À la recherche sérieusement d'une sœur ! La Princesse Vampire Ultime – Tome 01 – Épisode 3 – Partie 6

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Épisode 3 : La fille normale autoproclamée fait ceci et cela à l’orphelinat

Partie 6

Dans le coin de la boutique d’Eindebelle, Monsieur Gratt, le marchand, s’étonnait en regardant la broche que Ristia lui avait apportée. Il semblait que l’enchantement que Ristia y avait placé l’avait mis dans un état de choc. Cela dit, Ristia avait commencé à se rendre compte que ses propres capacités d’enchantement étaient un peu plus évidentes — un tout petit peu — après le cours qu’elle avait donné Eindebelle et Nanami avant que Gratt n’arrive. Même ainsi, la raison pour laquelle elle essayait de vendre la broche était qu’elle avait besoin d’argent pour l’orphelinat. C’est pourquoi Ristia attendit que Gratt reprenne son sang-froid et poursuivit la procédure en demandant. « Combien seriez-vous prêt à acheter cette broche, Monsieur ? »

« Tout à fait… Mais pour être honnête, je ne suis pas du tout qualifié pour vous l’acheter, » déclara Gratt.

« … Hein ? » Ristia était confuse devant sa réponse inattendue.

« S’il vous plaît, ne vous méprenez pas. Je ne dis pas que cette broche n’a aucune valeur. Au contraire, je dis qu’elle a trop de valeur pour que je puisse vous faire une offre raisonnable, » répondit Gratt.

« Il n’y a pas lieu de s’inquiéter pour ça. » Ristia ne voulait pas l’argent pour elle, elle voulait juste l’argent parce qu’elle en avait besoin pour rénover l’orphelinat.

Je pense qu’elle se contenterait d’un montant qui lui rapporterait une petite fortune, mais… Gratt repoussa ça en secouant la tête.

« Non, ma dignité ne me permettra pas de l’acheter au prix dérisoire que je peux fournir, » déclara Gratt.

« Oh, je vois…, » même Ristia était contente qu’il tenait la broche qu’elle avait fabriquée en si haute estime. Bien que cela l’ait mise dans une situation difficile, elle n’arrivait pas à trouver en elle le courage de lui demander de l’acheter quand même. Cependant, Gratt n’en avait pas fini avec sa déclaration.

« … Cela dit, je peux vous représenter en vendant cette broche, Lady Ristia, » déclara Gratt.

« Hum… qu’est-ce que ça implique exactement ? » demanda Ristia.

« Une fois par mois dans la Capitale Impériale, ils organisent une vente aux enchères. Que pensez-vous du fait que je vende la broche en votre nom, prenant une petite commission sur la vente ? » demanda Gratt.

« Une vente aux enchères une fois par mois…, » Ristia n’avait aucune idée de l’emplacement de la Capitale Impériale, mais elle se demandait s’il lui faudrait beaucoup de temps avant de pouvoir recevoir de l’argent, ce qui se voyait sur son visage.

« Excusez-moi, mais avez-vous besoin de l’argent immédiatement ? » demanda Gratt.

« Je veux reconstruire l’orphelinat, » déclara Ristia.

« Je dois dire… C’est très noble, » déclara Gratt.

« Non, je veux juste aider les enfants. Il n’y a rien de nécessairement noble à ce sujet, » Ristia avait gentiment nié. Gratt, d’autre part, avait été touché, prenant cela comme une démonstration de modestie et de vertu. « Vous êtes comme un ange, Milady. »

Je suis une fille normale qui veut juste une petite sœur, après tout. Et je n’ai pas non plus besoin que Nanami saute dans la conversation en disant des choses comme, « Elle n’est pas comme un ange, elle est un ange », pensa Ristia, mais comme elle décida de ne pas dire qu’elle voulait une sœur à haute voix, elle en resta à un commentaire murmuré. « Mais je suis une fille normale… » C’était un commentaire qui l’avait fait rire pour une raison inconnue.

« Donc, le seul orphelinat dans cette ville dont je me souvienne est celui qui est placé sur cette colline, exact ? Si je me souviens bien, cela serait le même avec toutes les rumeurs douteuses à ce sujet, » déclara Gratt.

« Oh, eh bien, euh…, » balbutia Ristia.

Elle n’était pas certaine de l’ampleur de la situation sur laquelle elle devait s’étendre, mais Eindebelle lui avait conseillé de continuer. « Monsieur Gratt est quelqu’un de fiable, tu peux donc lui raconter toute l’histoire, ma chérie. »

Compte tenu de l’accord, elle avait révélé que le directeur de l’orphelinat effectuait des activités illicites à l’extérieur de l’établissement, et elle avait expliqué comment elle l’avait découvert et avait elle-même récupéré le poste de directeur de l’orphelinat.

« Vous avez repris l’orphelinat… ? » demanda Gratt.

« Oui, c’est vrai. Il a signé une lettre d’autorisation et tout… Oh, c’est vrai. Pourriez-vous jeter un coup d’œil à la lettre pour vous assurer que tout est en ordre ? » demanda Ristia, retirant la lettre d’autorisation de sa boîte à objets.

« C’est un plaisir pour moi, » déclara Gratt en prenant la lettre et en scrutant les détails de l’accord. Après avoir vérifié la lettre de fond en comble, il avait regardé Ristia en réponse. « … Cette lettre d’autorisation comporte un inconvénient intentionnel. »

« Hein ? Ça veut dire que… ça ne fait pas de moi le propriétaire de l’orphelinat ? » S’ils me virent de l’orphelinat… Que dois-je faire ? Dois-je emmener les enfants et déménager dans un endroit disponible… ? Ou est-ce que je crée une ville en dehors de celle-ci ? Ristia avait réfléchi, pensant bien en dehors des sentiers battus. De plus, si Ristia construisait une autre ville en dehors de la ville où ils se trouvaient déjà, la grandeur de la ville amènerait les gens à commencer à y émigrer, ce qui conduirait cette ville à la ruine dans un avenir pas si lointain. Cependant, cela n’arriverait pas — pour le meilleur ou pour le pire.

« Détendez-vous, Lady Ristia. Cela vous donne toujours la propriété de l’orphelinat. » Ses craintes n’allaient pas se réaliser, grâce à la bonne nouvelle de Gratt.

« Oh, mais euh… Vous avez dit qu’il y avait un inconvénient, n’est-ce pas ? » demanda Ristia.

« Cette lettre d’autorisation comprend une clause qui stipule que si le requérant dépose une requête dans un délai de six mois, le transfert sera nul et non avenu, » déclara Gratt.

« Aah… donc c’est ce que vous vouliez dire. » Cela signifie que le directeur Georg n’avait jamais eu l’intention de remettre l’orphelinat. S’il s’était enfui à l’époque, il se serait opposé à ce que Ristia utilise la lettre d’autorisation pour réclamer la propriété.

« Donc, essentiellement, tout va bien tant que vous vous assurez que le prédécesseur ne peut pas demander que le transfert soit nul et non avenu, mais…, » Gratt l’avait dit avec un regard implicite. Elle n’avait pas expliqué ce qui était arrivé à l’ancien directeur Georg, mais… peut-être que Gratt avait déjà réalisé qu’il n’était plus dans ce monde.

Cet homme est un marchand compétent…, pensa Ristia en lui répondant. « Si c’est le cas, je ne vois aucun problème. »

« Ah, je vois. Je peux arranger ça, si vous êtes d’accord, » déclara Gratt.

« … Êtes-vous sûr de vous ? » Ristia n’était pas très au courant du droit des humains. Elle appréciait la perspective de voir Gratt faire les choses à sa place, mais elle n’était pas certaine non plus qu’elle devait le faire mettre dehors comme ça.

« De plus, mon magasin a aussi une succursale dans cette ville, donc mon entreprise vous aidera à couvrir toutes les dépenses dont vous pourriez avoir besoin pour l’orphelinat, » déclara Gratt.

« Bien que j’apprécie cela, Monsieur… êtes-vous vraiment sûr de tout ça ? » demanda Ristia.

« Certainement. Même le prix le plus bas que j’ai en tête pour votre article est suffisant pour aider à construire quelques douzaines d’orphelinats, alors considérez-le simplement comme un acompte, » déclara Gratt.

« Oh, merci beaucoup ! » Malgré un départ difficile, ils avaient mis au point les détails et finalisé leur accord. Après quoi, Ristia avait eu un petit entretien avec Nanami et Eindebelle avant de retourner à l’orphelinat.

« Bonjour, tout le monde ! Je suis de retour ~, » déclara Ristia.

« Oh, directrice ! Bon retour ~, » quand elle avait annoncé son retour depuis l’entrée, les enfants étaient arrivés en courant en réponse et avaient aperçu Ristia, ce qui l’avait déséquilibrée et l’avait fait chanceler. Ce n’était pas parce qu’elle avait été physiquement choquée, mais parce qu’elle était entourée d’un groupe d’adorables jeunes enfants.

« Whoa, whoa, whoa! Directrice, allez-vous bien ? » demanda Mew, le garçon manqué, avec un regard inquiet.

Ristia s’était accroupie et l’avait rassurée. « Je vais bien, ma chère. Merci de t’inquiéter pour moi, » et elle avait caressé doucement sa tête aux oreilles de chien.

« Woof…, » déclara-t-elle avec un sourire ravi. Cela avait déclenché un chœur de supplications de la part des autres enfants.

« C’est à moi maintenant ! »

« Non, moi ! »

Ristia était tellement heureuse qu’elle pouvait mourir.

« D’accord, les enfants. Arrêtez ça ! Arrêtez ! Vous allez donner du fil à retordre à la directrice Ristia si vous n’arrêtez pas, » déclara Maria.

« “D’accord !” »

Maria s’était précipitée de l’arrière de la foule jusqu’à la scène du crime et avait fait entendre un grondement tonitruant. Les enfants s’étaient détachés de Ristia avec obéissance, bien que d’une manière légèrement réticente. En réponse, Ristia n’avait pas baissé ses épaules comme elle le ferait normalement, mais elle avait plutôt souri doucement.

Maria est vraiment mignonne. Ça l’a rendue jalouse. Hehehehe. Ce n’est pas grave. Je vais donner à la jolie petite tête de Maria les caresses qu’elle mérite, pensa Ristia en faisant sur la tête de Maria une légère caresse. En conséquence, la peau brune de Maria avait pris une subtile teinte de rouge.

« Directrice Ristia !? » s’exclama Maria.

« Heehee, la façon dont tu deviens rouge est adorable, » déclara Ristia.

« Ne te moque pas de moi, s’il te plaît ! » s’exclama Maria.

 

 

Ristia, bien sûr, ne se moquait pas du tout de la fille. Elle aimait simplement une adorable jeune fille d’une extrême sincérité. Mais encore une fois… c’était un peu comme si on se moquait d’elle du point de vue de la jeune fille, alors à chacun son propre point de vue.

« Uh-oh ~ Grande Soeur Maria rougit ~. »

« Elle le fait ! Elle rougit ~. »

« Rougit ~ rougit ~ tout le visage rougit ~. »

En voyant Maria, la même Maria qui avait été leur sœur aînée pendant tout ce temps parce qu’elle était l’aînée, le rougissement avait donné aux enfants le matériel nécessaire pour commencer à la taquiner. C’était quand Maria en avait assez.

« Très bien, vous tous ! Arrêtez vos bêtises et retournez à vos corvées dans la pièce ! » cria Maria.

« Oh ! La Grande Sœur Maria est folle ! »

« Elle est folle ~ ! »

« Folle ~ Folle ~ elle est sûrement folle ~. »

Les enfants crièrent en s’amusant, tandis qu’ils se précipitaient au fond de la pièce. Parmi eux, Ristia pouvait voir le garçon, Allen, qui présentait sur son visage une expression un peu compliquée. C’était juste une supposition, mais il essayait probablement d’évaluer la personnalité de Ristia comme il l’avait déclaré. Malgré son âge, il avait une attitude d’adulte. Depuis, il l’avait beaucoup regardée fixement. Une fois qu’il avait regardé Ristia dans les yeux avec cette expression extrêmement, incroyablement sérieux, cela l’avait fait tourner la tête et rougir.

« Teehee, les enfants sont si mignons…, » murmura Ristia.

« … Bien que je sois d’accord avec toi, j’aimerais que tu ne projettes pas ça sur moi aussi, » déclara Maria.

« Qu’est-ce que tu racontes ? N’es-tu pas aussi l’une de ces jolies enfants, Maria ? » demanda Ristia.

« ~ ~ ~ ! ! OK, franchement, le plaisir de me taquiner à… oh, peu importe, » commença Maria, mais elle remarqua probablement que le sourire de Ristia n’était pas méchant du tout. Maria tourna la tête pour essayer de dissimuler son embarras.

« Au fait, Maria, le déjeuner s’est-il bien passé ? » demanda Ristia.

« C’est vrai ! À propos de ça ! Qu’est-ce que c’était que ces ingrédients !? » demanda-t-elle, l’assaillant à la vitesse de l’éclair.

J’ai laissé les ingrédients dans l’urgence avant de partir, alors j’ai peut-être fait une erreur en cours de route ? pensa Ristia, anxieuse. Si je me souviens bien… J’ai laissé une cinquantaine de kilos de viande de la plus haute qualité, ainsi qu’une dizaine de kilos de légumes frais comme des carottes et du chou. Je leur ai aussi laissé un assortiment d’épices, donc je ne pense pas qu’il y ait eu de problème, n’est-ce pas ?

« Oh… ne manges-tu pas de viande pour des raisons religieuses ? » demanda Ristia.

« Ce n’est pas le problème ici ! » répliqua Maria.

« … Alors, détestes-tu les carottes ? » demanda Ristia.

« Je te le dis, ce n’est pas le problème ! En plus, on n’a pas la latitude d’être difficile comme ça, » s’exclama Maria.

« … Alors, je suppose que c’est la quantité ? » demanda Ristia.

« Tu n’as rien à supposer. Voilà la raison, » déclara Maria.

« Désolée, c’était trop peu, n’est-ce pas… ? » demanda Ristia.

« C’est trop ! » s’écria Maria.

Mais les enfants mangent beaucoup, c’était ce que Ristia avait d’abord pensé en se basant sur ses impressions, mais Maria l’avait complètement arrêté. « Oh, d’accord. Un peu trop, hein ? »

« Considérant que nous n’en avons mangé qu’un peu, je dirais que c’était “beaucoup trop”, et pas seulement “un peu”, » répondit Maria.

« Oh, vraiment ? » demanda Ristia.

Son idée était de faire manger tout le monde puisqu’ils avaient tous l’air si maigres. C’était le genre de fille qui, si elle avait un animal de compagnie ou quelque chose du genre, elle le nourrissait jusqu’à ce qu’il soit bien gras.

« Donc, oui, nous commençons à prendre les restes de viande et à les sécher pour les entreposer, » déclara Maria.

« Aah… c’est donc ce que tu voulais dire par “corvées”, » déclara Ristia.

« Oui. J’ai pensé à le confirmer avec toi, directrice Ristia, mais c’était trop dans l’ensemble, et ça se serait probablement gâché si nous n’avions pas agi vite, » déclara Maria, l’air un peu anxieux. Ristia n’avait pas d’objection puisque son intention était de tout leur faire manger de toute façon, mais Maria avait probablement pensé qu’elle avait dépassé les bornes dans ses actions.

Prenant cela en considération, Ristia regarda Maria avec un sourire et lui dit. « Merci. »

« … Directrice Ristia ? » demanda Maria.

« Je ne t’ai pas donné des instructions assez claires. Merci d’avoir mis au point un plan de secours, » déclara Ristia.

« Hein ? Oh… euh, j’ai juste fait ce qui était naturel ! » répliqua Maria, regardant ailleurs d’une manière timide. D’ailleurs, alors que Ristia n’aurait aucun moyen de le savoir, l’ancien directeur Georg était du genre à réprimander Maria pour avoir agi de façon déplacée si elle faisait les choses de façon indépendante et se mettait en colère et lui disait d’agir par elle-même si elle ne le faisait pas. C’est pourquoi Ristia n’avait pas seulement applaudi la décision de Maria, mais elle avait aussi été reconnaissante, ce qui l’avait remplie d’une émotion indescriptible. C’était la principale raison pour laquelle elle avait tourné la tête d’une manière si timide. « Alors… On devrait sécher toute la viande ? »

« C’est vrai, à ce propos… La vérité, c’est qu’il y a un moyen de le stocker cru, » déclara Ristia.

« Hein ? Il y en a un ? Alors, on perd notre temps ? » demanda Maria.

« Pas du tout. Il y en a assez pour tout le monde. Vous séchez toute la viande, ou je peux la ranger pour vous. Dans les deux cas, ça marche. » Ces ingrédients avaient également été collectés par Ristia avant qu’elle ne s’enfuie de chez elle, ce qui faisait d’eux tous ingrédients vieux d’un millénaire à ce moment-là. Mais comme elle les conservait dans sa boîte à objets congelés, il n’y avait pas de problème en ce qui concerne leur fraîcheur. S’il y avait un problème, c’était que la viande provenait d’animaux disparus depuis longtemps à cette époque, mais c’était relativement maigre en comparaison.

« Je ne sais pas trop ce que je devrais signaler comme n’allant pas dans cette déclaration, » déclara Maria.

« Chaque mot est vrai, » déclara Ristia.

« … Si c’est vrai, peut-on sécher toute la viande ? » demanda Maria.

« Bien sûr que oui. Ça ne me dérange pas, mais puis-je te demander pourquoi ? » demanda Ristia.

Maria semblait un peu anxieuse en posant cette question, mais elle ne donnait pas l’impression qu’elle doutait de ce que Ristia lui avait dit. Quoi qu’il en soit, il ne devrait pas être nécessaire de se dépêcher et de sécher toute la viande si elle avait cru les paroles de Ristia. Ristia était curieuse de savoir quel raisonnement Maria avait en voulant tout préserver.

« Tu le sais peut-être, mais la raison pour laquelle j’ai offert mes services était que nous n’avions pas assez d’argent pour mettre de la nourriture sur la table pour tout le monde. Bien sûr, ils ne le savent pas, mais ils savent que la vie a été dure, » déclara Maria.

« … Tu es si gentille, Maria, » déclara Ristia.

Avec un surplus de viande séchée, tout le monde pouvait dormir tranquille en sachant qu’il n’avait pas à mourir de faim. Après avoir compris cela, Ristia sourit et dit. « Dans ce cas, tu peux aller de l’avant et tout sécher. » Il était intéressant de noter que, comme décrit plus haut, ce qu’ils transformaient en viande séchée était des coupes de haute qualité d’animaux déjà éteints. S’il y avait des aristocrates, ils trouveraient insupportable de transformer cette viande de haute qualité en viande séchée. Ils crieraient probablement : « Je vous paierai ce que vous voudrez, mais pour l’amour de Dieu, vendez-le-moi cru ! » Cependant, pour le meilleur ou pour le pire, il n’y avait que les orphelins et une princesse du Sang Véritable ici.

Une fois cela réglé, Ristia alla rejoindre les enfants dans leur travail. Ils avaient réussi à faire bouillir un à un chaque morceau de viande marinée dans de l’eau salée et à les laisser sécher au soleil.

— Le lendemain, et après le petit-déjeuner, Ristia avait demandé à chacun de rester à sa place. Les enfants avaient l’air inquiets quand leurs jeunes yeux s’étaient tournés vers elle. « La raison pour laquelle je vous ai tous fait rester, c’est parce que je veux vous demander votre avis honnête. » La phrase de Ristia avait été accueillie par une ligne de regards confus de la part des enfants, suivis d’un chœur de bavardages questionnant sur quoi ils devaient donner leur avis. Ristia, cependant, s’attendait à ce que cela se produise, alors elle s’était tournée vers Maria. Depuis deux jours, Ristia expliquait à Maria seule ce dont elle allait parler, car elle se rendait compte que tout le monde lui faisait confiance comme sa sœur aînée.

« D’accord. Vous tous, taisez-vous. La directrice Ristia veut vous interroger sur les remises en état de l’orphelinat. Elle veut savoir ce que vous pensez de la façon dont on devrait organiser les choses ici, » déclara Maria, en regardant Ristia et en pensant, c’est l’essentiel, non ? Ristia acquiesça rapidement d’un signe de tête.

« Comme Maria vient de l’expliquer, je prévois une remise en état de l’orphelinat. J’aimerais donc que vous participiez tous et me disiez comment vous aimeriez arranger les choses ~, » déclara Ristia avec un doux sourire, face auxquelles le visage des enfants s’illuminait comme des supernovae. Et ce qui avait suivi a été…

« Je veux un jardin pour pouvoir jouer avec tout le monde ! »

« Oh, wôw ! Alors, donnez-moi une chambre pour moi ~ ! »

« Ce n’est pas juste. Je veux une chambre pour moi aussi ! »

« Je veux une petite source chaude ! »

« Ah, j’aimerais prendre un bain chaud ~. »

L’un après l’autre, les enfants avaient commencé à laisser sortir leurs demandes.

Ristia écoutait chacun avec le sourire.

« Mm-hmm, mm-hmm, bonne idée. »

Cependant, Maria commençait à s’agiter depuis la ligne de touche.

« Attendez, attendez, tout le monde, ne bougez pas. Ne vous faites pas de fausses idées. Par “remise en état”, elle ne veut pas dire rénover le bâtiment, elle veut dire rénover les finances de l’orphelinat, » déclara Maria.

Au moment où Maria avait corrigé la déclaration, elle avait été confrontée à un collectif déçu, « Aww… »

« … Les enfants. Je ne sais pas comment vous le dire, mais cet orphelinat est en mauvaise santé financière. J’ai gardé le secret tout ce temps, mais pour être honnête, c’est un miracle que cet orphelinat n’ait pas été fermé depuis longtemps, » déclara Maria.

« … Hein ? L’orphelinat va fermer ? » demanda la petite Miaou, les larmes aux yeux.

« Non, tout ira bien pour nous. La directrice Ristia s’occupera de tout, donc cet orphelinat ne sera pas fermé de sitôt. Mais vous ne devriez pas faire toutes ces demandes. » L’avertissement de Maria les avait aidés à comprendre leur situation actuelle.

« Oh, c’est vrai…, » certains enfants avaient dit cela avec des expressions solennelles. Ils avaient alors commencé à s’excuser. « Désolé d’être égoïste. »

On aurait dit que les choses s’expliquaient très bien, mais après avoir entendu ce que Maria avait dit, les points d’interrogation étaient passés au-dessus de la tête de Ristia alors qu’elle lui demanda. « Maria, de quoi parles-tu ? »

« “Quoi”… ? Le but était d’inciter tout le monde à participer et à faire des économies parce qu’il serait impossible de rénover les finances ici uniquement avec vos… Uh, n’est-ce pas… ? » demanda Maria, l’air de plus en plus mal à l’aise avec chaque mot parce qu’elle avait prédit le pire scénario, mais…

Ristia répondit d’un ton désinvolte et indifférent. « Non, pas du tout. J’ai l’argent pour rénover l’orphelinat, donc le but était de demander à tout le monde à quoi ils voulaient que le bâtiment ressemble. »

« … Euh, quoi ? Attends, hein ? Non, je veux dire… Tu as l’argent pour rénover l’installation elle-même ? Tu ne parlais pas de nos frais de subsistance immédiats ? » demanda Maria.

« Ouais, ouais, ouais. J’ai tout ce qu’il faut, » déclara Ristia.

« Qu… ? Quoiiiiiiiiiiiiii… !? » Maria criait d’incrédulité pendant que les enfants criaient tous dans les environs.

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