Strike the Blood – Tome 8

***

Prologue

Partie 1

La pièce était froide et sombre.

L’endroit était morne et souterrain, avec une charpente métallique apparente. D’innombrables tubes et câbles isolés rampaient sur les murs et le sol comme des serpents, créant une image chaotique qui ressemblait au système circulatoire d’un être vivant.

L’installation était probablement un laboratoire de pointe — mais isolé, un bloc secret dans lequel aucun chercheur sain d’esprit ne mettrait les pieds. Vue de près, la vue tranquille était soit un mausolée pour préserver un cadavre de grande valeur, soit une cage pour enfermer un démon abominable.

La densité de la brume avait soudainement augmenté.

L’épais brouillard tourbillonnait et devenait encore plus lourd, pour finalement se solidifier sous la forme d’une fille : une vampire portant un manteau de cuir noir. D’après son apparence, elle avait dix-sept ou dix-huit ans et des cheveux bruns brillants. Son visage avait l’innocence d’un enfant, donnant l’impression qu’elle n’avait pas de violence dans son corps. Ses mouvements singuliers et désinvoltes dégageaient un léger sentiment de raffinement.

Pourtant, l’expression de son visage était figée par la tension.

Ses yeux cramoisis s’étaient concentrés sur le centre du laboratoire souterrain. Là, au sommet d’un piédestal métallique, trônait un bloc de glace transparent, mesurant probablement plus de six mètres de diamètre. Il ressemblait à une pierre précieuse, magnifiquement taillée, avec des facettes complexes qui semblaient avoir été façonnées par une main experte.

À l’intérieur de la glace se trouvait la silhouette d’une petite fille humaine, étreignant ses genoux alors qu’elle continuait à dormir.

Elle avait un beau visage, comme celui d’une fée. Ses longs cheveux légèrement blonds ressemblaient à un arc-en-ciel, avec des couleurs changeantes selon les angles.

C’était une fée magnifique qui dégageait un air de malveillance. Elle sommeillait tranquillement à l’intérieur du cercueil froid et glacé — une princesse endormie qui avait été maudite par une sorcière…

« … »

La vampire aux cheveux bruns fixa le tombeau gelé et leva lentement sa main droite.

Cette main tenait une arbalète noire et pliable.

Cette arme était déjà chargée d’un carreau — un carreau métallique qui brillait en argent. Avec un diamètre d’environ quatre centimètres, il s’agissait moins d’un carreau que d’un pieu. Sa surface était remplie de symboles magiques, finement gravés, et chacun d’entre eux émettait une lueur pâle.

« … Pardonnez-nous… »

La vampire ferma les yeux et murmura, comme pour demander pardon.

« Avrora Florestina, douzième Sang de Kaleid… s’il vous plaît… Nous sommes désolés de vous avoir réveillée… »

Elle s’était mordu la lèvre en posant son doigt sur la gâchette de l’arbalète.

Son bras avait subi une légère secousse, et la corde avait poussé un cri sauvage.

L’éclair d’argent qu’elle avait tiré fendit l’air glacial et empala le cercueil de glace. À cet instant, un éclair brillant avait brouillé son champ de vision.

L’énergie démoniaque massive qu’elle venait de libérer se déchaîna, éparpillant et faisant éclater les tubes et les câbles. Le plafond en béton avait commencé à s’effriter.

Avec un grand rugissement, le bloc de glace s’était brisé. Les cheveux de la fille dansaient doucement dans un tourbillon blanc et pur d’air glacé. Et ses cheveux arc-en-ciel brillaient comme des flammes — .

☆☆☆

Il s’était réveillé avec la sensation de chaînes autour de lui.

Lorsqu’il avait examiné de près son environnement, qui ressemblait à la scène d’un accident industriel, Kojou Akatsuki s’était retrouvé confiné à une chaise bon marché en tube métallique, avec des entraves en acier légèrement rouillées liant ses bras derrière lui.

« Quel enfer… est-ce… ? »

Kojou cligna ses paupières peu coopératives, levant la tête avec un regard confus.

La pièce était antique, comme tout droit sortie du donjon d’un château du Moyen Âge. Les murs étaient construits en pierres naturelles, inégales, mais ils étaient si épais qu’il avait du mal à respirer. Une petite fenêtre avait été taillée dans le mur de pierre, laissant entrer les rayons du soleil du soir, rouges comme la couleur du sang. Un tapis orange était étendu sur le sol. Il n’avait jamais vu cette pièce auparavant.

« Des menottes ? »

Kojou laissa échapper un faible gémissement en sentant le métal froid mordre sa peau. Apparemment, non seulement les deux bras étaient enchaînés derrière son dos, mais ses poignets étaient également attachés à la chaise. Il avait vu cela dans de nombreux films hollywoodiens — un truand capturé étant interrogé pour qu’il se retourne contre son organisation.

Qu’est-ce qui se passe ? Pensa Kojou, le cerveau en désordre tandis qu’il tordait désespérément son corps. Cependant, le métal ne montrait pas le moindre signe de relâchement. Même la force du haut du corps de Kojou ne pouvait pas les briser, et il était le Vampire le plus puissant du monde.

Malgré cela, Kojou n’avait pas abandonné, continuant obstinément à se débattre — et il avait alors senti quelqu’un derrière lui, se réveillant d’une humeur massacrante, probablement agacée par le bruit des chaînes tendues.

« Hm… ? Quoi ? Quel est ce son ? »

« Asagi ? Asagi, est-ce toi !? »

Kojou avait forcé son cou à se tourner en direction de la voix. Il vit une fille assise sur une chaise, placée dos à dos avec lui. Ses cheveux étaient teints d’une couleur vive et joyeuse et coiffés d’une manière voyante, son uniforme scolaire était décoré avec goût. Le dos familier appartenait à Asagi Aiba.

Elle était également attachée à sa chaise, non pas par des chaînes, mais par une sorte de corde fine. Bien sûr, Asagi, une lycéenne sans pouvoir, n’avait pas la force nécessaire pour la déchirer.

Elle avait baissé les yeux sur son propre corps ligoté pendant quelques instants.

« Kojou ? Qu’est-ce que c’est ? Qu’est-ce qu’il y a ? Ne me dis pas que tu prends ton pied en attachant les filles… ? »

Asagi avait fait une grimace d’exaspération en regardant Kojou avec des yeux mi-clos. Apparemment, elle avait décidé que leur situation actuelle était le résultat d’une farce de Kojou.

Face à de fausses accusations, Kojou avait furieusement secoué la tête.

« Je n’ai pas de fétichisme tordu comme ça ! J’étais attaché quand je me suis réveillé, comme toi ! »

« Attaché… ? »

Asagi avait eu l’air effrayée en confirmant que les cordes ne se détachaient pas vraiment. Il était normal qu’elle soit inquiète, se réveillant dans un endroit étrange avec tout son corps attaché.

« Maintenant que j’y pense, où est-ce que c’est ? Et d’ailleurs, pourquoi est-ce que je dormais ? »

« Voyons voir, j’ai entendu que Nagisa s’est effondrée à l’école et… »

La tête de Kojou était jonchée des toiles d’araignée du sommeil alors qu’il fouillait dans de vagues souvenirs.

Pendant le déjeuner, Kojou avait appris que sa petite soeur, Nagisa Akatsuki, s’était évanouie. Il s’était précipité à l’hôpital qui, à son tour, avait été attaqué par la Fiancée du Chaos — le Troisième Primogéniteur, souverain de l’Amérique Centrale.

Le nuage noir de foudre. Le torrent brûlant. Et puis, le géant squelettique avait rempli d’un vide sombre — elle employait librement de tels Vassaux Bestiaux, rivalisant avec les catastrophes naturelles, et avait essayé de détruire l’hôpital. Kojou l’avait arrêtée de peu.

Ou plus exactement, elle avait atteint son objectif et s’était retirée de son propre chef.

Quoi qu’il en soit, la menace du Troisième Primogéniteur était passée, et ils avaient été abandonnés dans l’hôpital à moitié détruit. Par la suite.

Asagi avait violemment secoué sa chaise à tube métallique, se retournant avec une grande force.

« Je me souviens maintenant… ! Hé, Kojou ! C’est quoi cette grande idée, de se transformer en vampire !? »

« Euh… »

Elle commence par ça, pensa Kojou en soupirant sans enthousiasme. Maintenant qu’elle le mentionnait, l’agitation de l’attaque du Troisième Primogéniteur avait exposé la vérité — qu’il était un vampire — à Asagi.

« C’est quoi ce bordel, es-tu le Quatrième Primogéniteur ! ? Comment as-tu osé me cacher ça pendant tout ce temps… et en plus, Himeragi est ton Observatrice, et tu as bu son sang à tort et à travers ! »

« Eh bien… Je ne pense pas vraiment que la dernière partie soit vraie… » Frappé par l’assaut verbal d’Asagi, Kojou n’avait pu que marmonner une réplique.

Apparemment, en ce qui concerne Asagi, le statut non-humain de Kojou était grandement éclipsé par le fait que c’était un secret connu seulement de Yukina.

Et donc, Asagi avait accueilli l’excuse de Kojou avec un inhospitalier, « Oh, vraiment… ? » Puis elle avait continué : « Donc, au moins, tu reconnais être un vampire. Après tout, tu as posé tes mains sur d’autres filles aussi, comme cette fille Kirasaka, ou cette princesse Aldegian ! »

« Comment sais-tu que… !? »

Ce n’est qu’après son exclamation involontaire que Kojou avait réalisé son erreur. Les yeux sans émotion d’Asagi fixaient froidement Kojou. Ses paumes étaient complètement trempées de sueur.

« A — Attends, tu as tort. Il y avait… diverses circonstances, et ça ne pouvait pas être évité… »

« Si je me souviens bien, n’est-ce pas la luxure qui pousse un vampire à boire du sang ? » demanda Asagi avec désinvolture, semblant réprimer sa colère.

Ugh, Kojou avait gémi, sa gorge s’était serrée. Outre la reconstitution de la puissance démoniaque dans des circonstances d’urgence, la luxure était le déclencheur des pulsions vampiriques. Bien sûr, c’était quelque chose de connu pour quelqu’un élevé dans un Sanctuaire des Démons comme Asagi.

En fait, Kojou avait eu beaucoup plus de contacts physiques avec Yukina et les autres que ce qui était nécessaire pour la simple consommation de sang, donc il ne pouvait pas se justifier si on le pressait, mais…

« … Franchement, ça me fout vraiment les boules. »

Le regard de Kojou s’était assombri et ses épaules, toujours attachées, s’étaient affaissées.

« Qu’est-ce qu’il y a ? »

« Euh, normalement, quelqu’un ne serait-il pas plus effrayé par un vampire Primogéniteur… ? »

« Hein ? Pourquoi dois-je avoir peur de toi après tout ce temps ? »

La réplique mystifiée avait mis Kojou dans l’embarras.

Asagi le connaissait depuis longtemps, depuis son arrivée sur l’île d’Itogami. Habituée aux démons, elle n’avait pas eu peur de découvrir que son vieil ami était un vampire.

« Eh bien, je suppose que c’est un peu difficile maintenant… »

« Bien sûr. Mais je veux que tu m’expliques pourquoi tout cela est arrivé. »

Asagi avait fixé Kojou, son visage était soudainement sérieux.

Certes, Kojou était un humain ordinaire quand Asagi et lui s’étaient rencontrés pour la première fois. Et il était considéré comme impossible pour quelqu’un né humain de se transformer en vampire en cours de route.

En premier lieu, les Primogéniteurs vampires étaient les plus anciens vampires de chaque lignée. Naturellement, Asagi doutait qu’un simple humain puisse chevaucher la ligne entre l’homme et le démon et hériter d’un tel pouvoir.

« Eh bien, tu vois, cette fille Avrora, elle… »

Il s’était interrompu, assailli par le vertige. Il avait ressenti une douleur aiguë, comme si son cerveau se fissurait. Quelque chose lui semblait étrange, comme si ses membres allaient se détacher.

***

Partie 2

C’était comme quand il avait essayé d’expliquer des choses à Yukina. Il n’arrivait pas à former les mots. Un souvenir du passé, sur le point de refaire surface, avait sombré dans l’obscurité.

Asagi, trouvant le silence de Kojou suspect, l’avait poussé à nouveau.

« Avrora — veux-tu dire la fille sous l’hôpital ? Celle qui dort dans un bloc de g… »

Mais ses mots, aussi, s’étaient arrêtés à mi-chemin. Son corps ligoté s’était penché et elle avait expiré dans une apparente angoisse.

« Ça fait mal… C’est quoi ce mal de tête ? »

« … Asagi ? »

Kojou avait regardé en arrière avec surprise. Il avait été surpris quand il avait réalisé ce qui venait de lui arriver.

Même s’il n’en connaissait pas la raison, Kojou pouvait accepter qu’il ait perdu la mémoire. Après tout, il était un simple humain qui avait mis la main sur le pouvoir d’un Primogéniteur. Cela avait sûrement dû mettre son corps à rude épreuve. Si perdre une partie de sa mémoire était le prix à payer, il pensait s’en être tiré à bon compte.

Pourtant, les souvenirs manquants d’Asagi étaient une autre histoire. Si cela lui arrivait à elle, une fille sans lien connu, ce ne serait plus le problème personnel de Kojou. Sûrement, ils n’avaient pas perdu leurs mémoires par coïncidence à cause du même incident. Cela signifiait que quelqu’un les avait intentionnellement enlevés.

Cela pourrait signifier qu’Asagi elle-même était d’une certaine manière impliquée dans l’incident entourant le quatrième Primogéniteur. Probablement, parce qu’elle était juste à côté de Kojou — .

 

 

« — Donc tu ne peux vraiment pas te rappeler. »

Alors que Kojou était envahi par le malaise, une voix douce avait résonné derrière lui.

Sans que sa présence soit détectée, une petite fille aux cheveux noirs portant un uniforme de collège se tenait dans l’ombre le long d’un mur de pierre.

« Himeragi !? »

« J’ai toujours gardé cette question en tête. Pourquoi personne autour de Senpai n’a-t-il remarqué qu’il était devenu le Quatrième Primogéniteur ? Eh bien, en mettant de côté l’oubli de Senpai lui-même, il est tout à fait anormal que les personnes les plus proches de lui, comme Aiba, ne remarquent pas le changement. »

Yukina Himeragi s’était avancée sans un bruit, tenant une lance d’argent.

Kojou était un peu déconcerté par sa présence, quelque peu différente de la norme.

Elle était souple et tenace, avec un beau visage gracieux qui gardait des traces d’enfance. Ses lèvres serrées lui rappelaient l’aspect qu’elle avait juste après l’avoir rencontrée. Elle semblait dure et inaccessible, ce qui convenait à son titre de Chamane Épéiste.

Alors que Kojou et Asagi s’asseyaient liés, Yukina les regardait de haut, continuant à parler d’une manière froide et professionnelle.

« Cependant, ce mystère a été résolu. Ce n’est pas seulement Senpai, mais c’est aussi vrai pour les autres. »

« Tu veux dire, avoir nos souvenirs manipulés… ? »

« Oui. Bien qu’ils n’aient pas été simplement enfermés, mais plutôt volés… »

Pour une raison inconnue, voir Yukina répondre avec désinvolture à cette question avait donné à Kojou une certaine appréhension.

Si Kojou et Asagi étaient attachés, pourquoi Yukina était-elle la seule libre ? En premier lieu, pourquoi n’était-elle pas surprise de les voir tous les deux attachés… ?

« Eh bien, peu importe. En tout cas, peux-tu nous dire où nous sommes, Himeragi ? De toute façon, que faisons-nous attachés dans un endroit comme celui-ci ? »

Kojou avait posé la question aussi doucement que possible, essayant de ne pas provoquer Yukina plus que nécessaire. Yukina avait regardé Kojou sans émotion, après une brève pause inconfortable, elle avait finalement donné une réponse hésitante.

« Vous… vous êtes tous les deux évanouis, juste après avoir vu le vampire gelé dans la glace à l’hôpital du MAR. »

« Évanoui ? »

« Oui. Peut-être parce que vous étiez sur le point de vous souvenir d’elle. »

« Tu veux dire, Avrora… »

C’était donc elle, pensa Kojou en se mordant la lèvre. L’installation sous l’hôpital du MAR abritait un cercueil de glace géant, et le précédent Quatrième Primogéniteur — Avrora Florestina — dormait dedans.

Quand Kojou l’avait vu, il avait retrouvé la mémoire pendant un bref instant. Et apparemment, l’instant suivant, il avait perdu conscience et s’était effondré. Il n’avait donc pas tort de penser qu’elle était profondément liée à sa perte de mémoire et à celle d’Asagi.

« C’est donc toi qui nous as amenés ici, Himeragi ? »

« Eh bien, oui. Je suis désolée. Il n’y avait pas de lits, alors j’ai dû utiliser les chaises. » Les excuses de Yukina manquaient d’émotion.

Kojou grimaça en levant les yeux vers elle. « J’ai compris l’essentiel, mais c’est quoi ces chaînes et ces menottes ? »

Enlève-les maintenant ! était la demande non exprimée de Kojou, mais Yukina avait carrément secoué la tête.

« Je suis désolée, mais vous devez rester comme ça tous les deux pendant un certain temps encore. »

« Pour quoi faire ? »

« Il semble qu’il faille un peu plus de temps pour se préparer. »

Après avoir dit ça, Yukina avait commencé à marcher en cercle autour de Kojou et Asagi. C’est alors que Kojou avait remarqué : il y avait des symboles étranges gravés sur le tapis orange foncé, directement sous lui et Asagi. Le cercle magique dégageait un air très malveillant.

Yukina était restée silencieuse alors qu’elle marchait doucement derrière Kojou, vérifiant le motif. Son comportement bizarre lui avait donné un sentiment encore plus effrayant sur les symboles en dessous de lui.

« … Les préparatifs… ? Mais pour quoi faire… ? » demanda Kojou d’une voix cassée, mais Yukina, debout dans son angle mort, ne répondit pas.

Asagi, qui était restée silencieuse jusqu’à ce moment-là, avait ouvert la bouche. « Hé… Ça me turlupine depuis tout à l’heure, mais ces choses sur les murs, est-ce que c’est… ? »

Asagi regardait droit vers d’étranges dispositifs métalliques suspendus au mur de pierre. Ils comprenaient des chaises avec des barbes acérées, des roues, des scies et des pinces, un seul regard sur les formes sinistres permettait d’imaginer facilement leurs buts inhumains. Leurs fissures rouillées avaient été teintes en noir, mais cela ne faisait que les rendre plus effrayantes. L’architecte d’intérieur avait un goût abyssal.

« Des appareils de torture à utiliser sur de vils criminels. Apparemment, de tels dispositifs étaient réellement utilisés au Moyen Âge. »

Yukina avait dit cela d’une voix totalement indifférente. Son calme était effrayant en soi.

« Des appareils de torture… ? »

Asagi avait dégluti et avalé de force.

Pendant qu’ils étaient inconscients, Kojou et Asagi avaient été enfermés et attachés dans une pièce loin des regards indiscrets. Maintenant, en ce qui concerne les innombrables appareils de torture — Kojou pouvait penser à un nombre infini de possibilités sur la façon dont Yukina pourrait les utiliser, et toutes étaient terribles.

« Hé, Kojou, qu’est-ce qui se passe ici !? J’ai déjà eu cette impression, mais cette fille, elle est vraiment du genre jalouse et obsessionnelle, non ? »

« H-Himeragi est une harceleuse jusqu’à l’os, c’est sûr, et j’ai l’impression qu’elle est parfois obsédée par des choses, mais.... »

« Quoi, elle va m’éliminer parce que je connais ton secret ? Elle pense qu’elle ne peut plus t’avoir pour elle toute seule, alors… ? Ah, bon sang ! C’est parce que tu as posé la main sur une fille gênante sans penser à l’avenir ! »

« Je n’ai rien fait ! Elle s’est poussée sur moi ! »

À voix basse, le couple avait continué sa dispute avec des chuchotements furieux, et Kojou s’était retrouvé acculé dans un coin.

« Vous m’avez fait prendre conscience de la manière dont vous me considérez habituellement tous les deux. »

Yukina, qui écoutait consciencieusement l’échange, semblait quelque peu blessée en murmurant ça. C’était une réaction étonnamment calme. Elle avait continué :

« Vous semblez faire des suppositions impolies, mais ces appareils sont de simples catalyseurs magiques. Ils ne sont pas réellement utilisés pour la torture. »

Kojou avait demandé, le ton toujours un peu inquiet, « Les catalyseurs magiques… ? Pourquoi utiliser de telles choses pour… ? »

Yukina avait poussé un profond soupir.

« Dans la sphère de la magie, c’est une règle générale que plus un appareil est ancien, plus son pouvoir est fort. L’accumulation des pensées du créateur et des propriétaires ultérieurs le transforme de simple chose en objet magique — bien que dans un endroit comme celui-ci, il puisse s’agir de la haine des victimes plus que des sentiments des propriétaires. »

Je vois, pensa Kojou, saisissant la logique. Tout comme les vampires de la Vieille Garde contenaient un vaste pouvoir démoniaque dans leurs corps, de nombreux objets dits divins et dispositifs démoniaques avaient sans aucun doute un pouvoir proportionnel à leur âge. Cependant…

« Euh, de toute façon, pour quoi comptes-tu utiliser des objets dangereux comme ceux-là !? »

« Donc tu veux garder Kojou pour toi tout seul, et… »

« Je ne fais pas ça ! »

Les joues de Yukina s’étaient gonflées alors que Kojou et Asagi la regardaient d’un air dubitatif.

« Umm, eh bien, tu dis ça, mais dans ce genre de situation — »

Avec une expression contradictoire, Kojou avait commencé à parler, mais il s’était brusquement interrompu, réalisant soudainement la vraie nature de la pièce dans laquelle Yukina les avait confinés.

« … Kojou ? » Asagi semblait inquiète en l’appelant.

Mais Kojou avait gardé sa bouche fermée et n’avait rien dit.

Une vieille et majestueuse structure en pierre. L’atmosphère unique qui y règne. Et le fait que la zone environnante grouillait d’une énergie magique dense. Kojou avait expérimenté toutes ces choses une fois auparavant. La forme de la structure était différente, mais dans ce monde, une telle chose n’était pas un grand mystère. Après tout, c’était un monde à l’intérieur d’un rêve —

« Himeragi… ne me dis pas que c’est… »

« Oui. »

Yukina avait regardé Kojou et avait solennellement hoché la tête.

Certes, il pouvait comprendre pourquoi des outils de torture répugnants étaient placés ici. Après tout, il s’agissait à l’origine d’une prison pour les gens vils : un espace pour enfermer les criminels dangereux qu’aucune prison normale ne pouvait contenir.

Et dans le cas où le pouvoir démoniaque de Kojou se déchaînerait, aucun mal ne serait fait à l’île d’Itogami. Du moins, tant que Kojou et les autres étaient enfermés à l’intérieur.

« Senpai, Aiba, vous allez retrouver ces souvenirs… »

Alors que Kojou et Asagi s’efforçaient de répondre, Yukina avait saisi sa lance, les examinant tout en parlant. Puis, elle avait ajouté :

« … Ici, dans la barrière pénitentiaire. »

***

Chapitre 1 : Les fugitifs

Partie 1

Elle contemplait la mer depuis la terrasse d’un café dans le quartier du port.

Elle se trouvait dans la ville d’Itogami, le Sanctuaire des démons d’Extrême-Orient, une île artificielle flottant sur l’océan à près de trois cents kilomètres au sud de Tokyo. Une terre tordue construite à partir de résine, de métal et de sorcellerie. De puissants rayons de soleil tropicaux éclairaient le vaste océan, s’étendant aussi loin qu’elle pouvait voir. Pour elle, originaire d’Europe de l’Est, un tel spectacle était une nouveauté.

Mais elle était fatiguée de le contempler tous les jours.

Bien sûr, ce n’est pas un mauvais endroit pour vivre, songea-t-elle. Même si plus de quatre décennies s’étaient écoulées depuis l’entrée en vigueur du Traité de la Terre Sainte, il y avait encore peu de villes où humains et démons pouvaient coexister comme si c’était normal.

Les bâtiments étaient bien alignés, et l’ordre public était plutôt décent. Et en plus de cela, la nourriture était délicieuse. Si quelqu’un lui demandait s’il était facile d’y vivre, oui était la seule réponse honnête qu’elle pouvait donner.

Mais certaines choses sont trop chères, comme la tranche de gâteau au fromage exposée dans le café. Dans son pays lointain, elle pourrait probablement acheter le gâteau entier pour le même prix.

Bien sûr, en tant qu’île artificielle, l’île d’Itogami n’était pas très productive sur le plan alimentaire, et elle pouvait donc comprendre que l’importation de nourriture du pays fasse grimper les prix. Cependant, si elle était une cliente apprenant les prix d’un restaurant sur cette île, elle penserait qu’ils avaient perdu la tête.

« C’est une objection… une protestation… oui, le fait que je commande une seule tasse de café n’est pas parce que je suis pauvre, c’est une sorte de protestation contre le gouvernement… »

Disant cela pour son propre bénéfice, elle versa du sucre et du lait jusqu’à saturation dans son café et prit une gorgée de la boisson sucrée. Son premier apport calorique depuis une demi-journée imprégnait progressivement son corps affamé.

« Argh… Pourquoi ça m’arrive à moi, une fille de Caruana… ? »

Sans crier gare, elle s’était plainte de la distance qui la séparait de sa vie insouciante de fille d’un noble estimé. Elle secoua férocement la tête, ravalant la suite.

Elle ne voulait pas que la personne qui arrivait pour la retrouver là l’entende.

Une grande femme s’était approchée, portant un bracelet métallique accroché à son poignet gauche — avec les marques d’un bracelet d’enregistrement de démon. Ses cheveux étaient courts, et elle avait des yeux vifs en forme d’amande. Elle portait un modeste costume bleu foncé et un attaché-case d’une marque haut de gamme. C’était une belle femme avec une atmosphère glaciale qui pouvait couper l’air comme une lame tranchante.

« La chef de la recherche du MAR, Mimori Akatsuki, je présume ? »

La jeune fille posa sa tasse de café et se leva, s’adressant à la belle femme en tailleur.

MAR, Magna Ataraxia Research Incorporated, était une entreprise géante qui couvrait tous les coins de l’Asie de l’Est. L’un des rares conglomérats de fabrication d’objets de sorcelleries au monde, ses lignes de produits couvraient tout, des médicaments contre le rhume aux armes.

Mimori Akatsuki était une femme qui travaillait comme chef de la recherche au même MAR. Selon les rumeurs, elle était à l’origine de 40 % des recherches menées par la branche Itogami du MAR.

« Je suis Veldiana, fille de feu Frist Caruana, seigneur du duché de Caruana de l’Empire du Seigneur de Guerre. C’est un honneur de vous rencontrer, madame. »

En se présentant formellement, la belle femme en costume tendit sa main droite. Pourtant, elle regarda Veldiana avec un regard sans expression, soupirant dans une gêne apparente.

« Je suis Tooyama, son assistante. Voici la chef Mimori Akatsuki. »

« … Hein ? »

Alors que l’étonnante femme en costume se présentait, Veldiana remarqua derrière elle une femme au visage de chérubin portant une robe blanche froissée. Ses cheveux longs étaient en désordre à cause d’une mauvaise hygiène. Ses paupières n’étaient pas complètement ouvertes, comme quelqu’un qui venait de sortir du lit. Elle tenait le bâtonnet d’une glace déjà mangée dans sa bouche comme d’autres tiendraient une cigarette. Même un étranger comme Veldiana pouvait dire d’un seul coup d’œil qu’elle était une adulte négligée.

« V — vous êtes Mimori Akatsuki ? Le profil indiquait que vous aviez deux enfants… !? »

Veldiana avait été décontenancée lorsqu’elle posa la question.

L’image qu’elle s’était faite de cette femme, celle d’une chercheuse talentueuse à la tête froide, s’était fissurée et s’était effondrée. La femme qui portait la robe blanche ressemblait à une enfant exigeante, elle avait du mal à l’imaginer en train d’élever ses propres enfants.

Cependant, Mimori Akatsuki hocha la tête de manière nette en guise de réponse.

« Mm-hmm, c’est vrai. Kojou est en troisième année de collège, et Nagisa est une année en dessous. »

« D-D’accord… »

« Ravie de vous rencontrer, Mlle Caruana. Ça ne vous dérange pas que je vous appelle Vivi, n’est-ce pas ? Oui, oui, voici un gage de notre rapprochement. »

En disant cela, Mimori avait sorti un nouveau bâtonnet de glace d’une glacière portable.

Pendant un instant, l’esprit de Veldiana fut captivé par la glace qui lui était offerte, mais la réaction de Tooyama, qui se tenait à côté d’eux, l’effraya. Veldiana mit de côté son attachement considérable et secoua faiblement la tête.

« Non… je dois respectueusement refuser. Nous sommes dans un café, après tout. »

« Mm-hmmmm… Je suppose que oui. »

Mimori Akatsuki avait accepté sans hésiter sa réponse et avait fermé le couvercle de la glacière. Elle s’était assise sur la chaise en face de Veldiana et avait passé une commande au personnel de service alors que son assistante, Tooyama, commençait à parler.

« Vous avez vraiment fait une scène… »

Le corps de Veldiana s’était contracté, comme s’il essayait d’échapper au regard de cette femme.

« Une route industrielle dans l’île Nord s’est effondrée, ainsi qu’un passage pour piétons. Les zones résidentielles environnantes ont subi des coupures de courant pendant quatre heures. En raison de retards dans l’expédition des matières premières, les opérations de notre entreprise ont été affectées. Nous avons également dû affecter du personnel pour aider la police dans son enquête. »

« Attendez une minute… C’était… »

« Pemptos… l’œuvre du cinquième Sang de Kaleid, oui ? Et vous n’êtes qu’une simple victime entraînée dedans ? »

« C’est vrai. »

Veldiana avait hoché fermement la tête.

Cela faisait presque exactement un jour qu’elle avait subi cette agression. Elle suivait Kojou Akatsuki lorsqu’elle avait été attaquée par un vampire contrôlant un vassal bestial incroyablement puissant. Elle était ce que Veldiana et les siens appelaient Pemptos, l’un des éléments du Quatrième Primogéniteur.

« Je n’aurais jamais imaginé que Pemptos attaquerait dans un lieu public comme celui-ci. C’était impossible à prévoir. Certes, je concède que c’est parce que j’apportais cela, en utilisant une route non conventionnelle, mais… »

« Je comprends. Ce n’est pas comme si nous étions ici pour demander des excuses et une compensation financière, après tout. »

Veldiana se tapota la poitrine en signe de soulagement devant l’explication professionnelle de Tooyama. Même s’ils avaient demandé des dommages et intérêts pour leurs pertes, Veldiana n’avait pas les moyens de les payer.

« Mm-hmm… Je me demande s’il est acceptable de croire que la Clé que vous avez, volée à votre propre “roi”, est authentique, » demanda Mimori Akatsuki avec un sourire alors que ses yeux endormis se rétrécissaient.

Veldiana avait rentré son menton en sortant quelque chose de la poche de son manteau : un bâton métallique enveloppé dans un tissu grossier. Il faisait environ trois à quatre centimètres d’épaisseur et moins de quinze centimètres de long. Effilé à une extrémité, il ressemblait à un petit pieu. De minuscules symboles magiques étaient gravés sur sa surface argentée.

« Hmm… Donc c’est la clé du cercueil ? »

« Oui. L’un des héritages des Devas, qui ne sont que trois dans le monde entier — une lance sacrée capable de tuer les Primogéniteurs, d’annuler l’énergie démoniaque et de déchirer n’importe quelle barrière. »

La voix de Veldiana était dure quand elle parla.

Le pieu en métal de couleur argentée était un précieux héritage transmis dans sa famille de génération en génération. C’était à peu près la seule chose de valeur qu’il lui restait.

« J’avais entendu dire que seuls les descendants de Mathusalem pouvaient l’utiliser. »

« Oui. On m’a dit la même chose. »

Veldiana baissa les yeux au commentaire de Mimori Akatsuki.

Il fallait une grande quantité d’énergie spirituelle, à un haut niveau de pureté, pour faire fonctionner cet objet divin. De plus, il n’avait pas été créé par des humains, mais par une race de demi-dieux appelés Devas, d’anciens surhommes qui s’étaient éteints bien avant que les humains ne gardent des traces de leur passée. Quoi qu’il en soit, ce n’était pas quelque chose qu’un démon comme Veldiana pouvait utiliser.

« Hmm. » Confuse, Mimori pinça ses lèvres. « Donc un précieux esprit médium héritant des gènes transmis par les Devas, cela signifie vraiment très peu de personnes. On n’en voit pas beaucoup, même dans ce Sanctuaire des Démons. »

« Mais la fille de Gajou est… »

« Hm ? Gajou… ? »

Les oreilles de Mimori tressaillirent face à la familiarité de Veldiana lorsqu’elle avait prononcé son nom. Elle grimaça, tendant son bras vers la femme qui la fixait.

Veldiana, qui avait très peur de son sourire pour une raison inconnue, avait rapidement secoué la tête.

Gajou Akatsuki était le père de Kojou Akatsuki. En d’autres termes, cela faisait de lui le mari de Mimori. Cependant, les deux individus avaient apparemment vécu séparément pendant plusieurs années. Elle soupçonnait probablement une certaine forme d’infidélité à cause de la désinvolture avec laquelle Veldiana avait prononcé son prénom.

Bien sûr, Veldiana n’avait aucune relation inappropriée avec Gajou. Elle se disait donc qu’il était inutile de chercher à cacher quoi que ce soit, mais il est vrai qu’une série d’« événements » depuis qu’elle avait rencontré cet homme lui donnait un peu mauvaise conscience. Des événements comme le fait qu’en fuyant un ennemi commun, ils se soient retrouvés enlacés, qu’il l’ait vue nue, qu’elle ait fini par boire son sang… Des choses comme ça.

« M-Mes excuses. J’avais entendu dire que votre fille et celle de M. Akatsuki avaient activé le sceau aux ruines de Gozo. »

Veldiana avait essayé de faire avancer la conversation, même si elle était couverte de sueur.

L’île de Gozo, le plus ancien sanctuaire démoniaque du monde, situé dans la mer Méditerranée —

C’était à la fois le lieu où le cercueil du douzième Sang de Kaleid avait été découvert et celui où la sœur aînée de Veldiana — Liana Caruana — avait perdu la vie.

« Oui, je vois. C’est certain que Nagisa a pu utiliser cette chose dans le passé. » Mimori avait fermé les yeux et avait soupiré. « Mais ça ne marchera pas. »

« Comment ça, ça ne marchera pas ? »

« Nagisa a perdu son pouvoir à cause de l’incident sur Gozo. D’ailleurs, elle est en mauvaise santé et hospitalisée en ce moment. »

« Ah… »

Veldiana était remplie de regrets lorsqu’elle avait réalisé qu’elle avait fait un lapsus. Sa sœur était l’une des nombreuses victimes du raid terroriste des suprémacistes hommes-bêtes sur la ruine de l’île de Gozo, et Kojou et Nagisa Akatsuki étaient tous deux présents à ce moment-là. Elle savait qu’ils avaient été blessés, mais elle n’avait pas prévu que Nagisa perdrait ses capacités spirituelles en conséquence.

« Le moyen le plus sûr d’être certain d’ouvrir le Cercueil de la Fée n’est-il pas de se fier à l’Agence du Roi Lion ? La rumeur dit qu’ils ont rassemblé et élevé des descendants de Mathusalem depuis un certain temps. C’est pourquoi l’agence a été chargée d’être le Bookmaker du banquet, aussi… »

Mimori avait énoncé les faits sans détour.

***

Partie 2

« L’agence du Roi Lion… Mais ils… »

« Vous leur avez demandé de l’aide, et ils ont dit non, n’est-ce pas ? Bien sûr qu’ils n’ont pas aidé. Le Duché de Caruana de l’Empire du Seigneur de Guerre a déjà été saisi par d’autres. Il ne peut y avoir de pari s’il n’y a pas d’enjeu approprié. »

« Mais si votre société offrait son aide… »

Tooyama l’avait froidement interrompue, « Veldiana Caruana, permettez-moi d’énoncer la position publique du MAR à ce sujet. Nous n’avons aucunement l’intention de réveiller la princesse dormante. »

« Quoi… ? »

Le visage de Veldiana était devenu pâle. La Princesse Dormante était le surnom du douzième Sang de Kaleid administré par le laboratoire du MAR. C’était un prototype de quatrième primogéniteur — lui-même le plus puissant vampire du monde, façonné par les trois primogéniteurs vampires et les Devas.

Mais pour le moment, elle était enfermée dans le bloc de glace connu sous le nom de Cercueil de la Fée. Veldiana avait sacrifié beaucoup pour se rendre au Sanctuaire des Démons d’Extrême-Orient afin de la réveiller. Et pourtant…

« Mais c’est — ! ? Pourquoi… ! ? »

« Notre société a tout à gagner d’elle en tant que précieux sujet de test. Il serait stupide de la perdre en raison de circonstances imprévues. Je crois que c’est un jugement naturel de la part d’une société à but lucratif. »

« Argh… »

Veldiana n’avait aucune réfutation pour les déclarations professionnelles de Tooyama. Le douzième Sang de Kaleid était un chef-d’œuvre de la technologie de sorcellerie des Devas. Sa valeur en tant que spécimen était incalculable. Pour eux, il était bien plus profitable qu’elle reste endormie.

« De plus, la Clé que vous possédez est quelque chose que nous estimons plutôt bien. Je me demande si vous envisageriez de nous la vendre ? Bien sûr, vous pouvez fixer votre prix. »

L’expression de Tooyama n’avait pas changé pendant qu’elle parlait. Les yeux de Veldiana étaient teintés de rouge par la colère.

« Qui vendrait une telle chose à des misérables comme vous ? »

Veldiana s’était accrochée au pieu en métal et avait jeté un regard à Tooyama, qui la regardait comme une créature plutôt curieuse.

« Le fait que vous le possédiez n’a aucun sens. Vous êtes un démon, vous ne pouvez pas l’utiliser. »

« Ce n’est pas votre affaire ! »

« Je vois. Il semblerait que les négociations soient dans une impasse. C’est dommage, » dit Tooyama sans émotion.

« Oui, c’est vrai. Je suis désolée de vous avoir fait perdre votre temps. »

Veldiana s’était levée de sa chaise en soupirant, sur le point de partir en trombe. Mais Mimori Akatsuki avait frappé dans ses mains avec une expression joyeuse qui semblait complètement déplacée.

« Oups, j’ai presque oublié. Tooyama, sors-le. »

« Oui. »

Tooyama avait ouvert son attaché-case en aluminium et en avait sorti une boîte en carton longue, mince et abîmée. La boîte portait plusieurs autocollants d’envois internationaux, comme si elle avait été expédiée depuis un coin reculé du globe.

« Ceci est arrivé de Gajou, et vous est adressé. »

« De Gajou ? »

Les sourcils de Veldiana s’étaient levés lorsqu’elle avait accepté la boîte. Elle l’ouvrit, sans se soucier du nouveau tressaillement des joues de Mimori.

La boîte en carton contenait un instrument de chasse en métal noir brillant. Il s’agissait d’un « arc » à l’aspect dangereux, dont la crosse ressemblait à celle d’un fusil. À l’intérieur se trouvait un autre outil — un tube métallique mince. Il mesurait moins de quinze centimètres de long, avec trois petites ailettes de stabilisation, juste la bonne taille pour que le pieu métallique dans la main de Veldiana puisse s’y loger.

« Une arbalète et… qu’est-ce que c’est ? »

« Une cartouche. Elle utilise apparemment les mêmes principes qu’une cartouche à sortilèges de pistolet, en employant l’énergie spirituelle scellée à l’intérieur comme une extension pour une lance sacrée. Elle ne peut être utilisée qu’une fois avant d’être jetée, mais l’énergie qu’elle contient est théoriquement capable d’activer la Clé. Mon Dieu, quelle prêtresse a-t-il piégée pour qu’elle mette son énergie spirituelle dans ce… »

« Mm-hmmm. » Mimori soupira d’agacement.

Sans un mot, Veldiana montra le récipient que Mimori avait appelé une cartouche. À première vue, il ne ressemblait à rien de plus qu’un tas de métal, mais elle pouvait dire que l’intérieur était infusé d’une incroyable énergie spirituelle.

Avec une telle puissance, les chances qu’elle active la Clé du cercueil étaient élevées. Elle pouvait réveiller le douzième Sang de Kaleid sans s’appuyer sur les auspices d’un spiritiste.

Cependant, la personne qui libérait autant d’énergie spirituelle à bout portant n’en sortirait pas indemne. Elle infligerait en particulier des dégâts mortels à des démons comme Veldiana. Il était donc nécessaire de tirer avec précision la Clé sur le Cercueil de la Fée à distance — sans aucun doute, l’arbalète était là pour ça.

« Avec ceci… je peux ouvrir le couvercle du cercueil… »

Le corps de Veldiana trembla alors qu’elle serrait le récipient métallique.

Coincée dans un coin, elle n’aurait pas pu demander une meilleure aide. Pourtant, en même temps, elle se sentait en conflit. Mimori et Tooyama refusaient de coopérer, alors pourquoi donnaient-ils à Veldiana quelque chose comme ça… ?

« Nous n’avons pas l’intention de réveiller nous-mêmes la princesse dormante. Se faire des ennemis de l’Agence du Roi Lion et des autres éléments serait bien difficile, après tout. »

Puis ses yeux s’étaient plissés en un sourire taquin, fixant Veldiana d’un regard suggestif.

« Mais si une personne extérieure s’introduisait dans le laboratoire sans autorisation et ouvrait le couvercle du cercueil toute seule, eh bien, ce serait hors de notre portée, n’est-ce pas ? »

« M’dame… vous…, » lâcha Veldiana, réalisant la véritable intention de Mimori Akatsuki.

Elle s’introduirait dans le laboratoire du MAR et détruirait le cercueil sans l’avis de personne. Effraction, destruction de biens, sabotage industriel — elle n’avait aucune idée du nombre de crimes que cela comprendrait, mais si elle revêtait le manteau détestable de la criminalité, elle pourrait réveiller de son sommeil le douzième Sang de Kaleid. Sans un mot, Mimori Akatsuki lui demandait si elle était prête à aller aussi loin.

La réponse de Veldiana était une certitude. Elle n’avait pas hésité.

Après tout, d’une manière ou d’une autre, c’était le seul choix qu’elle pouvait se résoudre à faire.

***

Le crépuscule éclairait la petite pièce. Là, allongée sur un lit au centre, Nagisa Akatsuki dormait.

Elle était petite, même pour une fille de treize ans, et avait un air un peu enfantin. Ses longs cheveux noirs étaient éparpillés sur sa chemise blanche sans ornement. Ses bras minces, qui dépassaient de son pyjama, étaient toujours reliés à des tubes intraveineux. Kojou Akatsuki soupira en regardant le côté de son visage.

Le week-end précédent, Nagisa s’était effondrée à l’école. C’était la quatrième fois qu’elle était hospitalisée cette année-là. Depuis les graves blessures qu’elle avait subies trois ans auparavant, elle était tombée malade à de nombreuses reprises. Apparemment, même les traitements médicaux de pointe du Sanctuaire des Démons avaient du mal à la guérir complètement.

« Hein ? … Kojou ? Quand es-tu arrivé ici ? »

Finalement, Nagisa remarqua la présence de Kojou, se retournant doucement en ouvrant les yeux. Elle laissa échapper un petit bâillement en levant les yeux vers Kojou, là dans son uniforme scolaire, comme si elle trouvait cela étrange.

« Je viens juste d’arriver. Désolé, je suis un peu en retard. »

Kojou avait rapproché ses mains en parlant.

Dernièrement, passer à l’hôpital pour voir Nagisa en rentrant de l’école était le rituel quotidien de Kojou. Cependant, ce jour-là, il avait été pris par les préparatifs du « Harrowing Festival », ce qui avait retardé son arrivée. Il ne lui restait que peu de temps avant la fin des heures de visite.

Malgré cela, Nagisa n’avait pas grondé Kojou. Avec un sourire amusé, elle déclara : « Oh. C’est dommage. Si tu étais venu plus tôt, je t’aurais laissé m’essuyer le dos avec une serviette humide. Un service spécial, juste pour toi. »

« Quel genre de lot de consolation est-ce que c’est censé être… ? »

Kojou expira avec un regard exaspéré. En fait, Kojou ne s’intéressait pas du tout à sa petite sœur préadolescente. De plus, Nagisa ressemblait trop à une petite fille pour être sexy.

« Il n’y a que toi aujourd’hui, Kojou ? Où est Asagi ? »

Nagisa, gonflant ses joues face à la parade sans effort de Kojou, s’était lentement assise. Kojou avait changé l’oreiller de place, laissant Nagisa l’utiliser comme coussin pour soutenir son dos.

« Asagi a un travail à temps partiel. C’est un cadeau de sa part. C’est le dernier modèle. »

« Wôw, vraiment ! ? Dis merci à Asagi de ma part ! Je me demandais pourquoi elle n’était pas venue hier. C’est un manga de mahjong, et c’est celui de la taverne gastronomique. »

« … Bon sang, c’est comme si vous étiez toutes les deux de vieux hommes… Eh bien, c’est bon. » Kojou grimaça et sourit avec résignation aux intérêts des mangas que les deux filles tenaient obstinément.

Depuis l’enfance, le vice de Nagisa était son bavardage incessant, et même alors, affaiblie par la maladie, cela n’avait pas beaucoup changé. Mais sa gaieté rendait les choses beaucoup plus faciles pour Kojou et les autres membres de la famille.

« Tu es plus joyeuse que je ne le pensais. »

« Ouais. Désolée pour le dérangement. Ils font les tests habituels à l’hôpital. Je pense que je pourrai partir ce week-end. » Puis elle avait eu un petit rire et avait rougi un peu.

« C’est bien, mais ne te surmènes pas. »

« Ce n’est pas grave. Mimori vient aussi me voir quand je suis ici. »

« Eh bien, elle est techniquement à la tête de l’équipe médicale… »

En plus d’être la directrice de la recherche du MAR, leur mère, Mimori Akatsuki, était psychomètre médical, et avait un diplôme de médecine pour faire bonne mesure. Toutes ces activités occupaient terriblement Mimori, qui passait donc la plupart de ses week-ends au laboratoire du MAR, et dormait souvent à l’hôpital qui y était rattaché. Pendant qu’elle y était hospitalisée, Nagisa pouvait voir le visage de sa mère tous les jours, l’une des grâces salvatrices de sa vie à l’hôpital.

***

Partie 3

« Je suis plus inquiète pour toi, Kojou. Dès que je ne suis pas là, tu dors avec les fenêtres ouvertes, tu n’accroches pas le linge à sécher, ta chambre est en désordre et les ordures s’entassent. Et tu dois te rappeler de faire tes devoirs et de te brosser les dents avant de dormir. »

« Quoi !? Suis-je encore en maternelle !? »

Les lèvres de Kojou se tordirent de mécontentement devant le regard sérieux et inquiet de sa petite sœur. Malgré sa réponse, il était vrai que sa chambre tombait en ruine lorsque Nagisa la bricoleuse n’était pas là, il ne pouvait pas exprimer un argument très fort.

Nagisa avait brusquement changé de sujet. « Maintenant que j’y pense, j’ai vu quelque chose à la télé. L’explosion d’il y a deux jours, c’était vraiment quelque chose, hein ? »

Étant donné qu’elle aimait beaucoup sa propre voix, elle attendait sans doute avec impatience de pouvoir en parler à quelqu’un.

« Ah, veux-tu dire celle qui a fait s’effondrer une route ? »

Kojou avait grimacé en hochant la tête.

Deux jours plus tôt, il y avait eu une grosse explosion juste à côté de ce même hôpital.

La passerelle piétonne près de l’explosion avait été anéantie sans laisser de trace, et la route elle-même s’était effondrée, comme si quelque chose l’avait enfoncée. Kojou et Asagi, qui venaient de rendre visite à Nagisa ce jour-là, avaient eu beaucoup de mal à rentrer chez eux jusqu’à tard dans la nuit à cause de la fermeture des routes.

« Probablement une erreur de l’entreprise de construction. Peut-être qu’une canalisation souterraine s’est rompue, que du gaz s’est échappé et que l’électricité statique l’a fait prendre feu et exploser. »

« Oh, tu crois ça ? Ne penses-tu pas que c’est un impact de météorite ? »

« Hein ? Une météorite ? »

L’opinion excentrique de Nagisa avait laissé Kojou abasourdi. Il s’était demandé si c’était une sorte de blague, mais Nagisa l’avait regardé sérieusement.

« En plus de cela, certaines personnes disent qu’un OVNI a été repéré au-dessus de la zone d’explosion, et que des extraterrestres ont ramassé les corps. Il semblerait que la Corporation de Management du Gigaflotteur étouffe l’affaire. C’est ce que Mimori a dit. »

« … Comme si tu devais croire tout ce que cette idiote te raconte. Tu ne trouveras pas beaucoup d’histoires aussi folles qui circulent, même sur Internet. »

« Eh, n’est-ce pas vrai ? »

Cette fois, c’était au tour de Nagisa d’être abasourdie. « Waaaah ! » cria-t-elle en plongeant sous une couverture, peut-être gênée d’avoir été trompée.

« Oh oui… j’ai aussi trouvé ça bizarre. Mais quand même ! Si l’heure avait été juste un peu différente, Asagi et toi auriez été impliqués dans cet incident, alors fais attention, d’accord ? »

« Je ne pense pas qu’être prudent soit suffisant, à ce niveau. Si nous sommes impliqués dans quelque chose comme ça… »

Kojou, qui avait vu le site de l’incident par lui-même, n’avait pas tourné autour du pot.

« Fais quand même attention ! »

« Oui, oui, bien sûr. Ce n’est pas comme si ça arrivait tous les jours, tu sais. » Kojou avait répondu à la demande déraisonnable de sa petite sœur d’un ton désinvolte.

Un instant plus tard, une sirène ressemblant à une alarme incendie retentit à l’intérieur de l’établissement.

« - Et dès que je dis ça, il se passe autre chose !? »

Kojou, choqué par ce timing trop parfait, s’était précipité vers le rebord de la fenêtre.

La sirène ne retentissait pas dans l’aile médicale de Nagisa, mais provenait plutôt de la direction de l’immense structure adjacente — le laboratoire du MAR.

Le MAR était un conglomérat géant qui s’occupait non seulement de technologie médicale, mais aussi d’un large éventail de produits de sorciers. Kojou se demandait si un incident survenant à l’intérieur d’un tel laboratoire ne risquait pas de causer des problèmes. Il n’avait vraiment aucune idée du genre de choses dangereuses qui pourraient en sortir.

Mais lorsque Kojou avait regardé derrière lui avec anxiété, il avait été accueilli par la vue de sa petite sœur tombant sur le lit, serrant sa poitrine de douleur.

« Nagisa !? »

Elle était pâle, même pour elle, comme si le sang avait complètement cessé de couler vers son visage. Elle respirait difficilement, et son dos n’arrêtait pas de frissonner.

« Je vais… bien… Je suis juste un peu… surprise… »

« Tu n’as pas l’air bien du tout. Attends, je vais appeler quelqu’un, alors… »

Kojou avait désespérément essayé de garder son calme en cherchant autour de lui le bouton pour alerter l’infirmière. Mais la porte s’était ouverte avant qu’il puisse le trouver.

Une grande femme portant une blouse blanche était entrée dans la chambre d’hôpital de Nagisa, son visage restant neutre.

« … Mme Tooyama ? »

« J’ai entendu la voix de Kojou depuis le couloir. Est-ce que Nagisa va bien ? » Miwa Tooyama, une chercheuse du MAR, avait répondu avec désinvolture.

L’assistante de Mimori Akatsuki était un visage assez familier pour Kojou et Nagisa. D’un naturel imperturbable, elle ne laissait jamais transparaître une grande humanité, mais sa tranquillité était rassurante dans ces circonstances.

Alors que Tooyama commençait à examiner Nagisa, Kojou avait demandé : « Alors, c’est quoi cette sirène à l’instant ? »

Il ne s’attendait pas vraiment à ce qu’elle ait des informations, mais Tooyama l’avait surpris avec une réponse rapide.

« Un intrus a été confirmé à l’intérieur du bâtiment principal du laboratoire. »

« Un intrus… ? »

« Les gardes recherchent le suspect, mais il n’y a actuellement aucun risque pour l’aile médicale. Cependant, il est possible que l’intrus puisse s’enfuir par là. De plus, il pourrait transporter des explosifs ou autres, donc la sécurité ne peut pas être complètement garantie. »

« Explosifs… !? »

Tout le corps de Kojou s’était raidi face à l’explication terriblement brutale de Tooyama. À proprement parler, elle ne faisait que présenter le pire des cas, mais ni Kojou ni Nagisa ne pouvaient en rire. Après tout, ils avaient déjà subi une attaque de terroristes armés d’explosifs quatre ans auparavant.

« Par conséquent, je pense que nous devrions déplacer Nagisa à l’unité de soins intensifs, juste pour être sûrs. Elle est gardée 24 heures sur 24 et sera prioritaire en cas de problème. »

« O-ouais. Si c’est le cas, alors… »

L’expression de Kojou était restée raide et tendue tandis qu’il hochait la tête. Si Nagisa ne pouvait pas être évacuée de l’hôpital, la suggestion de Tooyama était sûrement la meilleure option.

Nagisa avait émis de petites toux douloureuses en disant faiblement : « Désolée, Kojou. Tu es venu jusqu’ici pour me voir et tout… »

Kojou avait forcé un sourire en lui tapotant sur la tête.

« Ne t’inquiète pas pour ça. Dis juste à maman de m’appeler quand les choses se seront calmées. »

« Oui. »

« Et est-ce l’uniforme scolaire que tu voulais que je ramène à la maison ? »

« Oui. Je te laisse le soin de faire la lessive. De plus, le magasin du pôle Nord à la porte ouest fait une vente à moitié prix mercredi, alors n’oublie pas d’y aller. J’ai un coupon pour ça dans le tiroir de la cuisine. »

« C’est un défi de taille… »

Kojou soupira, appréciant à moitié le fait que, même dans cette situation, sa petite sœur soit toujours aussi loquace.

Pendant ce temps, les infirmières que Mme Tooyama avait appelées étaient arrivées et avaient mis Nagisa sur un brancard. Elles l’avaient transportée dehors, laissant seulement Kojou et Tooyama dans la pièce.

Puis, Tooyama avait soudainement dit avec une expression sérieuse, « Le niveau de sécurité à l’intérieur de l’hôpital a été augmenté. Il est peut-être plus prudent de ne pas partir pour le moment. S’il vous plaît, mettez le pyjama de votre petite sœur, reniflez l’odeur de son oreiller, et passez autant de temps que vous le souhaitez ici. »

L’attaque-surprise avait provoqué une toux sèche chez Kojou.

« Ne demandez pas aux gens de faire des choses perverses comme ça si sérieusement ! Je ne suis pas intéressé par ce genre de choses ! »

« … Hein ! »

« Ne me dites pas “hein” ! Pourquoi avez-vous l’air si surprise !? » se lamenta Kojou, en jetant un coup d’œil au visage vide de Tooyama.

Sa position d’assistante de Mimori avait fait de Tooyama une personne bizarre. Il ne s’entendait pas avec elle, car il ne pouvait jamais dire si elle était sérieuse ou non.

« Eh bien, si vous rentrez chez vous, veuillez utiliser le passage de l’aile médicale. Cette carte vous permettra de passer. »

« Ah, d’accord… J’ai compris. »

Kojou se demandait encore si elle allait reprendre ses taquineries de fétichiste des odeurs quand il avait accepté la carte d’accès.

L’aile médicale était dans le bloc de l’autre côté du laboratoire. Les chances de rencontrer un intrus étaient certainement minces. Il avait entendu dire que l’entrée était interdite aux étrangers, même s’il s’agissait de membres de la famille des chercheurs, mais il s’agissait sans doute d’une exception spéciale d’urgence. Tooyama aurait pu faire l’effort de se rendre dans la chambre d’hôpital de Nagisa juste pour remettre cette carte à Kojou.

« Maintenant, si vous voulez bien m’excuser, » dit-elle en partant.

Kojou, après avoir rangé la carte d’accès dans la poche de son uniforme, se serra la tête d’exaspération.

Un instant plus tard, il ressentit une douleur brutale au niveau du côté droit de sa cage thoracique.

« Argh… !? »

C’était plus de la chaleur que de la douleur, comme être empalé par une lance tranchante. Incapable de le supporter, Kojou était tombé contre un mur avec angoisse. Simultanément, une image bizarre avait refait surface dans le fond de son esprit.

Une fille endormie dans un bloc de glace géant. Un pieu en argent l’empalant. Une lumière éblouissante. Pure, blanche, froide.

Comme une flamme, ses cheveux avaient changé de couleur en dansant dans la glace, et la neige s’était dispersée tout autour.

Puis, ses beaux yeux s’étaient ouverts. Des yeux brûlant d’une flamme bleue et pâle — .

« Qu’est-ce que… le — ! ? »

Kojou avait gémi, se serrant le front.

Un instant plus tard…

Avec un grand rugissement, le sol avait tremblé, envoyant une incroyable secousse dans l’hôpital.

***

Partie 4

« Merde… »

Kojou vacilla sur ses pieds en se dirigeant vers l’aile médicale.

Le torrent de visions avait disparu, mais la douleur dans ses côtes avait fortement augmenté. Son cœur battait assez fort pour faire trembler ses tympans. Tout son corps était comme en feu, comme si chaque goutte de sang était en ébullition.

« Par ici… peut-être ? »

Il n’avait aucune idée de l’endroit où il allait. Cependant, il avait l’impression que quelqu’un l’appelait tout le temps. Il avait continué à avancer, c’était comme si une voix infime faisait bouger ses jambes.

Avec la carte d’accès qu’il venait de recevoir, il avait franchi la porte automatique.

L’intérieur du bâtiment était sombre — peut-être l’électricité était-elle coupée à cause de l’explosion précédente. La route inconnue devant lui était devenue labyrinthique. Malgré cela, Kojou avait continué sans hésitation.

Des particules de poussière dansaient dans le passage. Des odeurs âpres et étranges frappaient ses narines. Le bâtiment était fissuré à plusieurs endroits, et une partie du passage s’était effondrée.

Kojou trébucha sur un morceau de gravats alors qu’il avançait plus profondément.

Il n’y avait aucun signe d’autres humains dans le passage. C’était comme si l’obscurité et les débris bloquaient toute intrusion extérieure.

À un moment donné, une brume blanche commença à apparaître, suspendue dans l’obscurité. Le froid lui piquait la peau comme s’il le gelait.

« Glace… ? »

La glace recouvrait les murs et le sol du passage, et un givre épais recouvrait les joints de connexion en métal. De minuscules cristaux de neige semblables à des pétales de fleurs se mêlaient à l’air brumeux.

D’innombrables piliers de glace jaillissaient de la surface du sol, comme des épines acérées tenant les intrus à distance. Kojou s’arrêta.

Il se trouvait dans une pièce assez grande, comparable à une salle de classe. L’intérieur sans ornement était composé d’innombrables boîtes en bois et d’autres objets similaires empilés à l’intérieur. Apparemment, cette section était utilisée comme entrepôt.

Au centre de la pièce se trouvaient des escaliers menant sous terre, et de larges fissures couraient le long du sol qui l’entourait. L’air y était glacial, plus froid que partout ailleurs dans la pièce. C’était probablement de là qu’était partie l’explosion.

Le béton sous ses pieds était fragile, probablement à cause de la chute soudaine de la température. Jugeant que toute autre approche était futile, Kojou avait lentement examiné son environnement.

Quelque part, la chaleur de son corps avait diminué. La douleur dans ses côtes avait aussi disparu. Pourtant…

« Y a-t-il… quelqu’un ? »

La voix de Kojou résonna au milieu de la brume blanche. Comme pour répondre à son appel, il entendit de faibles bruits de pas de quelqu’un qui marchait sur ce qui semblait être de la neige fraîche.

« … Hein !? »

Quand Kojou se retourna, il ouvrit les yeux en signe de choc et se figea complètement.

Sans un mot, elle se tenait dans les rayons du soleil couchant qui traversaient le toit ouvrant de l’entrepôt : une jeune fille aux traits délicats et féeriques.

Ses membres étaient aussi fins que ceux d’un enfant, son physique était élancé, et ses yeux étaient d’un bleu pâle comme un glacier. Ses cheveux étaient d’un blond pâle, comme un arc-en-ciel, ils semblaient changer de couleur selon l’angle. Elle possédait un visage d’une beauté inhumaine, qui semblait tout droit sorti d’une peinture occidentale, le genre de beauté qui inspirait une crainte instinctive.

Kojou se tenait debout de façon instable alors qu’il gémissait, « Pourquoi… je te connais… !? »

Une fois de plus, d’innombrables visions s’étaient déversées dans son cerveau.

Il la connaissait.

Il l’avait ailleurs rencontrée bien avant aujourd’hui. Un endroit taché de violence, de massacre et de sang — .

« Gah !? »

La fille s’était avancée doucement. Auparavant enveloppée d’une brume blanche et pure, la totalité de son corps svelte était devenue visible. À cet instant, l’expression de Kojou s’était déformée à cause de la nervosité, car il avait finalement réalisé que la fille ne portait pas un seul vêtement. Ses côtes légèrement visibles, le léger gonflement de ses seins, sa peau si pâle qu’on pouvait presque voir à travers elle… Elle était complètement nue, son corps entièrement exposé aux yeux de Kojou.

« Attends… »

Kojou tendit une main pour essayer de l’arrêter, mais les pieds de la fille ne s’arrêtèrent pas. Kojou ne pouvait pas non plus détourner le regard, il était envoûté par elle, incapable de bouger, un peu comme les bourdons captivés par leur reine des abeilles.

« Merde… à un moment comme celui-ci… »

Kojou avait soudainement eu du mal à respirer. Une odeur métallique avait assailli ses narines, le goût du sang s’était répandu dans sa bouche. Il saignait du nez.

Les causes en étaient probablement la chute précipitée de la température et le changement de pression atmosphérique qui l’accompagnait, plus le stress lié à la situation bizarre qui se présentait à lui. Il voulait croire que ce n’était pas parce qu’il était excité de la voir nue.

La fille avait fait un sourire en coin quand elle avait vu l’expression sur le visage de Kojou. C’était un joli sourire qui convenait à son apparence d’elfe, mais quelque part, il semblait malicieux.

Kojou étant incapable de bouger, la fille s’était dirigée vers lui à une vitesse surprenante, approchant son visage du sien. Des crocs blancs et étincelants dépassaient de ses lèvres profilées.

La douce sensation de ses lèvres qui se pressaient contre lui avait figé Kojou, qui n’avait pas réagi.

Après un moment, la fille s’était éloignée de Kojou. Une fine ligne de sang frais et brillant coulait du bord de sa bouche. Elle l’avait léchée, en plissant les yeux avec une satisfaction évidente.

 

 

La voix de Kojou trembla lorsqu’il réalisa ce qu’était réellement la fille devant ses yeux.

« Tu as… bu mon sang… !? »

C’était un démon. Plus que ça, c’était un vampire non enregistré qui exerçait un pouvoir immense, hors normes.

L’explosion qui avait secoué l’hôpital et l’air froid et glacé étaient probablement des manifestations de l’éveil de son pouvoir démoniaque. Même Kojou, résident d’un Sanctuaire de Démons, n’avait jamais rencontré un vampire aussi puissant.

Kojou s’était résigné à mourir de ses mains. Elle était un démon non enregistré, les lois du Sanctuaire des Démons n’avaient aucune emprise sur elle. Ni le réseau de surveillance réparti sur l’île ni les Mages d’attaque de la Garde de l’île ne pouvaient le protéger maintenant.

Même si elle était de petite taille, les prouesses physiques d’un Démon étaient écrasantes. Elle n’aurait jamais eu besoin d’utiliser le Vassal Bestial de vampire. Elle pouvait facilement déchirer Kojou à mains nues.

Mais sa prochaine action n’était pas celle que Kojou attendait.

Ses yeux avaient cligné lourdement, comme si elle venait de se réveiller. Elle avait regardé Kojou, qui se tenait juste devant elle, et avait reculé timidement devant lui.

« U… a… »

La fille laissa échapper un cri instable en cachant ses seins nus avec ses deux bras. Elle n’avait rien à voir avec la fille qui venait de lécher le sang de Kojou avec un sourire malveillant. Maintenant, elle avait l’air d’une personne complètement différente : un enfant sans défense et sans assurance.

« Tu es… »

Kojou n’avait pas pu cacher sa stupéfaction devant cette soudaine volte-face.

Instantanément, un sentiment de culpabilité mystérieux, sans précédent et féroce, avait envahi Kojou. Si un étranger les voyait à ce moment précis, il serait sûrement convaincu qu’il avait agressé la fille nue.

Et comme si les pires craintes de Kojou étaient exaucées, une présence était apparue derrière lui à ce moment précis : une femme portant un manteau noir, pointant quelque chose comme un pistolet sur Kojou en criant :

« — Ne bougez pas ! »

« Ah !? »

Par réflexe, Kojou avait en réponse levé les deux mains en l’air en la regardant.

La personne qui se tenait là était une jeune et séduisante brune. Son visage était ciselé et raffiné, mais étonnamment jeune, Kojou aurait pensé qu’elle avait seulement deux ou trois ans de plus que lui.

La femme pointait une arbalète noire et métallique sur lui. Mais elle n’était pas chargée. C’était du bluff, une simple menace.

Kojou la regarda fixement. « Hein !? Vous êtes vous aussi un vampire, non ? Alors est-ce vous les intrus qui ont fait irruption dans le laboratoire ? »

Étrangement, il n’avait ressenti aucune peur. Malgré les vêtements de dame-chic qu’elle portait, il n’y avait aucune aura de violence émanant de la jeune fille. Au contraire, elle ressemblait à une petite fille douce et gâtée dont les défenses étaient à peine imperméables.

La femme n’avait pas répondu à Kojou, posant sa propre question à la place.

« Juste pour être sûr - vous êtes Kojou Akatsuki, n’est-ce pas ? »

Kojou avait cligné des yeux de surprise. Il avait inconsciemment vérifié qu’il ne portait pas une sorte de badge.

« Comment connaissez-vous mon nom ? »

« Je suis Veldiana Caruana, la fille du Duc Caruana de l’Empire du Seigneur de Guerre. »

« Caruana… !? »

Ses mots avaient déconcerté Kojou. Bien sûr, c’était la première fois qu’il rencontrait la vampire qui se tenait devant ses yeux.

Si elle était liée au Duc de l’Empire du Seigneur de Guerre, elle était une descendante de sang pur du Premier Primogéniteur, le Seigneur de Guerre Perdu — pas le genre de personne que Kojou, un simple élève de collège, devrait avoir comme connaissance.

Et pourtant, il avait l’impression de l’avoir déjà vue.

Pour être plus précis, il connaissait quelqu’un qui lui ressemblait vraiment : une belle chercheuse, avec ses propres cheveux bruns coupés court. Quelqu’un qui avait risqué sa vie pour protéger Kojou et Nagisa…

« Je suis consciente que vous avez perdu vos souvenirs de l’île de Gozo. Peut-être ne vous en souvenez-vous pas, mais je veux que vous me croyiez : Je ne suis pas votre ennemie, et je n’ai pas l’intention de faire du mal au MAR. »

Kojou avait jeté un coup d’œil à son environnement misérable et avait soupiré avec une apparente incrédulité.

« Pas l’intention de faire du mal… Alors, quoi, l’explosion souterraine, ce n’était pas vous ? »

Veldiana avait détourné son regard avec une expression coupable.

« Cette fille était retenue en captivité. Je voulais simplement la faire sortir. »

Veldiana désignait la fille vampire blonde en parlant. Les épaules de la fille avaient tressailli et tremblé, pour une raison inconnue, elle s’était cachée dans le dos de Kojou.

« … Retenue captive ? Vous voulez dire qu’elle était une patiente ici ? »

« Si je dois être précise, “cobaye” serait plus exact… »

Veldiana avait plissé les yeux d’un air de pitié en regardant la jeune fille blonde.

« Est-elle un sujet de recherche du MAR ? Parce que c’est un vampire ? »

« Oui, c’est exact. Cette fille n’est pas normale, mais plutôt un vampire très spécial. »

Veldiana, jugeant apparemment que Kojou n’avait aucune intention hostile, abaissa l’arbalète dans sa main. C’est alors que Kojou remarqua le sang frais qui coulait sur son bras droit.

« Cette blessure… Est-ce un garde qui vous a tiré dessus ? »

Veldiana appuya sa main gauche sur la plaie ouverte et grogna : « Ne sous-estimez pas la capacité de guérison d’un vampire. Une blessure comme celle-ci se refermera bien assez vite. »

Cependant, elle semblait souffrir considérablement. En regardant de plus près, il remarqua que ses yeux étaient larmoyants.

Kojou secoua péniblement la tête et la regarda fixement.

« … Peut-être si c’était une blessure normale, mais c’est un Sanctuaire des Démons. Il est impossible qu’ils n’aient pas utilisé des balles spéciales anti-démons. »

« Je suppose que vous avez raison. C’est pourquoi je ne veux pas l’exposer au danger si c’est possible. »

Veldiana accepta la déclaration de Kojou avec une facilité surprenante. Puis, elle plia l’arbalète et la lui présenta.

« S’il vous plaît. Travaillez avec moi, Kojou Akatsuki. »

« Travailler avec… ? »

Même lorsque Kojou lui avait pris l’arbalète, il était confus, incapable de discerner sa véritable intention. Pour être franc, le fait qu’elle ait lâché l’arbalète déchargée l’avait fait sursauter.

« Je veux que vous la preniez et que vous vous échappiez. Je vais distraire les gardes. Utilisez l’ouverture pour la faire sortir d’ici d’une manière ou d’une autre. Si vous êtes le fils de Gajou, vous pouvez sûrement faire ça. »

« Hein ? »

Qu’est-ce que papa a à voir avec ça ? s’était demandé Kojou, encore plus déconcerté. Quoi qu’il en soit, les choses commencent à prendre un sens. Si la vampire était une connaissance de Gajou, cela expliquerait comment elle connaissait le nom de Kojou. Il est donc logique que sa personnalité soit juste un peu différente, pensa-t-il.

Puis, prenant peut-être le silence de Kojou pour un oui, Veldiana s’était éloignée de lui et de la jeune fille en sortant.

« Mettez-la en sécurité. Je viendrai la chercher plus tard. »

« Hé, attendez ! »

Kojou avait fait une objection urgente. Il n’y avait rien d’autre à faire que de s’attirer les foudres de cette fille à poil sans aucune explication.

« Expliquez un peu les choses, bon sang ! Pourquoi supposez-vous que je vais aider — !? »

« Il n’y a pas le temps d’expliquer ! » cria Veldiana avec une pointe d’agacement. Derrière Kojou, la jeune fille blonde tressaillit et frémit d’une frayeur apparente. Irritée, Veldiana soupira. « Je vais au moins vous dire ceci. Vous avez le devoir de la protéger. »

« Quel “devoir” ? »

« Si je dis que seule elle peut sauver Nagisa Akatsuki, l’accepteriez-vous ? »

« … Qu’est-ce que vous voulez dire ? »

L’expression de Kojou s’était transformée en grognement et il lança un regard noir à Veldiana.

Son tempérament avait changé à l’instant où elle avait invoqué le prénom de sa petite sœur. La force qui montait dans les yeux de Kojou, ressemblant à une soif de sang, avait fait que les mots de la vampire s’étaient coincés dans sa gorge.

« Exactement ce que j’ai dit. L’affliction de Nagisa Akatsuki ne peut être traitée par la médecine, même avec la technologie du Sanctuaire des Démons. C’est étonnant qu’elle soit encore en vie. Un jour prochain, elle périra. »

« Nagisa va… mourir… ? »

Kojou grogna et serra le poing. Sa bouche ne pouvait pas former une réfutation.

Personne ne lui avait dit, mais il aurait menti s’il avait dit qu’il ne s’en était pas rendu compte.

Le corps de Nagisa s’affaiblissait, lentement mais sûrement.

Les blessures de l’incident survenu trois ans auparavant avaient guéri, mais son énergie physique n’était jamais revenue. C’était comme si Nagisa avait continué à saigner d’une blessure invisible pendant tout ce temps, son essence vitale s’épuisant à chaque instant, même si Mimori Akatsuki et la technologie médicale du MAR faisaient tout leur possible pour prolonger sa vie.

« Avec elle, vous pouvez sauver Nagisa ? » demanda Kojou en désignant la jeune fille blonde.

La jeune fille semblait ignorer les circonstances, car elle baissait inconfortablement les yeux. Veldiana la fixa et déclara néanmoins :

« Elle est la douzième Sang de Kaleid… Son nom est Avrora Florestina. »

« … Avrora ? »

Kojou ressentit une douleur sourde du côté droit de sa cage thoracique. Une fois de plus, il avait eu des hallucinations — ou des flashbacks — provenant des recoins de son esprit. La fille flottant dans la glace. La princesse endormie. Avrora Florestina — Kojou connaissait ce nom.

« Mon souverain, permettez-moi de vous quitter pour le moment. »

Veldiana s’était agenouillée devant la fille timide, lui offrant son propre manteau.

« A… U… »

Avec une voix frêle, la fille continua à se cacher derrière Kojou. Il semblerait qu’elle ne comprenait pas vraiment la situation dans laquelle elle avait été placée. Elle semblait avoir des difficultés à juger si Veldiana était son alliée.

Pensant peut-être qu’elle devait dire quelque chose, la jeune fille ouvrit la bouche en tremblant. D’une belle voix claire et aiguë, elle déclara :

« Je le permets. »

***

Partie 5

« Dans trois minutes, je vais convoquer un vassal bestial devant le laboratoire… »

Et avec ça, Veldiana avait disparu. C’était une simple opération de leurre. Son déchaînement spectaculaire attirerait les gardes tandis que Kojou amènerait la fille blonde — Avrora — par l’arrière.

La tactique était simple, et comme la sécurité pensait qu’il n’y avait qu’un seul intrus, elle avait des chances d’être efficace. Il était sincèrement reconnaissant à Tooyama de lui avoir prêté sa carte d’accès à l’aile médicale.

De plus, il semblerait que Kojou et Avrora n’avaient pas à craindre d’être poursuivis par les gardes s’ils quittaient la propriété du MAR. Seule une petite poignée de chercheurs connaissait l’existence d’Avrora, et garder un démon non enregistré confiné était dès le départ quelque chose de criminel.

Kojou n’était pas sûr de pouvoir faire confiance à une vampire qu’il venait de rencontrer, mais au moins, il semblait que Veldiana connaissait vraiment Gajou. De plus, il n’était pas dans sa nature d’abandonner la jeune fille au cœur fragile. Si elle pouvait vraiment sauver Nagisa, cela valait le coup de risquer sa vie.

« Cela dit, on ne peut pas aller loin avec une telle tenue. Je vais devoir t’habiller si je veux t’emmener dehors… »

Kojou regarda Avrora, nue sous un manteau de cuir, et se serra légèrement la tête. Avrora était tout simplement trop voyante. Si Kojou avait conduit la fille en ville dans une tenue aussi provocante, il aurait été arrêté comme délinquant sexuel bien avant que la partie « démon non enregistré » ne soit révélée.

De plus, le manteau de Veldiana n’était pas conçu pour dissimuler la chair. Le moindre mouvement exposerait les seins et l’entrejambe d’Avrora.

Qu’est-ce que je vais faire ? avait-il réfléchi en regardant la fille.

« Ne posez pas votre regard indécent sur moi… ! »

Avrora tourna le dos à Kojou en formulant une timide protestation. Sa façon de parler était royale, mais son ton effrayé et tremblant ne lui permettait pas de paraître hautaine.

« Ah, désolé… »

Donc, elle a un sens de la honte, pensa Kojou, l’admirant étrangement pour cela. Apparemment, elle n’était pas dans son état normal quand elle avait léché le saignement de nez de Kojou. Mais quand il y pensait rationnellement, avoir une fille nue, vampire ou non, pressant ses lèvres contre lui était une expérience folle. Il se demanda avec angoisse si une telle chose comptait comme un baiser, mais il se dit qu’il fallait l’oublier pour le moment.

« Je vois… Bon, j’ai celui de Nagisa… »

Kojou abaissa le cartable qu’il transportait et en sortit quelque chose : l’uniforme scolaire que Nagisa lui avait demandé de laver. C’était celui qu’elle avait porté lorsqu’elle s’était effondrée à l’école, mais il était à peine sali.

« Bref, mets ça. C’est à ma petite sœur, mais c’est mieux que de ne porter qu’un manteau. »

« Ah, euh… T-Très bien. »

Une expression de soulagement s’était emparée de la jeune vampire lorsqu’elle avait reçu l’uniforme.

Nagisa était plus petite que les filles de son âge, mais son physique n’était pas si différent de celui d’Avrora. Avrora serait sûrement capable d’enfiler la tenue. Pourtant, alors que Kojou attendait le dos tourné, Avrora passa un long moment à se changer.

Il ne restait plus grand-chose des trois minutes promises par Veldiana. Même Kojou commença à être irrité quand il entendit la voix d’Avrora. On aurait dit qu’elle pouvait fondre en larmes à tout moment.

« K-Kojou Akatsuki… J’autorise une exception à l’avertissement que je vous ai adressé. »

« Hein ? » Kojou se retourna et la regarda d’un air dubitatif. « De quoi parles-tu ? »

Avrora tenait toujours le col de l’uniforme de l’école avec une expression effrayée. Apparemment, elle ne savait pas comment boutonner l’uniforme, ce qui la mettait dans une situation délicate.

Ayant réussi à déchiffrer le langage mystérieux d’Avrora, il déclara lentement : « Ah… veux-tu que j’attache tes boutons ? »

Parle d’une manière plus facile à comprendre, bon sang, lui traversa l’esprit, bien sûr, mais elle était sans aucun doute une vampire née dans un pays étranger. Il devrait être reconnaissant de comprendre ce qu’elle voulait dire.

Kojou ferma les boutons de l’uniforme quand il pensa soudainement à quelque chose.

« Hé, tu es aussi un vampire, non ? Ne peux-tu pas te transformer en brume pour te déplacer comme Veldiana l’a fait tout à l’heure ? »

Il avait entendu dire qu’un nombre relativement important de vampires avaient cette capacité spéciale. Si Avrora pouvait se transformer en brume et se cacher, la faire sortir du bâtiment deviendrait de plus en plus facile.

Cependant, la fille vampire secoua la tête, baissant les yeux d’un air profondément désolé.

« Je ne possède pas la grâce de la brume. »

« C’est ainsi… Eh bien, si tu ne peux pas, alors tu ne peux pas. »

De quelle époque est ce japonais ? Kojou se demanda, mais il ne s’attarda pas sur la question. Le déchiffrage était un peu pénible, mais d’une manière ou d’une autre, il savait ce qu’elle essayait de dire.

« Quoi qu’il en soit, il est temps. Je pense que nous devrions être aussi calmes que possible. Comme ça, les gens ne se douteront de rien. »

« T-Très bien. »

Ses mots étaient aussi hautains que jamais, mais Avrora s’accrochait désespérément à l’uniforme de Kojou, ce qui signifiait que Kojou fut tiré en arrière à l’instant où il essayait de commencer à marcher.

« Hé, toi… ! »

Kojou se retourna et regarda Avrora. Elle avait gémi et s’était rétractée comme un petit animal effrayé.

Un instant plus tard, une nouvelle sirène résonna dans l’aile médicale.

Apparemment, Veldiana avait invoqué un vassal bestial et commencé à faire des ravages comme promis. S’ils ne quittaient pas rapidement la propriété du MAR, la porte pourrait les enfermer, et rien de bon ne pourrait en résulter.

« Bon sang, je viens de dire que nous devons faire ça au grand jour. Si tu t’accroches à moi comme ça, les gens vont se méfier, c’est sûr ! Et au moins, marche, bon sang ! »

« Ha… euh… »

Le cri grossier de Kojou avait presque fait pleurer Avrora. Ses grands yeux bleus s’étaient remplis de larmes, mais malgré cela, elle avait répondu d’une voix fugace, « A-Avrora… »

« Ah ? »

« Je ne suis pas “toi”… Je suis Avrora Florestina. Respectez mon nom… »

Apparemment, il lui avait fallu un courage considérable pour exprimer tout cela. La dernière partie de son discours était tellement cassée qu’il pouvait à peine les entendre.

En d’autres termes, elle pourrait avoir pris une telle affection pour le nom Avrora qu’elle avait besoin d’entendre Kojou le dire.

« J’ai compris… Je me suis trompé. Désolé. »

Ceci dit, Kojou avait tendu la main à la fille en larmes. Mais la timide fille vampire avait reculé d’un pas, laissant Kojou quelque peu désemparé.

« Allez, viens. Allons-y, Avrora. »

À ce moment-là, il eut l’impression que c’était la première fois qu’elle souriait.

Son expression était cependant bien trop maladroite et inconstante pour être qualifiée de joyeuse.

Avec précaution, Avrora avait saisi la main de Kojou.

Kojou prit fermement sa main glacée et ils commencèrent à marcher dehors, aucun des deux ne se doutant du sort qui les attendait…

***

Partie 6

L’espace sembla se déchirer alors qu’une bête géante apparut.

C’était un chien démoniaque à trois têtes crachant du feu dans toutes les directions. En son centre se trouvait une masse dense d’énergie démoniaque sensible, une bête invoquée servant les vampires à partir de leur propre sang — un vassal bestial.

« Ganglot — s’il te plaît ! »

Veldiana emmena le molosse à plusieurs têtes, de près de trois mètres de long, avec elle alors qu’elle se précipitait vers la porte d’entrée du laboratoire. Ses pattes avant fauchèrent les lampadaires bien rangés, tandis que son souffle de feu enflamma la pelouse. Les dégâts réels étaient minimes, mais au moins, cela ressemblait à un acte de vandalisme spectaculaire.

L’objectif de Veldiana n’était pas d’endommager le MAR. Elle devait seulement attirer l’attention des gardes jusqu’à ce que Kojou Akatsuki fasse sortir Avrora. Elle avait l’intention de faire du grabuge avant de se retirer en bon ordre, mais…

« Aaah !? »

L’expression de Veldiana se durcit en réponse au barrage impitoyable qui se déroulait tout autour. De petits robots en forme de poubelles se précipitèrent hors de la porte d’entrée et du bâtiment des laboratoires, l’un après l’autre, chacun étant un module de sécurité autonome équipé d’armes à feu. Un barrage de mitrailleuses de gros calibre et de grenades s’abattit sur Veldiana.

Veldiana utilisa son propre Vassal comme bouclier, incapable de se contenir, elle déclara d’une voix larmoyante : « Ce n’est pas ce que vous m’avez dit, Mimori Akatsuki ! La sécurité n’était-elle pas censée être légère… !? »

De simples tirs de mitrailleuse ne suffisaient pas à vaincre le vassal bestial d’un vampire, mais cela ne signifiait pas qu’elle pouvait se cacher derrière lui pour toujours. Bientôt, elle serait encerclée, son chemin de fuite complètement coupé.

De plus, le nombre de modules de sécurité augmentait à chaque instant. Elle n’avait aucune idée de la façon dont ils avaient réussi à faire passer un permis à la Corporation de Management du Gigaflotteur, mais c’était une puissance de feu équivalente à une petite armée privée.

« Voilà pourquoi je ne supporte pas les riches ! » Veldiana cracha, riche en ressentiment, et fit lentement sa retraite. Comme elle avait consacré son vassal bestial à la défense, elle n’avait aucune possibilité de contre-attaque.

Elle jeta un coup d’œil à l’aile médicale à l’arrière du complexe de laboratoires. C’était plus rapide que ce qu’elle avait prévu, mais elle semblait n’avoir d’autre choix que d’y courir.

« Faites-la sortir, Kojou Akatsuki… Vous êtes le fils de Gajou, n’est-ce pas !? »

Veldiana avait l’impression de prononcer une prière en s’approchant du haut mur entourant le laboratoire. Elle ne pouvait pas utiliser sa capacité à se transformer en brume tout en gardant son vassal bestial invoqué. Mais le mur n’était pas assez haut pour qu’elle ait du mal à sauter par-dessus avec sa force vampirique brute…

« Agh… !? »

Veldiana avait reçu un coup soudain qui avait engourdi tout son corps, la faisant tomber à genoux.

Le mur du laboratoire, autrefois blanc, était maintenant couvert de symboles magiques complexes et de cercles magiques. C’était une barrière pour capturer les intrus. La lueur dorée éblouissante était sans doute une lumière sacrée destinée à contraindre les mouvements d’un démon.

Veldiana étant incapable de bouger, les capsules de sécurité se précipitent sur elle. Son Cerberus était entièrement occupé à bloquer les tirs de l’avant, elle ne pouvait donc pas l’utiliser ailleurs.

« Argh… ! Gangloti — s’il te plaît, perfore ! »

Veldiana serra les dents et invoqua ce nouveau vassal bestial. C’était le deuxième des deux Vassaux Bestiaux qui la servaient — un chien à deux têtes.

Le mur défensif du laboratoire avait subi l’attaque de l’énorme Vassal Bestial et s’était effondré. Des nacelles de sécurité tournèrent à gauche et à droite de Veldiana pour la bombarder de tirs, mais avant qu’ils ne puissent le faire, elle retrouva sa liberté physique et escalada le mur pour sortir.

« Comme je le soupçonnais… aucun signe de poursuite au-delà… de la propriété… »

Veldiana haleta et relâcha ses vassaux. Elle n’avait plus assez d’énergie démoniaque pour parcourir de longues distances alors qu’elle était transformée en brume. La vampire, qui n’avait même pas cent ans, était trop jeune et inexpérimentée pour être considérée comme une Vieille Garde. Le simple fait de contrôler deux Vassaux Bestiaux simultanément repoussait ses limites.

En plus de cela, elle avait encore des entailles dues aux balles sur tout le corps. Ce n’étaient pas des blessures mortelles, mais l’hémorragie était importante. Elle avait besoin de récupérer dans un endroit sûr si c’était possible.

Dépensant le reste de son énergie physique, Veldiana se dirigea vers une plage à l’écart de la ville. Elle trouva un endroit sous un pont monorail en acier, à l’abri des regards indiscrets, où elle s’effondra d’un coup.

Elle aurait aimé pouvoir au moins dormir dans un endroit avec un lit, mais elle était un démon non enregistré. Elle pouvait prévoir les problèmes qui surviendraient à la seconde où quelqu’un lui demanderait de s’identifier. De plus, elle pouvait difficilement se montrer en public couverte de sang.

« Dire qu’on ne peut même pas entrer dans un magasin sans un bracelet d’enregistrement de démons… C’est ce qui en fait une ville pour les gens du jour ! Et ils appellent ça un sanctuaire pour démons… ! »

Veldiana, bien consciente qu’il s’agissait d’une calomnie, avait serré ses genoux en grommelant. Cependant, la situation ne ressemblait en rien à un « pire cas » pour elle. Il est vrai qu’elle avait passé un mauvais moment, mais elle avait réussi à atteindre son objectif : réveiller Avrora Florestina.

« Maintenant que le Douzième s’est réveillé, même le Bookmaker doit la reconnaître comme candidate au poste de Quatrième Primogéniteur… Liana, ma sœur… Avec ceci, nous vengerons notre famille… »

Veldiana serra les deux poings, invoquant le nom de sa sœur morte comme une prière.

Au final, il lui avait fallu près de trente minutes pour se régénérer de ses blessures. La douleur des blessures était toujours présente, mais le saignement avait déjà cessé. Elle devait remercier le pouvoir de guérison exceptionnel d’un vampire pour cela. Cela ne signifiait pas qu’elle avait récupéré son sang ou son énergie physique perdus, mais au moins elle pouvait marcher sans problème.

« D’abord, je vais rejoindre Kojou Akatsuki… Je dois décider d’un lieu de rendez-vous. »

 

Soudain, un jet de sang frais avait jailli de sa jambe droite.

 

Le temps que Veldiana s’en rende compte, elle avait perdu l’équilibre et était tombée au sol. Abasourdie, elle regarda son environnement, ne comprenant pas encore ce qui s’était passé.

Puis, une douleur féroce s’était installée.

Sa jambe droite avait été déchirée à la hanche. Elle avait pris une balle d’un fusil de gros calibre.

« Ah… Guaaaaaaaaaaaaaaaaa ! »

Veldiana cria, appuyant sur sa hanche droite ensanglantée.

La force vitale d’un vampire n’atténuait pas la douleur. Veldiana se tordait à cause de l’agonie prolongée, incessante, insupportable.

De quelque part, elle entendit une voix théâtrale qui semblait se moquer de sa souffrance.

« Ahh… Ça ne va pas le faire, ça ne va pas le faire. Quel cri ! Même si ta famille est tombée en disgrâce, tu es la fille d’une famille noble de l’Empire du Seigneur de Guerre. Tu dois te comporter avec grâce à tout moment, même avec une jambe ou deux arrachées. »

« Pourquoi vous… ! »

La joue de Veldiana avait tressailli lorsqu’elle avait levé les yeux. Un homme d’âge moyen, portant une barbe de kaiser, était debout et la regardait. Sa peau était d’une pâleur mortelle et ses yeux étaient petits et impénétrables. L’homme semblait rusé comme un renard.

De chaque côté de lui se tiennent des hommes effrayants, vêtus de noir de la tête aux pieds. Leurs membres étaient inhabituellement longs, et leurs épaules étaient incroyablement volumineuses. Les hommes portaient des masques inspirés de crânes d’animaux, qui révélaient leurs lèvres épaisses et leurs dents énormes, bizarres et inégales.

« Que font les Nosferatu de Nelapsi dans le sanctuaire des démons d’Extrême-Orient… ? »

En criant, Veldiana avait oublié la douleur qui lui traversait la jambe.

Les Nosferatu étaient un type de démon qui vivait dans l’Empire du Seigneur de Guerre, un type de vampire inférieur incapable d’invoquer des Vassaux Bestiaux. Pour les vampires de sang pur comme Veldiana, leurs actes de pillage violents et répétés faisaient d’eux des objets de mépris et de haine.

Nelapsi était le nom du territoire autonome des Nosferatu, où le père biologique de Veldiana, le duc de Caruana, avait perdu la vie en combattant ces Nosferatus.

Avec une expression triomphante, l’homme à la pilosité faciale déclara : « Hee-hee, cela te dérange ? Oui, bien sûr, je vais te le dire. Eh bien, vois-tu, nous avons entendu des rumeurs insignifiantes… que la fille immature d’un noble insensé, qui est mort sans courage sur le champ de bataille, perdant non seulement la couronne qui aurait dû être la sienne, mais aussi ses terres dans le processus, avait l’intention de réveiller lâchement un nouveau Sang de Kaléid et de participer au Banquet Flamboyant — Je trouve franchement que c’est une farce. »

« … Silence ! Je ne permettrai pas à une simple et répugnante goule de rabaisser Père ! »

Veldiana avait poussé un hurlement rauque, plein de rage. Son Cerbère qu’elle invoqua cracha des flammes en attaquant l’homme. Cependant, les Nosferatu de chaque côté de lui avaient bougé avant que l’attaque du chien démoniaque n’atteigne sa cible.

Bien qu’inférieurs, ils n’en étaient pas moins de redoutables vampires, dotés de réserves d’énergie démoniaque comparables à ceux des autres démons. En échange de l’impossibilité d’employer des vassaux bestiaux, les Nosferatu utilisaient des dispositifs magiques pour amplifier encore plus leur puissance démoniaque, en la faisant passer dans leur propre chair et leur propre sang.

L’une après l’autre, des lames s’étaient détachées de la chair de leurs bras et de leurs épaules et avaient volé vers le Cerbère. Baignées d’énergie démoniaque, les lames stoppèrent net la charge du Cerbère. Veldiana étant épuisée, son vassal n’était pas en mesure de les repousser.

« En vérité, nous te sommes reconnaissants pour ce que tu as fait, Veldiana Caruana, » dit l’homme barbu, penchant la tête en avant avec plaisir. « Grâce à ta réanimation du Douzième, nous sommes en mesure d’obtenir une autre arme divine. »

« Non… Je ne vous laisserai jamais faire une telle… »

Veldiana avait gémi d’angoisse tandis que le bout de ses doigts s’enfonçait dans le sol.

L’homme servi par les Nosferatu voulait s’emparer d’Avrora. Ils attendaient simplement que Veldiana la réveille pour eux. Et maintenant que Veldiana n’était plus qu’un détail, ils allaient l’éliminer. Elle n’avait plus la force de s’opposer à eux.

« Ton rôle est arrivé à son terme. Je t’exprimerai ma gratitude en t’envoyant au même endroit où résident tes parents et ta grande sœur. C’est le moins que je puisse faire. »

L’homme jeta un coup d’œil à la goule à droite. La goule hocha la tête sans un mot, faisant pivoter le canon d’une arme encastrée dans son poignet vers Veldiana. Et sans la moindre hésitation, il ouvrit le feu.

L’instant d’après, une soudaine rafale s’était abattue sur le flanc de la goule.

« Nu… !? »

Avec la rafale qui l’avait déstabilisé, la balle transperça le sol juste devant les yeux de Veldiana. Le timing était trop parfait pour être une simple coïncidence.

« Oho », dit l’homme barbu en riant et en haussant les sourcils par curiosité. « Ce vent… ? Cela ne semble pas être de la sorcellerie, et pourtant… »

Puis, le temps qu’il se retourne vers Veldiana, elle était partie.

Elle ne s’était pas transformée en brume pour se cacher. C’était comme si elle s’était fondue dans l’air, disparaissant sans laisser de trace.

« … Un rituel de téléportation… Je vois. Alors c’est comme ça. »

Il grogna, visiblement peu amusé.

Veldiana ne s’était pas échappée par ses propres moyens. Quelqu’un l’avait aidée. Quelqu’un spécialisé dans la magie de téléportation —

« Comte Zaharias… nous pouvons encore la suivre à l’odeur, mais… » L’un des Nosferatu avait parlé à travers le masque qui recouvrait son visage.

« Hmm, » dit Zaharias, faisant mine de considérer cette option en caressant sa barbe. « Non, ne le faisons pas. Elle est un adversaire redoutable. Il n’est pas nécessaire de plonger dans un nid de sorcières juste pour Veldiana Caruana. »

En disant cela, Zaharias avait pivoté.

« — Ordonner à l’autre unité de sécuriser en priorité la douzième. »

L’instant suivant, les silhouettes des Nosferatu vêtus de noir s’étaient déformées et avaient disparu dans l’air.

L’heure du coucher du soleil était proche. L’obscurité du crépuscule enveloppant le Sanctuaire des Démons s’accentuait encore.

***

Partie 7

Kojou marchait sur un sentier côtier, suivi d’une jeune fille vampire portant un uniforme scolaire.

S’échapper du MAR avait été étonnamment simple. Personne n’avait jeté un regard à Kojou ou à Avrora lorsqu’ils étaient sortis par l’entrée arrière de l’hôpital, au point qu’il s’était demandé si la diversion de Veldiana n’avait pas été inutile.

Alors qu’Avrora marchait à côté de Kojou, il regarda le côté de son visage, semblant un peu consterné alors qu’il murmurait, « On dirait que la voie est libre… On s’en est mieux sortis que je ne le pensais. »

Marchant sous le soleil du soir dans son uniforme, Avrora ressemblait à une fille normale, sans la moindre trace de vampire en elle. Les sandales d’infirmière qu’il avait récupérées à l’hôpital et mises à ses pieds nus lui allaient étonnamment bien, et elles étaient même assorties.

Pour sa part, Avrora semblait calme en examinant son environnement. Elle regardait l’abondance de bâtiments et les voitures qui se croisaient aux intersections, laissant échapper un ouf d’admiration.

« Cela ne devrait pas te surprendre tant que ça. »

Alors qu’Avrora s’était arrêtée pour le fixer, Kojou avait parlé en regardant en arrière, stupéfait. Mais la fille vampire avait secoué la tête avec ferveur. Ce n’est pas le cas, semblait être le message. Ensuite, elle avait couru jusqu’à la barrière qui longeait la côte. Elle contempla la surface de la mer, qui reflétait les rayons du soleil couchant, et s’émerveilla de l’abondance de mouettes. Elle ressemblait à une petite fille extrêmement curieuse. Kojou avait envie de rire.

« Maintenant que j’y pense, elle a dit que tu étais enfermée sous terre… »

Peut-être que c’est la première fois de sa vie qu’elle est dehors, avait pensé Kojou. Si c’était le cas, il pourrait comprendre pourquoi elle était si agitée. Mais…

« Hey, hum, ne t’éloigne pas trop. Et n’oublie pas que tu ne portes pas de culotte. »

En la voyant grimper sur la barrière, se préparant à sauter loin en bas, Kojou l’avait traînée d’urgence en arrière. La jupe de son uniforme flottait, ce qui lui faisait voir des choses qu’il n’était pas censé voir. Avrora était devenue rouge jusqu’au bout des oreilles.

« Ne vous engagez pas dans de vulgaires délires, serviteur ! »

« Depuis quand suis-je devenu ton serviteur ? Bon sang… »

En voyant les yeux larmoyants d’Avrora, Kojou s’était retourné avec un regard exaspéré, soupirant profondément.

À cet instant, il eut un flash-back d’une autre vision étrange : celle d’Avrora et d’une silhouette flottant derrière elle, qui ressemblait à une énorme Sirène.

« Hé, Avrora… Je t’ai déjà rencontrée quelque part, n’est-ce pas ? » demanda Kojou, devenant soudainement sérieux.

« Euh… », dit Avrora en baissant les yeux d’un air contrarié. Peut-être était-ce une chose un peu soudaine à demander, mais…

« Je crois que j’étais encore un enfant à l’époque, mais… dans un rêve, j’étais avec Nagisa dans une grotte que je n’avais jamais vue auparavant, et il y avait une fille comme toi, qui dormait dans ce bloc de glace ridiculement énorme. »

« … Nagisa ? »

« La fille à qui appartient cet uniforme. Ma petite sœur. Elle est de nouveau à l’hôpital en ce moment à cause des séquelles de cet incident. » Kojou avait souri et avait ajouté : « Maman a dit que je faisais des rêves comme ça parce que l’incident s’est produit alors que nous nous dirigions vers une ruine dans un pays étranger. Un mélange de réalité et d’imagination — euh !? »

La vue des larmes coulant d’Avrora avait fait perdre la tête à Kojou. Il ne pensait pas que c’était juste de la sympathie, mais même ainsi, cela n’avait pas été suffisant pour qu’elle éclate en sanglots.

« Pourquoi pleures-tu ? Ce n’était pas une histoire triste à ce point ! »

« Mes souvenirs sont confus… Une interférence émotionnelle non anticipée semble avoir… » Avrora renifla en parlant. Apparemment, même elle ne connaissait pas la raison pour laquelle elle pleurait.

Kojou avait sorti un mouchoir de sa poche et avait méticuleusement essuyé le visage de la jeune fille en disant : « Je ne sais vraiment pas ce que tu dis… Mais, eh bien, merci. »

« Vous n’avez pas besoin de me remercier. »

Le bout du nez d’Avrora était rouge alors qu’elle chuchotait, apparemment incapable de supporter l’embarras. Pendant ce temps, Kojou la regardait avec curiosité.

« En parlant de ça, cette dame Veldiana a dit que tu pouvais sauver Nagisa. Que peux-tu vraiment faire pour elle ? Connais-tu une sorte de sort de guérison ou as-tu un pouvoir spécial que tu peux utiliser… ? »

« Euh, ah… »

Avrora semblait en conflit et se mordait la lèvre inférieure. Je ne sais pas, semblait-elle dire en secouant la tête.

Avec un regard qui disait « Qu’est-ce que ça veut dire ? ». Kojou avait approché son visage du sien, la faisant reculer d’un pas.

« Mais le MAR avait une raison de t’attraper, n’est-ce pas ? »

« Mes souvenirs continuent d’être confus… Je viens juste de me réveiller du sceau de glace… », expliqua la jeune vampire d’un ton sérieux et sans détours.

« Hmm. » Kojou porta une main à sa bouche. « Donc tu ne te souviens pas non plus. »

« R-Regrettable… »

« Non, ne t’inquiète pas pour ça. Je me doutais que c’était quelque chose comme ça de toute façon. J’ai eu un mauvais pressentiment à la seconde où j’ai entendu que mon idiot de père était impliqué. »

Kojou semblait avoir repris ses esprits. Il tourna son regard vers le haut, puis se retourna vers Avrora. Il avait réussi à l’oublier à cause du stress, mais elle était une fugitive d’un laboratoire du MAR. Il était sans doute préférable de la cacher dans une zone sûre pour le moment.

Cela dit, il ne voyait pas d’endroit pratique pour cacher une fille vampire sans aucune forme d’identification.

« … Vel danse à son propre rythme, en me poussant vers un vampire non enregistré. Ce serait bien plus facile de s’occuper d’un chiot. »

Maintenant que la gravité de la situation le frappait, Kojou commençait à s’inquiéter sérieusement. De toute façon, il ferait bientôt nuit. Il ne pouvait pas simplement tourner en rond avec elle. Mais l’amener à l’appartement de Kojou présentait ses propres problèmes. Après tout, la propre mère de Kojou était une chef de recherche du MAR. Même si elle ne rentrait pas très souvent à la maison, elle aurait un tas d’ennuis si elle rencontrait Avrora. La faire sortir du MAR n’aurait servi à rien.

« On ne peut rien y faire… Et ce n’est pas comme si je pouvais t’avoir sans culotte pour toujours. Allons chez moi pour le moment et change-toi. On réfléchira à ce qu’on fera plus tard, quand Vel aura rattrapé son retard… »

Kojou avait décidé que la solution était de botter en touche et il s’était remis à marcher. Mais il n’avait pas l’impression qu’Avrora était avec lui.

Il avait soudain vu Avrora appuyée contre la glissière de sécurité, accroupie et molle.

« Hé, Avrora… ? Qu’est-ce qui ne va pas ? As-tu mal ? »

Kojou était devenu nerveux quand il s’était rappelé qu’elle avait été en isolement sous le labo du MAR. Il aurait dû envisager la possibilité qu’elle n’ait pas été capturée à des fins de recherche, mais plutôt parce qu’elle était trop malade et fragile pour sortir. Cependant, ce qui avait fait douter Kojou était la façon dont Avrora semblait étonnamment bien.

Elle portait une main à son estomac, ressemblant à la fille la plus pathétique du monde entier en se plaignant :

« Je suis f-frappée p-par la faim… »

« … Ah ? »

Kojou avait senti sa force s’échapper de tous ses pores. Avrora avait simplement hoché la tête en silence.

« Donc… l’essentiel est que tu es, ah, trop affamé pour bouger ? »

« Je… C’est comme vous le dites. »

« Oh, c’est vrai, tu as dit que tu venais de te réveiller. Donc comme les gens normaux, les vampires ont faim quand ils ne mangent pas régulièrement, hein… »

Kojou grimaça, tout en observant le paysage environnant. L’Île Sud était un quartier de recherche universitaire et d’entreprises, sans aucun restaurant accessible à un élève de collège. Malgré cela, il repéra un logo familier sur un panneau le long de la promenade côtière et prit la jeune vampire dans ses bras.

« J’ai compris. Accroche-toi un peu, Avrora. »

« Uu… »

Effrayée, Avrora s’était accrochée à lui alors qu’ils traversaient le carrefour le plus proche. Sa destination était le stand de crème glacée avec des fenêtres en verre : Lulu, l’endroit que sa petite sœur aimait tant.

Avrora, d’abord mal à l’aise, fit un « Ooh » en regardant la vitrine colorée des parfums de crème glacée, ses narines s’étaient mises à frémir et son intérêt avait été piqué.

Le vendeur de Lulu avait été choqué par la beauté inhumaine d’Avrora, mais il n’avait rien soupçonné de plus et les avait traités comme des clients normaux. Puisqu’Avrora était si indécise, Kojou avait choisi le « Spécial du jour » et avait quitté le stand avec elle.

« … Nn ! »

En léchant la glace, les énormes yeux bleus d’Avrora s’étaient tellement agrandis qu’ils en étaient presque sortis. Apparemment, le goût n’était pas celui qu’elle attendait.

« Est-ce bon ? » demanda Kojou, retenant un sourire en regardant les yeux d’Avrora pétiller.

Avrora avait fait plusieurs petits hochements de tête alors qu’elle ressemblait à un petit chiot remuant la queue.

« Comme un fruit de l’Eden ! »

« Tant que ça… !? »

Je n’irais pas aussi loin, se dit Kojou, mais il ne voyait pas d’un mauvais œil de telles effusions de joie, même si c’était pour une simple glace. Kojou regarda Avrora dévorer la friandise avec beaucoup de vigueur. Ici, il lui fit signe, lui offrant sa propre portion.

« Si tu veux, tu peux aussi prendre le mien. Mais ce n’est pas bon de trop manger. »

« C-Certainement… C-Correct de votre part. »

Avec une réserve timide, Avrora tendit la main et prit le cornet de glace.

Kojou s’était laissé aller à des pensées distraites en regardant la fille lécher le bord de ses lèvres.

Veldiana avait appelé cette fille vampire, la douzième Sang de Kaleid. Kojou connaissait ce nom. Le quatrième Primogéniteur. Le plus puissant vampire du monde. Le monstre sans aucun frère de sang, au-delà de toutes les doctrines mondaines.

Malgré tout, il n’arrivait pas à voir la fille devant ses yeux comme un monstre. En fait, il arrivait à peine à l’interpréter comme autre chose qu’une collégienne normale. Qu’est-ce qui ne va pas chez moi ? pensait-il en posant son menton sur sa paume.

« Ah… »

Kojou était toujours dans cette position quand il avait senti Avrora haleter juste à côté de lui.

Sa réaction lui avait fait remarquer les hommes inconnus qui les avaient entourés à un moment donné — des hommes dans des tenues noires effrayantes, portant des masques de crânes d’animaux.

Un seul regard suffisait pour comprendre qu’il ne s’agissait pas d’humains ayant un emploi rémunéré. Il s’agissait soit de cosplayers aux goûts déviants, soit de criminels ayant une raison de dissimuler leur visage.

« … Qu’est-ce qui vous prend ? »

Kojou avait protégé Avrora alors qu’il se relevait. Alors qu’il le faisait, sa tempe avait été frappée par un coup sur le côté.

Kojou avait volé sur plusieurs mètres, percutant un talus en béton. Il venait juste de réaliser alors qu’il était allongé sur le sol qu’un homme en noir l’avait frappé.

Il n’y avait aucun signe de retenue ou de pitié. C’était un coup mortel, lancé sans avertissement.

« Kojou — ! »

Avrora avait poussé un grand cri. Elle s’était précipitée vers Kojou quand un autre homme en vêtements noirs l’avait attrapée par-derrière.

Il y avait trois hommes au total. L’homme qui était apparemment le chef parla à voix basse, presque comme s’il se parlait à lui-même. On aurait dit qu’il avait un émetteur implanté dans sa propre gorge.

« 16 h 38 heures, quarante-quatre secondes — Contact avec Dodekatos. Un seul compagnon. Compagnon neutralisé, Dodekatos sécurisée. »

Les yeux scrutateurs sous le masque fixaient froidement Avrora.

Avrora essaya désespérément de se tortiller, mais même sa force physique vampirique ne pouvait se défaire des bras de l’homme. Il ne faisait aucun doute que les hommes en tenue noire n’étaient pas des humains normaux.

« 16 h 39 heures, quinze secondes — Cible sécurisée. Procédure de retrait. »

Jugeant qu’Avrora n’était pas capable de résister, le chef des hommes donna des instructions à ses subordonnés. Un break aux vitres teintées venait d’arriver.

Kojou avait craché un mélange de sang et de salive en se relevant.

« … On dirait que vous n’êtes pas des gardes du MAR, hein… »

L’homme en tenue noire qui avait frappé Kojou avait tourné la tête et l’avait regardé avec surprise. Il semblait se demander pourquoi Kojou était encore en vie après avoir été envoyé en l’air de façon si spectaculaire.

« 16 h 39 heures, cinquante-sept secondes — Amendement. Résistance du compagnon confirmée. Procédons à une nouvelle neutralisation — . »

 

 

Le leader continua son rapport avec une voix calme. Cependant, Kojou s’était mis à courir férocement avant la fin de sa transmission. Puis, il effectua un coup de poing percutant sur l’homme qui avait attrapé Avrora.

La réaction de l’adversaire à l’action inattendue de Kojou était arrivée un instant trop tard.

Le visage de l’homme masqué avait basculé sur le côté. Ce n’était pas assez spectaculaire pour faire voler son corps, mais l’impact avait dû être transféré directement à son cerveau.

« Laisse-la partir, espèce d’abruti avec un masque de pervers ! »

Kojou avait arraché Avrora de l’emprise de l’homme qui vacillait.

En voyant cela, l’attitude des attaquants en tenue noire changea. Sans doute n’avaient-ils jamais imaginé que le garçon, pas plus qu’un humain normal et qu’il pouvait se battre à ce point.

Kojou n’avait qu’une vague idée de l’origine de la puissance qui montait en lui. Il était poussé par un simple sens du devoir : il devait protéger Avrora.

Le chef des assaillants déclara calmement : « 16 heures 40, vingt-deux secondes — Le niveau de menace de la cible est passé à la classe C. Utilisation de l’option Bravo autorisée. »

L’instant suivant, leur chair s’était déchirée et de nombreuses lames étaient apparues.

Kojou et Avrora étaient restés bouche bée devant ce spectacle répugnant. Même dans un Sanctuaire des Démons, il était rare de rencontrer des démons avec des modifications internes dangereuses à ce point. Les seules personnes qui avaient besoin de ce genre d’implants étaient les soldats qui combattaient quotidiennement ou les criminels qui commettaient des assassinats.

« Allons-y, Avrora. »

« O-Oui. »

Kojou prit Avrora par la main pendant qu’ils couraient. Ils n’avaient aucune raison de s’engager dans un combat direct avec des démons cinglés comme ceux-là.

Pourtant, le chef des hommes vêtus de noir sauta au-dessus de leurs têtes avec une force monstrueuse, leur coupant leur chemin de fuite. Les deux autres avaient poursuivi Kojou et Avrora dans le dos.

« 16 h 41 heures, trois secondes — Évasion de la cible empêchée. Application du plan Delta. »

L’un des hommes s’était élancé avec une lame enfoncée dans son bras droit. La lame était un couteau à double tranchant de presque trente centimètres de long. Les symboles magiques gravés sur la lame brillaient en rouge et crachaient des flammes démoniaques.

« C’est quoi tous ces problèmes avec ces gars… !? »

Kojou serra son poing trempé de sueur. Leurs assaillants en étaient clairement après Avrora. De plus, ils essayaient de l’éliminer pour s’être mis en travers de leur chemin.

S’il pouvait subir une attaque de cet épais couteau, il n’y avait aucune chance qu’il s’en sorte. Mais il n’y avait nulle part où courir. C’était agir ou mourir.

L’homme en noir n’avait pas dit un mot quand il frappa avec son arme vers sa cible, droit sur le visage de Kojou. Mais…

« Guooooooa ! »

Avec une voix angoissée, c’était l’attaquant qui avait reculé en titubant.

Un zdan sourd, comme le bruit d’un coup de poing sur quelque chose de métallique, résonna tout autour. Une balle transparente, tirée depuis l’avant, avait atteint le couteau.

En même temps que le coup brisant l’os, la balle transparente avait rebondi, se transformant en une feuille d’eau. Son corps entier baignant dans ces gouttelettes, l’homme avait encore crié.

Puis, d’un autre endroit, ils avaient entendu une voix masculine jubilatoire qui, d’une certaine manière, semblait sarcastique et peu sérieuse :

« Ha-ha… C’est un sacré spectacle ! »

L’orateur était un grand Japonais avec une barbe non taillée. Il portait un trench-coat en cuir de couleur assortie et un fedora. Il donnait l’impression d’être un membre de la mafia ou un détective privé d’une époque révolue.

Il portait un pistolet bizarre qui ressemblait à un extincteur.

Ces pistolets à eau utilisaient la pression de l’air pour tirer des balles liquides à haute pression — bien qu’ils aient été conçus à l’origine pour éteindre les incendies. Leur puissant impact non létal qu’ils généraient leur avait valu des applications antiémeute parmi les forces militaires et policières du monde entier. L’homme avait utilisé une version miniaturisée, apparemment modifiée pour les cartouches à balles dans un souci de portabilité.

« C’est un pistolet à eau à impulsion avec de l’eau bénite de Lourdes. Ça donne du punch, n’est-ce pas ? »

L’homme avait ri en regardant l’homme en noir angoissé. Les balles utilisées par le pistolet à eau étaient spécialement fabriquées avec de l’eau bénite de l’Église d’Europe occidentale. Elles n’avaient aucun effet sur le corps humain, mais agissaient comme un acide puissant sur certains types de démons.

« 16 h 42 heures, zéro seconde — Une irrégularité s’est produite. Attaque-surprise soutenue d’un combattant inconnu. Début de l’interception. »

Le chef des hommes en tenue noire avait réagi avec un calme extrême à l’apparition d’un nouvel ennemi. Cependant, le Japonais avait rechargé son pistolet à eau avant qu’ils ne commencent leur contre-attaque, abattant facilement l’autre subordonné en noir avec un autre tir.

Si une balle normale était une attaque ciblée, les balles d’eau bénite du pistolet à eau ressemblaient davantage à des coups de fusil. Même avec la vitesse de réaction d’un démon, il n’était pas facile de les éviter complètement.

« 16 h 42 heures, vingt-six secondes — Déduction : L’Inconnu est “Death Returner”. Menace de niveau B-plus — exécution du plan Myu. Je me retire. »

Il semblerait que le chef des assaillants ait finalement abandonné l’opération. Il s’était enfui, entraînant avec lui ses subordonnés qui gémissaient d’agonie. L’homme au fedora secoua la tête comme s’il admirait la façon dont ils s’étaient retirés en bon ordre.

« Hé, maintenant, est-ce déjà fini ? Vous n’êtes pas drôles, les gars… Je voulais au moins en capturer un ! »

L’homme arborait une expression nonchalante en observant le dos de ses ennemis avant de tourner la tête et de regarder Kojou et Avrora, figés sur place. Kojou semblait quelque peu étonné, de son côté, Avrora se cachait dans le dos de Kojou.

L’homme sourit ironiquement en jetant un coup d’œil sur eux avec une apparente satisfaction.

« Hé, gamin. Bon travail pour avoir protégé Avrora. Je ne savais pas que tu avais du cran, Kojou. Et si j’avais fait ce que je voulais, ils n’auraient pas non plus eu de cran. »

L’homme s’était soudainement mis à rire de son propre mauvais jeu de mots comme seul un père le ferait. Avrora cligna des yeux avec un regard mystifié, elle n’avait peut-être aucune idée de ce qu’il venait de dire.

Et pour sa part, Kojou avait jeté un regard malicieux à l’homme, parlant dans un grognement bas.

« Que diable fais-tu ici, papa ? »

Gajou Akatsuki, archéologue, avait simplement posé son pistolet à eau sur son épaule, souriant, s’amusant.

***

Intermission i

« — La barrière pénitentiaire qui est le monde de rêve de Natsuki ? »

La voix d’Asagi Aiba avait résonné dans le donjon du château aux murs de pierre.

Toujours attachée à la chaise en métal, elle examina son environnement comme si elle essayait de vérifier que tout cela était bien réel.

« Alors, est-ce un espace virtuel créé par la magie ? Maintenant que j’y pense, j’ai l’impression que cela reflète en quelque sorte les hobbies de Natsuki… »

Peut-être qu’Asagi n’avait pas tout à fait saisi tous les détails environnants alors qu’elle avait émis un joli bourdonnement d’admiration.

Pour une raison inconnue, la réaction simpliste d’Asagi avait fait que Kojou se sentait un peu seul et laissé pour compte.

« Tu l’as vite accepté. Je ne l’accepte toujours pas si bien que ça…, » avait-il dit.

« Vraiment ? Je veux dire, les histoires d’enfermement dans un autre monde par des esprits maléfiques et des démons ne sont pas si rares, n’est-ce pas ? C’est comme le génie dans la lampe dans Les Mille et une Nuits. Si quelqu’un peut s’identifier à la plongée dans un monde virtuel, c’est bien nous, les hackers. »

« C’est donc pour ça, » avait-il noté, acceptant l’explication assez simple d’Asagi.

Même si les principes sous-jacents différaient, les dernières technologies de l’information et le haut niveau de Natsuki Minamiya partageaient apparemment certaines choses en commun.

Sur un ton de mécontentement, Asagi avait demandé à Yukina, qui se tenait juste à côté d’eux :

« Donc, en mettant ça de côté, pourquoi suis-je attachée ? Pourquoi pas seulement Kojou ? »

« Je m’excuse. Il y a une barrière défensive installée tout autour de vous, il serait donc dangereux pour vous de bouger. »

« Tu as dit que c’était sans danger même si l’énergie démoniaque de Kojou devenait folle… Donc c’est mauvais ? »

« Oui. Tout à fait. »

Asagi avait fixé l’expression sérieuse de Yukina et avait affaissé ses épaules sans un mot. Elle était peut-être déçue, mais elle semblait faire confiance en Yukina pour le moment.

Et l’instant d’après, l’air avait frémi comme une vague d’eau alors qu’une nouvelle silhouette émergeait sans un bruit.

« Mm-hmm. Le fait que tu sois une élève brillante est très utile, Aiba. On perd peu de temps à t’expliquer », dit une petite femme aux longs cheveux noirs, un parasol en dentelle ouvert dans sa main droite. Les contours de son visage et de son corps étaient très frappants, de loin on aurait pu la prendre pour une poupée. Cependant, comme pour défier son apparence juvénile, elle portait une élégante robe rouge et noire, et un étrange charisme planait autour d’elle. Elle s’appelait Natsuki Minamiya — une Mage d’attaque fédérale affectée aux forces de l’ordre, professeur d’anglais au lycée de l’Acacémie Privé de Saikai et, selon ses dires, âgée de vingt-six ans.

Surprise par l’apparition soudaine de sa professeur principale, Asagi avait involontairement glapi d’une voix stridente, « Natsuki… !? »

« Je ne suis pas Natsuki pour toi. »

« Aïe ! » cria Asagi, surprise par une gifle brutale sur son front.

Puis Natsuki marcha d’un pas tranquille jusqu’à ce qu’elle se tienne devant Kojou. Natsuki dégageait une impression un peu différente de celle à laquelle Kojou et Asagi étaient habitués, peut-être à cause de leur présence dans la barrière pénitentiaire. Il n’y avait aucun changement dans son physique, mais s’il devait mettre le doigt dessus, son expression semblait plus pleine et plus jeune en ce moment. C’était probablement plus proche de sa « vraie » apparence.

« Euh… Ne me dis pas que tu as l’intention de me rendre la mémoire, Natsuki ? » demanda Kojou, en regardant la jeune Natsuki.

« Je te l’ai dit, ne m’appelle pas par mon prénom. »

En parlant, elle l’avait soudainement frappé avec le parasol dans sa main. Kojou, retenu par des chaînes, n’avait pas pu échapper au coup plutôt douloureux. Malgré cela, il continua sans se soucier de rien : « J’ai l’impression qu’il n’y aura rien de bon à demander ça, mais comment comptes-tu faire, de toute façon ? »

Alors qu’il posait la question, Natsuki restait silencieuse et s’approchait des appareils de torture alignés contre le mur de pierre. Après les avoir examinés, elle prit un marteau métallique ressemblant à un attendrisseur de viande et elle déclara : « C’est tellement agréable d’avoir un patient qui ne mourra pas même si vous le tuez. Je n’ai pas besoin de m’inquiéter quant à me retenir. »

« Des attaques physiques ! ? C’est terriblement primitif, n’est-ce pas !? »

Les chaînes qui liaient tout le corps de Kojou grincèrent alors qu’il cria. Il pensait que donner un coup fort à la tête d’un patient amnésique était médicalement non fondé, le genre de chose que les enfants ne devraient pas essayer à la maison.

« C’est juste un peu d’humour adulte. Ne le prends pas si sérieusement, » dit Natsuki sans s’amuser, en lâchant le maillet. Puis, comme si elle avait pitié de Kojou, elle avait rétréci ses yeux et avait fait un beau sourire. « Cependant, ce serait plus facile pour toi si je pouvais te le rappeler avec une simple claque sur la tête. »

« Qu’est-ce que tu veux dire par là !? Tu me fais peur !! » s’exclame-t-il. Il se renfrogna et ajouta : « Ça n’a pas l’air d’être une blague, venant de toi. »

C’est alors que Kojou remarqua le vieux livre que Natsuki portait sous son bras gauche.

« Ce livre… »

« Ohoh, tu t’en souviens ? »

Les coins des lèvres de Natsuki se retroussèrent en signe de satisfaction.

« C’est celui que la mère de Yuuma avait… quand tu es redevenu un petit enfant. »

« Oui. Grimoire Numéro 014… pour contrôler l’histoire personnelle d’un individu. »

L’histoire personnelle englobe le temps accumulé par une personne de sa naissance à aujourd’hui, en d’autres termes, elle stocke magiquement la vie d’un individu. Le grimoire numéro 014 pouvait voler l’histoire personnelle d’autres personnes — leurs souvenirs, leur croissance et leurs changements. Le vil tome pouvait ramener un adulte talentueux à l’état d’enfant impuissant, ainsi que voler les connaissances et les expériences d’une autre personne. Même au sein du LCO, une organisation criminelle accumulant des grimoires du monde entier, c’était un livre dangereux que seul le chef de l’organisation était autorisé à porter.

« À proprement parler, c’est un grimoire permettant de voler en gros le » temps « qu’une autre personne a passé, comme l’a fait Aya Tokoyogi, mais je ne peux pas m’attendre à ce qu’il fonctionne dans la même mesure contre un vampire Primogéniteur. Je crois qu’il peut au moins recréer le temps que tu as vécu dans le passé et permettre aux autres de le partager avec toi. »

Natsuki présenta sa conclusion sans la moindre hésitation. Le malaise de Kojou précéda sa compréhension de ce qu’elle disait exactement.

« D’autres… partageant le temps que j’ai passé… ? »

« Les grimoires de ce genre ont tendance à mal fonctionner sur les vampires étant donné leur grande résistance magique, mais c’est pour cela que tu es dans la barrière pénitentiaire. Nous sommes dans mon monde de rêve, après tout, il devrait nous servir assez bien. Dans le pire des cas, l’étudiante transférée m’aidera. Si elle te poignarde avec ce Schneewaltzer, ton pouvoir de résistance diminuera sûrement. »

« Je suppose que tu as raison. » Yukina, qui tenait la lance d’argent, accepta sans la moindre hésitation. Sa lance, surnommée le Loup de la dérive des neiges, était une arme tueuse de Primogéniteur qui annulait l’énergie démoniaque.

« Attends un peu ! » cria Kojou sans retenue. « Peu importe le pouvoir de résistance, cette chose va me tuer ! Ne sois pas d’accord avec elle comme ça, Himeragi ! »

Quand Kojou avait été empalé par cette lance, il n’avait pas seulement ressenti assez de douleur pour tuer un homme, mais il avait enduré une terrible blessure que même la capacité de guérison vampirique ne pouvait pas surmonter. Le simple fait de s’en souvenir le faisait frémir.

Asagi ignora la peur de Kojou et demanda. « Que signifierait vivre en même temps que lui ? »

« Ça veut dire exactement ce que ça veut dire. Tout le monde ici va vivre les mêmes expériences que Kojou Akatsuki. On pourrait dire que c’est proche de l’observation des souvenirs d’une personne. La différence est que les événements réels seront fidèlement reproduits, indépendamment de ses propres souvenirs. »

« Je vois… Donc, même si la mémoire a disparu, l’“expérience” reste en vous. C’est comme transférer des données illisibles sur un autre disque pour pouvoir les récupérer. »

Asagi avait accepté sans hésiter l’explication de Natsuki.

Les lèvres de Kojou se tordirent d’irritation et il leva les yeux vers elle. « C’est peut-être égoïste de dire ça, mais qu’en est-il de mon intimité ici ? »

Natsuki semblait mystifiée. « … As-tu une telle chose ? », avait-elle pensé à voix haute.

« Hé ! » s’exclame-t-il, la voix devenant rauque. « Oh si, j’en ai ! Tout le monde a une ou deux choses qu’il ne veut pas que les gens sachent ! »

Asagi ajouta : « Quoi, tu veux dire comme le magazine de pin-up édition spéciale Gros Seins que tu as caché dans ta chambre au collège ? »

« Comment diable sais-tu ça ? »

Kojou, perturbé par la révélation soudaine de son passé embarrassant, avait tourné son regard vers Asagi, horrifié.

« Nagisa les a trouvés en nettoyant ta chambre et a été choquée, alors elle est venue nous voir, Motoki et moi, pour en parler. Eh bien, à la fin, il s’est avéré que Motoki te l’avait prêté en premier lieu… »

« Aaaaaaaaaaggghhh... »

L’explication d’Asagi frappa Kojou comme un coup de poing, le faisant se courber de consternation malgré les chaînes. Le fait que même sa petite sœur connaisse son secret l’avait enfoncé encore plus dans le désespoir.

« Édition spéciale Gros Seins ? »

« Édition spéciale gros seins… Est-ce que c’est ainsi… ? »

Natsuki et Yukina avaient fixé Kojou, et d’un ton encore plus froid que d’habitude, elles avaient dit :

« Tu es le pire. »

« Tu es vraiment le pire. »

« Oh, taisez-vous ! Un collégien aime beaucoup de choses ! » se lamenta Kojou dans un mélange de défi et de désespoir.

Asagi soupira, vraiment exaspérée. « “Beaucoup de choses”, ça veut dire que tu en caches d’autres ? »

« Non ! Ce n’est pas ce que je voulais dire ! »

Yukina murmura d’un air résigné : « Eh bien… Je savais depuis le début que tu étais une personne indécente, Senpai. »

Kojou avait eu l’air blessé. « Hé, il n’y a aucun rapport entre ces deux choses ! »

Natsuki gloussa et sourit en faisant tournoyer son parasol, ridiculisant Kojou.

« Ne t’inquiète pas. Ta vie privée ne m’intéresse pas. Je ne ferai revivre que les parties de ta mémoire qui manquent : autrement dit, celles relatives au précédent Quatrième Primogéniteur — Avrora Florestina. »

« Si c’est le cas, dis-le dès le début, bon sang. » Il jeta un regard à Natsuki et grommela : « Pas la peine de m’embarrasser comme ça. »

Natsuki regarda Kojou, ses yeux sans émotion, et elle déclara : « Ce sera probablement une expérience difficile pour tout le monde. »

« Oui, je le sais. »

Kojou hocha silencieusement la tête. Les chaînes enroulées autour de son corps semblaient en quelque sorte plus lourdes.

« … Je le sais déjà. »

***

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