100 en Chance et une Compétence en Domptage de Dragons – Tome 4 – Chapitre 90

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Chapitre 90 : La compagnie noire

***Point de vue d’Alkelios***

Le lendemain, nous étions partis tôt le matin et on nous avait dit de combattre tous les monstres qui se présentaient. Les deux autres groupes n’avaient pas bougé pour nous aider, mais la femme, Risha, semblait être la seule à s’inquiéter de cela, ou pour être plus précis, sur le fait que nous pourrions finir par voler des monstres qui pourraient être comptés. Pour les succès de notre groupe dans son ensemble.

D’un autre côté, cela ne me dérangeait pas du tout que nous soyons chargés de tuer tous ces monstres. Pendant que je m’entraînais à retenir ma force, Kalderan montait de niveaux et obtenait de l’expérience au combat.

Il ne m’avait pas dit ce que sa nouvelle compétence pourrait faire, et je ne lui avais pas demandé non plus. J’allais attendre jusqu’à ce que je le voie en action ou qu’il m’en parle lui-même.

Nous avions voyagé comme ça jusqu’aux villages de Lineas. C’était un simple village agricole au milieu de ces vastes plaines que je ne me souviens pas du nom. Il restait encore quelques heures jusqu’à la tombée de la nuit, alors on nous avait dit de saisir cette occasion pour visiter et nous détendre. Les trois camarades à capuchon noir avaient choisi de rester à proximité des chariots, tandis que les quatre aventuriers s’étaient rendus directement à la taverne. Kalderan voulait trouver un endroit isolé où il pourrait s’entraîner un peu, alors je m’étais retrouvé à faire ce qui me plaisait.

J’avais saisi cette opportunité pour en apprendre plus sur le comportement et les interactions des humains de ce monde. Jusqu’ici, je n’avais pas vu beaucoup de différence entre eux et les dragons.

Le village de Lineas comptait environ trois mille habitants. Sur le continent des dragons, il aurait été considéré comme une petite ville. Il n’y avait pas de grands bâtiments à plusieurs étages ni d’impressionnantes merveilles architecturales. Tout ici était simple et construit par des paysans.

D’une certaine manière, cela m’avait rappelé beaucoup le temps où j’avais rendu visite à mes grands-parents dans le pays. Bien qu’ils aient toujours harcelé mon père à propos d’une chose ou d’une autre, ils n’avaient jamais manqué l’occasion de nous laisser expérimenter la vie de vieux paysan. Maman restait toujours à la maison pour nourrir les poules et promener les vaches vers les pâturages. Quant à moi, je m’étais souvent plaint du manque de connexions et de choses à faire, mais d’une certaine manière, ce style de vie avait son propre charme.

Malheureusement, je n’avais pris conscience de cela qu’après mon arrivée ici et mon mariage.

Une vie sans Internet… Avec tout ce qui m’est arrivé, j’ai en fait oublié le réconfort ridicule que notre vie moderne nous offrait. Je ne peux même pas imaginer la terrible horreur ressentie par les drogués d’Internet lorsqu’ils ont appris qu’il n’existait pas d’ordinateur ni d’internet ici, avais-je pensé en marchant dans la rue.

Les gens ici me saluaient tous avec des yeux méfiants plutôt qu’avec un sourire amical. Je ne pouvais pas leur en vouloir, nous étions arrivés ici en escorte pour un marchand plutôt étrange. La seule chose que j’avais trouvée étrange était la façon dont ils gardaient leurs enfants loin de nous. C’était comme s’ils ne voulaient pas que nous les voyions et leur fassions quelque chose d’horrible.

Je me demande. Si je me promenais sous ma forme de dragon, recevrais-je un accueil plus favorable ? J’avais réfléchi et laissai un sourire ironique se former sur mes lèvres.

« WOOF ! »

Les aboiements soudains avaient attiré mon attention et j’avais tourné la tête vers la droite. Là-bas, j’avais vu un petit chien me montrer les dents en remuant la queue.

Est-ce qu’il essaie de me menacer ou de jouer avec moi ? me demandais-je.

« Pebble! Pebble! Reviens ici ! » Cria un enfant après le petit chien.

« WOOF ! WOOF ! » Aboya le chien après son maître, la langue tirée et remuant la queue.

« Pebble! Tu ne devrais pas t’enfuir comme ça ! Et si les hommes pervers qui volent des enfants te trouvent ? » déclara le garçon en prenant le chien.

Ses yeux se posèrent alors sur moi et il se figea sur place.

Je suppose que je suis l’un des méchants ? m’étais-je demandé et puis avec un sourire ironique, j’avais dit « Salut ? »

« Euh… vas-tu me manger ? » Demanda-t-il.

Je rétrécis mes yeux vers lui.

« Est-ce que je ressemble à un cannibale pour toi ? »

« Est-ce que tu vas manger Pebble ? »

« Est-ce que je ressemble à quelqu’un qui veut se faire battre par sa femme ? »

Le garçon se fronça les sourcils lorsqu’il m’entendit.

« Hé, gamin. Peux-tu s’il te plaît me dire ce que tu sais du marchand que j’ai escorté ici ? »

« Euh… » Il se retourna et vit les adultes inquiets, mais personne n’osa s’approcher de lui.

« Je ne vais pas te faire de mal ni à qui que ce soit ici, tu as ma parole. » Dis-je.

Le garçon me regarda avec des yeux curieux et demanda : « Tu n’es personne, pourquoi devrais-je te croire ? »

« Euh… Ça fait mal, mais oui, je doute que la nouvelle de mes réalisations atteigne cet endroit, mais bon, et si je te donnais quelque chose en retour ? Ce peut être un outil dont tes parents ont besoin ou quelque chose que tu veux. Qu’en est-il ? » Demandai-je en lui montrant un sourire.

« Est-ce que tu essayes de me corrompre, monsieur ? J’ai entendu dire que des hommes méchants volaient des enfants comme ça, mais ils leur donnent généralement des bonbons. » Demanda-t-il en inclinant la tête vers la gauche.

« Emmène-moi chez tes parents alors. S’ils sont d’accord, nous pouvons continuer notre accord, sinon, je trouverai quelqu’un d’autre. » Répondis-je en haussant les épaules.

« Hm… Très bien, monsieur. Suis-moi. » Il acquiesça et me fit un sourire.

Le garçon qui n’avait pas plus de quatorze ans avait une dent manquante.

Quelques instants plus tard, nous étions arrivés à une maison simple. Contrairement à ses voisins, celle-ci avait deux cheminées.

C’est étrange. Je pensais à moi-même et ensuite j’avais regardé la zone.

Il y avait beaucoup de ferraille, surtout sous forme de fers à cheval ou d’outils cassés. De cela seul, j’avais jugé que la deuxième cheminée appartenait en réalité à une forge.

Le garçon m’avait amené à la porte et après être entré, il l’avait laissée ouverte pour me laisser entrer. L’endroit était un peu délabré, mais il pouvait encore résister aux dangers de l’hiver s’il était géré correctement. Il y avait une table au milieu de la pièce et quatre chaises autour. Sur le côté gauche, j’avais vu un tas de bois de chauffage empilés et plusieurs morceaux de viande mis à sécher. Sur le côté droit, j’avais vu le four et un tas d’outils de cuisine tout autour. Il y avait deux autres pièces ici, mais les portes étaient fermées.

Les parents du garçon avaient environ trente ans, mais ils semblaient bien avoir plus de quarante ans à cause de leur vie difficile. Ma grand-mère m’avait appris qu’il était préférable de soustraire une décennie ou deux de son âge apparent aux personnes vivant dans le dur pays.

« Bonjour, je m’appelle Alkelios. » Ai-je dit.

« Êtes-vous ici pour emmener notre garçon ? » Demanda le père alors qu’il s’avançait, ses yeux se posant sur un morceau de métal penché sur le côté de la table.

« Non. Cela ne m’a jamais traversé l’esprit. Je ne fais que chercher des informations, plus précisément sur le commerçant que j’escorte. Tout ce que vous savez serait utile. Je paierai en outils ou en pièces de monnaie si vous voulez. » Répondis-je avec un sourire.

« Pourquoi voulez-vous savoir alors que vous l’escortez ? » Demanda-t-il en fronçant les sourcils.

« Je l’escorte effectivement, mais c’est un travail que j’ai obtenu pour me déplacer d’un endroit à l’autre. Mais, je ne peux pas nier le fait que je suis un peu inquiet de savoir qui je protège pendant ce voyage, » avais-je dit.

L’homme avait regardé la mère, alors que le garçon tenait toujours Pebble dans ses bras. Le chien sale remuait toujours sa queue et tirait sa langue, ne se souciant même pas du tout de l’air tendu de cet endroit.

« Vous avez dit que tu paierais avec des outils ? »Demanda-t-il.

« Oui. » Je hochai la tête.

« Je pourrais utiliser un nouveau marteau ou une nouvelle pelle. » Dit-il de manière suggestive.

Je hochai la tête, puis activai ma compétence Trou noir et en retirai mes outils les plus faibles, notamment un marteau de forgeron, une pelle, une pioche et une hache. Pour être honnêtes, ils étaient aussi enchantés par moi, alors je savais que, comparés aux outils qu’ils auraient obtenus de la ville, ils étaient de loin meilleurs.

« Est-ce que ça va ? » Demandai-je alors que je fermais le Trou noir puis que je les lui remettais.

« Ces… euh… ça… qu’est-ce que c’était ? » Le père était perplexe.

« Une de mes capacités, s’il vous plaît, gardez le secret à ce sujet. »

« Compris… Oui, les outils vont bien… mieux que bien en fait. » Dit-il en prenant le marteau, déjà enchanté.

« Alors, à propos du marchand ? » Ai-je demandé.

« Bien sûr. S’il vous plaît, asseyez-vous… » Dit-il.

Je hochai la tête et, après m’être mis à l’aise, il commença à me dire, pendant deux longues heures, que les marchands comme lui, qui voyageaient en chariots noirs, étaient souvent accusés de faire disparaître des gens. Ils achèteraient et vendraient des produits de la plus haute qualité, mais pas toujours au meilleur prix. Ils n’achetaient pas cher et vendaient cher. De nombreux marchands hésitaient à traiter avec eux, mais si l’un d’entre eux apparaissait dans leurs magasins, ils ne pourraient rien faire d’autre que d’ouvrir leurs portes.

De temps en temps, les marchands prenaient ce qu’ils appelaient des « frais de protection », qui étaient une somme aléatoire d’argent ou de biens qu’ils percevaient comme nécessaires pour que la société ne s’immisce pas dans leurs affaires.

Quant aux marchands qui travaillaient pour la Compagnie Noire, ils avaient tous des noms différents, mais selon la rumeur, aucun d’entre eux n’utilisait leur vrai nom. Quand un marchand échouait, il disparaissait pour toujours. Même les nobles n’osaient pas s’y opposer.

Et ce qu’il a dit, ils ressemblaient à des gangsters ou à la mafia. Cela correspond bien.

« C’est tout ce que je sais, » déclara l’homme.

« C’est plus que suffisant, merci. Mais comment savez-vous de telles choses ? » Demandai-je en me levant de table.

« Les gens parlent, gentil monsieur… les gens parlent. » Il me fit un faible sourire.

Je hochai la tête puis me dirigeai vers la porte. Je les avais remerciés une dernière fois, puis j’étais parti.

À cette heure tardive, tout le village était couvert par un silence étrange. J’entendais un hibou au loin, mais personne ne pouvait voir l’homme ni la bête dans ces rues. C’était presque comme si quelque chose attendait pour me sauter dessus au prochain virage. Ça n’aurait pas été drôle, je n’avais pas envie de crier comme une petite fille.

Pourtant, alors que je maîtrisais le sentiment terrifiant créé par le silence dans le village, je repensais à ce que le paysan me disait.

Le marchand est une mauvaise nouvelleCela explique également pourquoi il a tellement d’argent qu’il peut se permettre de payer pour autant d’escortes, pensais-je et avant même que je le sache, j’avais les chariots noirs en vue.

Les trois puissants aventuriers étaient assis tranquillement autour du feu, mais leurs sens étaient perçants. Le groupe de quatre n’était pas en vue et Kalderan non plus.

Il s’entraîne probablement encore. pensais-je en levant les yeux vers le ciel. Je me demande si nous atteindrons notre destination en toute sécurité ou si quelque chose d’intéressant se passera sur le chemin? Je laissais échapper un soupir.

En ce qui concerne mes informations récemment acquises, je voulais d’abord consulter Kalderan et voir ce qu’il en pensait. Je savais que, grâce à cette mission d’escorte, nous aidions probablement un méchant, mais il restait à voir dans quelle mesure il l’était.

Je n’aurais pas eu de problème à le tuer si cela résolvait le problème, mais il y avait des lois dans ce pays auxquelles nous devions obéir, des lois qui ne m’intéressaient pas vraiment, mais qui, si enfreintes, pourraient causer beaucoup de problèmes à ceux que j’avais connus ici. Kalderan serait considéré comme mon complice et traqué.

Le fait que j’avais le pouvoir et que je puisse facilement renverser un royaume ne signifiait pas nécessairement que je pouvais amener les gens qui y vivent à m’écouter ou à obéir à mes lois.

Il est une fois un homme sage qui a dit que si vous souhaitez conquérir une nation, faites en sorte que son peuple vous aide à le faire de l’intérieur. Lorsque seul le gouvernement reste debout, il vous suffit de vous asseoir sur le trône et de ne pas verser le sang de ceux qui sont forcés de se battre contre vous. En d’autres termes, la force brute pourrait conduire à des circonstances indésirables. Pensai-je en m’approchant des voitures noires.

J’avais installé mon camp pas trop loin d’eux et j’avais attendu le retour de Kalderan. Pendant ce temps, je me préparais à dîner en faisant rôtir de la viande de lapin sur le feu. J’avais ajouté quelques épices pour le goût.

Environ une heure plus tard, Kalderan fit son apparition. Il avait l’air fatigué et avait un peu de sang sur ses vêtements. L’odeur m’avait fait comprendre que ce n’était pas du sang humain, mais de monstres.

« Tu t’es amusé ? » Demandai-je avec un sourire en lui tendant l’eau.

Kalderan accepta et but rapidement pour étancher sa soif.

« Puha ~! C’est parfait ! Et oui, les monstres à proximité n’étaient plus vraiment une menace pour moi, et avec cette nouvelle compétence, je sens que je peux abattre des cibles beaucoup plus puissantes. » Répondit-il.

« Génial ! Au fait, as-tu mangé ? » avais-je demandé en tenant une brochette avec de la viande de lapin rôtie.

« Rien pour le dîner. Je suis affamé. » Répondit-il en s’asseyant de l’autre côté du feu.

Il avait accepté l’offre et avait commencé à manger.

« J’ai marché un peu dans le village… en posant des questions. » Dis-je en attrapant les braises avec un bâton.

« Qu’as-tu découvert ? »

« Eh bien… » J’avais alors commencé à lui parler de la Compagnie noire, du commerçant, ainsi que de ce qui m’inquiétait pour la législation de ce pays.

« Hm, à moins que tu ne le juges absolument nécessaire, je te conseillerais de ne pas agir contre lui. Ce n’est pas le continent des dragons, mon ami. Non seulement j’aurais des ennuis, mais j’ai entendu dire que ceux qui s’en prennent à la Compagnie noire mettent non seulement en danger les amis et la famille de ses ennemis, mais même de simples connaissances, » avait-il répondu.

« Ils sont si dangereux ? » Demandai-je en haussant un sourcil.

« Malheureusement, oui. » Il acquiesça.

« Alors, que dois-je faire ? » avais-je demandé.

« Pour l’instant, supporte-le. SI et seulement SI tu te trouves dans la situation où tu ne peux plus ignorer ses actes répréhensibles, alors je te suivrais. Mais alors nous devrons être préparés aux conséquences. Quoi que nous disions, nous serons considérés comme des criminels par le pays. » M’avait-il dit avec un regard sérieux.

« Les nobles ne parlent pas contre de tels méfaits ? » avais-je demandé.

« Si nous étions nobles, peut-être, non seulement nous n’avons aucun lien avec la noblesse de ce pays, mais nous sommes des héros, ce qui, selon les lois, nous place dans une catégorie différente de celle des paysans et des nobles. Nous avons littéralement la loi contre nous plus que nous le voudrions, » avait-il expliqué.

« Soupir… Je suppose que dans le pire des cas, nous deviendrons des fugitifs. » Je poussai un long soupir.

« Peut-être, mais tu sais, en combattant à tes côtés, j’ai réussi à me renforcer plus que je ne l’ai jamais fait seul ou avec d’autres héros du monde. De plus, tu ne m’as jamais traitée comme une ordure ni comme si tu étais supérieur devant moi. Tu as gardé tes mots, c’est pourquoi… » Il me regarda dans les yeux. « Si tu te retrouves dans une situation où tu es obligé d’agir, je resterai à tes côtés en tant qu’ami et allié ! » Déclara-t-il avec de la détermination dans sa voix.

« Merci, j’apprécie. » Je lui fis un sourire.

Nous nous étions couchés peu de temps après avoir fini de manger et nous nous étions réveillés à l’aube du lendemain.

Alors que je préparais le petit-déjeuner, je lui avais demandé quelque chose par curiosité. « Kalderan, tu as dit que tu étais russe, n’est-ce pas ? »

« Oui. » Répondit-il en emballant les tentes.

« Le peuple russe utilise-t-il toujours “camarade” ou “tovarishch” pour s’adresser à quelqu’un ? »

« Seuls les militaires et les officiels, mais pour quiconque, cela semblerait simplement bizarre. Je me souviens que l’Union soviétique s’est effondrée le 25 décembre 1991 et que, depuis lors, nous sommes la Fédération de Russie, » avait-il répondu en haussant les épaules.

« Je pensais que c’était en 1989 ? » avais-je demandé.

« Tu te trompes, mon ami. » Il se mit à rire.

« Oui, l’histoire n’a jamais été mon point fort. Lors d’un test à l’école portant sur l’histoire internationale, j’ai écrit que Washington avait découvert l’Amérique lorsqu’il avait placé son drapeau en Antarctique et qu’il s’y rendait en chaloupe. Le professeur avait au moins bien rigolé, mais j’ai quand même eu six. Certaines choses se sont bien passées. » Je lui avais fait un sourire ironique.

« Je suis sûr que si ce que tu as écrit était vrai, le voyage de l’un des pères fondateurs des États-Unis aurait été très long et glacial. Le tableau Washington Crossing the Delaware est plutôt célèbre, je ne peux donc pas te reprocher de l’avoir confondu avec autre chose, même si tu as réussi à le situer en Antarctique, alors c’est au-delà de moi ! »

« Tu connais bien ton histoire, hein ? » Demandai-je en haussant un sourcil.

« C’était l’un de mes passe-temps. » Il me fit un sourire.

Après le petit-déjeuner, il était temps de partir, mais juste au moment de préparer les voitures, j’avais vu le marchand de la Compagnie noire ordonner à quelqu’un d’entrer dans le dernier. Quand j’avais regardé dans cette direction, j’avais vu quelque chose d’étrange.

La première chose qui avait attiré mon attention avait été une queue brune et moelleuse quand elle avait ondulé et était entrée dans la voiture, suivie de deux femmes autour de 20 et 24 ans avec des colliers d’esclaves enchantés autour du cou. Le marchand les suivit à l’intérieur avec un sourire effrayant.

Que se passe-t-il ici ? Je pensais, mais la seconde suivante, les chariots avaient reçu l’ordre de bouger.

Mes questions devraient attendre, mais je n’avais absolument pas de bon sentiment à ce sujet.

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