Maou-sama no Machizukuri! – Tome 10

***

Prologue : Le Seigneur-Démon souriant

Le lendemain du jour où nous avons vaincu le Seigneur-Démon Porc et organisé une fête pour célébrer cette victoire, un visiteur était venu. C’était le Seigneur-Démon du Désespoir, Belial. Il voulait soi-disant que nous formions une alliance.

J’aimais beaucoup la perspective d’une alliance.

Maintenant plus que jamais, le combat seul avait ses limites. À moins d’utiliser moi-même des alliances, il serait très difficile, voire impossible, de vaincre des ennemis qui se seraient alliés avec d’autres. Si, lors de la guerre précédente, j’avais combattu seul contre trois Seigneurs-Démons du même niveau que le Seigneur-Démon Porc, j’aurais peut-être perdu.

Je n’avais qu’un petit cercle d’amis, alors même si j’avais toujours voulu un allié, c’était vraiment difficile. J’envisagerais même de trouver une aubaine à ce stade.

Cela étant dit, il n’y avait aucune raison d’assister à cette réunion joyeuse. Pour autant que je sache, cela pourrait être un piège.

Pour faire connaître les intentions de l’autre partie, j’avais décidé de le rencontrer.

*

Apparemment, les Chanteurs des Profondeurs avaient guidé le Seigneur-Démon du Désespoir, Belial vers mon domaine et lui avaient demandé d’attendre là-bas.

Juste pour être en sécurité, Ruhe et les Hurleurs des abysses se tenaient dans l’autre dimension tandis que les Chevaliers d’Avalon étaient juste à l’extérieur de ma propriété.

C’était de bonne préparation. Cela montrait que nous étions prudemment intéressés. Nous ne le chasserions pas sans en avoir parlé au préalable, mais nous n’étions pas si excités que nous en serions négligents. De plus, si quelque chose se passait pendant la réunion, nous pourrions nous en occuper immédiatement.

Je devrais les féliciter pour cela plus tard.

« Mais Belial, hein ? C’est un nom impressionnant. » (Procell)

Je ne savais pas à quel point il était puissant comme Seigneur-Démon, mais si je lui appliquais mes connaissances sur les 72 démons de Salomon, il était fort probable qu’il soit un Seigneur-Démon assez spécial. Le démon Bélial était un roi de l’enfer. On disait que le démon Bélial était très puissant, même parmi les 72 démons.

Mais il ne semblait pas que ma connaissance des 72 démons de Salomon s’applique à nous, Seigneur-Démon.

Le Seigneur-Démon du Temps, Dantalian et le Seigneur-Démon Dragon, Astaroth était supposé être des ducs, alors que la Seigneur-Démon de la Bête, Marchosias était censé n’être qu’un marquis. Et pourtant, ils étaient les trois plus puissants des Seigneurs-Démons.

Honnêtement, cependant, que cela s’applique à nous ou non pourrait aller dans un sens ou dans l’autre. Le Créateur était impliqué, il était donc difficile de dire que les deux choses étaient complètement indépendantes.

À propos, Procell était aussi le nom d’un des 72 démons de Salomon. Procell était un démon qui avait la forme d’un ange. Plus précisément, il était un ange déchu. Une fois convoqué, il donnait à l’invocateur des connaissances sur la géométrie et les autres sciences libérales. Il avait également excellé dans la recherche de sources thermales.

Il avait des capacités extrêmement simples et pacifiques.

Peut-être que parce que je voulais construire une ville, ce nom m’avait été donné.

« Père, tu n’as pas à faire ce visage sérieux. Ça va aller, Kuina est ici ! Même si ce Seigneur-Démon est effrayant, Kuina ne le laissera pas faire de mal à Père ! » (Père)

« Merci. Tu as raison, je n’ai rien à craindre en ta présence. J’ai pleinement confiance en toi, Kuina. » (Procell)

Il n’y avait pratiquement aucun démon capable de vaincre Kuina. En tant que tel, je pourrais tranquillement procéder à la réunion.

« Mais même dans ce cas, je dois dire qu’il a du courage sur le territoire d’un autre Seigneur-Démon. » (Procell)

« Ouais. Peut-être qu’il a l’intention de déclarer une guerre ? » (Kuina)

Il va sans dire que rencontrer un autre Seigneur-Démon comportait de graves risques.

Pour cette raison, les Seigneur-Démon inconnus utilisaient généralement des formes de communication indirectes, telles que l’utilisation de démons en tant qu’intermédiaires ou l’envoi de lettres. Cependant, si une forme indirecte de communication était utilisée pour déclarer la guerre, il était nécessaire que les deux parties se mettent d’accord au préalable.

Ce ne serait pas le cas si les deux parties se rencontraient face à face. Le simple acte de déclaration de guerre d’un côté était nécessaire, ce qui rendait les réunions en face à face un moyen plus fiable de déclarer une guerre.

Heureusement, cette méthode ne pourrait pas être utilisée pour nous intimider, les nouveaux Seigneur-Démon. Même si nous étions libres de faire la guerre à qui nous voulions, une règle était en place pour nous protéger des anciens Seigneurs-Démons. Cela étant dit, il y avait des moyens de contourner cette règle. Par exemple, si le Seigneur-Démon du Désespoir, Belial avait inséré l’un de ses démons parmi les démons que nous avions tués pendant la guerre contre le Seigneur-Démon Porc ou même lors de l’attaque de March, il en aurait une excuse pour m’attaquer. C’était en fait la tactique utilisée par le Seigneur-Démon Noir pour avoir une raison de lancer une guerre contre moi.

« Eh bien, s’il fait cela, il ne laissera pas Avalon en vie. » (Procell)

Si une guerre était déclarée directement, celui qui avait reçu la déclaration pourrait choisir la date à laquelle la guerre aurait lieu. Elle pourrait être tenue immédiatement ou jusqu’à trois jours plus tard. Dans tous les cas, les deux parties ne seraient pas transportées dans l’espace vide avant que le temps déclaré ne soit écoulé.

En d’autres termes, si le Seigneur-Démon du Désespoir, Belial me déclarait la guerre, j’avais un laps de temps pour le tuer et mettre ainsi fin à la guerre avant même qu’elle ne commence.

Bien sûr, ce serait pour rien s’il s’échappait. Transfert serait particulièrement utile, mais comme il devait d’abord créer un cercle de transfert pour pouvoir l’utiliser en dehors de son propre donjon, nous devrions nous en sortir, à condition de rester vigilants et de ne pas lui laisser le temps de le faire.

En tout cas, j’avais finalement atteint mon domaine.

Très bien, essayons de découvrir quelles sont les véritables intentions du Seigneur-Démon du Désespoir, Belial.

*

Je m’étais dirigé vers la salle de réception.

Il y avait un homme. Il avait l’air assez jeune pour être au milieu de son adolescence. Peut-être était-ce à cause de sa petite taille, de ses cheveux crépus et brun clair et de ses traits plutôt mignons, mais il ressemblait un peu à un chiot.

Son apparence n’était pas du tout ce à quoi on pourrait s’attendre en entendant le nom Seigneur-Démon du Désespoir, Belial. Ce n’était pas ce à quoi je m’attendais, du moins.

En ce moment, il buvait le thé noir et mangeait les biscuits apportés par une Renarde mythologique servante.

« Tellement bon ! C’est la première fois que je goûte un biscuit aussi délicieux ! Mais à part les biscuits, je n’aurais jamais pensé qu’une démone servante puisse être aussi mignonne ! Incroyable, alors c’est une femme de ménage, hein. Procell-sama est plutôt coquin, n’est-ce pas ? Avoir une si belle fille aux oreilles de renard s’occuper de lui. » (Belial)

« N'e-n'est-ce pas ? » (renarde mythologique)

« Peu importe, je suis impressionné. J’ai entendu dire qu’Avalon était incroyable, mais si ces friandises sont des amuse-bouches, je vois maintenant que c’est un euphémisme. Plus tard, je devrais aller au casino. Aussi, aller faire du shopping, puis essayer la nourriture dans ces étals et restaurants, puis visiter la source thermale. C’est impossible de faire tout cela en une journée, n’est-ce pas ? Devinez, je devrais aller et rester dans une auberge. Hé, hé, le saviez-vous ? Saviez-vous que depuis qu’Avalon est devenu célèbre, même parmi les Seigneurs-Démons, bon nombre de Seigneur-Démon ont caché leur identité et sont restés ici ? » (Belial)

La Renard Mythologique auquel il parlait était perplexe.

Pendant ce temps, une sorte de démone restait silencieuse près de Belial. Contrairement à son maître, cette démone semblait être du type calme et recueilli.

Parce qu’elle était une démone de Rang A qui pouvait monter de niveau, il était probable qu’elle était ici en tant que garde.

Attends, attends, n’a-t-il pas dit nonchalamment quelque chose de vraiment scandaleux ?

Même si Avalon était ouvert et charmant, il était ridicule que des Seigneurs-Démons inconnus s’y promènent.

Je veux dire, n’ont-ils pas peur de moi ? Ce sont des Seigneurs-Démons. Ils doivent donc savoir quels sont les risques de se rendre dans le donjon d’un autre Seigneur-Démon. N’ont-ils pas peur de moi ??? Argh, ça me fait mal à la tête.

Au cas où un individu qui ressemblait à un démon se présente dans la ville de mon donjon, notre plan pour maintenir l’ordre public consistait à utiliser les Hautes-Elfes comme protection anti-vent ainsi que leur perception de la puissance magique, les Chevaliers d’Avalon pour remplir le rôle des avant-gardes, et les Hurleurs des abysses pour soutenir de l’arrière tout en marquant l’intrus. Même si l’intrus était un Seigneur-Démon, nous serions toujours en mesure de réagir immédiatement en utilisant ce plan. Et pourtant… Argh, ça me fait mal à la tête.

En choisissant de me concentrer sur la tâche à accomplir, je m’étais ressaisi. Tout d’abord, une salutation.

« Désolé de vous avoir fait attendre. Je suis le Seigneur-Démon de la Création, Procell, le dirigeant d’Avalon. » (Procell)

Dès que j’étais entré dans la pièce, je l’avais salué comme ça.

À ce moment-là, Belial se leva immédiatement, puis toussa, car le biscuit qu’il mangeait était resté coincé dans sa gorge.

Qu’est-ce que c’est, un sketch ?

En le regardant tel qu’il était, j’étais abasourdi.

« Ravi de vous rencontrer. Je suis le Seigneur-Démon du Désespoir, Belial ! Wouah, c’est la vraie affaire. C’est vraiment Procell. Gah, je suis si heureux. J’ai toujours voulu vous rencontrer. Ah, une poignée de main ! S’il vous plaît, me ferez-vous l’honneur de me serrer la main !? » (Belial)

Il le déclara presque dans un souffle puis tendit la main.

Quand je l’avais attrapée, son autre main s’était jointe. Ainsi, il m’avait serré la main d’une manière exagérée.

« Wouah, je suis si heureux. Je ne vais plus jamais me laver les mains. » (Belial)

« Non, ce serait dégoûtant. S’il vous plaît, lavez-les. Aussi, pourriez-vous vous me lâcher la main maintenant ? » (Procell)

« Ah ! Désolé. J’étais tellement heureux. » (Belial)

Belial lâcha prise et fit quelques pas en arrière.

Peu importe comment je le vois, il est trop agité.

« Asseyez-vous, s’il vous plaît. Maintenant, discutons. » (Procell)

« Oui ! Parlons beaucoup. Mais je dois dire, je ne pensais même pas pouvoir passer la porte d’entrée. Dieu merci. » (Belial)

« Je n’oserais pas. Renarde mythologique, pourrais-tu s’il te plaît apporter du thé et des collations pour Kuina et moi ? En fait, apportes-en aussi pour Belial. » (Procell)

« Tout de suite, Procell-sama. » (Renarde mythologique)

Étonnamment, Belial avait déjà fini ses cookies.

Pour venir chez un Seigneur-Démon inconnu, puis engloutir la nourriture servie par l’autre partie, il semblerait que Belial avait une personnalité assez audacieuse. Cela, ou une imprudence stupide.

Il ne fallut pas longtemps avant que la Renard Mythologique revienne avec le thé et des gâteaux.

Dès que sa deuxième série de collations est arrivée, Belial avait sauté dessus et avait immédiatement recouvert sa bouche avec la crème du gâteau.

… Et Kuina qui était à côté de moi aussi.

Je suppose que ces deux ont le même âge mental.

« Ahem. Bien alors, Seigneur-Démon du Désespoir, Belial, à quoi dois-je le plaisir de votre visite ? » (Procell)

J’avais déjà entendu dire à l’avance que son intention était de former une alliance, mais j’avais quand même demandé à voir ses expressions faciales et à entendre son ton pendant qu’il répondait. J’espère que je pourrais comprendre ses véritables intentions à partir de celles-là.

« Procell-sama, je vous admire et je souhaite me battre à vos côtés ! Vous n’êtes que dans votre première année et pourtant vous êtes déjà le cœur de nombreuses légendes. Et récemment, vous avez même écrasé dans une confrontation directe le Seigneur-Démon Porc qui pourrait être considéré comme le deuxième plus puissant des jeunes Seigneurs-Démons ! Je suis excité de voir à quel point vous allez devenir plus fort, Procell-sama ! Je suis sûr que vous deviendrez un jour le plus puissant des Seigneurs-Démons. Imaginant juste que je sois là à côté, je, je… » (Belial)

Il était extrêmement excité.

Il sembla l’avoir compris lui-même, puis essaya de se calmer.

« Mais vous êtes plus vieux que moi, n’est-ce pas ? Ne craignez-vous pas d’avoir une personne plus jeune que vous pour jouer le rôle principal ? » (Procell)

« Pas du tout. Parce que c’est vous, je suis enthousiasmé par ce que l’avenir pourrait me réserver. Par ailleurs, même si j’ai déjà un peu plus de cent ans, je me considère toujours jeune comme vous, vous savez. Cent ans ne sont rien. Alors, gardant cela à l’esprit, je pense que je suis un candidat légitime à faire partie de votre faction ! » (Belial)

Il l’avait dit avec un sourire dénué de malice. Je n’en avais pas remarqué, du moins.

« Je vois. Laissez-moi y réfléchir. » (Procell)

C’était dur.

S’il avait dit quelque chose qui semblait calculateur et égoïste, j’aurais pu accepter sa proposition. Au lieu de cela, il avait cité la raison pour laquelle il avait proposé cette alliance comme étant son admiration pour moi. Comment suis-je supposé décider en fonction de ça !?

« Uhm, Procell-sama, vous n’avez pas à conclure aujourd’hui. Je pense que je ne serais pas capable de donner une réponse immédiate sur un sujet aussi important tel que celui-ci. Je serai heureux de venir à nouveau et à demander autant de fois que cela prendront. De plus, si vous pensez que cela vous aidera à me faire confiance, je serais heureux de vous accueillir dans mon donjon. Je vais vous divertir au mieux de mes capacités ! » (Belial)

« … Je vais y penser. » (Procell)

« Oui s’il vous plaît. En attendant, je vais travailler dur pour gagner votre confiance. Aussi, voici un gage de mon admiration pour vous, Procell-sama. » (Belial)

En disant cela, il avait glissé une médaille dans ma main.

Bien sûr, j’avais immédiatement vérifié ce que c’était.

« C’est ma médaille Désespoir. Eh bien, une imitation de celle-ci. Attendez-vous à recevoir une originale une fois que nous aurons officiellement formé une alliance. Ma médaille est une médaille de Rang A, alors même une imitation devrait s’avérer utile. » (Belial)

« Êtes-vous sûr de ça ? » (Procell)

Donner une imitation de médaille n’était pas un problème, mais le coût en DP restait présent pour lui, c’était plutôt le fait que cela donnait aussi des informations sur la médaille originale et le Seigneur-Démon même.

Et cela ne tenait même pas compte de ma médaille Création. Lors d’une synthèse utilisant ma médaille, avant de choisir le démon, je pouvais consulter des données sur tous les démons possibles pouvant naître des médailles utilisées. Je savais non seulement ce que les médailles faisaient, mais aussi les forces et les faiblesses de certains des démons qui pourraient en naître. En bref, j’avais plus d’informations que la normale et pouvais donc faire des choix plus efficaces.

« Absolument. Que ce soit un signe de ma bonne foi. Dans ce cas, je ne veux pas rester plus longtemps que prévu, alors je vais partir maintenant. » (Belial)

Le Seigneur-Démon du Désespoir, Belial l’avait dit, avait souri, puis s’était levé.

J’étais reconnaissant que notre réunion se termine pacifiquement, mais c’était aussi complètement inattendu.

« Merci pour votre visite aujourd’hui. »

« Tout le plaisir est pour moi. Je suis impatient de vous revoir. Oh, aussi, si vous voulez me contacter, peut-être pour une autre réunion, envoyez simplement une lettre à cette ville humaine et elle me parviendra. » (Belial)

« Je vois. Je vous contacterai dès que possible. Moi aussi, j’espère avoir une autre réunion avec vous. » (Procell)

Nous nous étions ensuite souri.

À partir de là, j’avais escorté Belial jusqu’à la sortie.

Attendez une minute, n’a-t-il pas mentionné plus tôt à la Renarde mythologique qu’il souhaitait faire le tour d’Avalon ? Bah, peu importe. S’il veut vraiment devenir mon allié, il aura beaucoup de chances de le faire plus tard.

Quand il ne fut plus à la vue, Kuina parla.

En attendant, j’étais épuisé. Ce gars était comme une tempête.

« Père, il a l’air d’un bon gars. » (Kuina)

« Ouais. Il n’est pas comme ce que j’imaginais. » (Procell)

« … Mais Kuina ne l’aime pas. Quelque chose d’étrange chez lui. Kuina n’arrive pas à mettre le doigt dessus, mais à propos de lui, ça me donne des frissons. » (Kuina)

Elle l’avait dit en inclinant la tête.

Quelque chose à propos de lui lui donne des frissons ? Je ferais mieux de prendre note de cela.

En ce qui concerne la suite, je m’étais dit que je devrais d’abord visiter le donjon de la Bête et demander à March des informations à son sujet.

Après cela, j’allais rendre visite à la maison de Duke. Je devais encore le récompenser pour son rôle dans la guerre et le féliciter d’être devenu un véritable Empereur Dragon. J’avais un cadeau préparé pour lui et j’étais sûr qu’il l’aimerait.

***

Chapitre 1 : À propos du Seigneur-Démon du Désespoir

Ma première rencontre avec le Seigneur-Démon du Désespoir, Belial, était terminée.

À la surface, il semblait amical et non intéressé.

Il avait fait une bonne première impression, mais c’était loin d’être suffisant pour me convaincre de créer une alliance avec lui. J’avais besoin de plus d’informations sur lui pour accepter.

Heureusement, je connaissais un moyen d’acquérir de telles connaissances en peu de temps : demander à March. Elle connaissait la plupart des Seigneurs-Démons, alors Belial était parmi eux.

Et donc, je me dirigeais vers son donjon via Transfert.

Nous avions déjà mis en place un cercle de Transfert dans son donjon, ce qui m’avait permis de lui rendre visite sans problème quand j’avais assez de temps.

« Merci, Hurleur des abysses » (Procell)

« Gau ! »

Après l’avoir remercié, j’avais mis le Hurleur des abysses qui m’avait amené dans mon Stockage.

Aujourd’hui, je n’avais pas emmené Kuina, qui était ma garde habituelle. Aura lui avait demandé de l’aide pour la transplantation d’un pommier doré dans la salle du donjon de Récupération. J’y ai consenti, vu que je n’avais pas besoin de gardien lorsque je me rendais simplement au donjon de la Bête, qui était maintenant essentiellement une annexe de mon propre donjon.

« Mon Dieu, Procell, nous étions ensemble jusqu’au matin et pourtant, tu es déjà là. Je te manque déjà ? Qu’est-ce que je dois faire de toi, enfant sans espoir ? » (March)

March se précipita vers moi et me fit ensuite un câlin en enfouissant mon visage dans ses seins.

C’était une sensation douce, chaleureuse et incroyablement bonne, mais c’était aussi une sensation de suffocation.

« Là, là, voici les seins qui te manquaient. Allons dans ma chambre où je peux te montrer tout l’amour que tu veux. » (March)

En entendant ces mots, ma fierté avait été blessée. En tant que tel, je m’étais séparé de force d’elle.

« … March, je t’ai déjà demandé, arrête de me traiter comme un enfant. Attends, en fait, me traites-tu plus mal maintenant ? Me traites-tu comme un bébé ? » (Procell)

« Est-ce le cas ? Désolée. Je suppose que tu viens de réveiller mes instincts maternels. » (March)

March le dit et puis se mit à rire.

Comme toujours, je ne pouvais pas rivaliser avec elle. En tant qu’amoureux, je voulais que nous soyons sur un pied d’égalité, mais de telles choses ne venaient pas facilement, surtout pour elle qui était un pas ou peut-être même deux pas au-dessus de moi.

Bien sûr, je voulais faire quelque chose à ce sujet.

« Quoi qu’il en soit, ce n’est pas ce pour quoi je suis venu ici. Je veux dire, je ne dis pas que je ne veux pas ça, c’est juste que j’ai une raison différente de venir ici. » (Procell)

« Hmm, tu es si froid. Mais bon, ce n’est pas souvent que tu me demandes de l’aide, après tout. Alors, écoutons ça. » (March)

March s’assit alors sur son trône et croisa les jambes.

Cette action lui allait bien.

En la regardant comme ça, je réalisai encore une fois à quel point un trône était important pour un Seigneur-Démon. J’avais l’intention d’en fabriquer un pour moi-même, mais comme il n’était pas possible de s’en servir, j’avais fini par mettre la tâche à une date indéterminée.

Si je me tenais aux côtés de March en tant qu’égal, même si ce n’était qu’en apparence, je savais que je devais acquérir et maîtriser une telle majesté. Et donc, je m’étais promis de créer un trône le plus tôt possible.

« Un Seigneur-Démon disant qu’il voulait former une alliance avec moi s’est présenté. Je lui ai parlé, mais je ne peux toujours pas décider d’une manière ou d’une autre. Alors, je suis venu ici en espérant que tu puisses me parler de lui. » (Procell)

« Ohh. C’est une bonne nouvelle, n’est-ce pas ? Est-ce un gars né la même année que toi ? » (March)

« Non, il a mentionné qu’il avait environ cent ans. Celui dont je parle est le Seigneur-Démon du Désespoir, Belial. Quand nous avons parlé, j’ai eu l’impression qu’il était une personne enjouée et amicale. Il a dit que la raison pour laquelle il voulait former une alliance avec moi était parce qu’il m’admirait. » (Procell)

Comme si elle réfléchissait à quelque chose, March posa une main sur son menton.

« Une célébrité est intéressée par une autre célébrité, hein. » (March)

« Une célébrité ? » (Procell)

Le Seigneur-Démon du Désespoir, Belial n’avait pas donné l’impression d’être une célébrité.

Et pourtant, ce n’était pas surprenant.

Après tout, il était le propriétaire d’une médaille de Rang A. Dix Seigneurs-Démons naissaient une fois tous les dix ans. Il y avait des exceptions comme la génération de March où il y en avait 4, mais normalement, un seul de ces dix avait une médaille de rang A. Le fait était que d’obtenir une médaille de rang A suffisait pour être spécial.

« Oui, c’est une célébrité. Il est incroyable. En fait, il est un peu comme toi. En quelques années, il s’est rapidement distingué. Tout le monde pensait alors qu’à l’âge de cent ans, il serait devenu le plus puissant des Seigneurs-Démons. Bien que certains aient craint la possibilité plus qu’ils ne l’avaient anticipée. » (March)

« Ouais, d’autres voudraient écraser un jeune Seigneur-Démon avec une forte capacité pendant qu’ils le peuvent encore. Étouffer un problème dans l’œuf, comme on dit. Alors, comme je le suis maintenant, a-t-il également fait face à une alliance formée pour s’opposer à lui ? » (Procell)

« Ouaip. Peu importe l’époque, les hommes et les Seigneurs-Démons feront toujours la même chose. Dans son cas, un groupe de Seigneurs-Démons de niveau intermédiaire s’est regroupé et a tenté de l’attaquer. » (March)

Lui et moi avions partagé une chose étrange. Il a compris ce que je traversais. Bien que je me demande, ce qu’il en avait pensé ?

« Et après, que s’est-il passé ? Eh bien, il est toujours en vie, alors je suppose que ça s’est bien terminé. » (Procell)

Mon évaluation pour lui s’était élevée.

Un Seigneur-Démon qui avait survécu à la situation à laquelle j’étais actuellement confronté devait sûrement être fort.

« Oui, ceux qui l’ont attaqué ont tous été vaincus. Je ne peux pas dire qu’il a gagné. Et puis, il est évident qu’il n’est pas devenu le plus puissant des Seigneurs-Démons avant l’âge de cent ans, comme tout le monde l’espérait. » (March)

Il avait plus de cent ans maintenant, et pourtant l’honneur d’être considéré comme les plus puissants des Seigneurs-Démons appartenait toujours à Bête, Dragon et Temps.

« … Une tragédie lui est-elle tombée dessus ? » (Procell)

« Bien, d’abord, voyons pourquoi je ne peux pas dire qu’il a gagné. Beaucoup ont essayé de l’écraser. En quelque sorte, ces Seigneurs-Démons ont été tués ou sont devenus fous les uns après les autres. Aussi génial que puisse être Désespoir, il n’y avait aucun moyen d’y parvenir. C’est le genre de Seigneur-Démon qui refuse obstinément de se battre, alors il est prudent d’exclure cela, même si je pense que cela aurait fait une grande différence. Comment a-t-il survécu ? Je ne peux pas le prouver, mais je suis sûre que c’est parce que quelqu’un l’a aidé. C’est pourquoi je ne peux pas dire qu’il a gagné quelque chose. Après tout cet accord, il s’est éloigné des feux de la rampe, mais a commencé à accumuler du potentiel de guerre et à renforcer sa défense à un degré obsessionnel. » (March)

Voici ce que je devinais : à un moment donné, Désespoir s’est rendu compte qu’il ne pouvait pas gagner contre l’alliance qui lui était hostile, mais il ne voulait pas abandonner et accepter la mort non plus, il n’avait donc pas d’autre choix que de s’en remettre à un autre Seigneur-Démon.

Tout ce qui lui était demandé à son retour, cela ne pouvait pas être insignifiant.

Jeter son ambition d’être le plus fort pourrait-il être le prix qu’on lui demande ? Où a-t-il cessé de le poursuivre parce qu’il a été traumatisé par toute cette épreuve ?

« Je vois, mais après avoir entendu cela, je trouve encore plus étrange qu’il me propose une alliance. Je veux dire, à tout le moins, sa fierté en tant qu’ancien candidat à être l’un des plus puissants Seigneurs-Démons devrait le faire hésiter, n’est-ce pas ? » (Procell)

« Tu le penses ? Eh bien, je vois ce que tu veux dire, mais à cet égard, peut-être ne voit-il que son ancien soi en toi. Il a été forcé de compter sur quelqu’un d’autre, mais tu es toujours en train de te battre. Tu as même vaincu un Seigneur-Démon ayant une médaille de rang A. Je pense que ce n’est pas surprenant pour lui de t’admirer pour cela. » (March)

C’était une autre façon de voir les choses.

Nous venons de trouver un motif crédible pour Belial.

« Que pourrais-tu dire de sa capacité Désespoir, tu sais quelque chose à ce sujet ? » (Procell)

« C’est le cas. Je te l’ai dit, il est célèbre. Écoutez, sa capacité de désespoir est… » (March)

March m’avait parlé de ses capacités.

Je vois maintenant comment il a pu attirer au moins autant d’attention que moi maintenant. Avoir pour allié serait en effet rassurant.

Et l’avoir comme ennemi pourrait être douloureux. Il est probablement plus fort que tous ceux avec qui je me suis battu. Un face à face avec lui pourrait être risqué.

Après cela, March et moi avions parlé de beaucoup de choses… puis, une chose en avait conduit une autre et nous nous étions retrouvés au lit.

Ma rencontre avec March avait pris plus de temps que prévu, mais j’étais ravi d’avoir pu en savoir plus sur Désespoir.

Mon plan était maintenant d’organiser une autre réunion avec lui dans un avenir proche.

Ensuite, j’allais rappeler Ruhe qui était déjà partie pour l’une de nos églises en dehors de la ville. Elle avait un excellent talent pour lire les émotions des autres au point qu’elle pouvait dire quand quelqu’un mentait. Espérons qu’elle puisse voir à travers les mots de Désespoir.

Avant tout, cependant, je devais retourner à Avalon via Transfert.

Tout mon travail de la journée était déjà terminé, alors, quand je serai à Avalon, je me rendrais chez Duke pour lui donner sa récompense. C’était la première fois que j’allais dans la maison familiale de Duke, j’étais donc un peu excité. J’étais aussi curieux de voir comment mes monstres vivaient leur vie.

Quoi qu’il en soit, afin de le féliciter d’être devenu un véritable empereur dragon, j’avais préparé un cadeau des plus splendides. Duke aimerait sûrement.

***

Chapitre 2 : Dîner avec Duke

J’avais pu obtenir des informations sur le Seigneur-Démon du Désespoir grâce à March. Grâce aux informations que j’avais obtenues, je savais maintenant que s’il devenait un allié, je pouvais m’attendre à de grandes choses mêmes en temps de Guerre.

Après être retourné chez moi et avoir terminé les formalités administratives supplémentaires et inattendues, j’avais pris un colis et j’étais sorti. Enfin, j’en avais fini.

Ma prochaine destination était la maison de Duke. Selon la Renarde Mythologique que j’avais envoyée plus tôt pour informer Duke, il avait accepté avec plaisir ma visite.

« Eh bien, j’espère qu’il en sera aussi heureux. » (Procell)

*

Les démons travaillant dans la ville avaient reçu une maison. Il y avait des démons qui préféraient vivre en dehors de la ville — comme dans la salle Forêt ou dans le Cimetière — mais la plupart résidaient dans la ville.

Quant à Duke, il était apparemment plus commode pour lui de vivre au centre de la ville. Sa maison était bien construite et aussi un peu plus grande que les maisons voisines.

Je savais que les Naines-forgeronnes avaient à plusieurs reprises remodelé leurs maisons afin de les rendre plus confortables, mais la femme de Duke aurait pu prendre cela à un autre niveau. Ce fut un véritable travail d’amour.

« Bonjour, c’est moi, Procell. » (Procell)

J’avais frappé à la porte et m’étais annoncé.

Immédiatement après, j’avais entendu une série de pas.

« Bienvenue, Procell-sama. Mon mari n’est pas encore rentré, mais veuillez entrer. » (Naine-forgeronne)

La femme de Duke m’avait salué.

Quand j’étais entré dans leur maison, j’avais senti un parfum doux et agréable.

J’étais allé plus loin jusqu’à ce que j’atteigne le salon. Le mobilier avait probablement été choisi conformément aux goûts de Duke. De plus, les meubles et autres choses dans la pièce allaient bien ensemble, avec la même teinte apaisante.

Quelques instants plus tard, la Naine-forgeronne avait sorti du thé vert. L’importation d’un autre continent avait commencé récemment et ce thé vert était l’un des produits importés. Il était devenu si populaire qu’il était déjà l’un des produits phares d’Avalon. Plus que simplement quelques personnes voyageaient ici juste pour en acheter.

« Hmm, quel bon thé ! » (Procell)

« Je suis contente que vous l’aimiez. Mon mari a tellement aimé cela qu’il en a acheté beaucoup. » (Naine-forgeronne)

Wôw, en l’entendant parler comme ça, ils ressemblent vraiment à une famille heureuse.

Et puis, j’avais entendu la porte s’ouvrir.

La naine-forgeronne s’était précipitamment inclinée vers moi pour s’excuser puis s’était dirigée vers la porte.

« Je suis à la maison, Sue. » (Duke)

« Bienvenue à la maison, Duke-sama. » (Naine-forgeronne)

J’avais pu entendre leur conversation.

« Est-ce que Procell-sama est déjà arrivé ? » (Duke)

« Oui. Je l’ai conduit au salon. » (Naine-forgeronne)

« Je vois… voici un petit cadeau. J’ai pu obtenir ta pâtisserie fourrée à la crème préférée à la boulangerie Arnold. Heureusement, il en restait encore quand je suis passé. Pourrais-tu les mettre dans notre chambre frigorifique ? Prenons-le pour le dessert plus tard. » (Duke)

« Tu t’es souvenu que c’était l’un de mes favoris ? Oh, Duke-sama, je suis tellement heureuse ! » (Naine-forgeronne)

« J’ai été tellement occupé ces derniers temps que je n’ai pas pu passer de temps avec toi. Permets-moi de faire au moins cela. » (Duke)

Duke était vraiment incroyable.

Pas seulement en tant que subordonné, mais aussi en tant que mari.

Après leur échange, le couple s’était dirigé vers le salon.

« Mon seigneur, merci pour la visite. » (Duke)

« Non, merci de m’avoir accueilli. De plus, désolé de ne pas avoir pu te parler pendant la fête. » (Procell)

Je voulais passer du temps avec Duke cette nuit-là, mais ma rencontre avec March était devenue trop captivante. À tel point qu’au moment où je me souvenais, la fête était déjà terminée.

« Il n’y a pas à s’excuser, mon seigneur. Vous saisissiez simplement l’opportunité d’apprendre d’un si grand Seigneur-Démon. Je pense que c’est tout naturel que vous ayez donné cette priorité. En tout cas, je suis ravi de vous avoir ici. » (Duke)

Duke était vraiment un homme capable sur qui je pouvais compter à tout moment.

« Duke, non seulement tu as à nouveau défendu Avalon, mais tu as également augmenté notre potentiel de guerre. Du fond du cœur, merci. » (Procell)

« Vos mots comptent beaucoup pour moi, mon seigneur. » (Duke)

« Je tiens également à te féliciter d’être devenu un véritable Empereur Dragon. Ce n’est pas grand-chose et il est un peu tard, mais voici un petit cadeau pour célébrer l’événement. » (Procell)

Je lui avais donné une grande boîte qui ne pouvait presque pas rentrer sous mon bras.

« Ohhh… quel parfum merveilleux ! C’est de l’alcool, n’est-ce pas ? De l’alcool de premier ordre, à première vue. Depuis que j’ai obtenu un corps de chair et que je suis devenu capable de manger et de boire, je suis particulièrement friand d’alcool. Merci beaucoup pour cela, monseigneur. » (Duke)

Duke était passionné pour seulement certaines choses, mais depuis qu’il était devenu un dragon, l’alcool était rapidement devenu l’une de ses choses préférées. Dans cet esprit, je lui avais préparé les meilleures bouteilles.

« Oui, j’ai demandé à Conanna de rassembler les meilleures bouteilles de douze sortes d’alcools du monde entier. Je lui ai dit de ne préparer que ceux dignes d’être présentés aux dirigeants de grandes nations, donc il ne devrait pas y en avoir de bizarres. » (Procell)

Chaque bouteille coûtait une somme d’argent inimaginable, mais tant que c’était pour Duke, cela en valait la peine.

Le jour où j’avais commandé ça était le jour où Stolas et moi avions décidé d’entreprendre de participer au combat contre l’Empereur-dragon précédant. Oui, dès le début, j’avais pleinement confiance en la réussite de Duke.

Étant donné que ce paquet ne serait pas là en ce moment si je l’avais commandé après, il semblait que Duke avait saisi ce que j’avais pour lui sans lui dire quoi que ce soit.

« Mes sincères remerciements pour une telle attention, mon seigneur. Je m’engage plus que jamais envers vous. » (Duke)

Duke se leva d’où il était assis puis s’agenouilla sur le sol.

« Lève-toi, veux-tu ? C’est censé être une célébration. Pour être un excellent subordonné, c’est le moins que je puisse donner. Vu que n’importe qui avec suffisamment d’argent et de connexion peut te donner la même chose, ce n’est rien. C’est en fait la raison pour laquelle je suis venu ici aujourd’hui : pour entendre toute demande que tu pourrais avoir, de préférence quelque chose que seul moi peux t’offrir. » (Procell)

« Vous m’avez déjà tellement donné avec ces bouteilles, je ne peux pas — »

« Eh bien, qu’en est-il ? Ces bouteilles sont mon cadeau de félicitations pour être devenu un véritable Empereur Dragon. Mais je ne t’ai toujours pas donné un cadeau de mariage et un cadeau pour célébrer la naissance de votre enfant, non ? En tant que supérieur, je ne peux pas laisser cela continuer. » (Procell)

À cela, Duke sourit.

« Alors, Sue, s’il te plaît amène le garçon ici. » (Duke)

« Tout de suite. » (Naine-forgeronne)

Sa femme était alors sortie précipitamment et avec enthousiasme du salon.

Je l’avais remarqué plus tôt, mais cela ressemblait au surnom de Duke pour sa femme.

Se référer les uns aux autres uniquement par le nom de leur race pourrait devenir gênant, donc mes démons avaient trouvé des surnoms les uns pour les autres et les utilisaient généralement.

Après un moment, la femme de Duke était revenue avec un bébé.

C’était un démon humanoïde avec une corne de dragon sur sa peau claire. Ses traits faciaux ressemblaient à ceux de Duke.

« C’est ton enfant ? Il a l’air si mignon. » (Procell)

« Oui. Il est né il y a un mois. Mon seigneur, je vous demande de nommer cet enfant. Il n’est pas considéré comme l’un de vos démons, donc le nommer n’aura pas d’autres conséquences que le nommer. Sue et moi croyons fermement que si vous le nommez, il mènera une vie heureuse. » (Duke)

« … Attends, un mois s’est écoulé et vous ne l’avez toujours pas nommé ? » (Procell)

Même si les démons ne tardaient pas à naître et ne donnaient donc pas beaucoup de temps aux parents pour penser à un nom, laisser passer un mois après la naissance était toujours étrange.

« Je suis gêné de l’admettre, mais, oui. Pour dire la vérité, nous voulions vous demander de le nommer, mais nous ne pouvions tout simplement pas trouver le bon moment pour le demander. Nous avons discuté du fait que si nous ne pouvions toujours pas vous demander au moment où il pourrait dire quelques mots, nous le nommerions nous-mêmes. » (Duke)

Ma parole, si j’avais des plaintes à propos de ce type, c’est qu’il est trop dévoué comme subordonné.

Afin de trouver un bon nom, je voulais prendre mon temps. Cependant, une idée m’était rapidement venue à l’esprit. C’était tellement bon que je ne pouvais pas imaginer autre chose que son nom.

« D’accord, et César ? Oui, c’est l’ancien empereur-dragon César, mais c’est aussi le titre décerné aux empereurs d’un ancien empire. Dotés d’excellentes prouesses militaires et politiques, ils seraient des gens de grande ambition. En combinant cette ambition avec la force dont il a hérité de ses parents, cet enfant devrait pouvoir conquérir le monde. » (Procell)

Si Duke me soutenait, j’aimerais que cet enfant et la nouvelle génération de démons ne soient pas liés à moi pour avoir leurs propres aspirations et construire leur propre monde. C’était le souhait attaché au nom.

« Ça a l’air génial. Merci. César… Je ne doute pas que cet enfant accomplirait beaucoup de choses dans sa vie… Procell-sama, voudriez-vous dîner avec nous ? » (Duke)

« Ce serait avec plaisir. » (Procell)

« Je me rends compte que je me vante de ma femme, mais la cuisine de Sue est vraiment superbe. » (Duke)

Après cela, je m’étais levé avec Duke pour aller à la table à manger. Là, il avait généreusement versé de l’alcool que je lui avais donné.

Comme on pouvait s’y attendre du meilleur alcool de qualité que Conanna avait rassemblé, c’était délicieux. C’était encore mieux que ceux que Ruhe avait préparés pendant la fête. Je n’oserais cependant pas lui dire cela, pour éviter le risque de nuire à sa fierté.

La cuisine de la femme de Duke était magnifique.

Les ingrédients qu’elle avait utilisés étaient plutôt ordinaires, mais la quantité d’efforts et d’amour qu’elle avait mis a fait que le produit final avait une saveur simple, mais aussi profonde.

Mais ce qui m’avait le plus surpris pendant le dîner, c’est de voir et d’entendre Duke sourire et rire tellement. C’était la première fois que je le voyais comme ça.

J’avais peut-être mis du temps à réaliser cela, mais chacun des démons menait sa propre vie et avait sa propre maison. Dans cet esprit, je voulais plus que jamais protéger Avalon.

« Bon sang, ils sont trop gentils. » (Procell)

Je commençais à être un ennui pour le couple. Ils ne le diraient pas ouvertement ou quelque chose comme ça, mais leur amour l’un pour l’autre était clairement communiqué.

Je me demande, devrais-je inviter à nouveau March à venir à Avalon ? Cela pourrait affecter notre équilibre des pouvoirs et donner l’impression que je suis prêt à être dominé… mais là encore, est-ce si mauvais ?

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