Monster no Goshujin-sama (LN) – Tome 2

***

Chapitre 1 : Le nouveau serviteur

Partie 1

Je m’étais soudainement réveillé. C’était encore l’aube. Mon corps tremblait légèrement. J’avais désagréablement froid, ce que je n’avais pas l’habitude de ressentir.

« … Lily ? »

La fille qui se blottissait habituellement contre moi n’était pas à mes côtés ce matin… Ou pas. Lily était avec moi. Même quand je dormais, Lily, le slime, me servait de lit. Cependant, Lily la fille n’était pas là.

« Où… ? »

J’étais encore étourdi. Lily m’avait dit un jour que j’étais un mauvais dormeur. J’avais apparemment tendance à me réveiller et à me rendormir à plusieurs reprises, et mon cerveau fonctionnait avec une efficacité inférieure à dix pour cent en ce moment. Je n’arrivais pas vraiment à réfléchir à des questions gênantes avec cohérence avec ce qui se passait avant que je ne m’endorme. En ce moment, il me fallait tout ce que j’avais pour me concentrer sur le seul fait que « Lily n’était pas là ». C’était plus important que tout, alors je l’avais cherchée.

Lily avait répondu à mon appel. La masse gélatineuse que j’utilisais comme lit se tortilla. Des palpeurs étaient sortis à ma gauche et à ma droite et s’étaient enroulés autour de ma taille. Si un humain qui ne connaissait pas les circonstances voyait cela, il me prendrait probablement pour une pauvre victime sur le point d’être dévorée par un slime. Pourtant, je n’avais pas paniqué le moins du monde. Ce slime était l’un de mes serviteurs, et j’étais son maître, même si c’était plus que ce que je méritais.

Les palpeurs qui s’enroulaient autour de ma taille avaient pris la forme grossière de bras, avaient ondulé une fois, puis avaient progressivement pris une forme humaine. Une couche de peau lisse se manifestait des doigts au poignet et jusqu’aux coudes et aux épaules. J’avais regardé la scène avec étourdissement. Peut-être à cause de mon état de somnolence, je pouvais voir des scintillements blancs. C’était magnifique. J’avais été envoûté par la transformation du slime en fille.

Deux doux bourrelets s’étaient appuyés contre mon dos. Et d’un coup, j’avais senti le rythme de la vie. L’haleine douce d’une fille frottait contre mon oreille. Tout cela était faux, créé par mimétisme, mais pour moi, ce n’était pas différent de la réalité.

« Bonjour, Maître. »

Je m’étais retourné et j’avais été accueilli par une fille souriante, bien qu’elle soit encore partiellement un slime sur le bas de son corps.

« Aah, Lily. Bon — Hm !? »

Ma bouche avait été scellée avant que je ne puisse finir de la saluer. De plus, profitant de mon état d’hébétude pour se donner une bonne occasion, Lily avait enfoncé sa langue. Elle s’était enroulée autour de la mienne comme un animal vivant. Elle s’était livrée à ses désirs avec un zèle passionné. Ses respirations envoûtantes résonnaient dans l’air calme du matin.

Lily aime beaucoup embrasser…

J’avais en quelque sorte compris ça la nuit où nous avions fait l’amour. C’était peut-être un de ses fétiches. Elle voulait aussi la réciprocité, alors elle mettait du temps à s’arrêter après avoir commencé. C’était bien. En tant qu’homme, je ne pouvais pas me plaindre. Mais je m’inquiétais parfois… Cette salive que j’avalais en grande quantité n’était pas vraiment le liquide visqueux de Lily, n’est-ce pas ?

Dans un sens, la salive était un fluide corporel humain, mais le liquide visqueux était différent. Si c’était juste dans le sens de « J’aime tellement embrasser ! » alors c’était encore à la portée d’êtres mignons. Mais si c’était une sorte de fétiche du genre « Je ressens du plaisir à faire partie de la personne que j’aime, » alors je n’avais pas beaucoup confiance en moi pour répondre à ses sentiments, même en tant que maître autoproclamé.

« … Mwah. »

Alors que je réfléchissais à de telles choses, Lily m’avait embrassé jusqu’à ce qu’elle soit satisfaite. Elle avait détaché ses bras de mon cou et m’avait libéré. J’étais maintenant bien réveillé… et quelque peu perplexe. Qu’est-ce que je faisais exactement à la première heure du matin ? Ma retenue ne fonctionnait pas correctement.

« Maître… »

Lily affichait un regard lubrique dans ses yeux. Je savais bien qu’elle avait une nature carnivore. J’avais besoin de changer de rythme.

« … Bonjour, Lily. »

« Hm Merci pour le repas. »

« Tu es la bienvenue… Je veux dire, ne t’es-tu pas trompé dans ta salutation? » avais-je demandé.

« Ahaha. Bonjour, Maître. »

Après avoir échangé des salutations, je m’étais levé de mon lit gélatineux. J’avais secoué la tête pour me débarrasser de l’air rose qui m’entourait. Je m’étais débarrassé de mes mauvais désirs, vu que c’était encore le matin, et je m’étais tourné une fois de plus vers Lily.

« Au fait, Lily… Est-ce que ça va maintenant ? »

Un jour et une nuit entiers s’étaient écoulés depuis que nous avions affronté la plus grande crise imaginable lors de notre voyage vers l’est — un combat mortel avec l’arachne blanche. Pendant ce temps, nous étions restés au nid de l’arachne et avions soigné nos corps blessés. Les blessures de Lily et Rose étaient particulièrement graves. Lily n’avait pas pu se rétablir complètement en utilisant sa propre magie de guérison de niveau 3. Elle avait encore besoin de temps pour récupérer. Quant à Rose, elle ne pouvait pas se déplacer correctement tant qu’elle n’avait pas fini de remplacer toutes ses parties endommagées.

La raison pour laquelle Lily ne maintenait pas sa forme humaine comme elle le faisait habituellement pendant mon sommeil, c’est qu’elle n’avait pas le loisir de le faire. En regardant de plus près, il n’y avait pas d’énergie derrière son sourire. Elle venait de se transformer de slime en fille, et Lily couvrait sa poitrine nue. À en juger par son teint terne, ses désirs refoulés à l’instant même étaient vraiment étouffés.

« Aha… Je suis encore un peu malmenée… »

J’avais brossé ses cheveux de lin. « Alors, endors-toi. »

Lily plissa joyeusement les yeux. « Hm. Je vais justement faire ça… »

Le haut de son corps s’était enfoncé dans sa partie visqueuse. J’avais continué à lui caresser la tête jusqu’à ce qu’elle s’enfonce complètement, puis j’avais donné une dernière tape à sa surface gélatineuse et soyeuse avant de me retourner. Une marionnette sans visage me surveillait à une petite distance.

« … Bonjour, Rose. »

Elle était une autre de mes servantes — une marionnette magique. Apparemment, elle me surveillait depuis le début. Ce n’était pas une première, mais c’était quand même embarrassant. Je réprimais ma timidité en m’approchant d’elle.

« Bonjour, Maître. »

Rose travaillait avec diligence avec son couteau à découper, comme toujours, mais aujourd’hui, elle m’avait salué en chuchotant. Elle l’avait probablement fait parce que Katou était enveloppée dans ses draps, tout près, et qu’elle dormait encore.

« Je vois que vous vous êtes réveillé assez tôt aujourd’hui, » avait-elle déclaré.

« J’ai juste sursauté et je me suis réveillé. »

« On ne peut rien y faire. Lily n’a pas eu l’occasion de se présenter devant vous hier, » répondit-elle.

Hier, Lily avait perdu conscience pendant toute la journée, elle n’avait donc pas pu me faire de calins. Cela signifiait aussi que je n’avais pas pu la flatter. Ses actions d’il y a un instant étaient comme un contrecoup.

« D’autant plus qu’elle a été un peu malmenée par Katou avant-hier, » ajouta Rose.

« Avant-hier, hein ? Maintenant que j’y pense, je n’ai pas entendu les détails de ce qui s’est passé quand je n’étais pas là. C’est le bon moment. Pourrais-tu m’en parler ? J’ai l’impression que je vais avoir une perspective plus objective de ta part en tant que tierce partie. »

« Compris. »

J’avais passé les 30 minutes suivantes à écouter Rose me raconter ce qui s’était passé entre elles pendant que j’étais enlevé par l’arachne blanche.

« On dirait que je dois beaucoup à Katou, » avais-je dit en soupirant.

Elle avait plutôt nettoyé après mes erreurs. J’avais vaguement senti auparavant cette incertitude chez mes serviteurs. J’étais responsable de ne pas avoir pris les précautions nécessaires avant que Lily ne perde son calme. Même si ce n’était pas ma faute, il était normal qu’elle soit récompensée pour s’être occupée de mes serviteurs. C’était quelqu’un en qui je pouvais avoir confiance, alors j’avais décidé de la protéger. Mais j’avais eu un peu de peine à ne pas pouvoir faire plus.

« Comment se passe ton travail ? » avais-je demandé.

« J’ai fini toutes les parties de mon corps hier. »

Tout comme elle l’avait dit, il n’y avait plus de fissures d’aspect douloureux nulle part sur son corps. Ce n’était pas tout. Elle semblait être faite d’un matériau différent de celui d’avant. Elle ressemblait maintenant à un mannequin un peu blanchâtre.

En voyant cela, je m’étais souvenu de l’épée à ma taille. Rose l’avait créée pour moi en utilisant son pouvoir de marionnette magique, c’était donc une arme magique. Même si elle avait été créée en sculptant du bois, elle avait un toucher métallique que Lily avait évalué comme étant le même que celui de l’acier de Damas. Et à l’heure actuelle, tout le corps de Rose avait été refait de ses propres mains. Ce ne serait pas si étrange si elle pouvait conférer au matériau une nature différente de celle du bois qu’elle utilisait.

« Mes compétences se sont améliorées, la résistance de mon corps est donc plus grande qu’auparavant. Je crois que je serai capable de bien vous servir, Maître, » déclara Rose.

« Je vois. J’attends cela avec impatience. »

« Le problème, c’est tout notre équipement. Une grande partie est devenue inutilisable après la bataille, il y a deux jours. Tout doit être refait. Alors, voyons voir… Supposons qu’il faille environ quatre jours pour les terminer tous, » annonça Rose.

« On n’y peut rien. Ça ne me dérange pas. Prends ton temps et fais-les bien, » déclarai-je.

Ce n’était pas une mauvaise chose inconditionnelle. Les compétences de Rose s’étaient améliorées. Un remplacement complet de tout notre équipement signifiait que nous pouvions espérer une amélioration de notre force au combat. Mais cela signifiait aussi que Rose ne pourrait pas bouger pendant un certain temps. Lily avait aussi besoin de temps pour récupérer. Mais ce n’était pas un problème majeur. Ces deux filles avaient travaillé dur pour moi. Le repos était une nécessité.

Le problème, c’était moi. Hier, j’avais été troublé par la fatigue et les douleurs fantômes. Même si ma vie n’était pas menacée, mes blessures étaient assez graves. J’avais été guéri grâce à la bénédiction de la magie curative, mais je n’avais pas retrouvé l’endurance que j’avais perdue. C’était la source de ma fatigue. Les douleurs fantômes étaient probablement dues au choc subi par mon faible corps humain.

Cependant, avec un jour de repos complet, ma condition physique s’était améliorée. Cela m’avait permis de me déplacer. Mais ne pas travailler tout en étant capable de le faire était la définition de la paresse.

« Désolé, Rose. J’ai une demande à te faire, » déclarai-je.

« Je donnerai la priorité à tout ce que vous me demanderez, Maître, » dit-elle en s’agenouillant devant moi. « S’il vous plaît, demandez ce que vous voulez. »

« Pas besoin d’être aussi formel… Oh, bien. C’est à propos du nouvel équipement que tu fabriques. Si possible, j’aimerais que tu donnes la priorité à mon matériel. »

« Bien sûr que c’est possible. J’avais prévu de le faire dès le début. »

« Combien de temps cela prendra-t-il ? » demandai-je.

« Voyons voir… Mes travaux sont déjà en cours, je devrais donc pouvoir les terminer cet après-midi. »

« Je vois. Cela signifie que je vais pouvoir continuer à explorer la forêt à partir de cet après-midi, » déclarai-je.

« Avez-vous déjà l’intention de sortir ? » demanda-t-elle d’une voix quelque peu étonnée.

J’avais fait un signe de tête. « Nous nous sommes dirigés vers l’est jusqu’à présent, mais il semble que nous ne pourrons pas bouger d’ici avant un moment. Donc, je peux utiliser ce temps pour chercher de nouveaux serviteurs. Je suis après tout capable de me déplacer. »

« Mais Maître, comme vous le savez, Lily est toujours incapable de bouger. Cela signifie-t-il que je dois vous accompagner et faire mon travail pendant la nuit ? Dans ce cas, les remplacements de notre équipement prendront un peu plus de temps. »

« Non. Tu continues à te concentrer sur la fabrication de notre équipement. Heureusement, il y a quelqu’un d’autre sur qui je peux compter en ce moment, » déclarai-je.

Rose avait compris où je voulais en venir, mais sa voix était raide quand elle avait dit. « … Prévoyez-vous de ne prendre qu’elle ? »

« Quoi, y es-tu opposée ? » demandai-je.

« Vous venez de vous remettre, Maître. Je crois qu’il serait préférable de ne pas vous pousser à bout. »

« Mais mon corps s’est bien remis. » J’avais essayé de tordre mon corps et je n’avais ressenti aucune douleur. J’étais en très bonne santé. « Mais… Je suppose que tu as raison. Il serait préférable de ne pas me forcer. »

Je venais de lui causer beaucoup d’inquiétude à mon sujet pendant l’attaque de l’arachne blanche. Il était compréhensible que son cœur soit dans un état sensible. Je ne voulais pas l’inquiéter plus que ça, alors j’avais pensé qu’il valait mieux faire un compromis dans cette situation.

« Dans ce cas, je vais me détendre pour aujourd’hui et m’assurer que mon corps est bien guéri. J’attendrai jusqu’à demain matin avant de partir. Est-ce que ça marche ? »

« … Oui. »

Rose semblait avoir encore quelque chose à dire, mais elle s’était retirée. Elle était convaincue que j’irais bien si je passais la journée entière à m’assurer tranquillement qu’il n’y avait pas de problèmes avec mon corps.

***

Partie 2

Pendant que je pensais à ces choses, je regardais Rose travailler en silence. Et à peu près à ce moment-là, Katou s’était réveillée. Nous avions pris le petit déjeuner ensemble et avions passé un certain temps à ne pas savoir quoi faire.

Je n’en étais pas conscient avant, mais il semblait que j’avais en moi la compulsion de toujours faire quelque chose. Ce temps de repos ne m’avait apporté que de la douleur. Mais c’était problématique. Maintenant que j’avais déjà dit à Rose que je resterais en place, je ne pouvais même pas entraîner mon corps en faisant des frappes d’entraînement ou autre, et encore moins dire que je voulais sortir à nouveau.

« Où allez-vous, Maître ? » demanda Rose alors que je me tenais debout. Elle semblait s’occuper de moi parce que Lily devait se reposer.

« Je vais juste prendre l’air dehors. »

« Vraiment ? Prenez soin de vous. »

Elle avait apparemment réalisé que j’étais agité de ne rien pouvoir faire. J’avais ressenti quelque chose comme de l’étonnement et de la résignation dans notre cheminement mental. C’est pourquoi j’avais rapidement pris congé.

 

 ◆ ◆

Le nid d’araignée, constitué de rondins de bois liés par des fils d’araignée, avait été plutôt saccagé par la bataille il y a deux jours. Rose l’avait réparé hier alors qu’elle travaillait à l’extérieur, alors maintenant il était étonnamment vivable. Avant, il était assez difficile pour un humain de s’y promener. Mais maintenant, il me suffit de faire attention à ne pas me prendre une chaussure dans quelque chose.

J’avais quitté le nid et j’avais posé mon pied sur le sol recouvert de mousse à l’extérieur. J’avais tout de suite trouvé l’arachne blanche que je cherchais.

« Gerbera. »

« Hm ? Mon Seigneur. » Elle bougea timidement ses pattes d’araignée et sourit.

« Gerbera » était le nom que je lui avais donné hier. J’étais déjà à court de noms de fleurs, il était donc assez difficile de choisir quelque chose. Même si j’avais voulu l’aide de Lily, elle était inconsciente afin de se rétablir. Alors, à la fin, Katou avait fini par me donner un coup de main.

« Gerbera ? »

« C’est une fleur dont on dit qu’elle s’épanouit comme une araignée. »

« Super, alors c’est décidé. »

Elle semblait beaucoup aimer choisir des noms pour les autres. Même avec ses expressions faibles, elle avait l’air joyeuse tout le temps qu’elle ruminait un nom. Mais cela ne changeait rien au fait que je finissais par la troubler avec ce nom. Je m’étais excusé de l’avoir dérangé avec ça, mais j’avais aussi été reconnaissant. Sans elle, le nom de l’arachne blanche aurait peut-être fini par être Tulipe.

Bien sûr, je n’avais pas vraiment eu besoin de lui donner le nom d’une fleur. Après tout, je n’avais pas vraiment choisi le nom de Lily à cause de la fleur. Néanmoins, même si ce n’était pas nécessaire, il y avait une raison suffisante.

La personne en question n’aimait pas l’idée d’être la seule à ne pas porter le nom d’une fleur. Elle avait dit qu’elle ne voulait pas être laissée de côté, malgré la façon dont nous nous étions rencontrés… ou, peut-être, précisément à cause de la façon dont nous nous étions rencontrés. Elle aimait l’idée de la camaraderie. Son attitude était plutôt mignonne.

« Oh, oui, Gerbera. As-tu fini ce que je t’ai demandé la dernière fois ? » demandai-je.

« Hm. Je viens de le terminer. Jette un coup d’œil. Qu’est-ce que tu en penses ? » répondit-elle avec un sourire fier.

Elle tenait un tissu blanc avec un lustre soyeux. Pour être plus précis, il s’agissait simplement d’un vêtement tissé avec des fils d’araignée. J’avais eu un aperçu de la façon dont elle avait fait cela hier. À l’aide de quelques bâtons de bois et de ses nombreuses pattes, Gerbera avait habilement tissé un tissu à partir de ses fils.

Je ne le savais pas moi-même, mais Lily, grâce aux connaissances de Miho Mizushima, avait identifié l’engin comme étant un métier à tisser. Il avait apparemment été modifié pour le propre usage de Gerbera, mais la technique fondamentale était la même. Les vêtements transparents qu’elle portait actuellement sur le haut de son corps avaient également été créés de cette manière.

Les matières premières étant rares, il n’était pas question de laisser une telle compétence se perdre. Bien sûr, la première chose que j’avais demandée était qu’elle porte quelque chose avec un peu plus de substance que son actuel haut transparent en mousseline de soie.

J’avais confirmé la sensation des vêtements dans mes mains. J’avais pensé que les fils d’araignée seraient un peu collants, mais c’était aussi lisse que de la soie. J’avais déjà entendu dire que la nature des fils d’araignée tissés horizontalement et verticalement était différente, mais ces vêtements étaient apparemment faits de fils qui n’avaient aucune adhérence, quelles que soient les techniques de tissage.

« Et alors ? N’est-ce pas splendide, mon Seigneur ? »

Elle était assez confiante. Ses jolis yeux rouges étincelaient lorsqu’elle se penchait. Elle ressemblait un peu à Rose à cet égard. L’attitude de Rose lorsqu’elle présentait quelque chose qu’elle avait fait avait toujours un soupçon de bonheur, de fierté et d’attente. Mais dans le cas de Gerbera, elle n’avait pas une personnalité aussi calme que Rose, alors elle était pratiquement collée à moi. En fait, il est possible qu’elle n’ait pas compris dès le départ ce qu’était le fait de garder une distance appropriée. Elle était beaucoup trop proche. J’aurais facilement pu lui voler un baiser si j’étais si enclin.

« Oui, c’est vrai. Honnêtement, je ne pensais pas que ce serait aussi bon. »

« N’est-ce pas ? »

« C’est assez impressionnant. Hm… J’ai compris, alors donne-moi un peu plus d’espace. »

J’avais posé mes mains sur les épaules de Gerbera et j’avais mis un peu d’espace entre nous. Mon cœur avait palpité en touchant son délicat cadre, mais cela ne se voyait pas sur mon visage… Cela n’avait pas d’importance, puisqu’elle le découvrirait de toute façon à partir de notre cheminement mental.

« Et aussi, mets-le maintenant. Tes vêtements actuels sont un peu toxiques pour les yeux. »

Il n’y avait pas vraiment besoin de le dire après tout ce temps, mais la tenue de Gerbera était vraiment stimulante. Sous la lumière du jour, elle était pratiquement transparente et ne cachait pas sa peau. Et pourtant, elle n’avait pas fait une seule tentative pour cacher sa poitrine. C’était un monstre, mais elle était suffisamment sans défense pour que tout homme qui n’avait pas le sens de la raison soit susceptible d’oublier sa moitié d’araignée avant de l’agresser.

Si cela arrivait, tout serait terminé d’un seul coup. Même si personne ne l’attaquait, le simple fait de la rencontrer finirait instantanément par la mort. Il fallait vraiment que je remercie le ciel de m’avoir donné comme compagnon la bénédiction d’un monstre aussi formidable. Mais c’était une autre affaire.

« Vas-y. »

Gerbera semblait vouloir plus d’éloges, mais après avoir un peu insisté, elle avait honnêtement accédé à ma demande.

« Très bien, compris. Il n’y a pas besoin d’être si fâché… Mais comme c’est étrange. Tu n’avais pas l’air si insatisfait, mon Seigneur. Après tout, tu as regardé mon corps tout ce temps, » déclara Gerbera.

« … »

Il semblait que je manquais aussi de maîtrise de soi. Ce n’était pas intentionnel. Je l’avais fait complètement inconsciemment… Mais peut-être que dans ce cas, c’était en fait pire. Étais-je peut-être insatisfait de mes propres désirs ?

J’avais toujours couché avec Lily… ou plutôt, j’avais dormi sur elle, mais nous n’avions pas fait l’amour depuis notre première nuit. Nous étions désespérés de survivre, donc ce n’était pas vraiment le moment pour ça. J’avais aussi l’impression qu’il était peu sincère de me livrer à de tels actes dans notre situation actuelle.

Par-dessus tout, Katou dormait toujours à proximité, et Rose était toujours éveillée et travaillait au loin. Je n’étais pas tellement motivé par la luxure que je puisse accomplir de tels actes dans un cadre public. Cela dit, mes désirs refoulés se révélant ainsi, je devais probablement être plus prudent. J’avais entendu des chuchotements dans ma tête qui me disaient. « Tu es un homme, tu n’y peux rien, » mais céder aux chuchotements du diable ne me rendrait pas meilleur que quelqu’un comme Kaga. Je ne pouvais pas permettre cela.

« J’ai fini de me changer, mon Seigneur. »

Je m’étais débarrassé de ces pensées inutiles et j’avais ramené mon regard sur Gerbera.

Bien, celui-ci n’est pas transparent.

Elle montrait encore un peu trop de son décolleté pour que cela soit considéré comme sain, mais ce n’était pas vraiment à moi de critiquer les vêtements des filles. J’avais aussi vu des filles de mon âge sur Terre porter des tenues beaucoup plus révélatrices.

En outre, cela lui convenait vraiment. Ses longs cheveux étaient si blancs qu’ils étaient fantastiques. Ses traits de visage délicats étaient accentués par ses mystérieux yeux rouges. À partir de la taille, elle était pratiquement une fée. Ses vêtements d’un blanc pur, ses traits de déesse et son expression quelque peu enfantine faisaient une charmante impression.

« Comment cela se passe-t-il ? Est-ce que cela me convient ? » demanda-t-elle.

« Oui. Tu es très mignonne. »

« O-Oh ? M-Mignonne… ? »

La peau blanche de Gerbera avait rougi en un clin d’œil. Sa peau était de toute façon très pâle, de sorte qu’il était facile de la voir rougir jusqu’à la poitrine. Ses lèvres s’étaient recourbées en un sourire. C’était assez naturel, vu les circonstances. Quelle que soit sa beauté, elle n’avait pas l’habitude d’être félicitée. Si elle était une fille humaine, je craindrais qu’elle soit trompée par un méchant homme.

J’avais attendu que les émotions de Gerbera reviennent au calme et j’avais ensuite poursuivi notre conversation. « De toute façon, j’en ai aussi parlé hier, mais ça nous aiderait beaucoup si tu pouvais fabriquer nos vêtements à partir de maintenant. »

À notre rythme actuel, le peu de vêtements que nous avions sous la main serait vite rendu inutile. Je ne voulais pas non plus continuer à porter des choses jusqu’à ce qu’elles soient complètement inutilisables. C’était dur pour nous, tant sur le plan de l’hygiène que sur le plan mental. La nourriture, les vêtements et le logement étaient les éléments fondamentaux de la vie. Je voulais les améliorer autant que possible.

« Ils devraient être assez robustes, non ? »

« Hm. En tout cas, ils sont faits de mes fils. Ils ne peuvent être ni déchirés ni percés avec facilité. »

« Comme c’est prometteur. »

« Je vais te montrer que je peux faire quelque chose qui ne se déchirerait pas même si un croc de feu venait à mordre dedans ! »

« J’attends cela avec impatience. »

Si cela se produisait, même si les vêtements étaient intacts, mon corps ne pourrait pas le supporter. Mais… Je ne voulais pas mettre un frein à son enthousiasme. Nous devions marcher dans une forêt qui n’était pas destinée aux humains, donc il était évidemment préférable d’avoir des vêtements plus résistants.

Ah oui, sur le thème de la marche en forêt…

« Gerbera. Désolé, mais puis-je te demander de faire encore une chose ? »

« Tu n’as pas à te soucier de ces broutilles. Je ferai tout ce que je peux. »

Elle avait l’air vraiment joyeuse. C’était comme si elle était insupportablement heureuse de pouvoir faire quelque chose pour ses tout premiers compagnons. C’était une bonne tendance. Cela signifiait qu’il ne lui faudrait pas beaucoup de temps pour s’habituer à nous.

« Pourrais-tu venir avec moi dans la forêt demain ? »

« Avec toi ? Bien sûr, cela ne me dérange pas. Mais si tu désires quelque chose, je vais aller le chercher pour toi. Ce ne serait qu’une tâche simple, même si tu me demandes la viande de cent crocs de feu. »

« Je n’ai pas besoin de cette viande dégoûtante, mais là n’est pas la question. J’ai besoin d’aller personnellement explorer. Oh oui, je n’en ai pas encore parlé, n’est-ce pas ? Ma capacité à apprivoiser les monstres exige que je sois à proximité. Alors… » J’avais comblé les lacunes de Gerbera avec ce que nous savions.

Pour la première fois depuis mon arrivée dans ce monde, j’avais eu l’impression d’arriver quelque part. Après avoir surmonté une crise majeure, nous avions réussi à nous faire un nouveau compagnon puissant. J’étais sûr que les choses allaient bien se passer à partir de maintenant. C’est ce que je croyais.

***

Chapitre 2 : Suspicion et confiance

Partie 1

« Désolé de t’avoir fait te dépêcher. »

« … Ne le soyez pas. »

Le lendemain, Rose m’avait donné mon nouvel équipement. C’était le même plastron, les mêmes cretons et le même grand bouclier que j’avais avant. Cependant, ils avaient un aspect différent. Tout était maintenant un matériau dur et noirâtre. Ils n’étaient pas aussi solides que l’épée en pseudo acier de Damas qu’elle m’avait fabriquée, mais celle-ci était apparemment plus résistante que notre ancienne armure. Avec tout le monde armé de cette façon, nous pouvions espérer renforcer nos forces. Rose avait fait du bon travail, comme elle l’avait toujours fait.

« Bon, d’accord. Mes préparatifs sont terminés, il est donc temps que j’y aille. »

J’avais fait savoir à Rose et à Katou que je m’apprêtais à partir. J’avais alors passé mes doigts sur la surface du monstre gélatineux qui était placé là, immobile comme un ornement.

« Toi aussi, Lily. Je m’en vais. »

Elle n’avait pas répondu. Lily neutralisait sa conscience afin de permettre la guérison. C’était comme le sommeil pour un humain, donc elle ne pouvait pas maintenir son mimétisme pendant ce temps. Elle avait réussi à se « réveiller » hier matin, mais la voir dans un tel état était un peu douloureux. Les slimes possédaient une vitalité tenace, elle allait donc se rétablir complètement en quelques jours, mais il valait mieux qu’elle se repose jusque-là.

Après avoir fait mes adieux, j’avais commencé à prendre congé.

« Maître. »

Mais avant que je ne quitte le nid, Rose m’avait appelé. Je m’étais retourné.

Ai-je oublié quelque chose ?

« Y allez-vous vraiment ? » demanda-t-elle.

« … Encore ça ? »

J’avais plissé mes sourcils. Depuis que je l’avais évoquée, Rose s’était opposée à ce que j’aille dans la forêt pour explorer. Cela faisait seulement trois jours que nous avions combattu Gerbera, il était tout à fait naturel qu’elle s’inquiète. Cependant, elle donnait l’impression d’aller trop loin.

« Nous en avons déjà parlé à plusieurs reprises. Je suis complètement remis. Détends-toi, » déclarai-je.

« Je comprends cela, mais… » Rose ne savait plus quoi dire. « Il y a d’autres… Je veux dire, bien… Par exemple, il y a le problème de la sécurité, n’est-ce pas ? »

« Ce qui veut dire… quoi ? Parles-tu de la sécurité du nid d’araignée ? » demandai-je.

La sécurité ? Est-ce pour cela qu’elle s’y oppose ? Il me semble qu’elle réfléchit trop.

« C’est bon, » avais-je dit. « Si le pire devait arriver, réveille Lily. Avec vous deux comme vous êtes maintenant, je ne pense pas qu’un monstre puisse vous voler la vedette. »

Lily était actuellement en mauvais état, mais cela ne signifiait pas qu’elle ne pouvait pas supporter une ou deux batailles. Nos forces ne comprenaient de toute façon que Lily et Rose. À l’époque où nous vivions dans la grotte, Rose était notre seule garde pendant que Lily était en train de se procurer de la nourriture. Par rapport à cela, Lily et Rose qui restaient toutes les deux derrière étaient en fait plus en sécurité.

« De plus, les monstres ne s’approchent apparemment pas si souvent de ce nid. »

C’était le nid d’un grand monstre. Tous les monstres susceptibles de passer par là avaient disparu au fil du temps.

« … Notre sécurité n’a pas la moindre importance, » déclara Rose en secouant la tête. « Je suis inquiète pour vous, Maître. »

La façon dont elle l’avait formulé m’avait rendu un peu méfiant. « Hé, Rose. Pourquoi es-tu opposée à ce que je sorte dans la forêt ? »

Peu importe comment je la regardais, elle s’inquiétait trop. Dès le départ, c’était étrange pour elle de s’y opposer. Même si elle avait une objection, elle était du genre à la garder pour elle et à se conformer discrètement à ma décision. Que ce soit bien ou mal, son comportement actuel ne lui ressemblait pas.

« Rose, tu caches quelque chose ? »

« C’est… »

« C’est de toi que nous parlons. Tu gardes tes intentions pour toi parce que tu t’opposes à ma décision, n’est-ce pas ? Il n’y a pas besoin d’une telle retenue. Si tu es mécontente de quelque chose, alors dis-le. Tu es mon serviteur et mon précieux compagnon. »

Rose hésita encore alors même que je la poussais à le faire. Néanmoins, je l’avais patiemment attendue. Finalement, elle s’était mise à genoux et avait baissé la tête.

« Mes excuses, Maître. »

« … Qu’est-ce qui se passe tout d’un coup ? » demandai-je.

« Je suis consciente de vos sentiments envers nous, les serviteurs. Je vous en suis reconnaissante et je ne souhaite pas les gaspiller. »

Rose avait gardé la tête baissée et avait commencé à exprimer ses pensées. Je pouvais sentir ses sentiments d’excuses et sa timidité me traverser l’esprit. Mais de quoi s’agissait-il vraiment ?

La tête toujours baissée, Rose poursuit. « Cependant, je ne peux pas faire confiance à Gerbera comme je peux faire confiance à Lily. »

« … Quoi ? » Sa confession était inattendue pour moi.

« Pourriez-vous attendre que Lily ou moi-même puissions nous déplacer librement ? »

Elle me disait en gros. « Je ne peux pas faire confiance à Gerbera, alors attendez que Lily ou moi puissions venir. »

« … Est-ce la vraie raison pour laquelle tu t’opposes à ce que j’aille dans la forêt ? » Je m’étais senti un peu étourdi. Je savais bien que Rose était sérieuse. « Ne peux-tu pas lui pardonner ? »

« … Je ne peux pas. »

« Je vois. »

Aah, bon sang. C’était négligent de ma part.

Lily avait facilement accepté que je tende la main à Gerbera, j’avais donc complètement perdu de vue cette possibilité.

« Je suis là pour vous protéger. Je me fiche que mon corps soit réduit à des copeaux de bois tant que je peux le faire. »

C’est ce que Rose m’avait dit un jour. Même si elles étaient toutes deux des servantes, Rose et Lily étaient différentes. Le rôle qui convenait le mieux à Rose était d’assurer ma sécurité. Sa nature était celle d’une gardienne. C’était sa façon de faire. Il était tout à fait raisonnable qu’elle ne puisse pas pardonner à Gerbera de m’avoir blessé. Au contraire, c’était quelque chose que je devais gérer habilement en tant que leur maître.

« Je vous présente mes excuses, » déclara Rose.

« Ne t’excuse pas sans cesse. Je suppose que tes sentiments à ce sujet sont quelque peu inévitables…, » déclarai-je.

Même si on me disait de pardonner aux étudiants qui m’avaient tourmenté le jour de la chute de la colonie, il me serait impossible de le faire. Ils étaient tombés dans la panique. C’était une situation désespérée. À un moment donné, ils étaient des citoyens parfaitement vertueux. C’était la situation elle-même qui était en cause, et non pas eux.

Je pouvais traiter de telles pensées, mais c’était tout ce que je pouvais faire. Je ne pouvais pas moi-même vraiment ressentir cela. Ils étaient tous morts, mais je ne pouvais pas avoir de pitié pour leur mort. Il y avait des parties du cœur humain qui ne pouvaient pas être réglées par la raison ou la logique.

Lily avait pardonné à Gerbera. Mais cela ne signifiait pas que Rose était plus bornée qu’elle. Lily donnait la priorité à mon cœur, tandis que Rose donnait la priorité à ma sécurité. C’est ainsi que cela s’était manifesté. C’est ce qui faisait d’elles des individus. Je ne pouvais pas ignorer cette partie de leur personnalité. Au moins, je ne voulais pas carrément les nier.

Bien qu’il puisse être un peu dur de le dire ainsi, Gerbera était complètement fautive. Elle nous avait tous blessés dans son déchaînement en tant qu’incarnation de la tyrannie. Cela ne pouvait pas être défait. Même si elle le regrettait, le passé ne pouvait pas être changé.

Je croyais en elle, bien sûr. Je voulais que mes autres serviteurs lui fassent aussi confiance. Cependant, je ne pouvais pas utiliser cela comme prétexte pour forcer Rose à lui faire confiance. C’était différent de la vraie confiance. Le lien ainsi créé était complètement différent de ce que je voulais qu’il y ait entre elles.

Gerbera devait reconstruire la confiance qu’elle avait perdue lors de notre première rencontre. Mais je n’étais pas trop inquiet à ce sujet. Elle pouvait prendre son temps et établir lentement la confiance avec les autres. C’était en fait la façon normale de construire des relations humaines. Lily était l’exception pour accepter si facilement Gerbera après qu’elles aient été hostiles l’une envers l’autre au début.

Ce dont Gerbera avait besoin à l’heure actuelle, c’était d’une réalisation crédité à son nom. Grâce à cela, Rose finirait par la reconnaître. Heureusement, Rose avait une personnalité calme. Il ne serait pas trop difficile de lui faire reconnaître Gerbera, qui montrait déjà des signes de remords.

De plus, la situation actuelle était très dure pour Rose. Elle ne voulait pas soupçonner une collègue. Si ce n’était pas le cas, je ne ressentirais pas de honte à l’entendre me faire des aveux. Les deux filles voulaient se rencontrer à mi-chemin, donc elles allaient sûrement s’en sortir. J’avais aussi bien sûr l’intention de les aider autant que possible, en tant que leur maître.

Maintenant, alors… Que faire ?

Si Rose ne pouvait pas faire confiance à Gerbera, c’était à cause des blessures qu’elle m’avait infligées. La voie la plus rapide pour établir la confiance était de montrer à Rose que Gerbera m’était utile. À cet égard, c’était le bon choix de faire appel à Gerbera pour me protéger dans la forêt. Si je pouvais revenir avec de nouveaux serviteurs, cela prouverait facilement qu’elle avait accompli quelque chose.

Laissant notre conversation sur ce point, j’avais quitté le nid. J’avais trouvé Gerbera qui m’attendait dehors. Ses jambes étaient repliées et elle regardait le ciel fixement.

« Désolé de t’avoir fait attendre. »

« … Ne le sois pas. Je n’ai pas attendu longtemps. »

Gerbera regardait le ciel avec une expression un peu raide.

« Quelque chose s’est-il passé ? » demandai-je en penchant la tête.

« H-Hm ? De quoi s’agit-il ? » Gerbera s’était levée en hâte et m’avait tourné le dos. « Viens maintenant, nous devons partir ou le soleil se couchera avant que nous revenions. Nous avons prévu de revenir au crépuscule, n’est-ce pas ? »

Son comportement était quelque peu suspect, mais elle avait raison. Ainsi, j’étais parti du nid d’araignée et j’avais pénétré dans la forêt.

***

Partie 2

Nous avions traversé la forêt et nous avions rencontré un monstre de type insecte appelé « scarabée poignard ». Il mesurait environ 70 centimètres de haut et ressemblait à un énorme rhinocéros. Il était couvert d’une coquille volumineuse, il devait donc être l’un des monstres les plus robustes de la forêt. Son énorme corne en forme de lance était extrêmement dure et ne se brisait pas sous un impact normal.

Sa spécialité était la plongée lors d’attaques aériennes. C’était très simple et pourtant très efficace. Dans les premiers temps de la colonie, l’un des tricheurs de l’équipe d’exploration était mort de sa première rencontre avec un scarabée poignard.

Le scarabée nous avait remarqués avant que nous ne le trouvions. Lorsque nous avions entendu le bourdonnement dans l’air, il était déjà très haut dans le ciel. Il était donc clair que je ne pouvais pas en faire mon serviteur. Le scarabée nous était hostile, et par-dessus tout, je ne pouvais pas sentir la présence d’un chemin mental entre nous.

Il utilisa son énergie potentielle en volant à plusieurs mètres de hauteur pour nous charger. C’était une attaque en éperonnant qui utilisait son corps robuste comme un projectile. Même si j’essayais de l’esquiver, la balle vivante pouvait corriger sa trajectoire. À ce rythme, cette énorme lance me transperçait le torse et le haut de mon corps devait faire ses adieux au bas de mon corps. Mais je n’étais pas le moins du monde inquiet.

« Laisse-moi faire. »

Gerbera s’était avancé devant moi et elle avait projeté un fil dans le chemin du scarabée.

 

 

Le scarabée avait ignoré le fil qui le collait comme un chewing-gum et il avait continué à plonger vers moi, sa cible initiale. Cependant, Gerbera n’allait pas laisser cela se produire.

« Hmph. »

Elle plaça ses huit jambes sous tension et elle tira sur le fil avec son bras délicat. Le scarabée était censé être un monstre qui se concentrait sur la force, mais il perdit son équilibre et sa trajectoire de vol se transforma en quelque chose d’irrégulier. Sa splendide corne s’était enfoncée dans le sol, projetant de la terre à intervalles irréguliers tandis que Gerbera le traînait à ses pieds.

« C’est fini. »

Juste au moment où le scarabée allait la frapper, Gerbera avait avancé l’une de ses jambes d’une manière qui ressemblait beaucoup à celle d’un maître à la lance en action. Elle avait facilement percé la coque soi-disant dure du coléoptère. Sa jambe l’avait traversé et elle avait continué à s’enfoncer dans le sol. Après avoir bougé un moment, le scarabée s’était tu.

« C’est fini… n’est-ce pas ? » demandai-je en laissant sortir le souffle que j’avais retenu. Je connaissais la force de Gerbera, mais la bataille me tenait toujours en haleine. Je ne pouvais pas m’habituer aux affrontements entre la vie et la mort.

« Allons-nous faire une courte pause, mon Seigneur ? » Gerbera me le proposa, peut-être en voyant l’épuisement mental sur mon visage.

« Oui. Il est inutile de me pousser à bout. Faisons une pause. »

Je m’étais assis sur place et j’avais pris une gorgée d’eau dans la flasque en bois que j’avais apportée. J’avais ressenti une légère sensation de fatigue au fond de moi. J’avais peut-être poussé plus loin que prévu. C’était une bonne idée de prendre des pauses plus fréquentes.

« Mon Seigneur, » Gerbera m’avait appelé alors que je vérifiais mon propre état. « J’ai fini de faire mes bagages. »

« C’était rapide. »

Gerbera avait fait un cocon de fil d’araignée avec le cadavre du scarabée poignard à l’intérieur. Comme le laissait entendre sa formulation, elle avait emballé le cadavre de manière à ce qu’il soit facile de le ramener sans en renverser le contenu.

Quant à savoir pourquoi nous ramenions des cadavres avec nous, c’était des souvenirs pour Lily, qui se reposait encore au nid. Elle avait la capacité d’imiter les créatures qu’elle avait dévorées. En d’autres termes, elle pouvait se fortifier en mangeant des monstres qu’elle n’avait jamais mangés auparavant.

C’était un peu différent de mon objectif initial, mais c’était aussi une réalisation crédible pour Gerbera. Ce serait un grand motif de célébration si nous pouvions aussi trouver un nouveau serviteur, mais… si j’avais le temps de penser à cela, alors il valait mieux se mettre en route dès maintenant.

Je m’étais levé de bonne humeur. « D’accord. On y va ? »

« Attends, » Gerbera m’avait appelé pour m’arrêter. « Tu viens de t’asseoir. Tu devrais te reposer un peu plus longtemps. Après tout, tu n’as pas beaucoup d’endurance. »

« … Eh bien, je suppose que c’est vrai par rapport à toi, mais…, » j’avais eu des sentiments mitigés en étant accusé d’avoir une constitution faible, mais je me comparais à l’arachne blanche, l’incarnation de la tyrannie. À ses yeux, je devais avoir l’air plus fiable qu’un enfant. « J’ai compris. Restons ici un peu plus longtemps. »

« Hm. »

J’avais croisé mes jambes et je m’étais assis. Gerbera me surveilla d’un signe de tête satisfait, puis elle plia ses huit jambes avant de s’asseoir.

« … »

Elle était à trois bons mètres de moi.

« Hé, Gerbera. N’es-tu pas assise un peu loin ? » Ce genre de distance n’était pas nécessaire quand nous étions seuls. C’était au point où je supposais normalement qu’elle me détestait.

Elle détourna maladroitement son regard. « Vraiment ? »

C’était clairement suspect. Je ne pouvais que soupçonner qu’il s’était passé quelque chose.

« Gerbera ? » Je l’avais appelée par son nom, ce qui avait fait trembler ses fines épaules.

« Qu’est-ce qu’il y a ? Je n’ai pas… »

« … »

« Uuuh... »

J’avais continué à la fixer. Gerbera se tenait la tête comme une fleur fanée. Elle céda. C’était une bonne chose qu’elle soit si honnête.

« Est-ce que quelque chose s’est passé ? »

« … Cela te convient-il, mon Seigneur ? » demanda-t-elle timidement.

« Qu’en est-il ? »

« J’ai juste… » elle avait marmonné avec maladresse. « Je t’ai attaqué l’autre jour. N’as-tu pas un peu peur d’être seul avec moi ? » Son comportement donnait l’impression qu’elle pouvait disparaître à tout moment.

« Gerbera… » Et c’est là que j’avais soudain compris ce qui se passait. « M’as-tu entendu parler avec Rose ? »

« De quoi ? » Sa voix était stridente, ses yeux rouges se déplaçaient partout et ses jambes s’agitaient sans cesse. Peu importe comment on la regardait, elle était bien trop agitée.

« Alors, tu nous as entendus. »

J’avais poussé un petit soupir et je m’étais approché d’elle. Elle avait détourné son regard de moi. Ses épaules avaient tremblé, mais elle n’avait pas essayé de s’enfuir. Elle avait simplement penché la tête en signe de résignation.

« Je vois. C’est pourquoi tu as agi de façon étrange, » déclarai-je.

Rose s’était opposée à ce que j’explore la forêt avec Gerbera. Après nous avoir entendus, elle savait que Rose ne lui faisait toujours pas confiance. C’est pourquoi elle avait décidé de garder une certaine distance avec moi.

Cela n’avait pas beaucoup de sens quand nous marchions déjà seuls dans la forêt… mais je ne pouvais pas vraiment le lui dire à ce moment-là. Je savais déjà qu’elle était une fille maladroite. Sans cela, elle n’aurait pas causé une telle bévue quand elle nous avait surpris ce soir-là.

Le problème, c’est que Gerbera l’avait très mal pris. Si elle semblait si abattue, c’est parce qu’elle se blâmait elle-même. En raison de son hostilité passée, elle se sentait très redevable envers nous.

J’avais un peu réfléchi avant de parler. « Alors, quoi ? As-tu l’intention de nous faire encore du mal ? »

« Impossible ! Oublie cette pensée ! Je vous suis vraiment reconnaissante ! » Gerbera s’était pratiquement retournée vers moi, mais elle avait soudain compris ce qu’elle faisait. Ses fines épaules s’étaient affaissées. « Mais Rose marque un point. J’ai moi-même pensé la même chose. »

Son comportement découragé contrastait sa beauté comme si elle était une fleur qui avait fermé ses pétales.

« Je suis dangereuse. Je pourrais vous faire du mal à tous une fois de plus. C’est la vérité… »

Sa dépression à ce sujet était assez grave. Je m’étais renfrogné. Nous étions une petite équipe. Nous devions unir nos forces pour survivre dans ce monde. Son sentiment de dette envers nous pouvait provoquer des frictions dans le groupe.

Le maître avait la responsabilité de s’occuper de ses serviteurs. C’est moi qui l’ai accueillie comme compagnon, je devais donc m’en occuper correctement… C’était au moins à moitié vrai. Ma principale raison était que je ne pouvais pas la laisser seule quand elle n’avait pas du tout le moral. Mais comment étais-je censé lui remonter le moral ?

Alors que je ruminais sur ce sujet, Gerbera continua à se le reprocher. « Vous m’avez tous accepté. Je veux être utile pour vous rendre la pareille. Ce sont mes vrais sentiments sur la question. » Elle fit tourner ses doigts et me regarda en se penchant. « Cependant, ma nature innée n’a pas changé. Même maintenant, je veux te monopoliser. Je veux te saisir, mon Seigneur… Au contraire, ce sentiment dans mon cœur est encore plus fort que lorsque je t’ai rencontré pour la première fois. » Il y avait un désir ardent derrière ses yeux rouges quand elle me regardait. « Je pourrais finir par blesser tout le monde, même s’ils m’ont pardonné et accepté. Cela m’effraie. »

L’arachne blanche que j’avais nommée Gerbera était bien une araignée. Sa nature instinctive était de capturer et d’attacher sa proie. C’était naturel pour elle de vouloir le faire, et ce n’était pas quelque chose qui pouvait être changé tant qu’elle restait elle-même. Mais cela ne voulait pas nécessairement dire que cela se refléterait dans ses actions. C’est ce que je croyais.

Nous étions liés par notre cheminement mental. Aucun mensonge ou tromperie ne pouvait fonctionner entre nous. Il était donc préférable pour moi d’être honnête. Finalement, j’avais décidé de dire exactement ce que j’avais en tête.

« Détends-toi, Gerbera. Tu ne me feras plus jamais de mal… nous faire du mal. »

« Pourquoi crois-tu qu’il en soit ainsi, mon Seigneur ? » Les jambes de Gerbera s’agitèrent, comme si elle trouvait ma déclaration plutôt inattendue. « Ce que Rose a dit est correct. Je ne peux pas me faire confiance. Alors, pourquoi crois-tu cela ? »

« Pourquoi… ? Parce que je t’ai vu cette nuit-là. »

Après notre défaite ce soir-là, Gerbera aurait dû imaginer à quoi ressemblait son avenir dans la solitude. Même si elle ne l’avait fait que pendant un court moment, le temps qu’elle avait passé à penser à une telle solitude avait certainement touché une corde sensible dans son cœur bien plus fortement que tout ce qu’elle avait connu dans sa vie. J’avais vécu la même expérience, je pouvais donc le dire. Si elle trouvait cela plus douloureux que tout au monde, alors elle irait bien.

« Tu as dit que l’idée de nous faire du mal t’effrayait, n’est-ce pas ? Alors tu ne feras rien qui puisse trahir notre confiance. Le fait que tu craignes un tel avenir signifie que tu nous prends sérieusement en considération. »

C’est pourquoi il n’y avait pas lieu de s’inquiéter. Elle ne perdrait pas à cause de ses désirs et ne nous ferait pas de mal. Elle avait après tout quelque chose de bien plus important pour elle que cela.

« Je te fais confiance. »

Je m’étais penché devant Gerbera et j’avais saisi sa main fine. C’était bien si elle pouvait sentir ma confiance à travers sa main. C’était bien si cela pouvait lui donner de la force.

« Alors, fais-toi un peu plus confiance, d’accord ? »

« Mon Seigneur… »

Gerbera me regardait sans faire le moindre mouvement. C’est du moins ce que je pensais. Elle avait effleuré ma main et elle s’était couvert le visage avec insistance.

J’avais gelé sur place. « G-Gerbera ? »

« Hum, mon Seigneur… » marmonna-t-elle.

Elle avait la tête penchée, les deux mains sur le visage et les cheveux longs qui pendaient au-dessus de ses yeux. Mais il n’y avait aucune raison de cacher son visage. Je pouvais voir ses yeux, qui étaient d’un rouge vif, et sa nuque exposée, qui était teinte en rouge écarlate.

« Gerbera ? Qu’est-ce qu’il y a… ? »

« Mon Seigneur, je comprends. Je comprends parfaitement que tu me fasses confiance du fond du cœur. » Gerbera avait tendu la main et m’avait empêché d’en dire plus. « Alors s’il te plaît, laisse ça comme ça… Si tu en dis plus, je pourrais te plaquer au sol, » se confessa Gerbera.

« Oh. »

Cela m’avait convaincu. Depuis quelque temps déjà, ses jambes n’arrêtaient pas de bouger. C’était apparemment elle qui se retenait. C’était admirable de sa part de tenir sa parole, mais cela ne servait à rien de tester davantage sa retenue. J’avais décidé d’attendre tranquillement qu’elle se calme.

Peu de temps après, Gerbera m’avait appelé d’une voix plus calme. « … Désolée. Je t’ai fait attendre, mon Seigneur. » Il n’y avait plus de morosité dans son expression. « En tout cas, je comprends que tu me fasses confiance. »

« Ce n’est pas seulement moi. Lily aussi. »

« Hm. Mais cela ne s’applique pas à Rose, n’est-ce pas ? »

« Eh bien, c’est vrai. »

« Que dois-je faire ? » Elle ne disait pas cela par chagrin. Elle cherchait avec optimisme un moyen de résoudre la situation.

« Alors, veux-tu que Rose te fasse confiance ? »

« Bien sûr, » répondit-elle sans hésiter.

En la voyant comme ça, j’avais commencé à caresser sa tête blanche par réflexe. « Dans ce cas, il faut faire des efforts. »

« Ah… »

Les joues pratiquement transparentes de Gerbera étaient devenues rouges lorsqu’elle m’avait souri.

« Si tu souhaites que quelqu’un te fasse confiance, tu dois te bâtir une réputation pour la mériter. »

« … Hm, tu as raison, » dit-elle avec un hochement de tête timide. « D’abord, nous devons terminer notre enquête avec succès, n’est-ce pas ? Très bien, je ferai tout pour t’aider, mon Seigneur. »

« Oui, je compte sur toi. »

Il n’y avait plus de fragilité dans l’expression de Gerbera. Il semblerait qu’elle ait réussi à effacer ses angoisses. Un sourire m’était naturellement venu au visage.

***

Chapitre 3 : Une cavité profonde dans le cœur

Partie 1

La forêt débordait de dangers. La visibilité était mauvaise, les branches étaient partout et la place pour placer ses pieds n’était pas stable. Le simple fait de se déplacer demandait une certaine concentration. Je ne pouvais pas oublier que ce domaine n’était pas destiné aux humains. Mais le fait d’échouer, même en sachant cela, c’était ce que signifiait être un humain.

« Uwah !? »

Mon pied avait glissé. Ma vision était légèrement brouillée par l’épuisement, ce qui m’avait fait glisser sur un rocher recouvert de mousse. J’avais perdu mon équilibre en un instant. En panique, j’avais tendu le bras vers un arbre, mais il était un peu trop loin.

Un instant avant que je ne tombe pathétiquement à terre, quelque chose avait attrapé mon corps.

« C’était moins une. Fais attention, mon Seigneur. »

« … Merci. »

Gerbera s’était immédiatement mise derrière moi et elle m’avait empêché de tomber. Elle surveillait de près notre environnement tout en prêtant attention à moi. Résultat, ma tête s’était retrouvée à moitié enterrée dans sa poitrine généreuse. Mais Gerbera ne semblait pas se soucier de cela. Son visage, qui était maintenant à l’envers de mon point de vue, était rempli d’inquiétude.

« Vas-tu bien ? » demanda Gerbera.

« Oui, désolé de t’avoir causé des ennuis, » répondis-je.

« Tout cela n’est rien. »

Gerbera avait veillé à ce que mes pieds soient fermement posés sur le sol.

« … »

Elle m’avait alors serré la tête contre elle une dernière fois avant de me laisser partir.

Alors que je me retournais et la fixais, elle avait dit d’une voix stridente. « Qu’est-ce qu’il y a ? » Ses jambes s’étaient mises à gigoter. C’était apparemment un tic nerveux de sa part. « Je ne pensais pas vraiment aux avantages secondaires ou à quoi que ce soit. »

« Sais-tu ce que signifie l’expression “laisser le chat sortir du sac” ? »

« D’une manière ou d’une autre. »

« … Ah bon. »

Il était inutile de la harceler à ce sujet. J’avais décidé de la laisser tranquille et de poursuivre nos recherches. Gerbera semblait quelque peu soulagée lorsqu’elle avait commencé à avancer dans la forêt une fois de plus.

« … C’est problématique, » m’étais-je dit en marmonnant, tout en faisant attention à mes pas.

C’était un peu gênant, mais Gerbera avait apparemment des sentiments pour moi. Je n’étais pas si idiot que je n’ai pas remarqué une manifestation d’affection aussi claire. Bien que, si ce n’était pas Gerbera, je ne l’aurais peut-être pas remarqué. Je n’étais pas populaire auprès des filles. Je n’étais ni laid ni beau. On pourrait dire que j’étais tout à fait moyen et tout à fait sérieux. J’étais conscient que parler avec moi était ennuyeux, donc ce n’était pas amusant pour les filles d’être avec moi.

Il était hors de question que des membres charmants de l’autre sexe tombent soudainement amoureux d’un type comme moi. C’était ce que je pensais normalement. Cependant, le comportement direct de Gerbera ne permettrait pas une telle évasion.

J’étais honnêtement heureux des sentiments qu’elle avait à mon égard. Comment un garçon normal se sentirait-il face à de tels sentiments venant d’une fille au corps inférieur d’araignée, je me le demande ? Serait-il heureux ? Se sentirait-il dégoûté ? Je n’étais peut-être qu’un déviant de leur point de vue.

Qui s’en soucie ? Je me fous de ce que pensent les autres.

J’aimais Gerbera comme l’un de mes compagnons. Je n’avais aucune objection psychologique à ce que ces émotions se transforment en sentiments d’amour envers elle en tant que femme. Au moins, sa moitié inférieure ne me dérangeait pas le moins du monde.

Cela dit, j’avais déjà accepté l’amour de Lily. En tant que garçon normal né dans le Japon moderne, le bon sens voulait que je n’aime qu’une seule fille. Je ne pouvais donc pas répondre aux sentiments de Gerbera.

Je me demande si mes réflexions seraient aussi vaines avec une fille humaine ?

Cependant, je devais aussi me souvenir que je n’étais plus dans le Japon moderne. C’était un autre monde. Ces filles étaient mes servantes et j’étais leur maître. Elles étaient spéciales pour moi, et j’étais tout aussi spécial pour elles. Je m’en étais pleinement rendu compte après cette nuit calamiteuse où nous avions fait face à l’incarnation de la tyrannie.

Il n’est pas nécessaire de dire que notre type de relation n’existe pas au Japon. Mon sens des valeurs de l’époque ne s’appliquait pas vraiment ici, et il était clair qu’essayer de les appliquer serait quelque peu déraisonnable. J’avais besoin de repenser ma relation avec ces filles à partir de la case départ.

Il y a aussi la question de Gerbera et de Rose. J’ai mal à la tête à cause de tout ça…

Mais ces affaires concernaient les filles que je considérais comme les plus chères à mon cœur. Je devais y réfléchir sérieusement. Je voulais avant tout bien réfléchir et leur donner mes réponses. Avoir le loisir de se préoccuper de ces choses-là était en fait quelque chose dont on pouvait se réjouir.

« Qu’est-ce qui pose problème, mon Seigneur ? » demanda Gerbera, se retournant en avançant. Il semblait qu’elle avait entendu mon murmure.

Je lui avais souri maladroitement en réponse. Je ne pouvais pas lui dire honnêtement que j’étais troublé par la façon de faire progresser ma relation avec elle.

« Rien. Je pensais juste à combien il est difficile de trouver un nouveau serviteur. »

J’essayais de faire passer les choses sous silence, mais c’était en fait troublant. Trois jours s’étaient écoulés depuis que nous avions commencé à explorer la forêt ensemble. Bien que nous ayons poursuivi nos recherches dans la bonne humeur, nous n’avions toujours pas trouvé de nouveaux serviteurs.

Notre exploration n’avait cependant pas été vaine. Gerbera avait un monstre — que nous appelions dans la colonie un rampant à balles — enveloppé dans des toiles suspendues à son abdomen d’araignée dodu. Il s’agissait de monstres végétaux qui s’enlaçaient sur les arbres et tiraient des graines comme de la chevrotine depuis une fleur en forme de lis. Lily pouvait devenir plus forte en le mangeant, et Gerbera pouvait aussi récolter du mana, aussi minuscule soit-il, en le vainquant. En cela, nos trois derniers jours n’avaient pas été dénués de sens.

Nous avions parcouru un bon bout de chemin, mais les résultats étaient encore loin de ce que j’espérais. La raison pour laquelle je voulais sortir et commencer à explorer tout de suite, c’est que je ne pouvais pas rester là à ne rien faire. Mais la raison principale était que notre situation avait beaucoup changé. Notre combat contre Gerbera était assez acharné, mais après l’avoir surmonté, nous avions réussi à gagner une nouvelle alliée puissante.

Cette nuit-là avait été un tournant majeur. Notre avenir était incomparablement plus brillant maintenant. Gerbera était l’un des monstres les plus forts de toute cette forêt. Le combat désespéré de Lily et Rose contre elle avait en fait prouvé qu’il n’y avait pas beaucoup de monstres qui pouvaient la combattre à armes égales.

Le fait de ne pas avoir à craindre la menace de monstres normaux avait augmenté de façon exponentielle notre liberté de mouvement. De plus, je voulais cibler des monstres rares pour ma capacité d’apprivoisement, et ils n’étaient pas non plus des menaces. Un autre monstre de grande puissance pourrait soudainement apparaître, un peu comme Gerbera, mais ce n’était pas quelque chose que nous pouvions de toute façon prévoir.

Avant, nous n’avions pas d’autre choix que de procéder très prudemment, mais ce n’était plus le cas. Nous pouvions maintenant être un peu plus audacieux dans notre recherche de serviteurs. Par exemple, je pouvais fouiller la forêt avec seulement Gerbera comme garde, comme nous le faisions maintenant.

C’est pourquoi il était assez vexant que nous n’obtenions pas les résultats que j’espérais. Ce serait une chose dans des circonstances normales, mais mon autre objectif était d’améliorer la relation entre Gerbera et Rose.

« … Il faut peut-être changer un peu notre approche. »

Si nous n’obtenions aucun résultat, nous devions élaborer un nouveau plan. Nous mettions à profit le temps que Lily et Rose avaient passé hors service, et nos progrès actuels n’étaient pas mauvais. Ce n’était pas mauvais, mais ce n’était pas différent d’avant. Nous avions réussi à trouver une nouvelle alliée en la personne de Gerbera, je voulais donc être plus efficace.

La première idée qui nous était venue à l’esprit avait été de changer notre zone de recherche. La principale raison de notre manque de progrès était le manque de monstres que nous rencontrions. En trois jours, nous nous étions opposés à huit monstres. Nous étions encore à portée des anciens terrains de chasse de l’équipe d’exploration, donc ce n’était pas un mauvais chiffre. Cependant, il était à peu près inévitable que nous ne trouvions pas de serviteur parmi eux. Cette zone n’était pas appropriée pour augmenter notre taux de rencontre. Nous avions besoin d’aller un peu plus loin.

« Y a-t-il un problème, mon Seigneur ? »

Gerbera me regarda avec curiosité alors que je sombrais dans le silence. Je voulais vraiment obtenir des résultats pour que Rose puisse commencer à lui faire confiance.

« … Gerbera, il y a quelque chose que je veux essayer. »

Ayant renouvelé ma détermination, j’étais allé droit au but.

◆◆◆

« Bref, tu souhaites que je t’emmène plus loin ? »

Je m’étais assis pour faire une pause et j’avais partagé mes réflexions avec Gerbera. « Eh bien, c’est l’essentiel. Ça ne me dérange pas si c’est une zone où il a plus de monstres. »

« Hmm…, » elle s’était enfoncée dans ses pensées et un pli s’était formé entre ses minces sourcils.

« J’aimerais aussi que ce soit toujours une excursion d’une journée si possible. » Rose pourrait s’y opposer si nous ne faisions pas l’aller-retour en une journée.

« Voyons voir… Il y a plusieurs endroits dans les environs qui devraient fonctionner. Par exemple, pourquoi pas un lac que la faune locale utilise comme source d’eau ? Je pense que ce serait un endroit où il serait facile de rencontrer des monstres. »

« Ooh. Ça a l’air bien. » C’était le genre d’information que je cherchais. J’étais assez excité d’avoir obtenu plus que ce que j’espérais. « Peux-tu me parler de tous les autres endroits que tu as en tête ? »

« Très bien. Laisse-moi faire. » Sa voix était vive, apparemment heureuse qu’elle soit utile.

« Il ne reste plus qu’à décider où aller. D’accord, Gerbera, j’aimerais avoir ton avis. »

Cependant, elle était soudainement devenue timide à ma demande. « L-Le mien ? »

« Est-ce trop difficile ? »

« N-Non. Pas du tout ! » Elle avait agité les deux mains devant elle dans la panique. « Mais n’y a-t-il pas quelqu’un de plus apte à donner ce genre de conseils ? »

« Tu es la seule ici. »

« C’est vrai, mais… Je veux dire, ne serait-il pas mieux de revenir pour la journée ? »

« Malgré cela… » Je m’étais gratté la tête. « Je ne veux pas ennuyer Lily avec trop de choses en ce moment. »

« Hm. Il n’est certainement pas question de faire porter le fardeau aux blessés. »

« Et je ne peux pas vraiment en parler à Rose. Tu comprends, n’est-ce pas ? »

« C’est vrai… » Gerbera regarda un peu en bas. Elle savait qu’il était probable que Rose soit contre. « … Cependant, je crois toujours que je ne suis pas apte à le faire. Je suis une femme qui a tout réglé par la force brute jusqu’à présent. Réfléchir n’est pas ma spécialité. »

« Je ne pense pas que ce soit le cas. »

Après avoir passé les derniers jours avec elle, je ne pensais pas que Gerbera était moins intelligente que mes autres serviteurs. Son cœur était tout simplement encore jeune. Elle était maladroite et avait beaucoup de mal à rencontrer les autres. Elle n’était certainement pas une imbécile, mais il était difficile de la convaincre du contraire.

« Il y en a d’autres que vous pouvez consulter, n’est-ce pas ? Par exemple… Bon, et cette petite fille terrifiante ? »

« Katou ? »

L’impression de Gerbera sur Katou était assez dure. Il était étrange que ma servante la plus forte soit terrifiée par la fille qui possédait le moins de force parmi nous, mais c’était justement l’impression qu’elle avait fait cette nuit-là.

« Cette petite fille est plutôt impressionnante. Je suis sûre qu’elle est bien plus apte à te conseiller que moi. »

Il était vrai que les conseils de Katou seraient probablement bons. Elle avait le talent pour soutenir de telles attentes. La suggestion de Gerbera n’était pas fondamentalement une mauvaise idée. Cependant, j’avais quand même secoué la tête.

« Demander conseil à Katou, c’est faire fausse route. »

« Comment cela ? »

« Comment, dis-tu… ? » J’avais été quelque peu déconcerté par sa réponse. Cela aurait suffi à convaincre Lily ou Rose. « Katou n’est pas mon serviteur. Elle est humaine. »

« Un humain ne fera-t-il donc pas l’affaire ? » Gerbera semblait de plus en plus confuse. J’avais l’impression de ne pas la comprendre. « Veux-tu dire qu’elle n’est pas une compagne digne de confiance parce qu’elle est humaine ? Mais si je ne me trompe pas, elle est venue avec les autres pour te sauver, n’est-ce pas ? »

« C’est… »

J’avais essayé de m’y opposer, mais je n’avais rien pu dire. Elle avait raison. Katou était humaine, mais elle s’était battue pour moi. Elle n’avait pas d’arme, mais elle avait risqué sa vie à sa manière pour la mienne. C’est ainsi qu’elle m’avait sauvé.

Alors… Et alors ? Non, arrête. Attends. Mes pensées ne vont-elles pas dans une direction bizarre ?

J’avais un mauvais pressentiment. Je ne savais pas ce qu’il y avait de mauvais… mais cette conversation devenait gênante.

Gerbera n’avait pas remarqué ma consternation et elle avait continué. « J’ai vraiment pensé qu’elle était aussi une de tes compagnes. Mais si c’est le cas, qu’est-elle exactement pour toi ? »

***

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