100 en Chance et une Compétence en Domptage de Dragons – Tome 4 – Chapitre 92

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Chapitre 92 : La collection de peaux

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Chapitre 92 : La collection de peaux

Partie 1

***Point de vue d’Alkelios***

Tamara était une enfant si douce et si innocente que je ne pouvais pas croire qu’un monstre humain voulait la dépecer vivante, puis la vendre comme une statue empaillée à un noble effrayant. Cette seule pensée avait fait bouillir mon sang, et je n’étais pas du genre à pardonner les péchés d’un tel monstre trop rapidement.

Au moment où j’avais posé mes yeux sur le marchand de la Compagnie Noire, j’avais relâché mon intention meurtrière et je l’avais laissée percer le corps de cet imbécile. Sentant que sa vie était en danger, il avait crié de panique et avait cherché quelqu’un pour l’aider. Ses yeux tombèrent sur Kalderan, qui était encore en convalescence, et courut rapidement vers lui, à moitié nu comme il l’était.

« Hiii! Toi ! Toi ! Kalderan, c’est ça ? Bugah-! » Demanda-t-il en tombant le premier sur la terre à ses pieds.

On pouvait clairement voir dans ses yeux le dégoût que le russe avait contre cette pauvre excuse d’un être humain.

« Tu… Tu vas m’aider, non ? Je vais payer ! Je paie généreusement ! L’argent que j’aurais donné à tout le monde, je te le donnerai en entier ! Juste… juste, ne laisse pas cet homme me faire du mal ! » Demanda le marchand avec des larmes et la morve qui coulaient comme un robinet cassé tout en s’accrochant aux vêtements de Kalderan.

Malgré ses difficultés, mon ami ne l’avait même pas regardé dans les yeux. Il se sentait complètement dégoûté par son comportement, mais ensuite, le marchand déclara quelque chose qu’il n’aurait pas dû.

« Je sais ! Et si je te rendais cette femme ? Celle qui s’est vendue pour toi ? Ton amoureuse, non ? Et si je te la donne ? Je l’ai gardée dans les meilleures conditions ! J’allais la vendre à un duc, mais tu peux l’avoir gratuitement ! Elle est là, dans le premier chariot ! Sauve-moi seulement ! » Supplia-t-il.

Kalderan s'était figé quand il avait entendu cela. Son expression ne montrait que le choc et l’horreur. La raison en était qu’il n’y avait qu’un seul signe de vie dans la voiture, celui de la femme qui pendait à peine à sa vie après qu’elle ait été écorchée vive par cet homme.

« Tu la veux, non ? D’accord ? » Demanda le marchand.

La rage s’empara des yeux de Kalderan et frappa immédiatement le marchand loin de lui tout en le submergeant de tous les jurons auxquels il pouvait penser. La langue dans laquelle ces mots étaient dits variait, allant de la langue humaine au draconien, au russe, à l’anglais, au français et à bien d’autres langues que je n’avais jamais entendues. C’était comme si son traducteur passif ne pouvait pas gérer sa colère. Il avait ensuite pointé son arme sur lui et avait commencé à tirer autour de lui jusqu’à ce que tout un chargeur soit vide.

Quand tout fut fini, un silence complet s’installa dans tout cet endroit. Seuls le tremblement gémissant du commerçant et les lourdes insultes de Kalderan pouvaient être entendus alors qu’il essayait de se calmer.

« Est-ce que ça va ? » avais-je demandé en me rapprochant de lui.

Tamara s’accrochait à mes vêtements en se cachant derrière moi.

« Je… je vais bien… juste… cette… Sofia… elle… elle est là… ou plutôt… » Il regarda ensuite le premier chariot et son expression se tourna vers celle-ci. « AAA ! » cria-t-il en serrant ses mains autour de ses armes.

Les larmes coulèrent alors sur ses joues et ses épaules tremblèrent face à ce qu’il ressentait.

Je ne pouvais pas imaginer l’horreur qui venait de le frapper. Si on me disait que le corps de Seryanna avait été écorché par ce gars-là, dans mon chagrin, j’aurais probablement lancé des attaques sans arrêt Itsy Bitsy BOOM! sur tout le continent sans me soucier des innocents que j’aurai tués au cours du processus, et cette pensée m’avait fait peur!

Peut-être une telle pensée était-elle un peu exagérée et je ne le ferais pas. En outre, cette pauvre excuse d’un être humain n’avait pas le pouvoir de toucher même un cheveu sur la tête de ma femme. De toute façon, il était clair que je n’allais pas le laisser vivre maintenant. Si les bandits que j’avais pourchassés jusqu’à présent rencontraient le tranchant de mon épée, pourquoi cette personne ne rencontrerait-elle pas le même sort ?

« Toi ! Toi ! Comment oses-tu ?! » Cria le marchand de colère.

Je me retournai vers lui et clignai des yeux surpris.

« Tu ne sais pas qui je suis !? » Cria-t-il.

« Hm… est-ce que quelqu’un s’en soucie vraiment ? » Demandai-je.

« COMMENT OSES-TU ! Je suis Ghabarat Vadam, membre honorable de la Compagnie Noire ! Vous deux, si vous osez me toucher, vous ferez face à notre colère ! Il n’y aura pas de trou sur ce continent où vous pourrez vous cacher ! Personne pour vous protéger ou vous aider ! Nous possédons même le roi du royaume des dix épées ! » Déclara-t-il en me montrant du doigt.

Il avait un nom ? Attends, ce n’est pas important. pensais-je et ensuite demandé : « Alors… vous êtes essentiellement des ordures ? »

« Toi ! Tu es insolent et ennuyeux ! Ne connais-tu pas le terrible pouvoir de la Compagnie Noire ?! »

J’avais haussé les épaules.

« Alkelios, tu te souviens de ce que j’ai dit hier ? » Demanda Kalderan alors que ses mains tremblaient de colère.

« À propos de lui ? Hm, je pense que oui. » Je penchai la tête vers la gauche.

Je ne voyais pas pourquoi cela m’importait personnellement, mais je pouvais comprendre qu’ils constituaient un groupe qui n’abandonnait pas le recours aux enlèvements et à d’autres moyens sournois de persuader leurs cibles de faire ce qui leur plaisait. En d’autres termes, ils représentaient une menace pour tous ceux qui étaient plus faibles que moi autour de moi et, d’après ce que cet homme avait dit, ils pouvaient influer sur les lois du pays de manière à ce que je puisse devenir l’ennemi numéro un.

Encore une fois… ne suis-je pas déjà un ennemi de ce royaume en tant que Duc d’Albeyater ? m’étais-je dit.

« Si la Compagnie Noire ne peut pas vous traquer, elle traquera tous ceux qui sont proches de vous ! Tous les hommes, femmes et enfants qui se sont suffisamment rapprochés de vous pour être appelés une connaissance seront pris pour cibles ! Et ne croyez pas qu’ils ne le sauront jamais, car j’ai tout enregistré avec cet anneau ! En ce moment, quelqu’un de la Compagnie Noire sait pour vous et pour ce combat ! » Cria Ghabarat qui semblait sur le point de faire surface.

« Hm, est-ce vrai ? » Dis-je avant de m’avancer devant lui plus vite qu’il ne pouvait voir.

D’un coup d’épée, je lui coupai le poignet.

« GYAAAH! » Cria-t-il de douleur au moment où il réalisa ce qui venait de se passer.

C’était la main avec la bague. En le regardant, j’ai ensuite utilisé Identificus Processus Juridicus. C’est ce que la fenêtre que je pouvais voir me montrait :

Anneau de vision absolue : création d’un puissant enchanteur, cet anneau peut être connecté à une sphère de vision sur laquelle il peut projeter une représentation visuelle parfaite de tout ce qui se passe autour de l’utilisateur dans un rayon de 20 mètres. En le fusionnant avec de la magie, il peut également envoyer un enregistrement audio.

Donc, fondamentalement, c’est une minicaméra. J’ai réfléchi et j’ai dit « Intéressant ».

« M-Ma main! » Cria Ghabarat en tenant son moignon saignant.

« Oi! Pouvez-vous m’entendre là-bas ? J’ai donné assez de jus à cette chose pour qu’elle fonctionne, alors elle le devrait. Eh bien, voici le marché. » Dis-je en regardant l’anneau tout en souriant. « Je conseillerais à votre compagnie noire de ne pas se mêler de moi ou de ceux qui me connaissent le moins, à moins que vous ne souhaitiez être complètement détruit. Je n’ai pas le temps de traquer chacun de vous, mais vous n’avez qu’à me donner une bonne raison, et il n’y aura pas de trou dans lequel vous pourrez vous cacher de ma colère. » Je leur fis un gentil sourire.

« Quel genre d’imbécile menace la Compagnie Noire ? » Demanda le marchand.

« Le type qui a à la fois la force et le soutien pour faire honte à votre petite compagnie. » Dis-je en lui montrant un sourire, puis je regardai la bague. « Votre petit ami ici, le propriétaire de cette main, a déconné avec moi et a réussi à me mettre de mauvaise humeur. Maintenant, vous ne seriez pas la première organisation criminelle que j’ai écrasée ni la première armée que j’ai transformée en poussière, alors ne pensez pas que vous pouvez me menacer de force. Mais je suppose que vous auriez besoin d’un peu de preuve. Alors voici la chose, à partir d’aujourd’hui, gardez un œil sur vos bénéfices et vos ventes. Vous verrez l’étendue de mon réseau… Vous verrez contre qui vous vous battez. Ne vous inquiétez pas, je m’assurerai que tout s’arrête dans une semaine, mais… certains aspects de votre “entreprise” seront définitivement perdus. » Je leur fis un sourire, puis écrasa la bague et coupai la transmission.

« E-Es-tu fou ? » Dit le marchand surpris.

« Non, je suis cliniquement fou. » Je ris.

Kalderan n’avait rien dit, il m’avait simplement regardé pour voir où j’allais avec ça.

Ce que j’avais prévu de faire était simple. J’allais juste faire quelques souhaits simples.

Alors j’avais pris une profonde respiration et ensuite j’avais crié au ciel : « Je souhaite que tous les membres de la Compagnie Noire subissent des pertes incroyables pendant les sept jours à compter de maintenant. Je souhaite que tous les membres de la Compagnie Noire aient le plus petit nombre de ventes jamais enregistré et, si possible, aucun pour la durée de sept jours à compter de maintenant. Je souhaite que les autorités et les responsables des colonies où travaillent les membres de la Compagnie Noire trouvent un nombre croissant de preuves irréfutables à utiliser contre eux. Je souhaite que tous ceux ciblés par la Compagnie Noire au cours des sept prochains jours trouvent un moyen, une aide extérieure ou une chance heureuse d’échapper à leurs griffes. Je souhaite que la Compagnie Noire cesse effectivement d’utiliser, d’acheter et de vendre des enfants esclaves et que ceux qui lui appartiennent déjà soient libérés de manière à ce qu’ils puissent avoir une nouvelle chance de vivre. »

C’était à la fois une façon limitée et compliquée d’exprimer la simple idée de « Je souhaite écraser la Compagnie noire », mais si j’avais utilisé cette formulation, j’aurais peut-être provoqué involontairement des tremblements de terre dévastateurs qui auraient touché le monde entier. Là encore, j’avais un peu peur de souhaiter quelque chose qui pourrait être perçu comme un abus flagrant de ma chance. Les mots que Dieu m’avait dits à cet endroit, que nous avions tous notre propre ennemi naturel, restaient encore gravés dans ma mémoire. Si je finissais par menacer la sécurité de ce monde, il était clair qu’il enverrait un ennemi naturel après moi. Cette fois, j’étais celui de Kronius parce que c’était lui qui s’était déchaîné. Je devais faire tout ce qui était en mon pouvoir pour éviter un tel sort et retourner en toute sécurité à ma dragonne rousse.

« Tu es en colère ? Penses-tu que vouloir ainsi arrêtera la Compagnie noire ? » Demanda Ghabart.

« Qui sait ? Alors, Kalderan, que veux-tu faire de lui ? » Demandai-je en montrant le marchand.

Il le regarda puis regarda ses armes. Une seule balle suffisait pour le tuer. Une enchantée serait tout simplement trop.

J’avais regardé Kalderan alors qu’il luttait avec ses émotions intérieures, essayant de décider s’il devait appuyer sur la gâchette ou non. S’il le faisait, cela n’aurait pas d’importance. Quant aux raisons, il y en avait beaucoup. Non seulement ce marchand était-il un bâtard impitoyable, mais il était également affilié à la Compagnie Noire. Si cela ne suffisait pas, les restes de Sofia, l’amante de Kalderan, se trouvaient à l’intérieur de cette première voiture. Il avait plus qu’assez de raisons pour se mettre une balle dans la tête.

« Alors, qu’est-ce que ça va être ? » avais-je demandé en pensant qu’il était enfin arrivé à une conclusion.

« S-S’il te plaît n-non. » Demanda l’homme en tenant sa main ensanglantée.

J’avais été surpris qu’il ne se soit pas déjà évanoui.

Kalderan avait levé son arme et avait visé le marchand. Il le regarda dans les yeux puis appuya sur la gâchette. La balle avait traversé l’air et avait à peine effleuré la joue du marchand.

« Hiii! » Cria le marchand avant de trébucher.

« Tu es une chose qui ne vaut pas la peine d’être tuée. J’ai l’impression que si je tirais dessus, je ne me vengerais pas, je me contenterais de teinter mes armes avec une des ordures les plus sales de cet univers. » Il lança ces mots de dégoût au marchand, puis baissa son arme.

« Ha ha ha ha ! Tu ne peux pas me tuer ! Tu as peur de la C-compagnie N-noire ! » Dit-il avec un sourire laid, empli de morve et de larmes.

« Eh bien, je pense que c’est le bon choix. » Je hochai la tête puis m’interposai entre le marchand et Kalderan.

« Qu’est-ce que tu essaies de faire ? » Demanda le marchand.

« Il ne te tuera pas parce que tu es un déchet. Il se trouve qu’aujourd’hui, je suis un éboueur. » Je lui fis un sourire puis plongeai le bout d’Enfer dans son estomac.

« Guh ! » Il regarda l’épée sous le choc tandis que le sang coulait de ses entrailles. Il avait ensuite levé la tête et m’avait regardé dans les yeux. « Pourquoi ? »

Sous l’angle où je me trouvais maintenant, personne ne pouvait voir mon visage à l’exception de lui, alors j’avais transformé mes yeux en ceux d’un dragon.

« Parce que tu me dégoûtes. » Répondis-je puis tordais le manche de mon épée.

Il avait crié de douleur, mais ce n’était pas la fin. Alors que je retournais à la normale, j’avais alimenté Enfer avec de l’énergie magique et avais libéré plusieurs pointes d’ombre. C’était comme si une grenade à aiguilles avait explosé à l’intérieur de lui. Lorsque les pics s’étaient retirés, j’avais ordonné à mon épée de dévorer ses restes. Une ombre noire s’étendit du manche et engloutit le corps du marchand. Un instant plus tard, il n’était plus. L’ombre l’avait transformé en énergie de réserve.

« Tu ne mérites même pas une tombe. » Dis-je alors que je rangeais Enfer et me retournais pour regarder Kalderan.

« Merci. » Dit-il en baissant les yeux.

« Pas de problème. » Je hochais la tête « Mais ne pense pas que je prends la vie de quelqu’un quand je veux. Quels que soient mon rang ou mon autorité dans un pays, la vie d’un homme ne peut être jugée que par ses actes. Ceux qui choisissent de se réformer auront peut-être une seconde chance, tandis que les autres seront envoyés pour rendre visite aux dieux de la mort. » J’avais dit cela puis j’avais regardé Risha, la femme qui avait refusé de rejoindre ses compagnons au combat. « Être embauché à titre d’escorte ne signifie pas que l’on doit devenir un assassin, le client peut commander à sa guise. » Lui avais-je dit.

À ce moment-là, je ne savais pas que j’utilisais passivement mon autorité d’écailles dorées et relâchais la même pression que Feryumstark avait l’habitude d’utiliser lorsqu’il était assis sur son trône.

Risha tressaillit quand elle m’entendit puis hocha la tête avec tremblement.

J’avais ensuite regardé les trois que j’avais vaincus. Ils avaient gardé leurs distances avec moi et avaient attendu mes ordres, ou plutôt une décision concernant ce qu’ils allaient devenir.

« Prenez vos chevaux et retournez à Soldra. Si la Compagnie Noire vous contacte, dites-leur que je tiendrai parole et leur montrerai toute ma force. »

« Compris. » Ils acquiescèrent puis partirent sans se poser de questions.

Ils n’avaient aucune raison de rester ici, aucun profit et rien n’a gagné. Aujourd’hui, ils avaient simplement choisi le mauvais emploi, mais les personnes comme eux étaient généralement partiellement ou totalement rémunérées avant de partir en escorte, afin de garantir leur loyauté sur la route. Par conséquent, leurs factures de réparation étaient couvertes.

Ce n’est qu’après leur départ que j’avais réalisé que j’utilisais passivement mon autorité, ce qui m’avait amené à la désactiver rapidement.

« Kalderan… Qu’allons-nous faire à ce sujet ? » Je lui avais demandé alors que je m’approchais de lui.

Lorsqu’il m’avait regardé, j’avais pointé du doigt la femme à moitié écorchée laissée pour morte dans le chariot.

Nous avions ensuite tous deux tourné la tête et regardé dans les yeux. Elle nous demandait de mettre fin à ses souffrances. Ainsi, sans hésitation, Kalderan lui mit une balle entre les yeux.

« Un destin malheureux… » Dis-je, puis secouai la tête.

Kalderan se dirigea vers la première voiture et ouvrit le côté pour en révéler le contenu.

« Sofia… » Dit-il puis il se laissa tomber à genoux, les larmes aux yeux.

***

Partie 2

À l’intérieur du chariot se trouvaient plusieurs femmes d’âges divers, empaillées dans des positions différentes, allant de la normale à la sexuelle. Elles étaient clairement le résultat de nombreuses heures de travail et d’un esprit tordu qui aimait tourmenter les humains d’une manière aussi troublante.

« Laquelle est Sofia ? » avais-je demandé à Kalderan.

« Elle est… celle avec les cheveux blonds et les yeux verts. » Répondit-il avec à peine d’énergie dans la voix.

Comme cela avait dû être douloureux pour lui de regarder son ancienne amante qui avait été réduite à un état aussi inhumain. J’avais posé ma main sur son épaule, mais je n’avais rien dit. J’avais regardé ces femmes pendant un moment, puis j’avais laissé Kalderan faire le deuil de sa bien-aimée.

Cet endroit était devenu un champ de bataille et les seuls survivants à côté de nous étaient Tamara et Risha. Les chevaux étaient tous curieux de ce que nous allions faire, mais ils étaient restés étonnamment dociles tout au long de la bataille. J’avais décidé qu’il valait mieux les laisser partir, alors j’avais coupé leurs rênes et leur avais donné une gifle pour les envoyer courir vers des plaines vides. Seuls les chevaux sellés des aventuriers étaient restés.

En regardant les corps des trois aventuriers, j’avais demandé à Risha « Que veux-tu faire d’eux ? »

« P-Puis-je les enterrer, s’il vous plaît ? » Elle baissa les yeux et serra les poings.

« Ne vont-ils pas se transformer en zombies ? » avais-je demandé.

« Oui, mais… je n’ai rien pour les brûler, » répondit-elle.

« Déshabille-les et pose-les au même endroit. Je vais les brûler. » Je lui avais dit cela.

Elle fit un petit signe de tête et alla s’occuper de ses amis.

Pendant que cela se produisait, je me dirigeais vers le troisième chariot, où les deux femmes avaient été écorchées vives, et je l’avais incendiée. L’odeur était repoussante. Puis je m’étais dirigé vers le deuxième chariot et j’avais remarqué que parmi toutes sortes d’épices, celle-ci contenait également les corps empaillés de femmes. J’avais décidé qu’il serait préférable d’y mettre également le feu. La seule chose que j’avais sauvée était un coffre rempli de pièces de monnaie et de bijoux. Cela était entré directement dans mon trou noir.

N’ayant rien d’autre à faire, j’avais attendu que Risha termine et ensuite j’avais incendié les corps des trois personnes. Elle récupéra leur équipement et vida leur porte-monnaie dans le sien. Le regard dans ses yeux, cependant, était celui de la peur et de la perte parce qu’elle ne savait pas ce qui allait lui arriver maintenant. Avec ces trois disparus, elle n’avait personne sur qui compter.

« Kalderan? » avais-je demandé en voyant l’homme se lever et essuyer ses larmes.

« Allumons-les. » Dit-il.

« Es-tu sûr ? » avais-je demandé.

Il acquiesça.

« Je comprends. Recule. » Je lui avais dit cela.

Kalderan avait fait ce que je lui avais dit, puis j’avais lancé une boule de feu de faible puissance sur le chariot. Le feu s’était propagé rapidement et l’avait complètement englouti. L’odeur de chair brûlée emplissait l’air. C’était immonde, mais nous nous étions empêchés de vomir.

Alors qu’il regardait les flammes engloutir ce qui restait de sa bien-aimée, Kalderan avait commencé à me dire comment ils s’étaient retrouvés ensemble.

« J’ai rencontré Sofia alors que je me rendais au travail en utilisant la ligne de métro Zamoskvoretskaya. Elle montait toujours dans le métro à 10 heures du matin sur la station Novokuznetskaya. C’était une situation aléatoire. Parfois, je la voyais, parfois non. Un jour, j’ai réussi à rassembler assez de courage pour l’approcher. Nous avons immédiatement collé et échangé nos numéros de téléphone. Lors de notre premier rendez-vous, nous sommes allés dans un café près de son travail et y avons passé environ quatre à six heures. Je m’en souviens comme si c’était hier, à quel point son sourire était magnifique, à quel point ses yeux étaient charmants. »

« Était-ce son vrai nom ? » Demandai-je.

« Non… Ce dieu m’a volé la capacité de me souvenir de mon nom et du sien… Personne ne peut se souvenir de leurs vrais noms ni de ceux qu’ils rencontrent ici et qu’ils connaissaient sur Terre également. » Il secoua la tête.

« Comment en êtes-vous arrivé là ? » avais-je demandé.

« Ma capacité… n’est rien, c’était un déchet, mais elle ne le pensait pas. Pour une raison quelconque, elle a toujours pensé que, d’une manière ou d’une autre, je ferais les choses en grand. Sofia a dit que c’était sa capacité. Elle pouvait voir le futur possible ou quelque chose comme ça, je ne sais pas, elle n’a pas été en mesure de décrire complètement ce qu’elle a vu. »

« Tu penses qu’elle a prévu que nous nous rencontrions tous les deux ? »

« Probablement. » Il haussa les épaules. « À ce stade, j’ai tendance à le croire, mais… la seule raison pour laquelle j’ai pu le faire était à cause de son sacrifice. Ce pays pourri nous a chargés d’impôts et d’accusations injustifiées. Nous avons fini par être obligés de faire de petits travaux d’aventuriers pour pouvoir survivre. Malheureusement, les taxes sont finalement devenues trop lourdes. C’est à ce moment-là que la Compagnie Noire s’est intéressée à nous. » Il serra les poings.

« Intéressé ? » Je plissais les sourcils.

« Ils sont venus me voir et ont offert une somme considérable à Sofia si je devais être asservi. Nous avons tous les deux refusé et les avons chassés, mais ils ont continué à venir. » Il baissa les yeux et des larmes coulèrent sur ses joues. « Une nuit, Sofia s’est levée et est allée chez ce marchand pourri. Elle s’est vendue pour que je puisse survivre. C’était la condition de leur contrat. Elle est devenue leur esclave et on m’a payé une grosse somme, le double de ce qu’ils m’ont offert. »

« Était-ce la dernière fois que vous l’avez vue ? » Ai-je demandé.

« Oui… je lui ai promis que tout irait bien. Que je trouverais un moyen de la libérer… Que… » Il serra les poings et regarda le chariot en feu alors que la fumée s’élevait dans les airs. « Je suis désolé Sofia… Je suis tellement désolé ! » il pleura.

Je plaçai ma main sur son épaule et le laissai pleurer. La seule chose que je pouvais faire était de rester son ami et de lui offrir mon soutien.

***

Dans les bidonvilles de la ville de Mathias

***Point de vue d’un certain jeune aux cheveux noir***

Aujourd’hui, encore une fois, je n’avais pas réussi à trouver du travail et j’étais retourné à la petite maison que je considérais comme telle. Ma petite sœur m’y attendait avec un doux sourire. Elle n’avait que 12 ans maintenant et j’avais 16 ans. À mon âge, je pouvais m’inscrire en tant qu’aventurier, mais pour ce faire, il fallait offrir deux pièces d’argent à titre de paiement. Avec autant d’argent, nous pourrions vivre une semaine entière.

Un lourd soupir s’échappant de mes lèvres, j’étais entré dans notre maison et avais salué ma petite sœur avec un sourire. Je ne pouvais pas la laisser me voir avec un moral bas.

« Bienvenue, mon frère ! Comment était la recherche d’emploi aujourd’hui ? » Elle me l’avait demandé.

« C’était… prometteur. » Mentis-je.

« C’est merveilleux ! Peut-être que tu auras bientôt un bon travail. Cela fait un moment que j’ai mangé quelque chose de bon. »

« Ouais, ça ne se compare vraiment pas à nos somptueux repas au palais. » Je laissai échapper un petit soupir.

« Frère, cette vie me manque aussi, mais d’une certaine manière, c’est mieux maintenant. Au moins, nous n’avons pas à nous inquiéter du fait qu’un membre de notre famille essaie de nous assassiner dans notre sommeil, » avait-elle déclaré.

Bien qu’elle n’ait que douze ans, après ce que nous avions traversé, elle n’avait aucun moyen de garder son point de vue innocent sur la vie. C’est pourquoi, parfois, les mots qu’elle disait étaient bien plus matures que ceux d’autres enfants de son âge.

« Ouais… Maman était la quatrième princesse de l’empire Akutan et pourtant… » Je fermai les yeux et le souvenir de cette époque m’éclaira.

Mère, peu importe combien elle essayait de rester forte, était une lâche. Elle tremblait comme un chaton trempé dans la pluie d’automne.

Avec un doux sourire sur ses lèvres, elle me donna une boîte noire et me dit : « Prends ta sœur et quitte le palais par ce passage. J’ai demandé à l’un de mes gardes les plus dignes de confiance de vous emmener aussi loin que possible de l’empire Akutan. Une fois dehors, vivez bien mes enfants. Vivez pour moi aussi et… soyez heureux. Votre mère vous aime beaucoup tous les deux ! »

Elle pleurait ce jour-là et j’entendais les gardes se battre à l’extérieur. Mère avait perdu dans sa bataille politique et faisait maintenant face à la mort aux mains de sa famille. C’était une femme douce, mais aussi un peu lâche et pas si forte quand il s’agissait de jeux politiques. Mère avait choisi l’évêque Marconium Bassar comme son représentant de confiance, ou plutôt c’était comme si ses frères et sœurs plus rusés l’avaient poussée à ça.

En fin de compte, l’évêque s’était avéré être un échec et avait fini par causer une grande perte à l’empire en termes de confiance et de force économique. Il avait réussi à mettre en colère le royaume Sarakus et à leur faire couper les liens avec nous en faveur des dragons. C’était un coup tellement dur que même les royaumes voisins se demandaient si Akutan pouvait toujours être considéré comme un puissant empire.

Je n’avais aucune idée de ce qui s’était passé sur le continent relliar, mais je savais que l’évêque était responsable de ce gâchis et de la mort de ma mère. Mon seul réconfort était de savoir qu’il avait déjà été tué par les forces de Sarakus.

Après presque deux années de fuite, nous avions finalement réussi à nous installer ici, dans une ville éloignée de l’empire, où personne ne nous connaissait. Malheureusement, parce que nous étions plongés dans la vie de roturiers, nous ne comprenions pas comment gérer notre argent ni comment sentir l’avidité de quelqu’un. Nous avions été trompés une fois de trop, et nos seuls atouts étaient maintenant cette petite maison minable dans les bidonvilles et la boîte que mère nous avait laissés.

Après m’être assuré que les portes et les fenêtres étaient fermées, je m’approchai de la table et soulevai une planche détachée. De dessous, j’avais ramassé la boîte noir sale et je l’avais ouverte avec précaution.

« Tu as le mal du pays, mon frère ? » M’a demandé ma sœur.

« Oui… » dis-je en regardant le fruit de l’empereur, l’orange.

***

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Un commentaire

  1. Merci pour le chapitre.

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