! » cria Maria.

« Oh ! La Grande Sœur Maria est folle ! »

« Elle est folle ~ ! »

« Folle ~ Folle ~ elle est sûrement folle ~. »

Les enfants crièrent en s’amusant, tandis qu’ils se précipitaient au fond de la pièce. Parmi eux, Ristia pouvait voir le garçon, Allen, qui présentait sur son visage une expression un peu compliquée. C’était juste une supposition, mais il essayait probablement d’évaluer la personnalité de Ristia comme il l’avait déclaré. Malgré son âge, il avait une attitude d’adulte. Depuis, il l’avait beaucoup regardée fixement. Une fois qu’il avait regardé Ristia dans les yeux avec cette expression extrêmement, incroyablement sérieux, cela l’avait fait tourner la tête et rougir.

« Teehee, les enfants sont si mignons…, » murmura Ristia.

« … Bien que je sois d’accord avec toi, j’aimerais que tu ne projettes pas ça sur moi aussi, » déclara Maria.

« Qu’est-ce que tu racontes ? N’es-tu pas aussi l’une de ces jolies enfants, Maria ? » demanda Ristia.

« ~ ~ ~ ! ! OK, franchement, le plaisir de me taquiner à… oh, peu importe, » commença Maria, mais elle remarqua probablement que le sourire de Ristia n’était pas méchant du tout. Maria tourna la tête pour essayer de dissimuler son embarras.

« Au fait, Maria, le déjeuner s’est-il bien passé ? » demanda Ristia.

« C’est vrai ! À propos de ça ! Qu’est-ce que c’était que ces ingrédients !? » demanda-t-elle, l’assaillant à la vitesse de l’éclair.

J’ai laissé les ingrédients dans l’urgence avant de partir, alors j’ai peut-être fait une erreur en cours de route ? pensa Ristia, anxieuse. Si je me souviens bien… J’ai laissé une cinquantaine de kilos de viande de la plus haute qualité, ainsi qu’une dizaine de kilos de légumes frais comme des carottes et du chou. Je leur ai aussi laissé un assortiment d’épices, donc je ne pense pas qu’il y ait eu de problème, n’est-ce pas ?

« Oh… ne manges-tu pas de viande pour des raisons religieuses ? » demanda Ristia.

« Ce n’est pas le problème ici ! » répliqua Maria.

« … Alors, détestes-tu les carottes ? » demanda Ristia.

« Je te le dis, ce n’est pas le problème ! En plus, on n’a pas la latitude d’être difficile comme ça, » s’exclama Maria.

« … Alors, je suppose que c’est la quantité ? » demanda Ristia.

« Tu n’as rien à supposer. Voilà la raison, » déclara Maria.

« Désolée, c’était trop peu, n’est-ce pas… ? » demanda Ristia.

« C’est trop ! » s’écria Maria.

Mais les enfants mangent beaucoup, c’était ce que Ristia avait d’abord pensé en se basant sur ses impressions, mais Maria l’avait complètement arrêté. « Oh, d’accord. Un peu trop, hein ? »

« Considérant que nous n’en avons mangé qu’un peu, je dirais que c’était “beaucoup trop”, et pas seulement “un peu”, » répondit Maria.

« Oh, vraiment ? » demanda Ristia.

Son idée était de faire manger tout le monde puisqu’ils avaient tous l’air si maigres. C’était le genre de fille qui, si elle avait un animal de compagnie ou quelque chose du genre, elle le nourrissait jusqu’à ce qu’il soit bien gras.

« Donc, oui, nous commençons à prendre les restes de viande et à les sécher pour les entreposer, » déclara Maria.

« Aah… c’est donc ce que tu voulais dire par “corvées”, » déclara Ristia.

« Oui. J’ai pensé à le confirmer avec toi, directrice Ristia, mais c’était trop dans l’ensemble, et ça se serait probablement gâché si nous n’avions pas agi vite, » déclara Maria, l’air un peu anxieux. Ristia n’avait pas d’objection puisque son intention était de tout leur faire manger de toute façon, mais Maria avait probablement pensé qu’elle avait dépassé les bornes dans ses actions.

Prenant cela en considération, Ristia regarda Maria avec un sourire et lui dit. « Merci. »

« … Directrice Ristia ? » demanda Maria.

« Je ne t’ai pas donné des instructions assez claires. Merci d’avoir mis au point un plan de secours, » déclara Ristia.

« Hein ? Oh… euh, j’ai juste fait ce qui était naturel ! » répliqua Maria, regardant ailleurs d’une manière timide. D’ailleurs, alors que Ristia n’aurait aucun moyen de le savoir, l’ancien directeur Georg était du genre à réprimander Maria pour avoir agi de façon déplacée si elle faisait les choses de façon indépendante et se mettait en colère et lui disait d’agir par elle-même si elle ne le faisait pas. C’est pourquoi Ristia n’avait pas seulement applaudi la décision de Maria, mais elle avait aussi été reconnaissante, ce qui l’avait remplie d’une émotion indescriptible. C’était la principale raison pour laquelle elle avait tourné la tête d’une manière si timide. « Alors… On devrait sécher toute la viande ? »

« C’est vrai, à ce propos… La vérité, c’est qu’il y a un moyen de le stocker cru, » déclara Ristia.

« Hein ? Il y en a un ? Alors, on perd notre temps ? » demanda Maria.

« Pas du tout. Il y en a assez pour tout le monde. Vous séchez toute la viande, ou je peux la ranger pour vous. Dans les deux cas, ça marche. » Ces ingrédients avaient également été collectés par Ristia avant qu’elle ne s’enfuie de chez elle, ce qui faisait d’eux tous ingrédients vieux d’un millénaire à ce moment-là. Mais comme elle les conservait dans sa boîte à objets congelés, il n’y avait pas de problème en ce qui concerne leur fraîcheur. S’il y avait un problème, c’était que la viande provenait d’animaux disparus depuis longtemps à cette époque, mais c’était relativement maigre en comparaison.

« Je ne sais pas trop ce que je devrais signaler comme n’allant pas dans cette déclaration, » déclara Maria.

« Chaque mot est vrai, » déclara Ristia.

« … Si c’est vrai, peut-on sécher toute la viande ? » demanda Maria.

« Bien sûr que oui. Ça ne me dérange pas, mais puis-je te demander pourquoi ? » demanda Ristia.

Maria semblait un peu anxieuse en posant cette question, mais elle ne donnait pas l’impression qu’elle doutait de ce que Ristia lui avait dit. Quoi qu’il en soit, il ne devrait pas être nécessaire de se dépêcher et de sécher toute la viande si elle avait cru les paroles de Ristia. Ristia était curieuse de savoir quel raisonnement Maria avait en voulant tout préserver.

« Tu le sais peut-être, mais la raison pour laquelle j’ai offert mes services était que nous n’avions pas assez d’argent pour mettre de la nourriture sur la table pour tout le monde. Bien sûr, ils ne le savent pas, mais ils savent que la vie a été dure, » déclara Maria.

« … Tu es si gentille, Maria, » déclara Ristia.

Avec un surplus de viande séchée, tout le monde pouvait dormir tranquille en sachant qu’il n’avait pas à mourir de faim. Après avoir compris cela, Ristia sourit et dit. « Dans ce cas, tu peux aller de l’avant et tout sécher. » Il était intéressant de noter que, comme décrit plus haut, ce qu’ils transformaient en viande séchée était des coupes de haute qualité d’animaux déjà éteints. S’il y avait des aristocrates, ils trouveraient insupportable de transformer cette viande de haute qualité en viande séchée. Ils crieraient probablement : « Je vous paierai ce que vous voudrez, mais pour l’amour de Dieu, vendez-le-moi cru ! » Cependant, pour le meilleur ou pour le pire, il n’y avait que les orphelins et une princesse du Sang Véritable ici.

Une fois cela réglé, Ristia alla rejoindre les enfants dans leur travail. Ils avaient réussi à faire bouillir un à un chaque morceau de viande marinée dans de l’eau salée et à les laisser sécher au soleil.

— Le lendemain, et après le petit-déjeuner, Ristia avait demandé à chacun de rester à sa place. Les enfants avaient l’air inquiets quand leurs jeunes yeux s’étaient tournés vers elle. « La raison pour laquelle je vous ai tous fait rester, c’est parce que je veux vous demander votre avis honnête. » La phrase de Ristia avait été accueillie par une ligne de regards confus de la part des enfants, suivis d’un chœur de bavardages questionnant sur quoi ils devaient donner leur avis. Ristia, cependant, s’attendait à ce que cela se produise, alors elle s’était tournée vers Maria. Depuis deux jours, Ristia expliquait à Maria seule ce dont elle allait parler, car elle se rendait compte que tout le monde lui faisait confiance comme sa sœur aînée.

« D’accord. Vous tous, taisez-vous. La directrice Ristia veut vous interroger sur les remises en état de l’orphelinat. Elle veut savoir ce que vous pensez de la façon dont on devrait organiser les choses ici, » déclara Maria, en regardant Ristia et en pensant, c’est l’essentiel, non ? Ristia acquiesça rapidement d’un signe de tête.

« Comme Maria vient de l’expliquer, je prévois une remise en état de l’orphelinat. J’aimerais donc que vous participiez tous et me disiez comment vous aimeriez arranger les choses ~, » déclara Ristia avec un doux sourire, face auxquelles le visage des enfants s’illuminait comme des supernovae. Et ce qui avait suivi a été…

« Je veux un jardin pour pouvoir jouer avec tout le monde ! »

« Oh, wôw ! Alors, donnez-moi une chambre pour moi ~ ! »

« Ce n’est pas juste. Je veux une chambre pour moi aussi ! »

« Je veux une petite source chaude ! »

« Ah, j’aimerais prendre un bain chaud ~. »

L’un après l’autre, les enfants avaient commencé à laisser sortir leurs demandes.

Ristia écoutait chacun avec le sourire.

« Mm-hmm, mm-hmm, bonne idée. »

Cependant, Maria commençait à s’agiter depuis la ligne de touche.

« Attendez, attendez, tout le monde, ne bougez pas. Ne vous faites pas de fausses idées. Par “remise en état”, elle ne veut pas dire rénover le bâtiment, elle veut dire rénover les finances de l’orphelinat, » déclara Maria.

Au moment où Maria avait corrigé la déclaration, elle avait été confrontée à un collectif déçu, « Aww… »

« … Les enfants. Je ne sais pas comment vous le dire, mais cet orphelinat est en mauvaise santé financière. J’ai gardé le secret tout ce temps, mais pour être honnête, c’est un miracle que cet orphelinat n’ait pas été fermé depuis longtemps, » déclara Maria.

« … Hein ? L’orphelinat va fermer ? » demanda la petite Miaou, les larmes aux yeux.

« Non, tout ira bien pour nous. La directrice Ristia s’occupera de tout, donc cet orphelinat ne sera pas fermé de sitôt. Mais vous ne devriez pas faire toutes ces demandes. » L’avertissement de Maria les avait aidés à comprendre leur situation actuelle.

« Oh, c’est vrai…, » certains enfants avaient dit cela avec des expressions solennelles. Ils avaient alors commencé à s’excuser. « Désolé d’être égoïste. »

On aurait dit que les choses s’expliquaient très bien, mais après avoir entendu ce que Maria avait dit, les points d’interrogation étaient passés au-dessus de la tête de Ristia alors qu’elle lui demanda. « Maria, de quoi parles-tu ? »

« “Quoi”… ? Le but était d’inciter tout le monde à participer et à faire des économies parce qu’il serait impossible de rénover les finances ici uniquement avec vos… Uh, n’est-ce pas… ? » demanda Maria, l’air de plus en plus mal à l’aise avec chaque mot parce qu’elle avait prédit le pire scénario, mais…

Ristia répondit d’un ton désinvolte et indifférent. « Non, pas du tout. J’ai l’argent pour rénover l’orphelinat, donc le but était de demander à tout le monde à quoi ils voulaient que le bâtiment ressemble. »

« … Euh, quoi ? Attends, hein ? Non, je veux dire… Tu as l’argent pour rénover l’installation elle-même ? Tu ne parlais pas de nos frais de subsistance immédiats ? » demanda Maria.

« Ouais, ouais, ouais. J’ai tout ce qu’il faut, » déclara Ristia.

« Qu… ? Quoiiiiiiiiiiiiii… !? » Maria criait d’incrédulité pendant que les enfants criaient tous dans les environs.

***

Partie 7

« Directrice Ristia, combien de doigts je lève ? » Maria s’approcha de Ristia en levant trois doigts, ce qui lui fit faire la moue.

« Juste pour que tu saches, je ne deviens pas folle, OK ? » répliqua Ristia.

« Oui. Mais tu as dit que tu avais déjà l’argent nécessaire pour rénover l’orphelinat… Ça veut dire que tu es une sorte d’aristocrate, Directrice Ristia ? » demanda Maria.

« Je suis juste une fille normale…, » répliqua Ristia.

« … Les filles normales ne prennent pas la relève d’un orphelinat et ne gagnent pas assez d’argent pour reconstruire cet orphelinat du jour au lendemain, » répliqua Maria.

« Je suis une fille normale qui a juste les moyens de se procurer un orphelinat et beaucoup d’argent ? » répliqua Ristia.

« Ce n’est pas être une fille normale. » Maria avait poussé un énorme soupir en réponse.

Franchement ! Tout indique que je suis normale parce que je suis normale, mais j’ai tellement de mal à être considérée comme une fille normale aux yeux des autres…, se dit Ristia.

« Juste pour être sûre une dernière fois, as-tu vraiment eu les fonds ? » demanda Maria.

« Ouaip. Je ne l’ai pas sur moi en ce moment, mais les coûts nécessaires pour les rénovations seront assumés par une entreprise. Les charpentiers devraient être là d’un moment à l’autre. Tu pourras leur demander quand ils arriveront, » répliqua Ristia.

« … D’accord, je vais demander, » déclara Maria.

Et ça suffit pour convaincre Maria, s’était dit Ristia. Elle avait préparé un plan vierge au sommet de la table et avait commencé à dessiner des plans avec les idées de tout le monde qui y étaient incorporées.

« Et là, et là, vous aurez chacun votre propre chambre, alors je vais faire en sorte qu’il y ait plus d’espace si nous adoptons de nouveaux orphelins… ce qui laisse la salle de jeux et la mini source chaude. Et un terrain de jeux dans la cour, c’est ça ? Ça, et je ferai de mes quartiers une chambre pour deux personnes… » Ristia s’était dit qu’elle devait planifier l’événement où elle allait avoir sa petite sœur. Pendant tout ce temps, elle manipulait un stylo à bille dans ses doigts minces afin d’esquisser un ensemble de plans si impeccables que c’était comme si elle utilisait une règle pendant tout ce temps.

« Wôw, Directrice, c’est trop cool ! »

« Ehehehe, merci ~, » étant de bonne humeur face aux louanges des enfants, Ristia ajouta une séparation et dessina une grande salle de bain, faisant de l’orphelinat un bâtiment sur deux étages et y ajoutant des chambres.

« Et… il y aura des champs pour les récoltes. Mais je devrais peut-être aussi ouvrir un magasin…, » Ristia avait dressé ses plans sans hésitation, érigeant trois bâtiments rectangulaires et orientés vers la droite. Elle avait ensuite pris une autre feuille de papier et avait dessiné des conduites d’alimentation en eau et des conduits d’air conditionné, le tout complété par une canalisation d’évacuation d’eau et des systèmes de chauffage et de refroidissement à l’aide d’objets magiques. Enfin, en choisissant les matériaux de construction et en choisissant le coefficient de charge — la limite supérieure de la maison en termes de poids — Ristia avait réalisé un projet parfait en un rien de temps.

« Ce n’est que le banc d’essai, donc il est sujet à changement en fonction de ce que vous voulez ~, » un plan parfait qui était juste un banc d’essai. Les enfants avaient scruté les plans avec enthousiasme, mais ils avaient fini par faire des visages plutôt emplis de doutes. Ristia regarda cela dans la confusion, ne sachant pas de quoi il s’agissait, mais les enfants regardèrent fixement, déconcertés, sans donner de réponse. Ristia s’était tournée vers sa fidèle Maria pour obtenir de l’aide dans cette situation.

« Ai-je fait quelque chose de mal ? » demanda Ristia.

« Euh, eh bien… Comment puis-je dire ça ? Peux-tu vraiment construire un endroit aussi incroyable ? » demanda Maria.

« Je ne vais pas le construire, ce sont les charpentiers, » déclara Ristia.

« Non, ce n’est pas ce que je veux dire. Je veux dire, est-ce financièrement possible ? En outre, qu’est-ce que c’est que ce “système de plomberie à objet magique” ? » demanda Maria,

« Un système qui puise l’eau du sous-sol avec des objets magiques, non ? » répliqua Ristia.

« Non, je veux dire, le système en général est… Ugh, tu sais quoi ? Oublie ça. Je demanderai aux charpentiers plus tard. » Ayant l’impression d’être traitée comme l’enfant maladroit de la famille, Ristia s’était sentie déçue et avait décidé de faire de son mieux pour que Maria et les autres enfants chantent encore plus d’éloges sur son caractère maladroit. Malheureusement, elle n’avait pas remarqué qu’elle allait trop loin et qu’elles les repoussaient plutôt.

Ses plans maintenant achevés, Ristia conduisit les enfants à l’extérieur de l’orphelinat, cette fois sans Maria, qui avait été son rempart pendant tout ce temps à ses côtés. Maria s’était depuis déplacée chez la Compagnie Marchande Gratt en ville pour confirmer si l’entreprise assumait les coûts de l’opération. La conduite de Ristia était illogique dans tous les sens du terme, et même s’il était louable que Maria ait été si directe et ait confirmé les faits… cela avait laissé Ristia dans un marasme. Poo, elle ne me fait pas confiance… Cependant, elle ne pouvait pas se permettre de rester longtemps dans ce marasme. Il y avait douze enfants autour d’elle, et si elle les impressionnait suffisamment, ils lui diraient probablement : « Grande Sœur, tu es incroyable ! » Maria allait aussi revenir bientôt avec la confirmation. Si Ristia était capable de changer un tas de choses avant que Maria ne rentre à la maison, alors elle pourrait la féliciter : « As-tu fait tout ça pendant mon absence ? Grande sœur, tu es incroyable ! » Motivée par cette idée, Ristia avait décidé de se lancer dans son travail.

« D’abord… Je suppose que je peux commencer par déménager l’ancien bâtiment. » Elle avait utilisé un sort de recherche pour confirmer les fondations de l’ancien bâtiment de l’orphelinat, et les résultats lui avaient montré qu’il se trouvait sous terre, à peine enfoncé dedans. Oh, ça devrait être facile, pensa Ristia, en activant son sort sans incantation. Elle avait ensuite enlevé la terre d’un coin du terrain de l’orphelinat de la même taille que la largeur du bâtiment et d’une trentaine de centimètres de profondeur, la remplissant à l’intérieur de sa boîte à objets.

« Whoa! Le sol vient de s’effondrer !? »

« Attends, quoi ? Qu’est-ce qui se passe !? »

Les enfants avaient commencé à paniquer à l’unisson. Et voyant cela, Ristia avait compris qu’elle les avait surpris avec cette soudaine démonstration.

« Tout le monde, calmez-vous. J’ai juste enlevé la terre avec de la magie, il n’y a pas de quoi être choqué ~, » s’il y avait eu une personne ici avec le moindre soupçon de connaissance magique, alors ils auraient vraiment mis dans ce commentaire avec un petit mot. « Viens-tu de l’enlever ? Ouais, c’est ça ! Comme si c’était possible ! » Mais aucun des orphelins n’avait cette connaissance particulière en magie.

« Wôw, Directrice, vous êtes une sorcière ! »

« Directrice, vous êtes incroyable ! »

La véritable surprise des enfants avait été suivie de multiples acclamations étonnées. Dès que ces acclamations avaient honoré les oreilles de Ristia, elle avait été enchantée. Oui ! Je l’ai fait ! J’ai réussi à ce qu’ils me traitent d’incroyable ! Juste un peu plus avant qu’on m’appelle « Grande Soeur ! » Cette fois-ci, elle avait fait attention à ne pas effrayer les enfants lorsqu’elle avait lancé son cercle magique. C’était un geste attentionné, mais le cercle magique, d’une taille et d’une beauté à couper le souffle, n’avait fait que les surprendre encore plus, c’était un petit contretemps, mais ce n’était rien par rapport avec ce qu’elle avait fait ensuite. Elle avait fait léviter l’orphelinat, la fondation et tout, jusqu’à la zone qu’elle avait dégagée il y avait quelques secondes et l’avait doucement posé.

« Toute la maison a déménagé ! »

« Directrice, vous êtes incroyable ! Vraiment incroyable ! »

Les enfants criaient en s’accrochant à Ristia, qui sautait de joie de l’intérieur.

Yay! J’ai conquis le cœur de tout le monde. Je suis la fille la plus heureuse du coin.

Refusant de laisser les enfants voir ce comportement d’une sœur aînée, Ristia avait caressé la tête à tout le monde avec une docile, « Merci, merci. »

Aussi douce et calme qu’elle semblât à l’extérieur, elle ne pouvait nier le fait qu’elle était absolument en extase à l’intérieur. Ristia avait décidé d’aller encore plus loin avec tout ça.

« D’accord, ordre du jour suivant ~, » creuser là où le chantier de construction avait été fait pour que les travaux préparatoires puissent commencer le plus tôt possible. Ristia avait ensuite effectué des recherches à quelques milliers de mètres sous terre et vérifié l’existence de sources d’eau souterraine ou de sources d’eau chaude. Elle s’était frayé un chemin sous terre, puis avait enfoncé des tuyaux en orichalque à cet endroit même. Si un érudit avait été témoin de ce qu’elle faisait, il serait probablement entré dans une frénésie, criant : « Vous avez fabriqué des tuyaux de plomberie à partir d’un métal légendaire ! » Mais, dans l’esprit de Ristia, le matériau n’était rien de plus qu’un métal extrêmement résistant et inoxydable. Elle avait imaginé une installation où ils pourraient puiser de l’eau chaude de source ou de l’eau ordinaire en installant une pompe magique alimentée par une pierre magique. Bien sûr, elle n’avait pas oublié de faire couler l’eau chaude dans les chambres, ainsi que, pour fournir les mini-sources chaudes qu’elle avait promises.

« Ensuite… un système d’égouts. » Ristia avait ensuite raccordé les tuyaux aux endroits qu’elle avait indiqués sur ses plans d’évacuation des eaux usées, puis elle avait installé un système de filtration avec des pierres magiques qui traiterait l’eau sale et la déposerait dans un lac voisin. Les tuyaux étaient, bien sûr, aussi faits d’orichalque, et si ce même hypothétique savant d’avant l’avait découvert, alors ils auraient probablement eu les larmes aux yeux. « Utiliser un métal légendaire comme tuyau d’égout ? Blasphème…, » mais, fidèle à la forme, ce n’était pas un problème pour Ristia. Ainsi, Ristia avait terminé son travail et avait pris le temps d’observer les réactions des enfants, mais elle avait été confrontée à des regards vides tout autour d’elle. Apparemment, ils n’avaient pu que confirmer visuellement le fait qu’elle avait déterré les fondations, mais une grande partie de ce qu’elle avait fait était hors de leur vue, de sorte qu’ils ne pouvaient pas s’imaginer ce qui venait de se passer.

« Directrice, qu’est-ce que vous venez de faire ? »

« J’ai trouvé une source d’eau souterraine et une source d’eau chaude, » répondit Ristia.

« De l’eau souterraine et… une source d’eau chaude ? »

Ces enfants, nés et élevés à l’orphelinat, étaient si éloignés de la société qu’ils ne savaient probablement pas ce qui se passait derrière la création d’une source chaude.

Ristia avait fait aux enfants un regard réconfortant en entrant dans les détails. « Vous voyez, je me suis raccordée sur une source d’eau chaude. C’est de l’eau chaude non volcanique, c’est-à-dire de l’eau chaude emprisonnée profondément sous terre, et je l’ai remontée à la surface avec la magie. » C’était une explication détaillée que les enfants ne comprenaient qu’à moitié, mais ils semblaient comprendre que la magie était étonnante, et que leur directrice était impressionnante de pouvoir l’utiliser. Tout le monde regardait Ristia avec du respect dans leurs petits yeux.

Ristia s’était dit Allez-y, les petits ! C’est le moment de m’appeler Grande Soeur ! Mais ils l’admiraient en tant que directrice de leur orphelinat, donc malgré toutes les actions étonnantes que Ristia avait faites, les chances qu’ils l’appellent leur Grande Soeur étaient réduites à zéro — des chances que Ristia avait été naturellement inconsciente.

« Alors, hé, Directrice ? Les vraies sources chaudes sont en fait de grandes baignoires, n’est-ce pas ? » demanda la rousse, Ayane, ses yeux pourpres s’enflammant d’espoir. Elle n’avait encore que neuf ans, mais c’était l’enfant précoce qui connaissait le mieux le monde réel après Maria. À en juger par ce qu’elle avait dit plus tôt au sujet des bains et par sa question de tout à l’heure, elle avait dû en arriver à la conclusion qu’une source chaude signifiait des bains chauds.

« Tu l’as deviné correctement, Ayane, ma chère Ayane ~ je suis en train de faire un lieu de baignade pour vous tous, » déclara Ristia, montrant du doigt l’endroit qui servirait de sauna en expliquant que la zone en retrait serait le vrai bain, et qu’il y aurait un vestiaire à proximité… mais alors qu’elle le faisait, l’expression de Ayane s’estompa.

« Hein ? Y a-t-il quelque chose de mal à cela ? » demanda Ristia.

« Oh… non. C’est juste que, euh, je me demande si c’est un bain juste pour vous, ou pas, » demanda Ayane.

« Quoi ? Quoi ? Oh, non, c’est pour que tout le monde en profite, » répliqua Ristia.

« … Vraiment ? » L’enfant semblait surprise pour une raison inconnue. Tandis que Ristia n’arrivait pas à deviner pourquoi Ayane et les autres enfants étaient si surpris d’entendre cela, elle les regarda avec un sourire rassurant.

« Quand j’en aurai fini avec ça, plongeons tous ensemble dans la source chaude, » déclara Ristia.

« “Tous ensemble” veut dire… juste des filles ? » demanda Ayane.

« Oh, je parlais de tous ceux qui sont là, » répliqua Ristia.

À la seconde où Ristia prononça ces mots, les visages des garçons dans la foule devinrent rouges comme des betteraves, et les filles commencèrent à paniquer. Soit dit en passant, ce n’était pas un problème pour des raisons aussi évidentes. En fait, s’il ne s’agissait que des enfants, ce ne serait pas un problème du tout. Ils n’avaient jamais pris un vrai bain auparavant, leur seul moyen de se laver étant de s’essuyer le corps avec un seau d’eau. Ils n’avaient donc jamais eu le luxe de séparer les garçons et les filles. C’est là que Ristia avait sa place dans l’équation. Elle avait la grâce et la beauté d’une fille de noble. L’idée de prendre un bain avec quelqu’un d’aussi beau que Ristia avait naturellement fait rougir tous les visages des garçons et avait aussi inévitablement fait paniquer les filles. Pour les filles, leur comportement n’était pas dû à la jalousie de Ristia, mais au fait qu’elles n’aimaient pas l’idée que la belle et gracieuse silhouette nue de la directrice soit exposée pour que tous les garçons puissent la voir. Ristia elle-même ne pensait pas ça, pensant d’une manière insouciante, ces enfants sont vraiment précoces.

Les filles avaient compris l’ignorance de Ristia et avaient toutes partagé la même pensée. Nous devrons faire attention à la directrice Ristia, car elle est si vulnérable. C’était une décision de groupe qui ferait pleurer Ristia si elle l’entendait à haute voix. Par la suite, Ayane et les autres filles avaient réprimandé Ristia, ce qui lui avait fait promettre de séparer le bain entre les garçons et les filles.

Alors qu’elle créait un potager personnel dans le coin du terrain de l’orphelinat, et pendant ce temps, les charpentiers étaient finalement arrivés.

« Merci d’avoir été si patient. Je suis Wood, le menuisier en chef. Nous sommes ici sur ordre de la Compagnie Marchande Gratt, » l’un des charpentiers s’était avancé devant Ristia. C’était un homme qui avait un physique ferme pour quelqu’un dans la trentaine, ce qui dégageait une aura de leadership.

« Enchantée de vous rencontrer. Je suis Ristia, la responsable de cet orphelinat, » déclara Ristia.

« Oh-ho… Il est donc vrai que la direction de cet orphelinat a changé de mains. » Son visage avait l’air étrangement pensif. Ristia inclina la tête dans la confusion, se demandant si quelque chose n’allait pas.

« Oh, non, non. Je n’essaie pas d’être impoli. L’ancien directeur était un homme très méchant. J’avais l’intention de refuser ce travail s’il était impliqué, mais… on dirait que ce n’est pas le cas, » déclara Wood.

« Si vous voulez dire l’ancien directeur Georg, alors il a quitté la ville après m’avoir dit de prendre la relève, » expliqua-t-elle, mentant. Ristia était un peu vilaine, pour ainsi dire.

« … Vous l’avez fait quitté la ville, hein ? » chuchota Wood avec une expression difficile à traduire en mots. Il avait ensuite regardé la foule d’enfants encerclant les jambes de Ristia et s’était agenouillé pour les rencontrer à hauteur des yeux.

« Aimez-vous cette jeune femme ? » demanda Wood.

« Ouais, on l’adore ! Et elle ne fait pas de mauvaises choses comme le dernier directeur ! »

« Elle est vraiment gentille ! »

Les enfants répondirent à l’unisson, apportant un sourire sur le visage de Ristia, « Ehehehe. » Cette réaction était tout ce dont Wood avait besoin.

« Je vois. On dirait que vous êtes une fille bien gentille, Petite Dame, » déclara-t-il en hochant la tête. « D’accord, on prend le boulot. »

« Merci beaucoup. J’ai hâte de travailler avec vous et vos hommes, » répondit Ristia en souriant vers les charpentiers. Les charpentiers, qui regardaient tout se dérouler, formèrent des sourires francs dès qu’ils virent le sourire rayonnant de Ristia.

« Eh bien, je déteste être si franc, mais aviez-vous une façon précise de construire les choses ? Il semble que vous ayez déjà commencé le travail préparatoire ici…, » déclara Wood.

« Oh, ça ? Je préparais juste les choses. Quant aux détails… Si vous le pouviez, j’aimerais que cela soit construit selon les spécifications de ces plans, mais est-ce faisable ? » Ristia présenta les plans à Wood, qui la regarda alors avec une expression troublée.

« Euh, d’accord. Petite Dame ? Je vous préviens, mais les maisons ont ces choses qui s’appellent les “facteurs de charge”, ou le seuil maximum pour les matériaux que nous utilisons, donc ce n’est pas comme si vous pouviez arranger les choses comme bon vous semble… Hé, attendez, ces plans ont une tonne de détails. » Le regard de Wood tomba sur les plans, et il commença à vérifier ce qui était écrit, fasciné. Les autres charpentiers avaient également commencé à jeter un coup d’œil aux plans, faisant ainsi une foule de visages différents. Peu de temps après, l’attention de Wood était retournée à Ristia après qu’il eut fini de parcourir les plans. « Vous êtes vraiment douée. Je ne trouve pas une seule erreur ici. »

« Dans ce cas, serez-vous en mesure de le construire selon les spécifications ? » demanda Ristia.

« Non, c’est impossible, » déclara Wood.

« … Hum, je ne vous comprends pas. » Bien qu’il n’y ait pas eu un seul faux pas, il ne pouvait pas le construire selon les plans. Ristia le fixa d’un regard vide, incapable de comprendre ce qu’il voulait dire.

« Si nous suivions ce qui est écrit sur ces plans, il n’y aurait pas de problème. Mais les documents écrits sont bizarres. Si nous nous en tenions à ces valeurs, nous finirions par faire un orphelinat capable de résister à un tir de siège, » déclara Wood.

« Oui, je l’ai conçu dans cet esprit. » La réponse franche de Ristia aux préoccupations de Wood l’avait laissé à court de mots.

« … Petite Dame, je vais être franc : il n’y a pas de matériel dans ce monde capable de faire ce qu’il y a sur ce plan, » déclara Wood.

« Ah, ne vous inquiétez pas, je vais le préparer pour vous. Je vais préparer quelques articles pour vous en attendant. » Dès que Ristia avait sorti des orichalques de sa boîte à objets, elle les façonna pour que cela prenne la forme de colonnes et elle les empila dans un coin du terrain de l’orphelinat.

« … Hein ? » Wood et les autres charpentiers avaient les yeux écarquillés.

« Attendez, vous avez vu des morceaux de métal sortir de nulle part ? »

« Oui, j’ai vu la même chose. J’ai l’impression d’avoir vu le métal se transformer en colonnes. »

« Mais… ce n’est pas physiquement possible, n’est-ce pas ? »

« Ouais, ce n’est pas possible. C’est probablement juste l’épuisement qui s’installe pour nous. »

Les charpentiers se frottaient les yeux et regardaient de nouveau l’angle du terrain. Là, ils avaient vu Ristia en plein milieu de l’empilement d’une nouvelle série de colonnes au même endroit.

« Est-ce la réalité… ? »

« Qu’est-ce qui se passe, bon sang !? »

« Hé, Petite dame ! Qu’est-ce que c’est !? » demanda Wood.

Les charpentiers s’étaient tous entassés autour de Ristia à l’unisson. Cependant, Ristia était une princesse de Sang Véritable, et elle était déterminée à ne pas répéter la même erreur pour toujours, c’est pourquoi elle s’était tournée vers les menuisiers et leur avait fait un sourire docile.

« Messieurs, ce n’est pas de la magie, vous n’avez donc pas besoin d’être surpris, » répliqua Ristia.

« Vous dites que ce n’est pas de la magie, mais je ne pense même pas que vous puissiez faire ça avec de la magie…, » déclara Wood.

« C’est tout à fait exact. Je suis une fille normale, donc je ne serais pas capable de faire de la magie, » déclara Ristia.

« Euh, d’accord. Je veux dire, c’est vrai ? Je ne suis pas sûr de ce qui se passe ici, mais si vous n’utilisez pas la magie, comment avez-vous réussi à faire ressortir ces matériaux ? » lui demanda Wood, essayant de comprendre la situation en dépit de sa confusion.

Ristia avait alors répondu avec le même sourire docile qu’avant en expliquant. « C’est juste un tour de passe-passe. »

« … Excusez-moi ? » demanda Wood.

« Comme je l’ai dit, un tour de passe-passe. Une ruse, » déclara Ristia.

« Aah, c’est logique. C’est juste un tour de passe-passe, hein ? Il n’y a rien d’étrange à cela, alors — ouais, d’accord ! » répondit-il, les autres charpentiers se joignant à lui pour faire une boutade en même temps. Cependant, ils n’avaient pas approfondi le sujet plus que cela pour une raison inconnue. Cela avait amené Ristia à croire qu’ils avaient cru à son histoire de tour de passe-passe, mais ce n’était pas du tout le cas.

Il n’y avait aucune chance que Ristia le sache, mais comme Nanami avait prédit que Ristia gâcherait quelque chose, elle donna quelques conseils à Gratt, qu’il utilisa pour préparer les hommes. Wood et les autres charpentiers ne devaient pas parler de ce qu’ils observaient à qui que ce soit d’autre et ne devaient pas faire attention aux différentes bizarreries qui pouvaient se produire. Elle les avait aussi empêchés de qualifier Ristia d’anormale. La fille normale autoproclamée qui était souvent appelée un ange était protégée par un couple d’anges réels. Cependant…

« Je suis de retour… Attends, l’orphelinat a déménagé !? » s’écria Maria.

« Ouais, la Directrice l’a déplacé ~. »

« Qu’est-ce que ça veut dire, bon sang !? » s’écria Maria.

Maria s’était entretenue avec les enfants à son retour, et les charpentiers avaient tous formé une opinion unanime les uns avec les autres. Cette fille n’est absolument pas normale.

***

Partie 8

La reconstruction de l’orphelinat avait rapidement commencé.

Mais comme les travaux ne s’étaient pas terminés instantanément comme cela aurait été le cas si Ristia avait utilisé la magie, elle et ses enfants avaient continué à vivre dans l’ancien orphelinat jusqu’à ce que les travaux de reconstruction soient terminés. Cela avait continué jusqu’à ce qu’un jour — un jour où Maria était venue à Ristia avec quelques nouvelles.

« Un homme suspect a erré par ici ? » demanda Ristia.

« Oui. Il a fait le tour de l’orphelinat et s’est renseigné sur un certain nombre de choses. Je m’inquiète pour les enfants…, » déclara Maria.

Selon Maria, elle avait vu un certain homme plusieurs fois ces derniers jours. Une personne normale aurait pensé qu’ils étaient venus en reconnaissance de l’orphelinat en raison de sa soudaine augmentation de prospérité, mais Ristia, d’un autre côté, s’était demandée : Pourraient-ils être ici pour chercher des candidats pour être son petit frère ou sa petite sœur ?

« Ne t’inquiète pas. Je ne le laisserai pas atteindre les enfants, crois-moi ! » Elle avait crié, alors que ses intentions intérieures disaient, je vais être la Grande Soeur de tout le monde ! Je ne laisserai pas quelqu’un qui vient après moi les prendre ! Pas question ! À ce moment, Ristia fut agressée par de légères impulsions vampiriques, et elle plissa ses longs et minces sourcils.

Mais Maria ne s’en rendit pas compte et sourit. « Je me doutais que tu dirais quelque chose comme ça, directrice Ristia. » Toutes les deux étaient sur la même longueur d’onde et avaient des conversations complètement différentes. Cependant, malgré ça, elles avaient fini par trouver un terrain d’entente, toutes les deux n’étant pas les plus sages. Après cette discussion…

« J’ai un cadeau pour vous aujourd’hui ~, » déclara Ristia avec un grand sourire vers les enfants après le déjeuner.

Elle avait mis des bijoux sur la table — assez pour plusieurs personnes. Il s’agissait de broches avec un motif représentant trois fruits alignés sur une feuille. C’était un design neutre que même les garçons pouvaient porter.

« Wôw, ils sont si jolis et étincelants… »

« Qu’est-ce que c’est ? Ils sont géniaux. »

Les yeux des enfants s’illuminaient face aux broches devant eux.

« Ce sont mes cadeaux pour vous tous. Ce sont des broches que j’ai faites, » déclara Ristia.

« Hein ? C’est vous qui les avez faites, Directrice !? C’est trop génial ! Attendez, vous nous les donnez !? »

« Oui, c’est vrai ~, » ces broches avaient été fabriquées avec un seul but en tête, ce but étant : Ces enfants sont des garçons et des filles que j’essaie d’avoir en tant que frères cadets et sœurs cadettes. Je ne donne à personne l’occasion de les voler après tout ce que j’ai fait ! Maintenant, je suis contre cet homme suspicieux ! pensa Ristia en regardant gaiement les enfants placer les broches sur leurs vêtements. Cependant, elle s’était rendu compte que Maria la regardait d’un air dubitatif.

« … Euh, problème ? » demanda Ristia.

« C’est moins un problème avec moi et plus comme s’il y avait trop de problèmes pour que je puisse le souligner, » déclara Maria.

« Mais j’ai pris ton rapport en considération, » déclara Ristia.

« Alors je vais aller droite au but et te dire : si nous mettons ces broches coûteuses, c’est essentiellement la même chose que de dire aux gens : “S’il vous plaît, choisissez-nous comme cibles”, » déclara Maria.

Maria avait raison. Les enfants étaient déjà mignons par défaut, donc ajouter n’importe quel effet supplémentaire avec la broche inciterait évidemment n’importe qui à vouloir les prendre comme un jeune frère ou une jeune sœur. Il y avait peut-être même eu des individus qui n’allaient pas pouvoir se retenir et qui allaient essayer de ramener un enfant à la maison. C’était des inquiétudes justifiées, mais Ristia avait répondu simplement.

« Pas besoin de s’inquiéter pour ça, » déclara Ristia.

« Qu’est-ce que tu veux dire ? » Maria demanda avec curiosité. Avant même que Ristia ait eu l’occasion de répondre à sa question, les enfants avaient commencé à s’agiter.

« H-Huh ? Le bleu sur ma main s’en va. »

« Et je pense que je peux voir un peu plus clairement. Tout ce qui était loin était flou jusqu’à maintenant ! »

« Je n’ai plus mal au ventre ! »

« Tout mon corps est plus léger ! »

« Wôw, je me sens plus forte ! »

Après avoir interrogé les enfants, Maria lui avait demandé. « Qu’as-tu fait cette fois-ci ? »

« J’ai enchanté les broches que j’ai faites. Un coup de pouce à leur capacité physique et à la régénération des plaies. En outre, il y a quelque chose pour annuler les maux corporels, de sorte qu’ils seront en bonne santé, même si quelqu’un de suspect ne les accostait ! » C’était l’un des objets enchantés de Ristia, créés avec un peu d’effort. Si Ristia avait été la même qu’avant, elle aurait pu modestement prétendre qu’elle n’était qu’une fille normale, mais avec les enfants qui la couvraient d’éloges, cette attitude humble avait disparu. Selon elle, elle n’était « qu’une fille normale, capable d’enchantements un peu fantastiques ».

Sachant depuis quelques jours qu’il n’était pas bon de souligner les contradictions de ses histoires, Maria avait répondu. « Si tu peux assurer la sécurité de tous, très bien » et avait mis sa propre broche.

« Oh, c’est vrai, mon corps est plus léger. C’est une petite broche pratique, » déclara Maria.

Maria s’adaptait constamment aux idées et au comportement illogiques de Ristia. Cela avait aidé que les enfants, qui avaient été élevés derrière les murs isolés de l’orphelinat, n’aient pas trouvé les bouffonneries de Ristia aussi incroyables qu’elles l’étaient. Même Allen, qui était d’abord sur ses gardes comme s’il n’y avait pas de lendemain, s’était adouci face à elle et était tout aussi impressionné que les autres.

« Qu’est-ce que c’est que ça ? C’est génial ! »

C’était un jeu d’enfant de le mettre de son côté — ou plutôt, les bénédictions que Ristia leur donnait étaient si incroyables qu’il semblait ridicule de la soupçonner de mauvaise intention. C’était la vérité. Ainsi, Ristia avait continué à contrôler son territoire normalement — objectivement parlant, extrêmement anormalement — à la périphérie de la ville.

Puis, un jour fatidique, Gratt lui rendit visite.

« Bonjour, Lady Ristia. Je suis ici pour vous voir à propos de la vente aux enchères, » déclara Gratt.

« Bonjour à vous, Monsieur Gratt. S’il vous plaît, entrez, si vous voulez bien, » déclara Ristia avec un doux sourire, en invitant Gratt dans le salon du vieil orphelinat.

« Mon Dieu… J’ai entendu les rumeurs qui circulaient, mais c’est une pièce tout à fait incroyable, » déclara Gratt d’un ton impressionné en balayant la pièce du regard.

Je n’ai pas fait grand-chose, j’ai juste arrangé les choses pour qu’elles soient à peu près les mêmes que dans ma propre chambre à la maison. Monsieur Gratt me flatte clairement, pensa Ristia avec un sourire ironique.

« J’ai juste fait quelques retouches de dernière minute. Me faire tant d’éloges va me faire rougir, » déclara Ristia.

« Hahahaha... C’était à la dernière minute, n’est-ce pas ? C’est ce que vous considérez ainsi, » déclara Gratt.

« … Hein ? » s’exclama Ristia.

« Oh, non, non. Je ne faisais que me parler. Tout d’abord, je vais vous rendre le cristal d’évaluation que vous m’avez permis d’avoir, » Gratt avait essayé de rendre le cristal d’évaluation que Ristia avait fait, mais Ristia avait jeté un coup d’œil et avait décliné l’offre, même si elle était faite à partir d’un fragment de diamant de sa Cage de Cristal.

« Mais je vous l’ai laissé, Monsieur Gratt, » déclara Ristia.

« … Qu’est-ce qu’il y a ? Avez-vous perdu la tête !? Ce cristal d’évaluation est à égalité avec, ou même plus grand qu’un artefact ! » déclara Gratt.

« J’ai fait ça en un rien de temps, même vous m’avez vu faire ça, n’est-ce pas, Monsieur Gratt ? Ce n’est rien d’aussi grandiose qu’un artefact. C’est un objet enchanté tout à fait normal ~, » déclara Ristia.

« Je ne sais pas par où commencer a réfuté cet argument… mais vous êtes sérieuse sur ce que vous dites, » déclara Gratt.

« Bien sûr que je suis sérieuse. Alors, s’il vous plaît, ne soyez pas si réservée et acceptez-le comme mon cadeau. » La raison pour laquelle le vieux cristal d’évaluation de Gratt s’était brisé était due à la broche que Ristia avait faite. Son processus de pensée n’était pas basé sur le fait d’assumer la responsabilité de briser sa possession, mais comme elle pouvait facilement le remplacer, elle ne voyait pas de mal à le lui donner.

« … Ces derniers temps, j’ai l’impression que mon savoir-faire financier et mon bon sens général sont mis de côté. La normalité telle que je la connais s’envole par la fenêtre… » Elle ne comprenait pas pourquoi, mais Gratt avait l’air épuisé. Ristia n’était pas très intéressée par quelqu’un d’autre que les candidats probables pour être sa petite sœur, mais elle avait assez de bonté dans son cœur pour s’occuper de quelqu’un qui avait été d’une si grande aide jusqu’ici.

« Voudriez-vous aussi un autre objet enchanté en cadeau ? Une qui aide à soulager la fatigue ? » demanda Ristia.

« Je vous en supplie, arrêtez, s’il vous plaît ! Mon sens de la normalité ne reviendra jamais ! » Il l’avait suppliée avec les larmes aux yeux, pour une raison ou une autre.

« Euh, eh bien… Si vous voulez dire que vous n’en avez pas besoin, alors j’abandonne l’idée. Mais s’il vous plaît, acceptez au moins le cristal d’évaluation. Sinon, je finirai par me sentir coupable d’avoir brisé le vôtre, » déclara Ristia.

« … Très bien, très bien. J’accepterai gracieusement votre aimable cadeau. En échange, je paierai tous les frais et commissions utilisés pour la vente aux enchères de ce mois. Les coûts de construction aussi, bien sûr, » déclara Gratt.

« … Êtes-vous sûr ? » demanda Ristia.

« Aussi sûr que possible. Je finis avec un gros profit, après tout. S’il vous plaît, ne vous inquiétez pas pour ça. Ce sera mon problème maintenant, alors je serais reconnaissant qu’on en finisse là, » déclara Gratt.

« … D’accord, alors. Merci pour votre aide, » déclara Ristia, son sourire plein de gratitude.

« C’est moi qui devrais montrer mon appréciation ici. Voyons voir… L’enchère la plus élevée de la vente aux enchères a donc été de dix-huit cents grosses pièces d’or, » déclara Gratt.

« Oh, je vois. Merci beaucoup, Monsieur, » déclara Ristia.

C’était un prix qui surprendrait n’importe quelle personne ordinaire — non, même un aristocrate —, mais Ristia était indifférente, considérant qu’elle n’avait aucun sens de la monnaie de cette époque. Son manque de réaction avait incité Gratt à commenter, « Pas très surprise…, comme je m’y attendais, » avec un sourire maladroit.

« Surprise ? À propos de quoi ? » demanda Ristia.

« Euh, eh bien… si vous êtes d’accord, je vous apporte l’argent ici… ? » demanda Gratt.

« Bien sûr, ça ne me dérange pas… mais pourquoi me demander ? » répondit-elle, penchant la tête en raison de la confusion sur les raisons pour lesquelles il s’était donné la peine de s’enquérir.

« Eh bien, apporter une grosse somme d’argent à l’orphelinat serait dangereux… Dans des circonstances normales, bien sûr, » déclara Gratt.

« Ooh, c’est logique. Mais je m’en occuperai bien, donc tout ira bien. » Il n’y avait pas d’endroit plus sûr que la boîte à objets de Ristia, alors Ristia avait accepté les grosses pièces d’or.

« Aussi… il y a quelque chose que je veux vous dire, » déclara Gratt, son visage devenant sévère, suggérant qu’il allait au cœur de l’affaire.

« … Voulez-vous me dire quelque chose ? » demanda Ristia.

***

Partie 9

« Votre broche, comme je m’y attendais, est devenue un sujet assez important pour bouleverser la société. Même à la vente aux enchères, l’enchère la plus élevée est allée à la personne qui avait le plus d’argent à donner parmi tous les autres participants à la vente aux enchères à ce moment-là, » déclara Gratt.

La salle des ventes était devenue silencieuse dès que la broche avait été présentée. Les individus présents avaient enchéri l’un après l’autre, ce qui avait fini par pousser l’enchère à dépasser les fonds que la plupart des gens avaient en main et les avaient poussés à abandonner. Le résultat final avait été que la personne qui avait le plus d’argent sur elle à ce moment-là avait remporté l’offre. C’était un résultat qui avait fait pleurer beaucoup d’autres acheteurs qui n’avaient pas pu remporter l’enchère, disant que s’ils avaient su pour la broche, ils auraient préparé les fonds même s’ils avaient dû contracter une hypothèque sur leur maison. Cela signifie que s’il avait fait une annonce à l’avance, l’offre la plus élevée aurait été encore plus élevée. Dans des circonstances normales, on se plaindrait de ne pas faire cette annonce à l’avance. Ristia n’était pas obsédée par la vente de la broche à un prix élevé, et s’ils faisaient une grande annonce qui faisait de la broche la cible d’une énorme organisation, il y avait une chance que même la Compagnie Marchande Gratt ne puisse pas les repousser complètement. C’était la décision de Gratt. C’était une décision qui aurait fait plaisir à Ristia, mais…

« La vérité, c’est que les gens qui n’ont pas gagné l’appel d’offres ont cherché à obtenir des informations sur l’exposant. » Ces gens avaient vu un objet enchanter au même titre qu’un artefact, et plusieurs spéculations étaient faits à toute vitesse. Il avait expliqué qu’avec toutes les discussions, il y avait des gens qui avaient l’intention de négocier eux-mêmes s’il y avait plus d’articles de cette nature à vendre. « Bien sûr, la protection de mon client fait partie de l’accord. J’ai fait de mon mieux pour leur cacher votre identité, mais les aristocrates ont pris cela au sérieux. »

« … Ne pouviez-vous pas garder le secret ? » demanda Ristia.

« Pour l’instant, il n’y a aucun signe que le chat est sorti du sac, mais…, » Gratt avait indiqué ça comme préface. Il avait poursuivi en lui disant que, même si personne ne le voyait de temps en temps à cause de sa succursale située dans le même coin, garder le fait que cette succursale soutenait la reconstruction de l’orphelinat sous le manteau était une tâche difficile. Il y avait aussi le fait que le poste de directeur de l’orphelinat avait récemment changé de mains. S’il y avait quelqu’un qui pouvait tout relier ensemble, il n’était pas impossible qu’il apprenne que Ristia était l’exposante originale de la broche. « Je vous présente mes excuses. J’ai aussi réfléchi à des idées pour cet aspect, » avoua Gratt en inclinant la tête.

« Veuillez lever la tête, Monsieur. Si j’avais essayé de m’en sortir toute seule, les choses se seraient certainement mal passées, alors vous avez ma gratitude, quoi qu’il arrive, » déclara Ristia.

« … Merci beaucoup, Milady. Je suis plutôt soulagé d’entendre ça de votre bouche. En fait, j’aimerais mettre en place une certaine sécurité pour vous et vos enfants, mais est-ce que vous…, » demanda Gratt.

« Ce ne sera pas nécessaire, » répondit Ristia.

« … Je vois. Ça n’aiderait pas si je fournissais des gardes, alors ce serait comme si j’indiquais l’exposant de la vente aux enchères. Je comprends. En cas de problème, n’hésitez pas à me consulter immédiatement, » déclara Gratt.

« Oui, je vous remercie. C’est ce que je ferai si le moment se présente, » déclara Ristia.

— Quelques semaines s’étaient écoulées et la construction du nouvel orphelinat se déroulait à merveille. Un jour, au milieu de l’après-midi, Ristia distribua des boissons aux charpentiers qui travaillaient dur, comme elle le faisait toujours.

« Merci comme toujours, Petite Dame, » déclara Wood.

« Non, je devrais tous vous remercier. Je suis si reconnaissante, » répondit Ristia, avec un sourire sur son visage et de l’appréciation dans son cœur. Ristia était vêtue d’une robe éblouissante avec ses cheveux noir de jais attachés de façon décontractée. Bien qu’elle vienne clairement d’une éducation aisée, elle avait socialisé et bavardé avec les hommes qui avaient l’air un peu rudes. Cette qualité avait fait d’elle un grand succès parmi les menuisiers. Certains hommes avaient décidé qu’une fois la construction terminée, je lui confesserais mon amour. Naturellement, l’œil toujours dominant de Wood observait ses hommes, si bien que Ristia n’avait même pas remarqué que c’était le cas.

« Au fait, ma petite dame, il y a quelque chose qui me tracasse… Ça vous dérange si je vous le demande ? » demanda Wood.

« Bien sûr que ça ne me dérange pas. Que voulez-vous savoir ? » demanda Ristia, penchant sa tête en raison de la curiosité.

« Reconstruire l’orphelinat et les bains publics sont des choses que je peux comprendre, mais… pourquoi comptez-vous utiliser ce bâtiment à l’avant ? On dirait une cafétéria, mais c’est trop grand pour ça, non ? » demanda Wood.

« Oh, ça ? Je prévois d’ouvrir un restaurant, » déclara Ristia.

« … Un restaurant ? » demanda Wood.

« Oui, une cafétéria publique spécialisée dans les repas légers, » répondit Ristia.

« Une cafétéria ? Mais vous n’allez pas pouvoir faire beaucoup de profit avec cet endroit, vous savez ? » déclara Wood.

« Ça ne me dérange pas du tout. Laisser les enfants travailler, c’est mon but, après tout. » L’explication de Ristia selon laquelle elle voulait que les enfants travaillent sans se soucier des profits avait fait que les yeux de Wood et des autres s’étaient écarquillés.

« Je… vois. Vous essayez de les faire travailler alors qu’ils sont enfants pour leur apprendre un métier ? Mon Dieu, ma petite dame, vous veillez vraiment sur ces enfants, » déclara Wood.

Normalement, il n’y avait pas d’entreprises qui laissaient travailler de jeunes enfants — en particulier des orphelins — mais avec Ristia comme directrice, il n’y avait pas lieu de s’inquiéter. Elle faisait ça, car elle avait l’intention de laisser les enfants acquérir de l’expérience alors qu’ils étaient encore jeunes afin qu’ils puissent travailler correctement pour des entreprises dans l’avenir. Ristia avait un autre plan en tête pour tout cela, mais… c’était une autre histoire pour une autre fois. Le fait est qu’elle avait à l’esprit l’intérêt supérieur des enfants, alors elle l’avait laissé passer avec un sourire.

« Hé, Ristia ! Ristia ! » Un membre relativement plus jeune de l’équipe de charpentiers appela Ristia.

« Oui ? Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Ristia.

« Votre cafétéria. Des roturiers comme nous peuvent-ils venir et manger ça ? » demanda le charpentier.

« Oui. Bien sûr que vous pouvez, » répondit Ristia.

« Whoooooooa !! »

Les charpentiers poussaient des cris de joie. Ce n’était pas seulement les jeunes charpentiers, non plus, Ristia était même populaire parmi les charpentiers d’âge moyen. Certains d’entre eux disaient même. « J’aimerais bien avoir une fille comme elle. »

« Quand vous ouvrirez un restaurant, je viendrai manger, c’est sûr ! »

« Ouais, moi aussi ! »

« Ehehehe, j’espère vous voir tous là-bas. » Ristia avait souri d’une manière adorable. Une fois qu’elle l’avait fait, les pensées des charpentiers avaient fusionné en une seule — ils allaient aller à la cafétéria chaque jour une fois qu’elle ouvrait et agirait pour devenir plus proche avec Ristia. Il s’agissait d’un sentiment dont Ristia n’avait même pas la moindre idée.

« D’accord, d’accord. Si c’est ce que vous voulez, remettons-nous au travail au plus vite ! » déclara Wood.

« Ouais !! »

Les charpentiers avaient ramené leurs tasses sur le plateau de Ristia après avoir bu et étaient retournés sur le chantier avec des visages revitalisés.

« Veuillez excuser mes hommes. » Wood fut le dernier à remettre sa tasse de thé sur le plateau, et il lui fit un sourire gêné. Tandis que les excuses étaient pour les appels suffocants de ses hommes à l’attention de Ristia, Ristia avait été laissée complètement ignorante, alors elle l’avait regardé en réponse avec curiosité. Elle avait ensuite nettoyé les tasses sur son plateau avec de la magie et les avait placées dans sa boîte à objets.

« Au fait, y a-t-il quelque chose que je puisse faire pour vous aider ? » demanda Ristia.

« Non, mais le sentiment est apprécié. C’est notre travail de le faire, » déclara Wood.

« Oh, vraiment ? N’hésitez pas à me demander si vous avez besoin de quelque chose. Personnellement, tout ce qui peut accélérer le processus est très apprécié, » déclara Ristia.

« Hmm… Il y a une chose que je peux vous demander. Les matériaux que vous nous avez fournis sont assez lourds, voyez-vous. Et les transporter jusqu’au deuxième étage va être un défi de taille. Si vous pouviez les déplacer là où nous en avons besoin, alors…, » déclara Wood.

« Aah, je vous comprends. Si c’est votre demande, alors je dois les déplacer dans un endroit plus pratique, » dès qu’il avait terminé sa demande, Ristia avait empilé et durci le sol qu’elle avait mis dans sa boîte à objets à partir des fondations qu’elle avait faites juste à côté de l’orphelinat en construction, créant un chemin en pente qui avait continué jusqu’au deuxième étage de l’établissement.

« Hé, attendez une seconde. Qu’est-ce que vous avez fait cette fois ? » s’écria Wood.

« Une petite aide pour vous, bien sûr, » déclara Ristia.

« … C’est vrai, c’est une aide. Je ne peux pas discuter avec ça, n’est-ce pas ? » Il semblait que Wood était parvenu à sa propre conclusion, acceptant le phénomène surnaturel avec peu d’objection. Laissant Wood et les autres à leur entreprise, Ristia, dont les plans de construction avaient été conservés dans la mémoire, avait facilement soulevé les matériaux d’une main et les avait transportés au deuxième étage de la colline avec une foulée décontractée.

 

***

Ristia avait pris son temps pour déplacer tranquillement les matériaux. N’importe quel passant qui voyait cette vue ne penserait jamais que Ristia portait quelque chose de lourd, mais Wood et les autres savaient que le matériel qu’elle manipulait pesait bien plus de cent kilogrammes. En conséquence, Wood et le reste de ses hommes partageaient la même idée. Oui, cette petite dame n’est pas ordinaire. Point final. Mais juste à ce moment-là…

« Whoa ~ Directrice, qu’est-ce que vous faites ~ ? » Plusieurs enfants étaient venus auprès de Ristia alors qu’elle transportait le matériel.

« J’apporte le matériel nécessaire pour reconstruire l’orphelinat jusqu’au deuxième étage, » répondit Ristia.

« Alors, moi aussi, je le ferai ! »

« Et moi ! Moi aussi, moi aussi ! »

Les enfants tournaient autour de Ristia. La première pensée qui était venue à Wood et aux autres, en les voyant, c’était qu’avoir des enfants sur le chantier était dangereux, alors ils s’étaient précipités jusqu’à Ristia pour disperser la foule des enfants, mais avant qu’ils ne puissent…

« OK, alors, pourquoi ne pas tous le faire ? » déclara Ristia, faisant écarquiller les yeux de Wood en état de choc.

« Attendez, une seconde ! C’est quoi l’idée, petite dame ? Il n’y a aucune chance que…, » Wood atteignit à peine la fin de sa phrase que Ristia donna avec désinvolture les matériaux de construction de plus de cent kilogrammes à la fille aux oreilles de chien, qui les attrapa avec un joli petit, « C’est lourd. »

« … Quoi !?? » Les charpentiers qui pensaient la même chose regardaient vers les enfants, mais ils s’arrêtèrent tous et s’exclamèrent avec la même stupéfaction.

« Maintenant, portez-le bien et avec précaution. Et assurez-vous de ne pas déranger les autres, d’accord ? » déclara Ristia.

« Mm-hmm, d’accord ~, » déclara la petite fille aux oreilles de chien supposée prépubère alors qu’elle s’apprêtait à transporter le lot de matériel lourd et écrasant jusqu’au deuxième étage.

« Quoi... Quoi ? Qu’est-ce qui se passe ici ? »

« Est-ce parce qu’elle vient de la tribu des hommes chiens ? »

« J’ai entendu dire que les hommes-bêtes sont plus forts que les humains, mais… une si jeune ? »

Au milieu de la confusion de Wood et de ses hommes, ils aperçurent Ristia en train de faire passer des matériaux de la même manière, cette fois à un garçon humain, et, bien sûr, il transporta également les matériaux sans la moindre trace d’un problème. Les broches sur leurs poitrines brillaient tout le temps, mais il était clair que personne n’avait accordé beaucoup d’attention à ce détail. Quoi qu’il en soit, face à la vue qu’ils avaient devant eux, Wood et son équipe de charpentiers étaient positifs — ils étaient convaincus que ce n’était pas seulement la fille qui n’était pas normale, mais tout l’orphelinat.

***

Partie 10

Un jour, environ deux mois après le début de la construction du nouvel orphelinat, le sauna tant attendu de Ristia avait été achevé. Selon les spécifications des enfants, il avait été divisé en deux sections — une pour les garçons et une pour les filles. Et, bien sûr, il avait été rapidement ouvert pour les enfants.

« Faisons une séance, tout le monde ~, » déclara Ristia, en essayant d’inviter tout le monde à venir se baigner avec elle, sans distinction de sexe. Cependant, les filles étaient fermement opposées à cette idée. Ristia était encore elle-même jeune, mais les orphelins étaient encore plus jeunes. Elle était convaincue qu’ils étaient encore trop jeunes pour être conscients de leurs intérêts sexuels, alors Ristia avait été impressionnée par leur réaction, pensant. Mon Dieu, tout le monde est si précoce.

Tard cette nuit-là, Ristia se retrouva dans le vestiaire. La journée ne l’avait pas du tout fatiguée, mais elle voulait quand même prendre un bain relaxant puisqu’elle n’avait pas pris de bain depuis longtemps. Elle avait d’abord retiré son chemisier, jeté de la magie de nettoyage dessus et l’avait placé dans sa boîte à objets. Puis, elle enleva son soutien-gorge, sa culotte et sa jupe et les rangea de la même façon. Maintenant, dans son costume d’Ève, Ristia s’était attaché les cheveux longs pour former un chignon et s’était dirigée vers le bain.

« Hehehehe, un bon grand bain est une gâterie bienvenue après si longtemps ~, » murmura Ristia de bonne humeur. Adhérant aux bonnes manières et aux coutumes d’avant le bain, elle avait utilisé la magie de nettoyage pour se débarrasser de toute saleté avant de se tremper dans l’eau. Bien que cela ait éliminé le besoin qu’elle ait vraiment besoin de prendre un bain, c’était une question de principe. Elle s’était versé un peu d’eau sur elle-même avant d’entrer dans la baignoire proprement dite. En trempant d’abord le bas du corps, elle s’était peu à peu immergé le haut du corps. Maintenant, avec l’eau jusqu’aux épaules, Ristia s’était couchée dans le grand espace dégagé de la baignoire. C’était peut-être dû aux composants de la source, ou peut-être que c’était juste un effet placebo, mais Ristia s’était trouvé beaucoup plus détendu. 

« Haaa... C’est fantastique ~, » Ça fait combien de temps que je n’ai pas pris un vrai bain ? Ristia pensa d’une manière distraite, mais elle ne se souvenait que d’avoir pris un bain avec ses sœurs avant de prendre son sommeil de mille ans. « Je me demande ce que font mes grandes sœurs en ce moment… Et où… ? » Elle n’avait pas encore accueilli une petite sœur, mais elle avait compris à la fois ce que cela signifiait d’être une petite sœur et à quel point ses sœurs aînées prenaient soin d’elle. Ça fait si longtemps, alors j’aimerais bien les voir…, pensa Ristia. Mais même pour quelqu’un d’aussi capable que Ristia, voyant qu’elle ne savait pas où sa famille pouvait être dans le monde, il lui était impossible de les chercher. Bien que, s’ils utilisaient intentionnellement une grande quantité d’énergie, elle pourrait au moins isoler la zone dans laquelle ils pourraient se trouver. De cette façon, elle pourrait les chercher, et même probablement les trouver en temps voulu.

J’aimerais bien avoir une petite sœur à présenter à mes grandes sœurs avant de les revoir…, tandis que cette pensée lui traversait la tête, la porte du vestiaire s’ouvrit sans grincement. De la porte sortit une fille à la peau brune.

« Oh, tu es là aussi, Maria ~, » déclara Ristia.

« Qui est... Oh, c’est toi, directrice Ristia. Je me demandais où tu allais, mais je suppose que tu prenais un bain tout ce temps. Est-ce que je… te dérange ? » demanda Maria.

« Bonté divine, non ~, » déclara Ristia en souriant doucement quand elle se leva du bain.

« … Tu sors déjà, directrice Ristia ? » demanda Maria.

« Non, je voulais juste t’aider à te laver, Maria, » répondit Ristia.

« Hein ? Oh, euh, eh bien… Je peux le faire moi…, » elle s’était mise à protester, elle s’était contractée en raison de sa méfiance. C’était peut-être une combinaison des souvenirs d’avoir été violée qui la hantait en plus de sa peur persistante d’être touchée par les autres, mais cela expliquerait pourquoi elle ne s’était pas baignée avec les autres et avait attendu pour le faire toute seule si tard dans la nuit. Comprenant l’état d’esprit de Maria, Ristia lui avait fait un sourire réconfortant.

« Tu es si jolie, Maria. En plus, ça ne me dérange pas si tu es toujours nerveuse face à moi. Nous allons faire une petite chose à la fois. D’accord ? » déclara Ristia.

« … Directrice Ristia, euh, si tu insistes… alors j’apprécierais, » déclara Maria.

« Bien sûr, laisse ça à ta Grande Sœur, ma chérie ! » Prenant le rôle d’une sœur aînée pendant un moment, elle s’était assise sur un tabouret dans la zone de lavage. Ristia s’était agenouillée derrière la fille en biais et avait ramassé l’embout de la douche.

« Okie dokie, voilà l’eau chaude ~, » déclara Ristia.

« Eeek !? Quoi... Quoi ? Qu’est-ce que c’est que ça !? » Maria ne semblait pas familière avec ce qu’était une douche. L’eau chaude qui jaillissait de la douche l’avait fait frissonner de surprise.

« C’est ce qu’on appelle une “douche”, et c’est un outil qui peut pulvériser efficacement de l’eau chaude ~, » expliqua Ristia, pulvérisant de l’eau chaude de la douche à côté de Maria pour le démontrer. Voyant que la peur de Maria commençait à diminuer, elle avait aspergé sa jambe d’eau chaude pour l’initier davantage au concept.

« … ! Ça… chatouille. Hmm, » murmura Maria.

Elle frissonnait encore, mais ce n’était pas par peur comme avant. Confirmant que c’était le cas, Ristia avait lentement commencé à faire couler la douche sur tout le corps de Maria. L’eau chaude avait jailli sur la peau jeune et vivace de Maria — un résultat de la magie de Ristia qui régénérait son corps au niveau cellulaire.

« Ça fait tellement de bien… mais… utiliser de l’eau chaude de cette façon est extrêmement frivole, » déclara Maria.

« C’est une bénédiction de la nature. Je dis que c’est bien d’en récolter autant que nous le voudrions. » La source chaude étant une bénédiction de la nature, elle n’était… techniquement pas incorrecte. Tant qu’il fallait fermer les yeux sur les objets au niveau de l’artefact ici et là que Ristia avait utilisé pour se frayer un chemin à des milliers de mètres sous terre, bien sûr. Quoi qu’il en soit, Ristia pouvait voir que le corps de Maria atteignait la bonne température, alors elle sortit un savon pour le corps et une éponge spécialement faits pour elle, pressa le savon sur la surface spongieuse, et commença à le faire mousser.

« D’accord, maintenant je vais aller dans ton dos. » Elle avait doucement appliqué l’éponge sur le dos de Maria.

« … ! » Le corps de Maria s’était raidi en réponse.

« Ça va, Maria ? » demanda Ristia.

« … Je vais bien. Je vais bien. Je tremble par réflexe, mais je sais que je n’ai pas peur de toi, directrice Ristia, » répondit Maria.

« Je vois… Dans ce cas, je te laverai doucement, alors s’il y a un malaise, dis-le-moi, d’accord ? » Elle frotta doucement, pour ne pas lui faire peur, mais avec assez de force pour disperser la saleté du corps de la fille. Ristia aurait pu facilement éliminer la saleté de la magie de nettoyage, mais si Ristia avait appris quelque chose de ses sœurs aînées, c’était qu’une sœur aînée devait laver le corps de leur jeune sœur, alors elle restait fidèle à ces enseignements — ce qui était un mensonge total. Jusqu’à aujourd’hui, Ristia doutait des méthodes de ses sœurs, se lavant toujours le corps sans avoir recours à la magie de nettoyage, mais comme elle lavait Maria de ses propres mains, elle se sentait dépassée par de tendres émotions, ce qui lui avait finalement permis de comprendre pourquoi ses sœurs voulaient toujours la laver. Bref, c’était un moment de pur bonheur. Mais alors qu’elle finissait de laver le dos de Maria, elle avait réfléchi à l’endroit où elle devait se laver ensuite — c’est alors que ses yeux tombèrent sur l’arrière du cou captivant de Maria. Une fois que les yeux de Ristia avaient rencontré sa nuque, son cœur s’était mis à battre fort et ses pulsions vampiriques plus fortes que celles qu’elle avait eues avant s’étaient réveillées à l’intérieur d’elle.

« — Ah, khhh…, » elle s’était mordu la lèvre pour dompter les impulsions. Mais alors que cela permettrait normalement de régler le problème en un instant, il s’était avéré que cela ne faisait que les rendre plus fortes. Les pulsions lui étaient venues à l’esprit, lui faisant réfléchir, je veux tout de suite m’approcher de Maria et lui enfoncer mes crocs dans le cou. Puis, soudain…

— Non, je… ne peux pas ! Maria est précieuse pour moi. C’est une candidate pour le rôle de ma petite sœur. Et elle n’est certainement pas de la nourriture ! Le directeur Georg lui a aussi fait des choses terribles. Elle compte tellement pour moi que je ne pouvais pas me jeter sur elle comme ça !

Elle s’était mordu la lèvre jusqu’à ce qu’elle commence à saigner afin d’empêcher sa pulsion de remonter à la surface.

« … Directrice Ristia ? » Avant même de s’en rendre compte, Maria s’était déjà retournée et la regardait. Alors que son corps nu et sans défense s’étendait sous ses yeux, Ristia s’était trouvée déconcertée. « … Directrice Ristia ? Quelque chose ne va pas ? Est-ce que ça va ? »

 

 

« Hein ? Ah, oui, je vais bien. Tu peux laver le reste toi-même, non ? Ou alors, veux-tu que je m’occupe aussi de l’avant ? » demanda Ristia.

« Ne me mets pas de mots dans la bouche ! » s’écria Maria.

« Heehee, d’accord, » déclara Ristia.

Maria devint rouge comme une betterave alors que Ristia essayait de toute ses forces de lui donner un sourire espiègle en guise de réplique. Ainsi, elle avait rapidement lavé les restes de mousse, en disant. « D’accord, je vais m’en aller. À plus tard, » avant de fuir les bains publics.

« Hah... ! Uh-ahah... Pourquoi… ? »

Ristia s’était enfuie dans ses quartiers, s’accroupissant dans son lit et serrant sa poitrine. Même après son retour dans sa chambre, ses pulsions vampiriques ne se calmaient pas du tout. Bien sûr, elle avait plusieurs sortes d’aliments dans sa boîte à objets, dont certains contenaient de la viande qui dégoulinait de sang frais… ou, en termes moins grossiers, de la viande qui n’était pas cuite et non égouttée. Cependant, le corps de Ristia n’était pas satisfait de cette variété de sang. Ce dont Ristia avait soif, c’était le sang frais de Maria, Nanami et des enfants de l’orphelinat. Et c’était la raison pour laquelle elle était dans une telle agitation. Elle ne résistait pas à l’acte de boire du sang pour se nourrir, mais elle considérait Maria, Nanami et tous les orphelins comme des membres précieux de sa famille. Malgré cela, elle considérait cette famille comme de la nourriture. C’était une conclusion qui l’avait ébranlée jusqu’au fond.

« Ah-uh... ! Hah... Qu’est-ce que je fais… ? » murmura Ristia.

Elle avait désespérément torturé son cerveau, mais elle n’avait pas d’idées. À ce rythme, elle finira par agresser Maria, mais si cela devait arriver, Maria développerait des cicatrices sur son cœur qui persisteraient toute sa vie. Bien sûr, il n’était pas non plus question d’agresser les autres enfants. Étant donné que Nanami était au courant de sa situation, elle n’aurait pas à s’inquiéter de lui faire peur. Si elle expliquait son raisonnement, elle laisserait volontiers Ristia boire son sang, mais… Ristia ne voulait pas voir Nanami comme une nourriture. Confronté à une situation désespérée, son seul autre recours était peut-être de s’éloigner de la ville pendant un certain temps. Une fois que cette idée avait commencé à se faire dans la tête, on avait soudainement frappé à sa porte.

« … Qui est-ce ? » demanda Ristia.

***

Partie 11

« C’est moi, Maria… Puis-je entrer ? »

« Maria… » De toutes les fois où elle pourrait venir…, pensa Ristia, à moitié en larmes. La voix de Maria de l’autre côté de la porte semblait indiquer qu’elle était inquiète, et Ristia n’avait pas le courage de refuser la fille une fois qu’elle avait entendu son ton. C’était la raison pour laquelle elle avait agi de la sorte.

« Oui, bien sûr. Entre. » Ristia avait permis à Maria d’entrer alors qu’elle se mordait la lèvre, essayant de faire comme si de rien n’était.

« OK, je rentre donc… Hein ? Qu’est-ce qu’il y a ? » Maria, vêtue d’un pyjama fin, vit Ristia accroupie dans son lit et courut à ses côtés pour vérifier son état.

« Oh, ce n’est… rien, » répondit Ristia, feignant son calme avec un sourire.

« Espèce de menteuse. Ça ne ressemble certainement pas à rien. Qu’est-ce qu’il y a ? As-tu de la fièvre ? » Maria monta sur le lit à baldaquin et posa sa paume sur le front de Ristia. La vue de Maria s’inquiétant pour Ristia vêtue de son pyjama était magnifique. À la seconde où cette pensée passa devant l’esprit de Ristia, ses pulsions vampiriques devinrent encore plus fortes.

« Khh…, » murmura Ristia.

« Eh bien, pas de fièvre… Alors pourquoi agis-tu ainsi… ? » demanda Maria.

« Ce n’est… rien, » répondit Ristia.

« Comme je l’ai dit, ça ne ressemble pas à rien ! » déclara Maria, en haussant sa voix. N’ayant jamais vu Maria agir ainsi auparavant, les yeux de Ristia s’étaient écarquillés en raison de la surprise.

« Directrice Ristia, je sais que tu souffres de temps en temps, » déclara Maria.

« L’— as-tu remarqué ? » demanda Ristia.

« Oui, je l’ai remarqué. Alors pourquoi ne me le dis-tu pas ? Pourquoi dis-tu que c’est “rien” ? Suis-je si peu fiable à tes yeux ? » demanda Maria.

« Non, ce n’est pas ça… Pas du tout, » malgré sa délicatesse et sa fragilité, elle allait au-delà de demander de l’aider d’autres enfants. C’est bien pourquoi Ristia ne penserait jamais que Maria n’était pas fiable, mais vu la valeur que représentait cette fille, elle ne pouvait toujours pas se résoudre à parler de sa situation. C’était ce qu’elle pensait, jusqu’à ce que,

« Dans ce cas, dis-le-moi. Ça me rend triste ! » Maria la pressa frénétiquement de répondre. Ristia fut surprise, oubliant temporairement ses pulsions vampiriques et fixant Maria.

« … Maria ? Pourquoi es-tu… “triste” à ce sujet ? » demanda Ristia.

« Je suis tellement découragée que tu me demandes ça. Directrice Ristia, tu m’as sauvée des ténèbres. Si tu commences à agir bizarrement, alors c’est normal que je m’inquiète, n’est-ce pas ? » demanda Maria.

« Ce qui veut dire que tu te sens… redevable envers moi ? » demanda Ristia.

« C’est vrai. Je te suis très reconnaissante, directrice Ristia. Alors je veux t’aider de toutes les façons possibles. C’est ce que je ressens du fond du cœur, » déclara Maria.

« Maria…, » Maria était sincèrement inquiète pour Ristia, mais elle regardait la fille comme sa nourriture. Sa conduite trahissait les émotions de Maria, ce qui avait empli de douleur le cœur de Ristia. Cela l’avait rendue indécise quant à savoir si elle devait révéler la vérité ou non… mais seulement pendant une seconde. Si le fait de considérer Maria comme une source de nourriture était une trahison, alors refuser la demande de Maria de révéler la situation n’était rien de moins qu’une trahison. Bien qu’elle n’ait pas pu contrôler ses pulsions vampiriques de son plein gré, elle pouvait certainement décider si elle devait ou non révéler la situation à Maria. C’est pourquoi Ristia avait pris la décision de confesser ses péchés.

« La vérité, c’est que je veux tellement te sauter dessus que je peux à peine m’en empêcher, » déclara Ristia.

« … Quoi !? » Maria s’exclama d’une voix hystérique. Après qu’elle eut détourné les yeux dans la pièce, elle se dirigea vers le bord du lit et se serra dans ses bras. Maria, en serrant son ventre recouvert par son pyjama, soulignait ses seins, qui étaient tout à fait suffisants pour quelqu’un de sa taille et de son âge. Cela lui avait donné une apparence quelque peu séduisante.

« Directrice Ristia, tu veux me sauter dessus? Est-ce que ça veut dire, euh... Es-tu sérieuse ? » demanda Maria.

« Oui, je veux le faire tout de suite, » déclara Ristia.

« O-Oh, je… vois. Tu m’as sauvée la vie et j’ai été violée, mais si tu dis que tu me veux, alors…, » déclara Maria.

« Mais, pour le dire franchement, je ne veux pas te considérer comme de la nourriture parce que tu es si importante pour moi, Maria, » déclara Ristia.

« Si tu veux, directrice Ristia, ça ne me dérange pas d’être de la nourriture pour une nuit… Hein ? La nourriture ? Qu’est-ce que tu veux dire par là ? » demanda Maria, la tête baissée dans la confusion.

« Ce que je veux dire, c’est que… J’ai eu ces impulsions qui m’ont poussée à boire ton sang ces derniers temps, ce qui m’a presque fait sauter sur toi, » répondit Ristia.

« … Hum, du sang ? Pourrais-tu m’en dire plus ? » Elle était visiblement abasourdie. Ristia se rendit compte qu’elle n’avait pas encore révélé sa véritable identité.

« Euh, donc en gros… Je suis une vampire, » déclara-t-elle en cachant le fait qu’elle était une Sang Véritable, en se souvenant de la réaction de Nanami et en pensant que dire à Maria qu’elle était une Sang Véritable la choquerait encore plus que de lui dire qu’elle était juste une vampire. Malgré sa considération, le fait qu’elle était une vampire à elle seule était plus que suffisant pour choquer Maria.

« Un vampire… ? Hein ? Es-tu sérieuse en me disant ça ? » demanda Maria.

« C’est bien ça. Je ne suis pas une humaine, je suis une vampire. » Juste après que Ristia se soit répétée, le corps de Maria avait tremblé. Après tout, je le lui ai fait peur, pensa Ristia en le regrettant.

Mais… c’est là que la petite main d’une Maria à l’air anxieux s’était agrippée à la manche de Ristia.

« … Maria ? » demanda Ristia.

« Directrice Ristia, pour quoi nous avoir tous sauvé ? Est-ce parce que tu voulais boire notre sang ? » demanda Maria.

« N-Non ! Je n’ai jamais eu cette idée ! » déclara Ristia.

« Tu… ne l’as pas fait ? » demanda Maria.

« Pas du tout. Je suis venue à cet orphelinat pour aider les enfants dans le besoin et établir des relations avec eux, » répondit Ristia.

« Mais maintenant, tu veux sucer mon sang ? » demanda Maria.

« Eh bien… oui, c’est vrai, » répondit Ristia.

Ristia acquiesça d’un faible signe de tête en réponse à la poursuite de Maria sur le sujet. Elle savait qu’elle ne pouvait pas vraiment s’excuser ni nuancer ses motivations. La réalité de la situation était que le résultat final restait le même. Elle ne pouvait pas blâmer Maria si elle finissait par la haïr, et elle devait accepter tout abus verbal qu’elle risquait de lui infliger en conséquence. C’est ce à quoi elle s’attendait, jusqu’à ce que…

« Alors, corrige-moi si je me trompe, mais… Les vampires ne font pas de la parenté en suçant du sang, n’est-ce pas ? C’est en donnant du sang, non ? » demanda Maria.

« C’est tout à fait exact, » répondit Ristia.

« Dans ce cas, ça ne me dérange pas que tu boives mon sang. » Elle avait eu la même réaction que Nanami, et dans un certain sens, une offre que Ristia avait attendue, mais c’était exactement la raison pour laquelle Ristia avait rapidement refusé.

« Pourquoi ? Tu veux boire mon sang, n’est-ce pas ? » demanda Maria.

« Je voudrais le faire, mais je ne peux pas le faire en même temps, » déclara Ristia.

« … Qu’est-ce que c’est censé vouloir dire ? » demanda Maria.

« Laisse-moi t’expliquer. J’ai des impulsions qui me poussent à boire ton sang, mais je te considère comme trop importante, Maria… Je te considère comme de la famille. Alors, tu vois, je ne veux pas te voir comme ma nourriture, » dit-elle en lui ouvrant son cœur.

« Je ne savais pas que tu pensais à moi de cette façon, » sourit doucement Maria en réponse au sentiment sincère de Ristia.

« Alors, directrice Ristia ? Pourquoi veux-tu boire mon sang ? » demanda Maria.

« Pourquoi je veux boire ton sang en particulier ? » demanda Ristia en réponse.

« Ouais, veux-tu le boire juste parce que c’est mon sang ? Ou bien le sang de toute autre personne te conviendrait-il ? » demanda Maria.

« Eh bien… Je n’en suis pas tout à fait sûre moi-même. Pour une raison ou une autre, chaque fois que je vous vois, toi ou Nanami, je suis subitement submergée par des pulsions vampiriques…, » déclara Ristia.

« Chaque fois que tu me vois moi ou Nanami ? » demanda Maria.

« C’est vrai. Chaque fois que je pense à quel point vous êtes mignonnes, cette pulsion vampirique essaie de prendre le dessus sur moi. » La révélation de Ristia avait fait que Maria s’était mise à réfléchir avant qu’elle ne réponde,

« Alors… en premier lieu, pourquoi les vampires sucent-ils le sang ? » demanda Maria.

« Ils sucent du sang pour augmenter leurs capacités physiques, donc ça implique que la cible est la nourriture, » déclara Ristia.

« Vraiment ? Ce n’est pas un signe d’affection ou quelque chose comme ça ? » demanda Maria.

« Non, ce n’est pas du tout ça. Je veux dire, si c’était le cas, alors je ne serais pas si déchirée par ses pulsions, » répondit Ristia.

« Mais tu as dit que tes pulsions vampiriques commencent à surgir quand tu penses à quel point moi ou Nanami nous étions mignonne, non ? Si c’est le cas, alors c’est très probablement à la place une expression d’amour, non ? » demanda Maria.

« C’est simplement…, » murmura Ristia.

« Impossible ? Tu ne peux pas dire cela avec certitude, » Maria avait coupé la phrase de Ristia, niant sa déclaration avant qu’elle ne puisse la terminer.

« … Pourquoi penses-tu cela ? » Ristia s’interrogea, mais après une petite pause de réflexion, Maria commença à s’expliquer.

« Il y avait beaucoup de gens qui avaient une façon tordue de me montrer leur affection quand je leur offrais mes services. Et peu importe à quel point ces choses étaient tordues, c’était certainement leur façon de montrer leur affection — aussi unilatérale qu’elle ait pu l’être, » expliqua Maria.

« Alors, tu veux dire que… la façon dont j’exprime mon amour est déformée ? » demanda Ristia, prise au dépourvu et pressée de répondre.

« Je ne sais pas comment fonctionnent les vampires normaux, mais… tu ne peux pas dire que sucer du sang n’est pas une façon de montrer ton affection, pas vraie ? » demanda Maria.

« Oui, tu as peut-être raison, mais…, » balbutia Ristia.

« Ce n’est pas une question de mais. Je veux dire, ça n’a pas d’importance de toute façon, pour le dire franchement. Je l’interprète comme de l’affection, » déclara Maria en baissant l’épaule de son pyjama et en montrant à Ristia sa nuque nue.

« M-Maria ? » demanda Ristia.

« Si boire mon sang peut te soulager, je m’en fiche de la raison. Je veux que tu le boives, directrice Ristia. D’autant plus si ces pulsions viennent de ton amour et de tes considérations pour moi, » déclara Maria d’une manière un peu timide. En voyant Maria se placer ainsi, cela avait commencé à faire remonter à la surface les pulsions vampiriques présentes à l’intérieur de Ristia. Et avant qu’elle ne s’en rende compte, elle avait déjà bloqué Maria sur le lit.

« Hngh... Directrice Ristia, s’il te plaît, sois douce, » déclara Maria.

« … Hmm, je suis désolée. De toute façon, je vais maintenant sucer ton sang, » déclara Ristia.

Maria avait probablement encore peur, même après tout ça. Son corps tremblait légèrement lorsqu’elle montrait son cou. Voyant cela, Ristia caressa doucement la joue de la jeune fille, en commençant par lui planter un petit baiser sur la nuque.

« … D-Directrice Ristia ? » demanda Maria.

« Je vais t’engourdir le cou pour que tu ne ressentes aucune douleur. » Ristia avait passé sa langue sur le cou de Maria avec un agent anesthésiant infusé dans sa salive.

« Ee-aah... Hm, ça… chatouille, » murmura Maria.

« … Hm. Tu vas t’en sortir maintenant. D’accord… Je vais maintenant boire ton sang, d’accord ? » demanda Ristia.

« Uh-huh… Fais-le, directrice Ristia. » Maria tendit ses bras et les enroula autour du cou de Ristia. Se laissant se placer dans les bras de Maria, Ristia enfonça ses crocs dans le cou de Maria.

« Ah… mm… »

« Smch, mm, smch… » Ristia passa sa langue sur le sang qui coulait du cou de Maria, le faisant couler dans sa bouche. En même temps, une incroyable euphorie s’était emparée de Ristia. Son amour et ses considérations pour Maria s’en étaient trouvés gonflés. Ristia s’était trouvée envoûtée, la langue sur le cou de la jeune fille.

« Hah... ah-mm... hah, hah, hah... Directrice Ristia, n’as-tu pas encore fini ? À ce rythme, je pourrais bien… ah-ungh, » déclara Maria, son corps frissonnait de partout et sa respiration devenait de plus en plus tendue. Le son de la voix de Maria avait ramené Ristia à la raison alors qu’elle cicatrisait les blessures sur le cou de Maria avec de la magie curative, retirant le sang restant avec sa langue jusqu’à ce que son cou soit propre.

 

 

« Maria… Euh, je suis désolée. Ça t’a fait mal ? » demanda Ristia.

« O-Oh non… Je vais bien. Je veux dire, oublie que ça fait mal, c’était en fait… euh, non, peu importe. Quoi qu’il en soit, ça va-t-il maintenant, directrice Ristia ? » demanda Maria.

« Moi ? Hhm, je suis…, » en se faisant poser la question, Ristia vérifia son propre état. Elle était enveloppée d’une énorme vague d’euphorie, le pouvoir avait surgi dans tout son corps, et les pulsions vampiriques qui imitaient la famine qui la hantait pendant depuis tout ce temps avaient disparu sans laisser aucune trace.

« Grâce à toi, Maria, ces pulsions semblent avoir disparu, » déclara Ristia.

« Génial… Je suis heureuse d’avoir pu t’être utile, directrice Ristia, » déclara Maria.

L’adorable remarque de Maria attira l’attention de Ristia, ce qui déclencha ces mêmes pulsions qui, heureusement, ne s’activèrent plus. Mais en se souvenant de l’euphorie qu’elle avait ressentie quand elle avait sucé le sang de Maria, cela avait donné à Ristia une petite envie. Elle semblait bien se contrôler pour le moment, mais il était possible que l’envie de boire réapparaisse un jour ou l’autre.

« Hum, donc… Maria ? Si ça ne te dérange pas, euh…, » balbutia Ristia.

« Ça ne me dérange pas. Si tu as besoin de moi, directrice Ristia, n’hésite pas à me le demander à tout moment, » déclara Maria.

« … Merci, Maria, » répondit Ristia.

Les problèmes causés par les impulsions vampiriques qui tourmentaient Ristia pendant tout ce temps avaient été résolus pour l’instant.

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2 commentaires

  1. P*tain yes se gros porc est mort comme il le mérite, dans la douleur ,le désespoir et la solitude.

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