Monster no Goshujin-sama (LN) – Tome 3

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Chapitre 1 : Protection et orientation

Deux mois s’étaient écoulés depuis que les élèves et le personnel de mon lycée, soit un total de plus de mille personnes, avaient été téléportés en masse dans un autre monde. Après avoir réalisé que je possédais ce que l’on appelle une tricherie — des capacités inhérentes à ceux qui avaient été téléportés ici — qui me permettait de me faire des alliés parmi les monstres, j’avais travaillé avec mes serviteurs, à commencer par le slime mimétique Lily, pour survivre dans ce monde rigoureux.

Nous avions suivi les informations de ma servante Gerbera, qui avait été témoin d’une force armée d’humains il y a longtemps, et nous avions voyagé vers le nord. Il y a quatre jours, nous avions trouvé des traces d’activité humaine. En suivant le petit chemin à travers la forêt, nous avions finalement découvert les humains de ce monde. Nous les avions observés depuis une position cachée, mais ils nous avaient détectés avant que nous puissions faire un geste. Juste avant de me préparer à les rencontrer face à face, l’écolière que je protégeais, Katou Mana, s’était effondrée de façon inattendue. Je l’avais laissée aux soins de mes serviteurs, la marionnette magique Rose et l’araignée blanche Gerbera, puis j’étais allé prendre contact avec les habitants de ce monde.

La première personne à qui j’avais parlé était une elfe dont les oreilles pointues dépassaient de sa splendide chevelure blonde. En plus de cela, c’était une fille qui semblait avoir mon âge. Je n’avais même jamais rêvé de cette possibilité.

« C’est un plaisir de faire votre connaissance, monsieur. Mon nom est Shiran. Je suis le lieutenant de cette compagnie de chevaliers. »

Elle portait une armure sur tout le corps, à l’exception de son casque blanc qu’elle tenait sous son bras en inclinant rapidement la tête. Ses manières respiraient la précision, comme si elle contrôlait tous ses nerfs jusqu’au bout de ses doigts. C’était vraisemblablement les mouvements d’un soldat, ou selon ses mots, ceux d’un chevalier.

Une sphère jaune flottait dans l’air au-dessus d’elle. Elle ressemblait à une sorte de créature mystérieuse moulée dans l’argile, avec de petits membres qui en dépassaient. Ce qui ressemblait à une cape en tissu flottait tandis qu’elle tournait lentement sur place.

Suivant l’exemple de Shiran, la vingtaine d’autres chevaliers enlevèrent leurs casques. Apparemment, tous les habitants de ce monde n’étaient pas des elfes. Seuls trois autres avaient des oreilles pointues. Par ailleurs, personne d’autre n’était accompagné d’une étrange créature flottante.

Plus de dix garçons et filles étaient serrés les uns contre les autres derrière les chevaliers, tous portant le même uniforme que moi. J’étais curieux de savoir pourquoi ils étaient ensemble, mais pour l’instant, il était préférable de me concentrer sur ma conversation avec la fille devant moi.

Shiran leva la tête et rencontra mon regard. Ses yeux bleus, clairs et francs, avaient laissé une forte impression.

« Puis-je présumer que vous êtes des visiteurs venus de loin, venus d’un autre monde ? »

Son phrasé semblait trop formel. Je ne savais pas si cela faisait partie de sa personnalité ou si c’était une particularité des gens de ce monde. En tout cas, elle n’avait pas tort.

« C’est exactement comme vous le dites. Il semble que vous accompagniez déjà des personnes de mon monde, donc je suppose que vous êtes déjà au courant de nos circonstances ? »

« En effet, monsieur. Vous avez bien fait de rester sain et sauf pendant tout ce temps. »

Ses mots contenaient un sentiment de soulagement qu’elle ne cherchait pas à dissimuler. Si ce n’était pas juste pour le spectacle, alors elle ne semblait pas nous en vouloir. Au contraire, elle avait l’air ravie de nous trouver en sécurité, Mizushima Miho et moi-même — sans compter que c’était ma servante Lily qui imitait l’apparence de cette fille.

« Vous avez dû vivre une expérience terrible. Nous sommes actuellement en train de guider vos frères vers un endroit sûr. Si vous n’avez pas d’objections, voulez-vous nous accompagner dans la région que nous habitons ? »

« Je ne pouvais pas demander plus, mais… »

J’avais hésité un instant. J’avais déjà prévu de leur demander de nous guider vers une colonie humaine. Leur offre était bien plus pratique que tout ce à quoi je pouvais penser, au point que je ne l’appréciais guère.

« Est-ce vraiment bien d’amener de parfaits inconnus comme nous chez vous ? »

Le bon sens voulait que les gens qui prétendaient venir d’un autre monde soient certainement fous. Je ne savais pas ce qui passait pour le bon sens ici, mais même si les gens se téléportant d’autres mondes étaient un phénomène courant, nous étions à la fois des étrangers et des aliens. Nous étions des gens dont ils auraient dû se méfier. C’est pourquoi je soupçonnais qu’il y avait quelque chose derrière tout ça.

Mais l’attitude de Shiran était la définition même de la sincérité. « Bien sûr que ça ne nous dérange pas, » répondit-elle, l’air de rien. « Vous, visiteurs venus de loin, êtes après tout des invités d’honneur. »

« Des invités d’honneur… ? »

La phrase m’avait fait froid dans le dos pour une raison inconnue. Ce n’était pas comme si je sentais de la malice derrière ses mots. Shiran me faisait face avec une sincérité pure. Dans tous les cas, mes yeux ne pouvaient rien déceler de suspect dans son comportement. Ce sentiment désagréable qui me traversait, cependant, était basé sur quelque chose de beaucoup plus logique.

Par exemple, je me considérais comme un envahisseur dans ce monde. Pourtant, elle était là, disant que j’étais un invité d’honneur. Notre cognition était légèrement désalignée. C’était comme si notre dialogue ne s’accordait pas correctement. Il était facile de balayer cela comme le résultat d’être de mondes différents. Mais c’était déconcertant pour moi de ne pas avoir une vision complète de la situation dans laquelle je me trouvais. C’était trop dangereux. Même si les circonstances nous convenaient, il était terrifiant de ne pas pouvoir prédire comment les choses allaient se dérouler.

« Excusez-moi, Lieutenant Shiran. Que voulez-vous dire par “invités d’honneur” ? »

« Je veux dire… »

Au moment où elle commençait à répondre à ma question, Shiran avait eu une soudaine prise de conscience et s’était arrêtée.

Merde… J’ai trop précipité la conversation sans le vouloir.

J’avais envie de faire claquer ma langue devant ma propre impatience. Mais heureusement, Shiran n’avait rien trouvé de déplacé dans ce que j’avais dit.

« Mes excuses, Takahiro. Avant de parler de tels sujets, nous devons bouger. Rester au même endroit trop longtemps est fatal dans les bois. » Avec cela, Shiran avait tapé ses talons ensemble et avait baissé la tête. « Je suis sûre que vous devez être anxieux avec tout ce qui reste sans réponse. Cependant, pourriez-vous d’abord venir avec nous ? Nous arriverons bientôt à notre destination. Veuillez attendre jusque là pour toute autre explication. »

« … Compris. »

Je n’avais pas besoin d’obtenir mes réponses tout de suite. J’avais décidé de mettre mon malaise de côté pour le moment et d’accepter sa demande.

Inconsciente des pensées qui me traversent l’esprit, Shiran laissa échapper un soupir de soulagement et elle remit son casque blanc en place. « Alors, venez par ici, monsieur, madame. Votre compagnie est la bienvenue, » dit-elle tandis que la mystérieuse créature voltigeait au-dessus de sa tête.

Maintenant que j’y pense, j’avais raté l’occasion de lui demander ce que c’était. Je devais m’assurer de lui demander si l’occasion se présentait.

 

 ◆ ◆

Après de rapides présentations, nous avions commencé à sortir de la clairière. Les chevaliers en armure s’étaient séparés en deux groupes, un devant les élèves et un derrière. Le chef des chevaliers, Shiran, était à l’arrière du groupe à l’avant, donnant des ordres à toute la formation alors que nous marchions sur le chemin forestier.

En comptant Lily et moi, il y avait quinze étudiants au total. Les autres étaient apparemment tous issus de groupes distincts que les chevaliers avaient rassemblés les uns après les autres. Grâce à cela, il n’était pas étrange pour nous de nous joindre à eux.

« Avez-vous erré dans cette forêt pendant tout ce temps ? Je suis surpris que vous ayez survécu. »

« C’est bon maintenant. »

« Ces gars-là vont nous protéger. Nous sommes sauvés. »

« Je me suis vraiment demandé ce qui allait nous arriver pendant un moment. C’est un tel soulagement. »

« Oh hé, c’est Mizushima ! Dieu merci, tu vas bien ! »

Les élèves à l’air un peu hagard nous avaient accueillis chaleureusement. Nous n’avions eu que le temps d’échanger nos noms avant de partir, je n’avais donc pas encore saisi toutes leurs personnalités, mais j’avais réussi à m’en rappeler certaines.

L’un d’eux était un garçon qui semblait avoir un an de plus que moi et qui s’appelait Miyoshi Taichi. Son groupe d’origine était composé de deux autres garçons et d’une fille, mais il parlait à tout le monde de la même manière. Pour faire simple, il était une sorte de pacificateur de la classe. L’une des personnes de son groupe était aussi son ancien camarade de classe.

Un autre était un garçon qui se distinguait parce qu’il laissait une mauvaise impression. Son nom était Sakagami Gouta, et il avait un an de moins que moi. Il ne m’avait même pas dit son propre nom. C’est en fait Miyoshi qui l’avait présenté avec une expression quelque peu amère. En bref, Sakagami Gouta était un délinquant. Il ébouriffait ses cheveux sales et décolorés en signe de mécontentement tout en fusillant du regard tout le monde autour de lui. Un tel comportement le mettait à l’écart du groupe. C’était bien en temps de paix, mais dans une situation comme celle-ci, c’était fatal. Il n’avait pas l’air d’être d’une nature si rustique qu’il s’en fichait, mais…

alors que je l’observais nonchalamment, j’avais remarqué que Sakagami jetait un coup d’œil à Lily de temps en temps. Il n’y avait pas besoin de dire pourquoi il avait un sourire lubrique. L’imitation de Mizushima Miho faite par Lily la plaçait à un cran au-dessus de tout le monde dans ce groupe en termes de beauté.

Il y avait une autre personne dans le groupe de Sakagami. C’était un écolier à l’air timide qui semblait porter les affaires de Sakagami, à en juger par le grand sac à dos qu’il portait et ses pas instables. Même ici, les gens s’oppressaient les uns les autres et laissaient passer de telles irrationalités.

Le mécontentement de Miyoshi et des autres élèves envers Sakagami était très clair à travers leurs expressions, leurs regards et leur comportement. Je pouvais comprendre ce qu’ils ressentaient. Je n’aimais pas non plus le regarder.

Les voir comme ça avait naturellement fait remonter des souvenirs de notre vie scolaire avant de venir dans ce monde. Cela semblait être il y a des siècles maintenant. Les élèves ici venaient de toutes les classes, et nous étions au milieu d’une forêt, mais cette scène était tout à fait banale dans les salles de classe de tout le Japon. Compte tenu de notre situation, où l’école entière avait été téléportée, il était peut-être naturel qu’une telle scène se manifeste, mais…

« Majima, Mizushima, êtes-vous fatigués ? » Miyoshi avait demandé.

« Non, je vais bien. Merci de demander, » avais-je répondu.

« Et toi, Miyoshi ? N’est-ce pas un peu fatigant pour toi ? » demanda Lily.

« Haha. Je ne pensais pas qu’une fille s’inquiéterait pour moi. Je n’en ai peut-être pas l’air, mais je faisais partie du club d’athlétisme. Ma spécialité était la course de fond. Je ne me fatiguerai pas si facilement. »

Nous avions entamé des conversations de ce genre de temps en temps pour nous encourager mutuellement, mais nous avions surtout marché en silence sur le chemin de la forêt. L’épuisement général du groupe était en grande partie responsable de l’absence de bavardage. L’autre raison était que bavarder sans réfléchir tout en marchant dans cette forêt était tout simplement une mauvaise idée. Même un petit enfant pourrait dire qu’être trop bruyant risquait d’attirer les monstres.

« … »

Je sentais que quelque chose n’était pas à sa place alors que je marchais en silence parmi les étudiants. Quelque chose n’allait pas. Je n’arrivais pas à me débarrasser de ce sentiment. C’était essentiellement la même chose que le décalage dans la cognition que j’avais ressenti lorsque je parlais avec Shiran.

Je me sentais plus ou moins comme un outsider complet dans ce monde. Il n’était pas nécessaire de dire que j’étais un outsider dans ce groupe. Pour preuve, Lily s’était blottie à mes côtés depuis que nous avions rejoint le groupe. Je ne savais pas de quoi cela avait l’air pour les autres — bien que je pouvais largement le deviner d’après les regards envieux que je sentais de temps en temps — mais en vérité, sa proximité avec moi était celle d’un garde et de son protégé. C’était une précaution contre ceux que nous accompagnions.

Donc, cela faisait effectivement de moi un étranger, mais… cela ne pouvait pas être la source de mon malaise. Quelque chose d’autre n’était pas à sa place. Je ne pouvais toujours pas dire ce que c’était.

« Majima ? »

Lily avait saisi ma main alors que je me plongeais dans mes pensées. Son regard attentionné était entièrement focalisé sur moi. D’autres regards s’étaient également posés sur moi, mais je ne m’en étais pas soucié.

« Vas-tu bien, Majima ? »

Je cachais mon pouvoir aux gens de ce monde, ainsi qu’aux élèves, juste au cas où. C’est pourquoi Lily s’adressait à moi par mon nom au lieu de « Maître ». Elle agissait en tant que Mizushima Miho. Mais cela n’avait pas changé notre relation.

« Oui, je vais bien. »

Au moins, elle était la seule à se tenir au même endroit que moi. Cette conviction m’avait permis de supprimer mon malaise et de continuer à marcher.

Notre groupe avait finalement commencé à monter une pente douce. Alors que nous gravissions cette colline dans la forêt, notre champ de vision s’était soudain considérablement dégagé. Plusieurs cris de joie avaient éclaté. La forêt avait dominé notre vue pendant tout ce temps. Et maintenant, elle avait disparu. À sa place se trouvait un bâtiment en pierre à l’allure robuste. Une énorme forteresse aux murs usés par les années se dressait devant nous, creusant un trou dans la forêt dense.

 

***

Chapitre 2 : La grande incohérence entre l’ici et l’ailleurs

Partie 1

Une forteresse se trouvait dans la forêt dense. L’impression qu’elle donnait pouvait se résumer en un mot : robuste. Les longues années d’usure se lisaient sur ses murs de pierre. Le temps avait donné à sa surface une qualité différente de celle des matériaux dont elle était faite à l’origine. Nous ne regardions que son extérieur, et une seule partie en plus, mais c’était suffisant pour que nous le considérions comme tout simplement énorme.

J’avais vraiment l’impression qu’ils allaient nous amener dans un village ou une ville. Mais après y avoir réfléchi, il était impossible qu’un village ou une ville puisse exister dans cette forêt dangereuse. Les gens ici étaient sûrement incapables de survivre sans s’enfermer dans une boîte solide construite avec des centaines et des milliers de pierres.

« Mes chers visiteurs venus de loin. C’est ici que se trouve le fort de Tilia, » dit Shiran, dont l’expression sévère était maintenant teintée de soulagement. « Vous pouvez vous sentir à l’aise maintenant. Nous, les chevaliers, nettoyons les environs des monstres à intervalles réguliers. Tout le monde dans la forteresse devrait être prêt à vous accueillir. Je suis sûre que votre compagnon de voyage attend lui aussi votre arrivée avec impatience. Venez maintenant, allons-y. Le Fort de Tilia n’est plus qu’à quelques pas. »

Le groupe s’était remis à marcher. Leurs pas étaient légers.

« Alors, il y a d’autres visiteurs de notre monde dans la forteresse ? » avais-je demandé à Shiran, profitant de l’enthousiasme des élèves.

« Oui. Il y a une autre âme chanceuse qui a réussi à traverser la forêt, tout comme vous, monsieur, » répondit Shiran alors qu’une ombre planait sur elle. « Aussi malheureux que cela puisse être, il était le seul capable de traverser les bois par ses propres moyens, à part vous deux. »

« Un seul à part Mizushima et moi… ? N’y a-t-il pas beaucoup de visiteurs ici dans les mêmes circonstances que nous ? » demandai-je en jetant un coup d’œil aux autres élèves qui marchaient dans une ambiance festive. Si Shiran avait raison, qu’est-ce que cela faisait d’eux ?

« Contrairement à vous, ils n’ont pas réussi à traverser la forêt en utilisant leur propre force. »

« Alors, comment… ? »

« Il y a de multiples postes de surveillance construits à travers la forêt pour recueillir des informations pour le Fort de Tilia sur les Bois. Vos frères se sont isolés dans ces endroits. Nous, de la troisième compagnie, les avons rassemblés en patrouillant dans quatre de ces postes de surveillance et les avons amenés ici par la même occasion. »

« … Je vois. »

Je trouvais ça plutôt étrange avant d’entendre ça. Des tricheurs déchaînés avaient détruit la Colonie, notre logement temporaire ici dans la forêt. À ce moment-là, environ huit cents étudiants y vivaient. Alors, combien d’entre eux avaient réussi à sortir vivants de la colonie ? Une centaine ? Deux ? Ou peut-être même le double ?

Quoi qu’il en soit, après avoir échappé à l’enfer de la Colonie, ce qui les attendait était une tout autre forme d’enfer — une forêt où sévissaient des monstres. C’était précisément mon expérience, il n’y avait aucun doute là-dessus. En fait, je serais mort depuis longtemps si je n’avais pas rencontré Lily.

En mettant de côté les cas irréguliers comme le mien, il n’aurait pas été étrange que tous les survivants aient été absolument anéantis. C’est pourquoi j’avais été assez surpris que les chevaliers aient réussi à trouver autant d’étudiants. Plus précisément, ils étaient trop nombreux pour être tous des étudiants qui avaient erré sans but dans la forêt sans mourir.

« Mais c’est vraiment étonnant. Cela prouve que l’on ne peut jamais savoir ce qui peut arriver, » avait ajouté Shiran d’un ton sérieux. « Les postes de surveillance dont j’ai parlé ont été conçus pour être des aires de repos utilisées par nos chevaliers lorsqu’ils patrouillent dans les Profondeurs. Ils ne ressemblent à rien d’autre qu’à de petites huttes. »

« … »

« Ils sont tous équipés de précieuses pierres runiques de barrière, créées à l’aide de la technologie magique la plus sophistiquée, afin que les monstres ne puissent pas s’approcher. Vos frères ici ont réussi à survivre en s’abritant à l’intérieur. On ne sait jamais ce qui peut être utile. »

J’avais involontairement sombré dans un silence. Je m’étais souvenu de la cabane où j’avais rencontré Katou pour la première fois, celle où j’avais passé une seule nuit. Elle appartenait apparemment à ces chevaliers. La « pierre runique de barrière » dont elle parlait était probablement la pierre mystérieuse qui avait empêché Lily et Rose de s’approcher de la cabane. J’avais fini par la détruire pour qu’elles puissent entrer toutes les deux.

En me rappelant de tels détails, j’avais soudain réalisé quelque chose d’assez grave. « Cette forteresse est-elle également équipée de ces pierres de barrière ? »

Il était tout à fait possible que Lily, qui marchait à côté de moi, Ayame, qui se cachait dans le corps de Lily, et Asarina, qui était attachée sous le bandage de mon bras, ne puissent pas entrer dans la forteresse. Cela m’avait fait secrètement paniquer, mais heureusement, mes craintes avaient été immédiatement dissipées.

« Non, monsieur. Le Fort de Tilia n’a pas de telles pierres runiques. La portée effective d’une pierre de barrière est plutôt limitée. Elle ne crée qu’une bulle de la taille d’une petite hutte. Bien que ce soit théoriquement possible, nous n’avons pas les ressources nécessaires pour couvrir l’ensemble de la forteresse. »

« Oh, vraiment ? »

« Les pierres runiques de barrière sont une denrée précieuse, et la méthode de production a après tout été perdue depuis longtemps. De plus, leurs effets sont limités. Elles ne peuvent faire plus que maintenir les monstres à distance. Elles n’empêchent pas complètement leur intrusion. Il y a également beaucoup trop de conditions pour en installer une. Nous ne pouvons pas les utiliser ici. Il n’y a rien à craindre, bien sûr. Il y a plus de mille soldats postés dans la forteresse. »

« Vraiment ? C’est un soulagement. »

J’avais répondu par la négative alors qu’une vague de soulagement m’envahissait. C’était une bonne nouvelle. Il semblerait que les pierres de barrière seraient plutôt rares à partir de maintenant.

Ayant réussi à retrouver mon calme, je jetai un coup d’œil aux autres élèves qui se promenaient dans une ambiance festive. « Mais… On ne sait jamais ce qui peut arriver, hein ? Est-ce vraiment comme vous le dites, » avais-je dit en répétant les mots de Shiran avec un soupir. « Donc, ils ont eu beaucoup de chance. »

« Que voulez-vous dire par là, monsieur ? »

« Je veux dire, selon ce que vous venez de dire, non seulement ils sont tombés sur ces huttes protégées par pure coïncidence, mais ils ont aussi été sauvés par hasard par vos chevaliers. N’est-ce pas une chance incroyable ? »

Dans un sens, c’était un peu similaire à mes propres circonstances. Après la chute de la Colonie, j’avais marché dans la forêt avec mon corps et mon cœur en pagaille jusqu’à ce que j’arrive enfin à cette grotte. J’avais failli y mourir, mais j’étais encore là aujourd’hui parce que mes sentiments avaient atteint Lily et l’avaient amenée à moi. Peut-être ai-je ressenti de la sympathie pour les étudiants qui marchaient autour de moi.

« Non, ce n’est pas tout à fait ça, » avait dit Shiran, rejetant le fil de mes pensées. « Ce n’était pas une coïncidence. Si nous nous sommes rendus dans ces huttes des Profondeurs, c’est parce qu’on nous a demandé d’y chercher d’éventuels survivants. »

« On vous a demandé de… qu’est-ce que ça veut dire exactement… ? »

La déclaration de Shiran m’avait complètement déstabilisé. Ce n’était pas la Terre. Ce n’était pas le pays d’où nous venions. Trouver et prendre ces étudiants sous leur protection par coïncidence était une chose, mais il était impossible qu’ils le fassent exprès. Ils n’auraient pas dû sortir de leur plan pour les sauver. Aucun d’entre eux n’avait l’obligation de braver cette forêt dangereuse avec des inconnus complètement étrangers. Qui exactement aurait pu faire une telle demande pour commencer ?

Mon esprit s’était plongé dans un torrent de questions alors qu’une grande acclamation éclatait autour de moi. Devant nous, un profond fossé entourant l’énorme forteresse et le pont-levis qui menait à ses robustes portes étaient maintenant en vue. Nous avions réussi à atteindre la forteresse pendant que je parlais avec Shiran.

Les arbres autour du Fort de Tilia avaient été coupés par des mains humaines. La verdure qui avait dominé ma vision à gauche et à droite avait maintenant disparu. Le ciel s’était étendu, vaste et large. C’était comme si nous étions libérés d’une sorte d’oppression invisible qui nous entourait.

C’était un territoire humain. On pouvait le sentir dans notre peau. Malheureusement, ce n’était pas une raison pour que je baisse ma garde. Je pouvais voir des dizaines de chevaliers au loin, de l’autre côté du pont-levis, qui attendaient notre arrivée. Parmi eux, il y avait plusieurs étudiants en uniformes.

Je croyais qu’elle avait dit qu’un seul étudiant avait atteint la forteresse ?

Au moment où j’allais l’interroger sur cette anomalie, j’avais remarqué que Shiran s’était complètement arrêtée.

« Lieutenant ? »

« … Impossible. »

Je m’étais retourné après avoir fait un pas devant Shiran quand elle avait soudainement levé les yeux au ciel. Juste au-dessus d’elle, il y avait une lumière jaune vacillante. Alors même que nous marchions, la mystérieuse créature flottait au-dessus d’elle. Maintenant, elle agitait ses petits membres tout en tournant énergiquement. C’était comme si elle essayait de nous dire quelque chose, mais malheureusement, je n’avais aucune idée de quoi. Shiran, par contre, savait exactement ce qu’elle disait.

« Troisième compagnie ! Aux armes ! »

Son avertissement avait transpercé la forêt. La situation s’était développée avant que quiconque ait pu demander ce qui se passait. L’instant d’après, les arbres que nous venions de traverser s’étaient fissurés et s’étaient écroulés alors que d’énormes chenilles vertes s’étaient révélées.

« Uwaaah !? »

« Eeek ! »

C’était de grands monstres, de plus de trois mètres de long, et en plus, il y en avait cinq. Leurs mandibules cliquetaient alors qu’ils se dirigeaient vers nous. Les étudiants avaient crié tandis que les chevaliers avaient dégainé leurs épées à la hâte.

« Qu-Qu’est-ce qui fait qu’il y a autant de chenilles-taureaux si près de la forteresse… !? » cria l’un des chevaliers, agité. Shiran venait de mentionner qu’ils nettoyaient régulièrement les monstres autour de la forteresse. Il n’était probablement pas courant de rencontrer autant de monstres par ici en même temps.

J’avais sorti l’épée en bois à ma taille. C’était essentiellement un réflexe pour moi à ce stade. J’avais également décidé que je n’avais pas le temps de sortir mon bouclier alors que j’échangeais un regard avec Lily. La première chose que nous devions faire était de confirmer la situation autour de nous.

Quand j’avais commencé à jeter un coup d’œil autour de moi avec cette intention… J’avais été laissé complètement abasourdi.

« … Hein ? »

Tous les étudiants autour de nous étaient paniqués. Certains avaient essayé de s’enfuir vers la forteresse qui se trouvait sous leurs yeux sans regarder correctement autour d’eux. Ils s’étaient heurtés les uns aux autres, et certains étaient tombés au sol. Cette réaction était tout de même du bon côté des choses. Il y avait ceux qui poussaient intentionnellement tous ceux qui leur barraient la route, ceux qui tombaient à genoux de peur, ceux qui s’accrochaient aux chevaliers proches… Il y avait même eu un idiot qui avait renversé la personne à côté de lui pour essayer d’assurer sa propre fuite.

Ce chaos nous avait empêchés de tenter notre propre évasion. Mais surtout, il avait entravé la capacité des chevaliers à se battre. La panique était contagieuse. Les chevaliers commençaient à s’agiter. Ce tumulte n’était pas seulement un moyen de les retenir, c’était pratiquement un suicide.

Qu’est-ce que c’est que ce… ? Ces gars ont-ils vraiment survécu jusqu’à maintenant comme ça ? D’après Shiran, ils n’avaient pas traversé la forêt par leurs propres forces. Ils s’étaient cachés dans des huttes et étaient restés sur place jusqu’à ce que ses chevaliers les sauvent. Cependant, ces étudiants étaient censés avoir au moins survécu à la destruction de la Colonie. Ils avaient dû s’échapper de cet enfer avant de se réfugier dans un endroit sûr. Alors pourquoi… ?

« Ne faiblissez pas ! » hurla Shiran, réprimandant ses subordonnés. Elle était la seule à garder son sang-froid. Il y avait un sentiment d’amertume dans sa voix. Elle savait à quel point la situation était mauvaise. « Renforcez la ligne ! Ils arrivent ! »

Les chenilles-taureaux avaient chargé vers nous, leurs mandibules s’agitant pendant tout ce temps. Ils ressemblaient vraiment à de grosses chenilles. Ils semblaient léthargiques, mais leurs mouvements étaient tout sauf cela. Au contraire, ils étaient comme des taureaux qui chargeaient.

Après que l’ordre de Shiran les ait ramenés à la raison, les chevaliers avaient tout juste réussi à se mettre en formation. Ils avaient rapidement levé leurs boucliers pour devenir un mur pour les élèves. Mais leurs arrières semblaient toujours aussi peu fiables à mes yeux. Pouvaient-ils vraiment faire obstacle à la charge comme ça ? J’observais attentivement et l’anxiété emplissait mon cœur.

Le moment avant que les chenilles-taureaux n’entrent en collision avec les chevaliers en armure…

« Laissez-les-moi. »

Une voix rafraîchissante avait effleuré mon oreille. Et à ce moment-là, tout était fini.

« Quoi — !? »

Les chenilles-taureaux avaient été emportées dans la direction opposée. Leurs corps avaient été déchirés en lambeaux, dispersant des fluides corporels verts au vent, sous mon regard étourdi. Avant que je ne le sache, la bataille était terminée. Tout ce que je voyais était la conclusion, comme si le temps avait sauté. Mon esprit ne pouvait pas suivre ce qui se passait. Mais la seule chose qui était claire pour moi ici était l’identité de la personne responsable de cela.

D’une tape, une fille en blazer, qui n’avait ni forme ni ombre il y a encore un instant, atterrit sur le sol.

« C’est bon maintenant. »

Ses cheveux noir glamour, longs comme la taille, flottaient au vent lorsqu’elle s’était tournée vers nous avec un sourire. C’était un sourire chaleureux. Un sourire qui pouvait chasser les inquiétudes de quiconque le regardait.

***

Partie 2

Tout le monde avait retenu son souffle à l’arrivée soudaine de la fille. Je ne faisais pas exception. Au contraire, j’avais peut-être été le plus choqué de tous. Elle tenait dans sa main une épée fine et délicate. C’était sûrement ce qui avait déchiré en lambeaux ces cinq chenilles-taureaux. Mais ce n’était qu’une supposition. Même si cela s’était passé sous mes yeux, je n’avais pas vu un seul de ses coups. C’était incroyable.

J’avais gagné la capacité d’amplifier mon corps en utilisant le mana. Cela avait également amplifié mes sens, de sorte que mes yeux étaient maintenant capables de suivre au moins la charge d’un croc de feu. J’avais déjà entendu dire que les organes sensoriels humains pouvaient effectuer bien plus que ce que le corps humain permettait. Que je sois capable de le gérer ou non, ne pas être capable de voir le moindre mouvement était hors de question, même si je regardais Gerbera.

Mais sans aucune exagération, je n’avais pas vu un seul mouvement que cette fille avait fait. Tout était terminé au moment où j’avais vu une ombre noire apparaître. En bref, cette fille était bien plus rapide que Gerbera. C’est impossible. Il devait y avoir une limite à cette folie. J’avais l’impression que la seule possibilité était qu’elle existait sur un autre axe du temps. Sa force, qui était à la limite du complètement illogique, était plus que suffisante pour l’identifier.

« … Un tricheur. »

La jeune fille était tout sourire en entendant ce mot sortir des lèvres de quelqu’un. Avec ça, ses traits durcis s’étaient adoucis en un instant. Même habitué au sourire de Lily comme je l’étais, j’avais l’impression qu’il pouvait encore me charmer.

« Oh allez, Iino. Ne va pas voler tous les bons endroits pour toi. »

Quelqu’un avait jeté une plainte amicale à la fille. Je m’étais retourné juste au moment où deux garçons en uniformes scolaires sortaient de la forteresse. Leurs allures étaient si décontractées qu’on aurait dit qu’ils rentraient de l’école, mais l’un d’eux avait une épée à la main tandis que l’autre tenait un bâton incrusté d’une gemme éblouissante.

La jeune fille rengaina sa fine épée et leur adressa un sourire doux-amer. « C’est bien de se plaindre, mais c’était une course contre la montre, non ? Tout le monde était si lent. C’était plus rapide pour moi d’y aller seule. »

« Tout le monde est une tortue comparée à toi. »

Ces trois-là étaient soudainement apparus et avaient volé le centre de la scène. Les élèves et les chevaliers observaient tous leurs mouvements. La scène qui s’était déroulée sous nos yeux avait tout simplement eu un impact énorme.

« Juumonji. Ils sont tous confus. Nous devrions commencer par les présentations, » dit la fille en levant un doigt en l’air.

« Oh oui, tu marques un point, » répondit l’écolier au sabre. Il donnait l’impression d’être un athlète. Il était grand, avec une carrure ferme, et il affrontait les regards de toutes les personnes présentes avec une attitude dure. « Enchanté de vous rencontrer. Je m’appelle Juumonji Tatsuya. Voici Iino Yuna et Watanabe Yoshiki. »

La jeune fille qui avait facilement vaincu les chenilles-taureaux haussa les épaules et agita timidement la main, tandis que l’écolier à la petite carrure brandissait son bâton en guise de salut.

« Vous l’avez probablement déjà réalisé, mais nous sommes tous membres de l’équipe d’exploration de la Colonie, » continua Juumonji. L’équipe d’exploration était une organisation formée par les tricheurs de la Colonie, donc ces trois-là étaient vraiment des tricheurs. Ce qui veut dire… « Bravo pour avoir traversé la forêt sans encombre. Quant à vous, chevaliers, merci d’avoir répondu à notre demande. Nos amis de l’école sont sains et saufs grâce à vous. »

Donc, c’est ce qui se passe…

J’avais finalement compris la situation. Pour commencer, j’avais déjà entendu le nom de « Iino Yuna ». Il y avait de nombreux types de tricheurs, allant des guerriers qui possédaient une force athlétique et un mana améliorés à ceux qui, comme moi, ne possédaient aucune force réelle, mais avaient des capacités très particulières. Cependant, il y avait moins de dix exceptions qui possédaient ces deux caractéristiques. Iino Yuna était l’une de ces exceptions.

La Skanda Iino Yuna. Son nom était même connu des membres de l’équipe locale qui n’avaient rien à voir avec le combat. Son arme était sa vitesse. Elle était tout simplement rapide. Rapide au-delà de toute description, comme son homonyme, la divinité bouddhiste aux pieds rapides. On disait que même parmi les surhommes de l’équipe d’exploration, aucun ne pouvait la suivre. Pour l’avoir vu de mes propres yeux, sa vitesse était tout simplement impressionnante.

Et précisément parce qu’elle était si célèbre, même moi je savais qu’elle faisait partie des élites triées sur le volet qui avaient formé le premier corps expéditionnaire. Le groupe était parti loin à l’est à la recherche d’informations sur ce monde… et en conséquence, ils avaient déclenché la détérioration de la sécurité publique dans la Colonie. En un sens, on pourrait dire qu’ils étaient responsables de la destruction de la colonie.

Ils avaient apparemment atteint leur objectif de trouver les habitants de ce monde. Shiran avait mentionné qu’ils n’avaient pas fouillé les postes de surveillance et pris les étudiants sous leur protection par hasard. On leur avait demandé de le faire au cas où il y aurait des survivants. En d’autres termes, c’était le premier corps expéditionnaire, ces gens sous mes yeux, qui avaient fait cette demande.

Ils avaient sauvé ces étudiants avec nous. Et une fois de plus, ils avaient anéanti les monstres et supprimé la menace qui pesait sur eux. Ils l’avaient fait sans une once d’incertitude ou d’anxiété. Ils avaient le pouvoir, et ils avaient mené à bien la conclusion naturelle née d’un tel pouvoir.

« Je suis heureux de vous voir tous sains et saufs. Il n’y a plus besoin de s’inquiéter. Nous sommes ici maintenant, alors tout va bien. »

Les mots de Juumonji traduisaient sa conviction qu’il était destiné à protéger les autres. Et ce n’était pas seulement lui. Iino et Watanabe étaient pareils. Leurs attitudes étaient différentes, mais ces trois membres de l’équipe d’exploration étaient tous débordants de confiance. Confiance en leur propre force, en leur volonté, en leur être même. Ils étaient comme des héros vivant dans un conte de fées.

Ne sois pas stupide. Comme si c’était le cas. Ils ne peuvent pas être des héros. Ce sont juste des étudiants — des adolescents que tu peux trouver n’importe où.

« Laissez-nous tout. »

C’est pourquoi ses mots ne m’avaient pas soulagé. Tout leur laisser était ce qui avait en premier lieu provoqué la tragédie de la colonie. Je ne pouvais pas oublier cet enfer.

Ceux qui avaient procédé à de telles destructions étaient des tricheurs, tout comme eux. Ils n’étaient pas des saints. C’était un groupe de mineurs susceptibles de faire des erreurs quand ils étaient poussés par la cupidité. C’était… censé être le cas. Alors, que se passait-il autour de moi ?

Je n’avais même pas eu besoin de regarder autour de moi. L’atmosphère de la zone les affirmait comme s’ils étaient des héros. « Nous pouvons enfin nous défaire de tous ces malheurs qui nous ont frappés. Le danger ne viendra plus jamais nous chercher. Nous pouvons enfin nous détendre et nous sentir en paix. » Les étudiants, les chevaliers et même les trois membres de l’équipe d’exploration n’avaient pas eu le moindre doute à ce sujet.

Il y avait juste une exception. Quelque chose était étrange ici. Quelque chose n’allait pas. Il y avait une incohérence. Un détachement. Ou peut-être… Peut-être que j’étais la personne étrange ici.

« Majima… » Lily m’avait appelé avec anxiété. J’avais l’impression que la chaleur de son corps était la seule chose qui prouvait ma santé mentale.

 

 ◆ ◆

J’avais été conduit en toute sécurité dans la forteresse avec les autres étudiants. Les trois membres de l’équipe d’exploration avaient quelque chose à discuter avec Shiran, alors ils s’étaient tous dirigés ailleurs dans le bâtiment. Nous nous étions également séparés des chevaliers et avions suivi notre guide jusqu’à nos chambres.

L’homme qui nous guidait était différent des chevaliers en armure. Il ne portait qu’une armure sur le haut du corps et n’était équipé que d’un bouclier rond qui n’était pas trop différent du mien. Je n’avais jeté qu’un coup d’œil pendant que nous nous déplacions, mais il semblait que les sentinelles étaient équipées de la même façon, lances à la main. Ils étaient peut-être d’une organisation différente de celle des chevaliers.

Chacun avait reçu sa propre chambre, mais je leur avais demandé de me donner une chambre partagée avec Lily. C’était le choix évident, compte tenu de ma sécurité personnelle. D’autres petits groupes avaient voulu partager leur chambre, peut-être par peur de se retrouver dans un endroit inconnu, donc nous ne nous étions pas vraiment distingués à cet égard.

La chambre dans laquelle nous étions entrés était simplement meublée de deux lits, d’une table près de la fenêtre et de deux chaises. La petite fenêtre avait un cadre en bois. Étonnamment, il y avait une source de lumière installée sur le mur, éclairant vivement la pièce. En regardant de plus près, on s’était aperçu qu’elle n’utilisait ni électricité ni feu. Il y avait une pierre de la taille d’un poing serré encastrée dans le mur. La pierre elle-même émettait la lumière. C’était probablement une sorte de magie. Ce monde semblait avoir connu un développement technologique très différent du nôtre.

Le temps de faire le tour de notre chambre, l’homme qui nous avait guidés était repassé. Il nous avait tendu une bassine remplie d’eau ainsi que des vêtements de rechange avant de nous informer qu’un banquet allait être organisé pour accueillir les visiteurs venus de loin. Il avait dit qu’il viendrait nous chercher lorsque les préparatifs seraient terminés. L’homme avait semblé assez nerveux pendant tout ce temps. Son attitude était quelque peu curieuse. Mais en pensant à l’étrangeté des étrangers d’un autre monde, son comportement était plutôt normal.

Après son départ, j’avais essuyé mon corps avec un chiffon humide et j’avais ramassé les vêtements de rechange. Honnêtement, ils avaient l’air plutôt inconfortables. Le tissu était un peu raide. C’est probablement la raison pour laquelle les membres de l’équipe d’exploration que nous avions vus portaient encore tous leur blazer.

Cela me faisait déjà regretter la sensation de l’ensemble complet de vêtements que Gerbera avait fait pour moi, mais je ne pouvais pas vraiment me plaindre. J’avais gardé mon maillot de corps tissé avec les fils de Gerbera et incrusté de l’armure de Rose et j’avais enfilé mes nouveaux vêtements. Aucun des équipements que j’avais apportés n’avait été confisqué, j’avais donc décidé de les garder également sur moi.

L’épée en pseudoacier de Damas et la tenue de protection noire que Rose avait fabriquée étaient toutes déguisées pour ressembler à un équipement de marionnette magique ordinaire. Personne ne l’avait encore remarqué. J’avais vérifié que le camouflage pouvait être retiré à tout moment, puis j’avais tout enfilé.

Tout cela étant réglé, je pris place sur l’un des lits et laissai échapper un long soupir. Tout se passait si bien jusqu’à présent que c’en était effrayant. Je m’étais senti stupide de m’être autant préparé. Mais je ne pouvais pas honnêtement m’en réjouir à cause de ce sentiment d’incohérence que je ressentais tout le temps.

« Es-tu fatigué, Maître ? » demanda Lily après avoir soigneusement examiné la pièce. Elle s’était tenue devant moi et m’avait regardé dans les yeux.

« … Arrête avec le truc du “maître”. On ne sait pas qui pourrait écouter. »

« C’est au moins bien ici dans cette pièce, non ? Elle a l’air bien insonorisée. De plus, c’est à peu près le seul endroit où Ayame et Asarina peuvent s’étirer un peu, tu sais ? »

« C’est vrai… »

Au moment où j’avais répondu, Lily avait enlevé son blazer et l’avait posé sur le lit. Elle avait ensuite déboutonné sa chemise. Sa nuque délicate jusqu’à ses épaules avait été exposée à l’air ainsi que ses magnifiques seins — et tout ce qui était éclairé par le luminaire de la pièce, de sa poitrine jusqu’en bas, s’était transformé en une gelée transparente. Il y avait une grande cavité à la place de son estomac. La petite renarde recroquevillée à l’intérieur avait levé la tête avec un jappement de curiosité.

S’il y avait une sorte de mécanisme de surveillance dans cette pièce, alors nos secrets étaient dévoilés d’un seul coup… Mais c’était vraiment trop réfléchir. Je ne pouvais pas juger de ce qui était possible ici, vu que je n’avais aucune connaissance de la société humaine ou de ce qu’ils pouvaient faire avec la magie. Si je commençais à tout suspecter, je devrais même me demander si nous étions en sécurité en cachant des choses sous les vêtements de Lily.

« Compris, Lily. Tu peux agir normalement quand nous sommes seuls. »

« Alors, Ayame. »

 

 

Ayame attendait ma décision, et après avoir été poussée par Lily, elle avait sauté sur le sol, avait couru sur le sol en faisant des petits pas, et était venue vers moi alors que j’étais étalé sur mon lit. Sa queue, qui était à peu près aussi grande que son corps, se balançait vigoureusement derrière elle. On aurait dit qu’elle voulait de l’attention. J’avais tendu la main et gratté sous sa mâchoire alors qu’Ayame louchait de plaisir.

Mon cœur joueur avait arrêté mes doigts, ce qui avait poussé Ayame à griffer ma main avec ses deux pattes avant. Elle n’utilisait pas ses griffes, donc ça ne me faisait pas mal du tout. Cédant à sa supplication, je l’avais grattée une fois de plus, suivant le grain de sa fourrure puis l’effleurant. La fourrure d’Ayame était douce. C’est parce qu’elle se baignait périodiquement et que Gerbera nettoyait sa fourrure de temps en temps en utilisant un peigne fabriqué par Rose.

Quand je m’étais arrêté, elle m’avait poussé une fois de plus. Comme je ne cédais toujours pas, elle avait utilisé ses deux pattes avant pour tirer sur ma main. Son comportement désespéré était adorable. Cela avait vraiment guéri mon cœur.

J’avais décidé d’arrêter d’être méchant quand elle avait commencé à glapir pitoyablement. Pendant que j’y étais, j’avais aussi défait le bandage autour de mon bras gauche. Le parasite rampant Asarina s’était étiré comme un serpent et s’était enroulé autour d’Ayame.

« Maître. »

Pendant que je regardais les deux enfants jouer l’un avec l’autre, Lily s’était changée et s’était assise sur le lit à côté de moi. Une tendre chaleur s’était enroulée autour de mon bras droit. Lily avait appuyé son corps contre moi avec un sourire espiègle. Ses douces lèvres avaient touché ma joue. Elle était comme un petit oiseau qui picorait sa nourriture, ou comme un petit renard qui tirait sur ma main. Je pouvais dire ce qu’elle demandait tout de suite, alors j’avais honnêtement obtempéré.

« Peux-tu m’écouter un peu ? » avais-je demandé.

« Bien sûr. »

J’avais raconté à Lily ce que j’avais ressenti avant notre arrivée à la forteresse. Elle m’avait écouté tranquillement jusqu’à la fin.

Il y a certaines choses que j’avais réussi à comprendre en en parlant. Pour résumer ce sentiment de malaise, tout le monde se faisait confiance trop vite.

Pour Shiran et les gens de ce monde, nous étions de total étranger. Ils n’avaient pas une seule raison de nous faire confiance. Ils avaient risqué leur vie en bravant la forêt dangereuse pour sauver les étudiants à la demande de l’équipe d’exploration, mais ils n’avaient absolument aucune obligation de le faire.

Cela s’appliquait même aux étudiants qu’ils protégeaient. Ils connaissaient tous l’enfer qui s’était déroulé à la Colonie. Alors, comment avaient-ils pu nous accepter si facilement ? Leur accueil avait été si favorable qu’on pourrait croire qu’ils ne connaissent pas la méfiance.

« … C’est vraiment étrange, » dit Lily en accord après m’avoir écouté. « J’ai aussi ressenti la même incohérence que toi, Maître. Il y a probablement des circonstances derrière tout ça que nous ne connaissons pas. »

« Il semble que nous devrions trouver Shiran ou son équivalent pour obtenir les détails plus tôt que tard. »

« Hm. Tu as raison. Mais…, » Lily hocha la tête, mais elle choisit ses prochains mots avec hésitation. « Est-ce vraiment si gênant ? »

« Hein ? » Je m’étais raidi à sa question.

« Tu l’as décrit comme le fait de faire confiance à trop de choses trop rapidement, mais ce n’est pas vraiment gênant pour nous, n’est-ce pas ? En fait, ça s’est bien passé pour nous jusqu’à présent, n’est-ce pas ? »

« C’est… »

« Nous ne savons pas quelles sont les circonstances qui poussent à cela, donc nous devons confirmer la situation au cas où. Mais tu sais quoi ? Ce n’est pas ce qui t’inquiète vraiment, Maître. »

J’avais rencontré les yeux de Lily quand elle avait penché la tête et m’avait regardé. Je n’arrivais pas à trouver les mots. Elle avait raison. Les choses se passaient en douceur, et il était normal d’en être honnêtement satisfait. Les soupçons sur les circonstances étaient un tout autre problème. Et pourtant, j’étais incapable de m’en réjouir. Quant à savoir pourquoi c’était…

« De mon point de vue, c’est comme si tu étais choqué par l’incohérence elle-même…, » dit Lily, en me regardant dans les yeux.

Et juste à ce moment-là, un coup avait résonné dans la pièce.

***

Chapitre 3 : L’histoire de Majima Takahiro

Partie 1

Lily s’était rapidement levée. « Je m’en occupe. »

Ayame avait bondi dans les airs et s’était glissée dans le décolleté de Lily tandis qu’Asarina s’était enroulée autour de mon bras gauche, que j’avais ensuite recouvert du bandage. Après avoir vérifié qu’elles étaient toutes les deux cachées, Lily avait défait le verrou de la porte et l’avait légèrement ouverte.

« Oui ? Qui est-ce ? »

Son comportement prudent était celui d’un garde. Lily était prudente pour que le visiteur ne puisse pas me voir, au cas où. Mais en agissant ainsi, je ne pouvais pas le voir non plus. Je m’étais dit que les préparatifs du banquet dont ils avaient parlé étaient terminés et que l’homme qui nous avait amenés ici était revenu.

« Hwuuh ? »

J’avais entendu une voix quelque peu hystérique. Mon visiteur était un homme, ou plutôt, un garçon. Ce qui signifiait qu’il s’agissait plus probablement d’un des étudiants qui étaient venus dans cette forteresse avec moi.

Attends, non, c’est…

« J’ai entendu dire que c’était la chambre de Takahiro ? Pourquoi es-tu ici, Mizushima ? »

« C’est… Hein ? Tu n’es pas… »

Quelque chose était étrange. Je m’étais levé et m’étais précipité vers la porte. Lily s’était retournée avec une expression de surprise, mais elle s’était écartée lorsque j’avais ouvert la porte. L’écolier dans le couloir s’était retourné pour me faire face. Il était un peu plus petit que moi, mais il avait un physique plus robuste pour contraster. Ses cheveux non coiffés lui donnaient un air mal dégrossi. Nos regards s’étaient croisés à travers ses lunettes.

« Tu es… Mikihiko ? » C’était quelqu’un que je connaissais. Un ancien camarade de classe et ami.

« Yo, Takahiro. Ça fait longtemps qu’on ne s’est pas vu. »

 

 

Il avait levé la main avec un sourire désinvolte. Je ne m’étais pas trompé.

« On dirait que tu vas aussi bien, Takahiro. Je pensais que je ne rencontrerais plus personne que je connais. Hahaha. Ne penses-tu pas que la difficulté pour nettoyer ce monde est beaucoup trop élevée ? Ou peut-être que nous nous sommes trompés dans le réglage de la difficulté ? Haha, il devrait y avoir une limite au mode difficile de cette vie. »

« C’est quoi, un jeu maintenant ? »

Alors même que je lui répondais par une boutade, un sourire s’était dessiné sur mon visage. C’était vraiment bien lui. Ce type, Kaneki Mikihiko, n’était autre que mon ami qui avait parlé avec passion des histoires fantastiques de l’autre monde lorsque nous étions arrivés ici. Il avait été membre de l’équipe locale de la colonie, tout comme moi. J’avais eu l’impression qu’il était mort le jour de la destruction de la colonie.

« Oh, mec, ça fait vraiment longtemps, hein ? » avait-il dit.

« Oui, c’est vraiment… »

Son ton optimiste était exactement le même que le Mikihiko que je connaissais. Cela m’avait prouvé mieux que tout autre chose que ce n’était pas un fantôme ou un imitateur. Sa survie avait soudainement un sens de la réalité.

« Bon, en mettant ça de côté, » dit Mikihiko avant que ce sentiment de réalité ne se transforme en une quelconque émotion. « Il y a une chose que je dois te demander. Pourquoi Mizushima est-elle ici ? »

« Pourquoi… ? »

« N’est-ce pas ta chambre ? Je suis passé parce que c’est ce que j’ai entendu ? »

C’était en fait une question impolie et sans conséquence, mais l’expression de Mikihiko était très sérieuse. J’avais échangé un regard avec Lily, j’avais soupiré profondément, j’avais regardé le plafond et j’avais haussé les épaules.

« Est-ce que ça pourrait être… exactement ce que je pense ? Est-ce le cas ? C’est un peu choquant, mec. »

« Ahaha. Tu es toujours le même, Kaneki, » déclara Lily avec un sourire crispé. Elle utilisait clairement les souvenirs de Mizushima Miho comme référence.

« Hein ? Mizushima, tu sais qui je suis ? Nous n’avons jamais vraiment parlé, n’est-ce pas ? »

« Ce n’est pas si difficile de se souvenir de toi quand tu es toujours si bruyant. »

« Ouff ! Tu es bien plus dure que tu n’en as l’air, » répondit Mikihiko en se frappant le front.

« Tu n’as vraiment pas changé… » avais-je dit, en souriant maladroitement.

Ouaip. Il n’a vraiment, vraiment pas changé. L’espace d’un instant, j’avais eu l’impression de pouvoir oublier que nous étions dans un autre monde, que nous étions dans une forteresse au milieu d’une forêt dangereuse où sévissaient des monstres. J’étais heureux que mon ami, que je pensais ne jamais revoir, soit en vie. J’étais heureux de pouvoir lui parler ainsi. C’était encore plus réconfortant de voir que cette facette de lui n’avait pas du tout changé.

« Hm ? Vraiment ? Sur ce point, l’atmosphère autour de toi a un peu changé, Takahiro. »

« Vraiment ? Je ne peux pas vraiment le dire. »

« Comment le dire ? Intensité ? De la virilité ? Quelque chose comme ça, » avait-il dit en me regardant toucher ma propre joue. Puis il avait gloussé. « Je vois que tu es devenue encore plus belle qu’avant, Mizushima. Vous êtes tous les deux comme des adultes maintenant… Oh mec, les implications ! »

« … Qu’est-ce que tu racontes ? »

Lily et moi avions en effet ce genre de relation, donc il était dans le mille. Si vous remplacez Mizushima Miho par Lily, bien sûr.

« Ne sois pas stupide. Eh bien, entre. »

Il était venu de loin pour rendre visite, alors parler dans le couloir était un peu bizarre. Mais Mikihiko avait agité ses mains devant lui.

« Oh, non. Je suis venu ici pour te chercher. On dirait qu’ils ont fini de préparer le banquet pour leurs ô si grands visiteurs venus de loin. J’ai entendu dire que tu étais ici, alors je me suis porté volontaire pour te guider. »

« Oh, vraiment ? »

« Viens, je vais te montrer le chemin. »

Je n’avais aucune raison de refuser, alors j’avais suivi docilement. J’avais laissé ma chambre derrière moi et j’avais emprunté le couloir de pierre. Mikihiko avait un demi-pas d’avance tandis que je suivais à ses côtés. Lily marchait entre nous.

Mikihiko avait quatre épées à sa taille — deux à gauche et deux autres à droite — qui semblaient être les mêmes que les épées courtes utilisées par les chevaliers. Ses fourreaux cliquetaient les uns contre les autres derrière lui. Mais à l’exception de l’ajout d’armes, mon ami était le même que d’habitude.

« Marcher épaule contre épaule comme ça… bon sang, alors, vous sortez ensemble ? N’êtes-vous pas un peu proches ? En fait, j’en ai juste eu un aperçu tout à l’heure, mais on aurait dit que vous partagiez un lit. Qu’est-ce qui se passe ? »

« Tu fais vraiment attention aux petits détails…, » dis-je avec un soupir étonné avant de changer de sujet. « Donc, tu es le survivant dont ils ont parlé et qui a atteint cette forteresse avant nous ? »

« Je suis surpris que tu puisses le dire. »

« C’est juste un processus d’élimination. »

Mikihiko n’était pas parmi les étudiants avec qui j’étais venu ici, et il n’était pas membre de l’équipe d’exploration. Ce qui signifiait qu’il ne restait qu’une possibilité. Mais cette possibilité était quelque peu inconcevable.

« Comment as-tu fait pour survivre et aller aussi loin ? »

Avant que je ne le sache, ma voix présentait un soupçon d’admiration. Survivre au chaos de la colonie et traverser cette forêt pleine de monstres n’était pas un mince exploit. Il fallait bien sûr un certain degré de chance, mais le simple fait d’avoir le courage de continuer à marcher sans abandonner était digne d’éloges. Ce type ne faisait pas que s’amuser.

« Bien. J’ai failli mourir plusieurs fois. Mais c’est pareil pour vous, n’est-ce pas ? »

« … Je suppose que oui. »

Heureusement, Mikihiko n’avait pas remarqué le retard anormal de ma réponse.

« D’ailleurs, je n’étais pas tout seul pendant tout ce temps. Vous voyez, après m’être enfui de la colonie, alors que je pensais sérieusement que j’étais fichu, la commandante des Chevaliers de l’Alliance est venue me chercher. »

« Ce n’est pas si différent de nous. C’était cependant le lieutenant dans notre cas. »

« Ooh, Lieutenant Shiran ? Je vois. Elle a dit qu’elle voulait vous parler plus tard. Elle a dit qu’elle avait promis de vous expliquer un tas de choses. »

« Oh oui, je suppose qu’elle l’a fait. »

Je pensais qu’elle laisserait simplement la tâche à un subordonné, mais apparemment la personnalité de Shiran était aussi honnête que l’impression qu’elle donnait.

« Elle est en train de parler de certains trucs avec l’équipe d’exploration, non ? » avais-je demandé.

« Oui. Il y a peut-être encore des survivants dans la Forêt, alors ils se réunissent pour une mission de sauvetage, enfin, je crois. Il y a trop d’étudiants, donc ils ne peuvent pas vraiment tous les protéger. Il est également dangereux de rester trop longtemps dans les bois, l’unité de Shiran n’a donc traversé que quelques postes de surveillance. C’est pourquoi ils ont envoyé une autre équipe. Cela dit, vu que l’équipe d’exploration est ici, ce seront probablement les Chevaliers impériaux qui iront… »

« Attends, Mikihiko, » avais-je dit, arrêtant ses divagations. Cette partie n’avait pas changé non plus… ou plutôt, il ne l’avait pas encore corrigée. « Désolé, je n’arrive pas à suivre. Peux-tu expliquer les choses dans l’ordre depuis le début ? »

« Ah oui, tu ne sais encore rien de cette forteresse, hein ? Bon. Je vais devoir faire court. Mais si ça ne te dérange pas, alors…, »

Mikihiko avait une assez bonne maîtrise de la situation dans cette forteresse, bien qu’il soit arrivé ici un peu avant nous. Et même si ce n’était que pour un court moment, alors que nous nous dirigions vers le banquet, j’avais écouté tout ce qu’il avait à dire.

***

Partie 2

Selon Mikihiko, le premier corps expéditionnaire avait atteint une autre forteresse à l’est, le Fort d’Ebenus. C’était il y a deux semaines. À peu près au même moment, ils avaient entendu la nouvelle de la destruction de la Colonie. Mikihiko, bien que connaissant la situation, il ne le savait pas, mais nous savions que l’ami d’enfance de Mizushima Miho, Takaya Jun, s’était dirigé vers l’est afin d’obtenir de l’aide du corps expéditionnaire. Peut-être que d’autres personnes qui s’étaient également dirigées vers l’est, ou Takaya Jun lui-même leur avaient annoncé la tragique nouvelle.

Immédiatement après, le Fort d’Ebenus avait envoyé un message au Fort de Tilia. Il y avait une grande distance entre les deux forteresses, mais elles disposaient d’un moyen de communication à longue distance pour ce genre de situation. Il utilisait la magie, mais Mikihiko n’y connaissait pas grand-chose.

Le message du Fort d’Ebenus était une demande de secours pour les étudiants qui s’étaient échappés de la colonie. En réponse, Shiran avait immédiatement conduit une force de chevaliers dans la forêt. Pendant ce temps, le corps expéditionnaire formait une équipe axée sur la rapidité et l’envoyait au Fort de Tilia. Cette équipe était composée de trois personnes centrées sur la Skanda Iino Yuna. Ils étaient arrivés à la forteresse il y a deux jours. C’est pourquoi Shiran n’était pas au courant de leur arrivée.

« C’est la version longue et courte des choses. Donc, à propos de leurs plans à partir de maintenant. La deuxième équipe de sauvetage attend le retour de l’unité de chevaliers de l’Alliance de Shiran avant de se déployer. Les gars de l’équipe d’exploration semblent également vouloir se joindre aux opérations de sauvetage. Et ceux qui les accompagnent seront des Chevaliers Impériaux. Mais ce n’est que ma prédiction. »

Trois organisations militaires étaient actuellement stationnées dans le fort de Tilia : l’armée impériale du Sud, la deuxième compagnie des chevaliers impériaux et la troisième compagnie des chevaliers de l’Alliance. Il devait y avoir une bonne raison pour que des corps militaires de différentes affiliations soient tous stationnés dans une même forteresse.

« Ne trouves-tu pas étrange qu’il y ait une forteresse au milieu d’une forêt comme celle-ci, Takahiro ? Quand on pense à une forteresse, on pense à quelque chose qui repousse les envahisseurs étrangers, non ? Mais il n’y a pas de villages humains plus loin dans la forêt. »

« … Ce qui signifie que les “envahisseurs étrangers” dans ce cas ne sont pas humains ? »

« Exactement. Le Fort de Tilia a été construit comme une forteresse pour protéger le monde des humains contre les monstres des régions boisées. En tant que tels, l’Empire et les pays qui forment l’Alliance, essentiellement leurs États vassaux, envoient chacune des forces à la forteresse. »

La menace des monstres était apparemment assez importante pour obliger plusieurs pays à s’unir contre elle. Ces circonstances m’avaient convaincu de la raison pour laquelle les chevaliers avaient répondu à la demande de sauvetage de l’équipe d’exploration. En bref, c’était une question de profit.

Je ne savais pas à quel point les chevaliers et les soldats de ce monde pouvaient se battre. Mais en repensant à leur réaction face aux chenilles, ils ne pouvaient pas se battre indépendamment contre les monstres comme pouvaient le faire les tricheurs.

En tant qu’étudiants téléportés de manière insensée dans un autre monde, nous étions tous des êtres extrêmement irréguliers. Nous n’avions rien à voir avec ce monde, donc normalement, aucune organisation n’aurait eu de raison de braver le danger et de nous sauver. Cependant, les tricheurs, qui pouvaient facilement disperser les monstres des Forêts, représentaient une force extrêmement précieuse ici. S’ils avaient découvert la valeur des tricheurs, il serait logique qu’ils se plient en quatre pour ne pas rater ce coup de chance.

« Donc… Oh, nous sommes arrivés, » avait marmonné Mikihiko. Il avait encore d’autres choses à dire, mais nous étions arrivés à destination.

Notre destination s’était avérée être une pièce de la taille d’une salle de classe. Je pouvais sentir plusieurs personnes déjà à l’intérieur.

« Merci, Mikihiko. C’était instructif. »

Nous avions réussi à obtenir beaucoup d’informations en un court laps de temps. Il y avait encore d’autres questions que je voulais poser, mais cela pouvait attendre la prochaine fois. Nous avions mis fin à notre conversation et étions entrés dans la salle. La plupart des étudiants étaient rassemblés à l’intérieur, y compris les membres de l’équipe d’exploration. Il semblerait que nous ayons mis un peu plus de temps à venir ici.

La réception chaleureuse qu’ils nous avaient préparée était une fête de type buffet. Une ligne de nourriture s’étendait le long d’une longue table. D’après ce que j’avais pu voir, leurs habitudes alimentaires ici ne diffèrent pas beaucoup de celles de notre monde. Il y avait du pain, de la soupe et des plats de viande consistants. Il n’y avait pas de poisson, cependant, probablement à cause de l’endroit. Les légumes racines compensaient le manque de légumes verts.

Avec leur premier vrai repas depuis des lustres devant eux, les étudiants semblaient affamés. Je n’étais pas différent à cet égard. J’avais involontairement dégluti en voyant la nourriture qui semblait délicieuse, ce qui avait fait ricaner Lily.

En dehors des étudiants et du personnel de service, il y avait plusieurs hommes âgés dans la salle. Ils n’étaient pas à côté de la table de nourriture, mais avaient une sorte de réunion plus loin au fond. Bien qu’ils ne portaient ni armure ni casque, ces hommes présentaient un air particulièrement imposant. Il s’agissait sûrement de hauts gradés de l’armée, de chevaliers ou autres. Ils portaient des uniformes colorés, et même dans leur âge avancé, ils avaient des corps robustes.

À ce moment-là, mes yeux avaient rencontré l’un des leurs par hasard.

« … ? »

Sentant la pression de son regard, j’avais eu le réflexe de le fixer en retour. Nous ne nous regardions pas fixement ou quelque chose comme ça. Mais même ainsi, nous ne faisions pas que nous évaluer l’un et l’autre. Son regard était empreint d’une mystérieuse ferveur. Ce n’était certainement pas de la malice. Cependant, il semblait plus lourd que la simple bonne volonté. Ses yeux contenaient des émotions qui ne m’avaient jamais été adressées de toute ma vie.

Je me sentais mal à l’aise, alors j’avais détourné mon regard. En jetant un autre coup d’œil dans la salle, je m’étais rendu compte que les autres hommes étaient pareils. Ils regardaient les étudiants, y compris moi, avec des regards étrangement intenses. Ils étaient comme… Ils étaient comme des croyants pieux regardant une peinture religieuse.

Mais ce que j’avais trouvé encore plus mystérieux, c’était que les étudiants autres que moi ne pensaient rien de ces regards. Ils agissaient de manière parfaitement naturelle tout en discutant entre eux. N’avaient-ils pas remarqué les regards occasionnels dirigés vers eux… ? Non, c’était impossible. Ils ne montraient tout simplement aucun signe d’intérêt. Cette « incohérence », que j’avais oubliée en parlant avec Mikihiko, commençait une fois de plus à m’envahir l’esprit.

« Il semble que tout le monde soit rassemblé maintenant. » Avec notre arrivée, un des hommes âgés avait décidé qu’il était temps de commencer la fête et avait commencé à s’adresser à la salle. « Je suis heureux de vous rencontrer tous. Je suis le général responsable de cette forteresse, Jairus Greene. »

Cet homme était apparemment la personne la plus importante de toute la forteresse. Je l’avais regardé, choqué, placer sa main sur sa poitrine et s’incliner profondément. Cet homme, qui avait plusieurs fois notre âge et un statut social extrêmement élevé, montrait une quantité excessive de respect à une bande d’adolescents.

Le léger tremblement de son expression montrait clairement qu’il ne s’agissait pas d’une simple courtoisie diplomatique. Sa voix était pleine de tension et d’ivresse, accompagnée d’un indiscutable sentiment de révérence. J’étais resté là, à regarder avec étonnement Jairus lever la tête une fois de plus.

« Bienvenue, saints sauveurs descendus d’un autre monde. C’est un honneur de faire votre connaissance. »

C’est quoi ce bordel avec ça ? C’était mon opinion honnête. Mon esprit s’était complètement arrêté. Je ne pouvais même pas avoir d’autres pensées correctes.

« Il serait normalement de coutume de vous inviter à la capitale et que Sa Majesté Impériale vous accueille personnellement, mais cette forteresse se trouve au plus profond des Terres forestières. Veuillez nous pardonner de ne pouvoir vous recevoir que de manière aussi humble. »

« Je vous en prie, ce n’est pas nécessaire, général Jairus, » déclara l’écolier à la carrure imposante de l’équipe d’exploration, Juumonji. « Nous sommes venus ici pour voir notre demande satisfaite, après tout. Permettez-moi d’offrir ma gratitude une fois de plus. Merci beaucoup d’avoir sauvé mes camarades de classe. Je dois également vous remercier de nous prêter main forte pour la prochaine opération de sauvetage. Je suis sûr qu’avec votre aide, nous retrouverons les autres en toute sécurité. »

L’attitude de Juumonji était grandiose. Il ne montrait aucune crainte de l’attention qu’il recueillait. Un sourire s’était formé sur son visage viril. La façon dont il acceptait le respect de ce vieil homme devant lui, comme si c’était parfaitement naturel, faisait presque paraître son corps plus grand qu’il ne l’était. Il était comme le protagoniste d’une histoire, comme un héros vanté dans les légendes… ou comme le sauveur du monde.

Quelle farce… ! Nous n’avions rien d’un héros. Nous étions juste des adolescents ordinaires que l’on pouvait trouver n’importe où au Japon. Nous avions juste été téléportés dans un autre monde, aussi extraordinaire que cela puisse être. Tout ce que nous avions traversé ne nous a-t-il pas appris cela ? Ont-ils oublié tout ce chaos et ce comportement honteux le jour où la Colonie est tombée ? S’ils se souvenaient de leur impuissance, de leurs propres états pitoyables, alors il n’y avait aucune chance qu’ils puissent rêver d’être des héros.

Du moins, c’était censé être le cas. J’étais manifestement le seul à penser ainsi. Les élèves qui avaient eu besoin de la protection des chevaliers pour venir ici n’avaient pas vraiment montré de signes de doute. Au contraire, ils regardaient longuement Juumonji. Il y avait même de l’admiration dans leurs yeux.

Un puissant sentiment de malaise avait secoué mon cerveau. Je ne comprenais pas. J’avais l’impression de me trouver parmi des extraterrestres. Lily était la seule à ressentir le même malaise que moi…

« Quelle connerie ! »

Ou pas.

« … Mikihiko ? »

Son murmure était vraiment faible. Personne ne l’avait entendu à part moi. Il observait froidement la pièce derrière ses lunettes. Puis il m’avait regardé, debout, confus.

« Super, on dirait que tu es normal, Takahiro, » dit-il soudainement. « La fête commence et tout, alors discutons un peu. Allez, viens. »

***

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