Le manuel du prince génial pour sortir une nation de l’endettement – Tome 4

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Chapitre 1 : Hé, que diriez-vous de vous en remettre à ma petite sœur ?

Partie 1

Les générations futures apprendront que cet incident leur est tombé dessus comme un été précoce.

Ils ne seraient pas loin de la vérité : Le Royaume de Natra avait été brûlé par les flammes bien avant que les premiers signes de l’été n’apparaissent.

La source était un incident majeur impliquant les royaumes de Natra et de Cavarin.

Tout avait commencé lorsque le prince héritier Wein Salema Arbalest avait été invité pour assister au Festival de l’Esprit à Cavarin pour célébrer la religion de Levetia, la religion qui comptait le plus grand nombre de fidèles dans la partie occidentale du continent. Ce festival coïncidait avec le Rassemblement des Élus, une réunion cérémoniale à laquelle participaient les personnalités les plus influentes de la religion.

C’était le plus grand événement de l’année, attirant les regards de tout le continent sur le royaume. Mais au milieu de tout cela, Ordalasse, le roi de Cavarin et l’un des membres de la Sainte Élite, avait été assassiné de sang-froid.

Il était totalement inédit qu’un dirigeant accueillant une conférence internationale soit assassiné dans son propre pays. Et comme si ce n’était pas vraiment étonnant, le général Levert avait eu le culot d’accuser Wein du crime après s’être vu accorder une autorité temporaire sur la nation en deuil.

Le peuple de Natra avait été stupéfait — et il avait ensuite explosé de rage ! Après tout, Wein était très aimé dans leur royaume, connu pour se distinguer de tous les souverains de la longue histoire de l’État en gouvernant avec bienveillance et intégrité. L’accusation ne leur convenait pas.

Une fois que Wein avait réussi à s’échapper de la capitale de Cavarin, il avait fermement défendu sa position et insisté sur le fait que l’accusation était fausse. En joignant leurs forces à celles de l’armée restante de Marden, ancien ennemi de Natra et plus récemment de Cavarin, ils avaient réussi à repousser les forces du général Levert.

Et une fois Cavarin libéré du joug de Levert, toutes les parties s’étaient finalement réconciliées. Avec son territoire rendu au peuple, Marden avait déclaré sa vassalité à Natra.

Rien ne pouvait freiner la vague de ferveur à Natra après que la nouvelle de cette victoire historique se soit répandue comme une traînée de poudre.

« Son Altesse est au coude à coude avec — Non, il surpasse le roi Salema lui-même ! »

« En effet. Avec lui comme dirigeant, on nous a promis un âge d’or pour les cent prochaines années ! »

« C’est tout à fait exact ! Un million de soldats feraient pâle figure face à Son Altesse. »

« À Son Altesse ! »

« Aux cent prochaines années ! »

« « «  Santé ! » » »

Le Royaume de Natra, vieux de deux cents ans, avait finalement étendu son territoire, laissant ses habitants avec des pieds dansants et des cœurs battants.

 

+++

Donc…

« Comment cela a-t-il pu arriver ? »

Dans son bureau privé, le prince héritier, loué par les masses comme quelqu’un ayant plus de potentiel que leur grand fondateur, avait hurlé jusqu’à ce que sa voix soit à vif — Wein Salema Arbalest.

« C’est vraiment impressionnant. Tout le monde chante tes louanges, » souligna son assistante, Ninym Ralei, avec ses cheveux blancs et ses yeux rouges. Elle avait l’air vraiment épuisée. « Le “fondateur renaissant”, » avait-elle parodié. « Le “meilleur stratège du continent”. Le souverain le plus sage du monde… Tu sais, certaines personnes ont vraiment pris de l’avance en t’appelant un roi-dieu. »

Ninym haussa les épaules. Et tu n’es même pas monté sur le trône, semblaient dire ses épaules.

« Ta popularité a vraiment augmenté après la guerre de l’année dernière contre Marden, mais ce n’était rien comparé à ça, » ajouta-t-elle. « En toute honnêteté, il n’y a aucun moyen d’empêcher que ça prenne des proportions démesurées. »

Les gens étaient tellement enflammés que toute tentative d’éteindre leur ferveur se transformerait en vapeur.

Dans des circonstances normales, la plupart des héritiers du trône seraient heureux d’avoir une bonne réputation.

« Non ! Ce n’était pas prévu dans le plan ! Pourquoi Marden nous a-t-il juré allégeance !? »

Malheureusement pour lui, Wein avait une situation sur les bras qui était tout sauf normale.

Après tout, même s’il avait réussi à faire porter le chapeau de l’assassinat au général Levert pour des « raisons politiques », Wein était celui qui avait assassiné le roi Ordalasse. Il devait y avoir quelques personnes parmi la Sainte Élite qui savaient instinctivement qu’il était le vrai tueur, bien qu’aucun ne puisse produire de preuve solide.

Maintenant que Wein avait assassiné un membre de la Sainte Élite et semé la pagaille lors du Rassemblement des Élus, il y avait de fortes chances que l’organisation lui cause des ennuis — et par extension, sa patrie, Natra. Mais il avait inclus cette possibilité dans ses calculs, et il avait bien l’intention de faire revivre Marden en tant que nation indépendante après avoir chassé les forces de Cavarin avec l’Armée restante. De cette façon, Marden servirait de tampon entre son peuple et le reste de l’Occident, protégeant Natra du désordre qu’ils avaient provoqué. En d’autres termes, la stratégie était très… eh bien… vous savez.

Cependant, pendant que Wein était occupé à poursuivre son propre agenda, Marden avait avancé de son côté.

Au train où vont les choses, il est évident que Natra allait profiter de Marden. Mais sans l’aide de Natra, ils ne seraient pas en mesure de reconstruire leurs terres récupérées. Prise dans ce dilemme politique, la princesse Zenovia avait décidé, en tant que représentante de Marden, de prêter allégeance à Natra.

Alors que Wein se concentrait sur son rétablissement après la guerre, Zenovia avait préparé le terrain pour obtenir l’acceptation de la fine fleur de Natra et l’avait ensuite présenté à Wein avec aplomb.

« Elle nous a eus. Elle nous a vraiment eus. »

« C’est toi qui me dis ça ! »

C’était une attaque-surprise. Les vassaux du royaume étaient ravis d’étendre le territoire de leur nation d’un seul coup. Il n’y avait aucun moyen pour Wein d’exprimer son opposition.

« Maudit sois-tu, Zeno. Quand on s’est rencontrés, elle était toute timide, mais maintenant elle montre à quel point elle peut être rusée… ! »

« Je me demande où elle a trouvé ça. »

« Je ne peux pas l’imaginer. Il devait y avoir un véritable escroc qui lui tournait autour. »

« Regarde-toi dans un miroir, » s’exclama Ninym.

« Wôw, regarde-moi ce beau gosse ! »

« Bizarre. Ça doit être un miroir de maison de plaisir, » déclara Ninym.

« … Même ça, ça ne peut pas lui enlever sa beauté ! »

« Tu ne sais jamais quand il faut abandonner. » Ninym lui adressa un sourire en coin. « Blague à part, quel est le plan ? »

« Tout ce qu’on peut faire, c’est de laisser passer cette foutue chose, » répondit Wein avec un soupir. « Dès que Marden a juré fidélité, leur peuple est devenu le nôtre. En tant que nation d’immigrants, nous minerons nos valeurs fondamentales si nous ignorons leur détresse. Rien qu’en se basant sur la géographie, Marden va prendre le gros des prochaines attaques. Nous n’avons pas d’autre choix que de les aider. »

« Ajoutons cela à nos dépenses. »

« Nous devrons également ajuster l’équilibre des forces au niveau national. Argh… Qu’est-ce que je vais faire de Marden… ? »

Le royaume de Natra était un état féodal, un ramassis de seigneurs. Si leur puissance collective en tant que nation pouvait être quantifiée en cent points, la famille royale d’Arbalest en détenait la moitié. Les points restants appartenaient aux seigneurs féodaux subordonnés au sein de la nation. Bien que la famille royale puisse leur ordonner d’agir de certaines manières, les Arbalest n’avaient pas eux-mêmes ce pouvoir. Pour utiliser la pleine puissance du royaume, ils devaient être en bons termes avec les autres seigneurs.

Si un seul seigneur contrôlait dix points, cela représenterait un dixième de la puissance collective de la nation et l’équivalent d’un cinquième de celle des Arbalètes. Cela suffirait à assurer leur place dans la haute noblesse, ce qui signifie que même la famille royale ne pourrait pas se permettre de les négliger.

Naturellement, les familles royales voudraient orchestrer soigneusement les mariages entre les familles nobles. L’impensable se produirait si une union fortuite donnait naissance à un seigneur qui pourrait rivaliser avec le roi. Du point de vue de la famille royale, la noblesse était plus commode lorsqu’elle restait aussi inoffensive que des moutons bêlants.

Wein ne pensait pas différemment. Afin de garder la noblesse à sa place, il avait maintenu avec vigilance un équilibre entre lui et ses nobles.

Puis Marden était arrivé. Ils étaient à l’origine une nation féodale de taille comparable. Natra les avait aidés à regagner les terres qu’ils avaient perdues au profit de Cavarin, ce qui avait conduit Marden à jurer fidélité au royaume de Wein.

Le problème ici était que Marden avait du pouvoir. Beaucoup de pouvoir.

Bien sûr, ce n’est pas comme si leur terre volée leur était revenue en un seul morceau. Dans le traité de paix avec Cavarin, Marden avait perdu une partie de son territoire, tandis que d’autres régions avaient été intégrées à Natra. Mais même alors, ils avaient trente points de pouvoir dans cette analogie, ce qui signifiait qu’ils pouvaient rivaliser directement avec la famille Arbalest. Pour Wein, c’était comme si un sanglier avait traversé la bergerie où se trouvaient ses seigneurs méticuleusement entretenus.

« Si nous continuons à traiter Marden comme une entité étrangère, ils seront totalement écrasés, ce qui est exactement ce qu’ils veulent éviter. D’où leur intention de rejoindre immédiatement notre camp, » expliqua Wein.

Le moyen le plus rapide et le plus facile de faire partie de la nation était d’épouser un membre de la famille royale ou de la haute noblesse. Les liens du sang étaient primordiaux dans cette société.

« Mais même s’ils avaient tout le pouvoir du monde, j’imagine que la vieille noblesse refusera d’autoriser le mariage entre la famille royale et les nouveaux vassaux qui étaient des étrangers jusqu’à très récemment, » indiqua Ninym.

Et Natra était l’une des plus anciennes nations du continent. Il y avait pas mal de familles nobles qui étaient fières de soutenir un tel royaume durable pendant une grande partie de sa vie. Même si ces familles individuelles représentaient une menace moindre que Marden, leur opposition collective serait difficile à ignorer.

« Et en tant que membre de la famille royale, je veux apaiser toutes les parties, » déclara Wein.

Il serait damné s’il le faisait, mais il serait également damné s’il ne le faisait pas. C’était le problème à portée de main.

« Si la princesse Zenovia était un garçon, tu aurais pu envisager de marier la princesse Falanya. Mais elles sont toutes deux des filles, ce qui rend la chose impossible, » ajouta Ninym.

« Peut-être que c’est un garçon, » suggéra Wein avec espoir.

« Pourquoi ne lui demandes-tu pas la prochaine fois ? Je parie que tu auras droit à une grimace. »

Pas ça. Ça ferait vraiment mal, pensait Wein.

« Mettons la question en suspens pour le moment. Nous pourrons y réfléchir à nouveau après en avoir parlé avec Zeno et les nobles. »

« Compris, » répondit Ninym. « Ensuite, nous devons décider ce que nous allons faire des territoires des seigneurs qui ont mené la rébellion. Et puis préparer nos défenses contre les incursions étrangères. De plus, nous devons intégrer la culture, les coutumes et le mode de vie que le peuple de Marden a apportés, maintenant qu’ils font partie de notre nation. Et puis nous devrons arranger les choses entre l’armée et le général Hagal, puisqu’il ne faisait que suivre nos ordres. Et cetera, et cetera. Par quoi veux-tu commencer ? »

« D’abord, laisse-moi pleurer de ce surmenage. »

« Hmm, des larmes de joie ? En tant que ton vassal, je suis honorée. Et afin de continuer…, » déclara Ninym.

« Veux-tu dire qu’il y en a d’autres !? » s’écria Wein.

En tant que prince régent, Wein avait dès le départ déjà un emploi du temps extrêmement chargé, mais après que la taille du royaume se soit encore accrue, son travail ne s’était littéralement jamais arrêté. Un jour de congé n’existait que dans le domaine de la fantaisie.

« … Hé, qu’est-ce que c’est ? »

Ninym lui avait remis une lettre scellée, pas une pile de documents.

« Une invitation. À une fête. »

« Pendant la période la plus chargée de ma vie ? De qui ? » demanda Wein, en déchirant l’enveloppe de la lettre.

Ses yeux s’étaient agrandis lorsqu’il en avait lu son contenu.

En face de lui, Ninym avait souri gentiment.

« — De la part de Son Altesse, la Princesse Lowellmina. »

***

Partie 2

L’État de Systio était l’une des provinces de l’Empire Earthworld, nichée au centre du continent. Sa situation en faisait un point idéal pour la circulation des marchandises, bien qu’il soit surtout connu pour la ville de Mealtars.

Le continent de Varno était divisé en deux parties, l’est et l’ouest, par l’Épine dorsale du géant. Il y avait de grandes routes dans les régions du nord, du sud et du centre qui permettaient le passage entre les deux côtés. Mealtars était positionnée sur cette artère centrale.

C’était un endroit crucial d’un point de vue militaire et commercial. Mealtars était considérée comme une ville particulièrement propice aux affaires, et la ville s’était montrée à la hauteur de cette réputation.

Cette soirée allait se dérouler dans cette même ville.

« … Voici donc la boisson qui fait fureur à Mealtars », observa la princesse Lowellmina, deuxième née de l’empire Earthworld.

Ses yeux avaient suivi le liquide alors qu’il était versé dans la tasse. Elle fronça les sourcils.

« Oui. Fabriqué à partir de fèves récoltées dans la région sud-ouest du continent. Les haricots sont grillés et leur essence est extraite, » répondit un homme plus âgé assis en face d’elle.

Lowellmina lui jeta un coup d’œil, puis revint à la tasse d’eau noire, essayant de rassembler le courage de la boire.

Elle prit une gorgée.

« … C’est amer. »

« C’est ce qui fait que les gens reviennent pour en avoir plus. » L’homme haussa les épaules quand il la vit froncer le nez. « Mais si c’est trop pour votre palais, vous ne devez pas vous forcer à le finir. »

« Ça ne me dérange pas. Je suis enfin à Mealtars. Je veux m’immerger dans une autre culture, » expliqua Lowellmina en prenant une autre gorgée. Si les masses pensaient que c’était bon, on pouvait vraiment développer un palais pour n’importe quoi. « Ceci mis à part, Maire Cosimo, il semble que vous ayez reçu des nouvelles d’un grand nombre de nos invités. »

« Oui. À l’approche de la date, les participants importants sont déjà arrivés dans la ville. C’est la preuve que l’Empire a encore de l’influence, » répondit l’homme, Cosimo, en passant ses doigts dans sa barbe.

Comme Lowellmina l’avait mentionné, il était le maire de Mealtars.

« Et nos trois invités d’honneur ? » avait-elle demandé.

« Ils attendent patiemment l’événement sans aucun signe de désaccord. Vous aviez raison, Votre Altesse. Il était sage de les placer dans des maisons d’hôtes séparées. »

« Ma plus grande inquiétude était qu’ils gâchent tout avant la fête. Si le fait de leur laisser de l’espace réduit les risques, je ferai tout ce qu’il faut pour que cela arrive. » Lowellmina sourit faiblement. « Il semble que nous pouvons commencer sans risque… notre sommet avec tous les enfants impériaux. »

Le Sommet des Enfants Impériaux. Il avait nécessité le rassemblement des trois princes impériaux et de Lowellmina, qui détenaient tous le droit d’hériter du trône de l’Empire Earthworld. Cette discussion pour régler leur héritage allait essentiellement décider de l’avenir de l’Empire dans sa totalité.

« Cependant, Votre Altesse, nous avons seulement fini de remplir les conditions préalables à cette réunion de bon augure. Si nous ne pouvons pas résoudre les problèmes à l’amiable, nous ne serons pas en mesure de réprimer le chaos dans l’Empire. »

« Je le sais. Mais ce n’est pas quelque chose que je peux faire toute seule. »

Les invités d’honneur étaient les trois princes impériaux. Si leur torrent de pensées ne convergeait pas toutes, la réunion se terminerait en catastrophe. Lowellmina ne pouvait pas garantir en toute confiance la probabilité qu’ils parviennent à un accord.

« N’importe quoi, » rassura Cosimo, prenant sa réponse pour un signe d’anxiété. « C’est vous qui avez aidé l’Empire à éviter la guerre civile et qui avez persuadé les princes impériaux de participer à cette réunion. En tant que vassal de l’Empire, je vous exhorte à exercer ce pouvoir une fois de plus et à apporter une solution pacifique au Sommet des Enfants Impériaux. »

Sa voix était empreinte de tristesse, comme s’il parlait au nom de tous les habitants de l’Empire.

Cependant, Lowellmina avait remarqué quelque chose d’autre : alors qu’il se présentait comme un sujet loyal, il y avait une lueur tranchante indubitable dans ses yeux.

Bien sûr. C’était Mealtars. Une ville marchande. Un champ de bataille où le fait d’avoir une pièce de cuivre de plus que son adversaire était un réel avantage, où chaque nouveau jour signifiait plus de magouilles et de transactions. Et c’était l’homme qui était responsable de cette ville, ce qui signifiait qu’il était forcément un défi.

« Mais bien sûr. Pour l’Empire et ses citoyens, j’ai l’intention de faire de mon mieux, » Lowellmina avait lâché une réponse inoffensive avec un sourire.

Si elle faisait une remarque imprudente ici, elle pourrait se retourner contre elle plus tard.

À ce moment-là, quelqu’un frappa à la porte. C’était une femme — Fyshe Blundell, l’aide de Lowellmina.

« Excusez-moi. Princesse Lowellmina, une délégation vient d’arriver de Natra. »

« J’ai entendu dire qu’ils pourraient être en retard, mais ils sont à l’heure. Où sont-ils maintenant ? »

« Au manoir qui a été préparé pour eux. Ils ont dit qu’ils viendraient ici pour vous saluer après s’être changés en tenue plus formelle. »

Il y avait d’autres invités au sommet en plus des princes impériaux. La délégation de Natra était l’une d’entre elles.

« Hmm. Le prince des rumeurs a aussi fait une apparition, hein. » Cela avait attiré l’attention de Cosimo.

Après avoir battu Marden l’année précédente, Natra avait remporté une victoire dans la récente guerre contre Cavarin, faisant ainsi progresser ses intérêts sur plusieurs fronts. En tant que marchand toujours à l’affût d’une opportunité, Cosimo voulait en savoir plus sur ce personnage clé originaire du pays qui faisait des progrès historiques.

« Je crois me souvenir que vous discutiez d’un mariage potentiel avec le prince héritier. »

« Oui. Mais cela a été mis de côté avec cette pagaille interne. »

« Dans ce cas, cette réunion pourrait bien se terminer par une fête pour décider du prochain empereur et de vos fiançailles. »

« Cela me ferait plaisir. »

Lowellmina et Cosimo avaient échangé de petits sourires avant que le maire ne se lève.

« Eh bien, j’espère que vous me pardonnerez pour la journée. Je souhaite saluer le prince si l’occasion se présente. Veuillez me présenter le moment venu. »

« Oui, bien sûr. »

Cosimo s’était incliné et avait quitté la pièce.

Lowellmina attendit qu’il soit loin avant de vider le reste de sa tasse.

« Hffff — . » Elle avait laissé échapper un soupir épuisé.

« Excellent travail, Princesse Lowellmina. »

« Je suis fatiguée. Je dois vraiment rester sur mes gardes avec ce maire. » Lowellmina s’était effondrée sur le bureau.

Fyshe continua à parler à côté d’elle. « Le seigneur Cosimo est le maire depuis de nombreuses années. Et en tant que marchand, il sera naturellement enthousiaste à l’égard de toute piste potentielle d’affaires. »

« C’est exactement pour cela qu’il a été très utile. Il nous a rendu un grand service en organisant cette réunion, » admit Lowellmina. « Ça ne le rend pas moins pénible, » grommela-t-elle dans un murmure quand elle entendit quelque chose dehors.

« Il semble que nos invités de Natra soient arrivés, » fit observer Fyshe en regardant par la fenêtre.

Lowellmina sauta sur ses pieds. « Je devrais aller à leur rencontre. »

« Êtes-vous sûre que c’est la bonne décision ? Si vous les saluez personnellement, on pourrait vous accuser de faire preuve de trop de favoritisme envers leur petit pays. »

« Mais c’est nous qui avons lancé l’invitation, et ce sont d’importants visiteurs d’une nation alliée. Si nous ne les accueillons pas, nous signalerons que nous ne respectons pas les bonnes manières dans l’Empire. Et si je les salue personnellement, je peux cimenter notre relation étroite. Ai-je tort ? »

« Mes excuses. Il m’a fallu trop de temps pour comprendre pleinement votre clairvoyance. » Fyshe acquiesça formellement.

Lowellmina sourit. « J’admets que la raison principale est de contempler le visage malheureux de Wein. »

« … »

« Hee-hee. Oh, je ne peux pas attendre. Tout le monde va penser que j’ai des liens avec Natra tant qu’il vient me voir. Mais en tant qu’invité, il n’y a aucun moyen pour lui de ne pas me saluer. Je peux pratiquement voir le visage de Wein se déformer de douleur. »

« Si vous pouvez déjà l’envisager dans votre tête, peut-être n’y a-t-il aucune raison de faire un détour pour le rencontrer. »

« Je commence à oublier tous les détails de son visage, et j’aurais besoin d’un rafraîchissement. »

« Je vois. »

Fyshe avait récemment commencé à comprendre la vraie nature de sa maîtresse. Elle n’offrait rien de plus. Si Fyshe détournait les yeux de tous les petits détails, Lowellmina était un maître merveilleux.

« On y va ? »

Lowellmina et Fyshe avaient quitté la pièce et s’étaient dirigées vers la résidence. Elles sont arrivées au moment où la délégation de Natra faisait son entrée.

« Merci d’avoir fait le long voyage jusqu’à Mealtars, » salua Lowellmina en s’approchant. « De la part de tout l’Empire Earthworld, je souhaite la bienvenue… »

C’est alors que les yeux de Lowellmina avaient enregistré une certaine figure au centre du groupe.

« … Hein ? Pourquoi ? Est-ce ? Vous ? » Lowellmina avait réussi à terminer.

Après tout, Wein n’était pas celui qui se tenait devant elle. C’était une jeune fille d’environ deux têtes de moins.

« Je tiens à vous exprimer ma gratitude pour cette invitation. »

Lowellmina cligna des yeux sous le choc lorsque la jeune fille baissa la tête.

« Mon nom est Falanya Elk Arbalest. Je suis venue saluer Votre Altesse à la place de mon frère aîné, Wein. »

 

Les futurs historiens admettent volontiers la perspicacité du prince Wein Salema Arbalest, même s’ils devaient être ses plus durs détracteurs au monde.

Mais à ce moment précis, sa réputation était encore en jeu. L’Ouest affirmerait que la Sainte Élite possédait les plus grands esprits du continent, l’Est se tournerait vers les enfants impériaux, et le Sud soulevait ses candidats notables.

Mais dans le Nord, il y avait une autre bête endormie dont le nom sera connu de tous les futurs historiens.

Falanya Elk Arbalest.

Jusqu’à ce moment, elle n’était connue que comme la petite sœur de Wein. Mais tout cela allait changer alors qu’elle entrait dans l’histoire.

C’est l’événement qui allait tout déclencher : le sommet des enfants impériaux.

***

Chapitre 2 : La résolution de Falanya

Partie 1

« — Nous devons parler de la rencontre entre les enfants impériaux. »

Rembobinons un peu la scène jusqu’à une salle de réunion du palais de Natra où ne se trouvent que les vassaux les plus importants. Ils ne regardaient qu’une seule chose : le prince héritier Wein assis en bout de table.

« Je pense que vous en avez déjà entendu parler, mais les enfants de la famille impériale se réuniront dans la ville de Mealtars, située au centre du continent. Sur le papier, notre invitation concerne une autre cérémonie organisée dans la ville au même moment pour divertir les acteurs les plus influents de toute cette région, y compris Natra. »

Wein ne s’était même pas arrêté une seconde. « Ne vous méprenez pas. Cette réunion est incroyablement importante. Il serait plus approprié que ce soit moi qui y assiste. Mais malheureusement, nous sommes en train de nous remettre de la guerre. C’est pourquoi je vous en parle. Laissez-moi entendre votre avis sur l’opportunité de ma présence. »

Wein jeta un coup d’œil à ses vassaux, demandant à chacun d’eux son avis.

Ils avaient alors commencé à donner leur avis.

« Comme vous l’avez dit, Prince Wein, nous sommes au milieu d’une période de transition en tant que nation. Nous devons faire preuve de prudence. Les choses pourraient prendre une mauvaise tournure si vous quittiez maintenant le royaume, Votre Altesse. »

« S’il vous plaît. Il n’y a pas que les enfants impériaux qui seront présents. Les plus grands esprits de chaque nation seront également présents. Si le prochain empereur est choisi lors de cette réunion, cela se reflétera sur nous en tant que royaume allié si nous n’envoyons pas un représentant approprié. »

« Comment savoir s’ils vont réellement mettre quelqu’un sur le trône ? Cela vaut-il la peine de négliger son pays pour une simple hypothèse ? »

« Alors nous pouvons soutenir la nation en l’absence de Son Altesse. Ou bien n’y a-t-il rien d’utile dans votre crâne ? »

« Qu’est-ce que c’est que ça ? »

« Silence, s’il vous plaît. Vous vous tenez devant la famille royale. »

La salle de réunion s’était remplie d’opinions diverses qui volaient à gauche et à droite. Wein écouta dans leurs paroles combatives comme si c’était une pépite de sagesse.

On dirait que c’est du Cinquante-Cinquante.

Si cela s’était produit un an auparavant, ils auraient très probablement insisté pour qu’il y assiste. Cependant, en peu de temps, l’Empire avait perdu du pouvoir et Natra avait gagné du territoire. Les choses s’amélioraient. Cela avait rendu les vassaux un peu trop confiants.

— À ce rythme, ils vont décider que je dois m’abstenir ! pensa Wein avec jubilation.

Il n’avait jamais eu l’intention d’y aller. Il y avait plusieurs raisons à cela, notamment qu’il était tout simplement trop occupé, surtout depuis que la guerre contre Cavarin avait conduit à l’expansion du territoire du royaume. Rien de tel ne s’était jamais produit de mémoire d’homme, ce qui signifiait qu’ils n’avaient actuellement aucun système en place pour y faire face.

C’est pourquoi il y avait des rapports de confusion et de désordre dans le territoire nouvellement gagné. C’était comme assembler des engrenages qui n’allaient pas ensemble. Wein était vraiment occupé.

Une autre raison était Lowellmina. Toutes les nations environnantes pensaient que Natra était du côté de sa faction, parce qu’il avait participé à la répression de l’insurrection civile en Earthworld.

Naturellement, Wein n’avait pas l’intention de rejoindre son camp. Cependant, s’il acceptait l’invitation, il savait pertinemment que Lowellmina utiliserait toutes les méthodes à sa disposition pour l’amener à servir sa cause.

Et il n’y a absolument aucune chance que je laisse cela se produire ! La soutenir serait plus de problèmes que ça n’en vaut la peine !

Cela dit, une chance de rencontrer les princes impériaux serait énorme. Wein voulait leur parler s’il le pouvait. Mais s’il acceptait l’invitation, il devrait se ranger du côté de Lowellmina, ce qui signifierait se faire instantanément des ennemis des trois princes. Et ce ne serait pas bon du tout.

Ce n’est pas comme s’ils allaient de toute façon décider de l’empereur.

Le sommet était l’occasion de discuter de qui serait le prochain empereur. Mais Wein pouvait dire que cet événement était surtout un spectacle.

Les luttes intestines avaient nui à la réputation de l’Empire, et le peuple s’inquiétait de l’absence d’un nouvel empereur. Cette réunion était censée les apaiser, faire savoir au peuple que la famille impériale voulait décider qui hériterait du trône avec des mots plutôt que par la violence. Elle devait également montrer que l’Empire avait encore le pouvoir de rassembler toutes les grandes puissances en un seul endroit.

Si le trône impérial devait rester vide, Wein pourrait s’en vouloir plus tard d’avoir décliné l’invitation en utilisant des stratégies diplomatiques. Pour toutes ces raisons, Wein avait finalement décidé de décliner la demande.

Heh. Je peux pratiquement voir la tête de Lowa quand elle apprendra que je ne viens pas.

Alors que Wein continuait à penser aux choses les plus futiles, il s’était soudain rendu compte qu’une paire d’yeux était braquée sur lui. Ils appartenaient à une jeune fille qui était assise à une courte distance de lui — sa jeune sœur, Falanya.

Wein n’était pas le seul membre de la famille royale à être présent, puisqu’il avait été rejoint par la princesse héritière.

Hmm ? Qu’est-ce qu’il y a ?

Elle le fixait comme si elle voulait dire quelque chose, mais avait du mal à exprimer son idée. Wein envisagea toutes les possibilités avant que l’idée ne lui vienne.

Oh, je parie qu’elle pense que j’aurai le temps de jouer avec elle si je refuse cette invitation.

Maintenant qu’il y pensait, il réalisait que Falanya avait récemment trouvé une raison de suivre Wein. Elle devait se sentir seule, car elle n’avait pas attiré son attention. Bien qu’il ait été occupé, Wein était déçu en tant que grand frère de ne pas s’en être rendu compte plus tôt.

Repose-toi bien, Falanya. Je trouverai un moyen de trouver du temps pour toi.

Ils pourraient peut-être s’adonner ensemble à une danse ou à la poésie. Ils pourraient aussi faire une longue promenade à cheval.

Wein s’était tourné vers sa jeune sœur et avait souri.

 

+++

Ces derniers jours, Falanya Elk Arbalest n’avait qu’une crainte : ne rien pouvoir faire pour l’aider.

La source de ses inquiétudes était Wein, qui était franchement surmené.

Depuis qu’il avait assumé le rôle de prince régent, il avait été chargé d’un grand nombre de tâches. Il ne s’agissait pas seulement du travail habituel nécessaire au fonctionnement de la nation. Il devait s’occuper de la diplomatie étrangère, orchestrer des guerres et accomplir tout un tas d’autres tâches diverses.

Dans l’espoir d’alléger son fardeau, Falanya s’était appliquée à étudier la politique et à assister à sa place aux réunions. Ces tâches lui avaient donné une modeste confiance en elle.

Mais même cela avait été écrasé lorsque leurs frontières s’étaient agrandies et que la charge de travail de Wein avait augmenté de façon exponentielle.

Je ne peux même pas gérer 10 % de son travail… Je dois trouver quelque chose que je peux faire… !

Avec son sens aigu du devoir, Falanya avait choisi de suivre Wein. Elle se tenait à l’écart de son chemin, cherchant quelque chose qu’elle pourrait faire à sa place.

Je me demande si je peux assister au sommet à la place de Wein…

Elle était la princesse héritière de Natra. Cela lui donnait le droit d’y assister. Cela permettrait également à Wein de se concentrer sur la politique interne du royaume tandis qu’elle s’occuperait des affaires extérieures. Cet arrangement serait mutuellement bénéfique.

Mais…

C’était une théorie de salon. En plus de ne jamais avoir parlé à d’importants officiels étrangers, Falanya n’avait jamais quitté Natra. Peut-on lui faire confiance en tant que diplomate ?

Que pense Wein… ?

Falanya jeta un coup d’œil sur lui. C’était son grand frère. Il devait savoir ce qu’elle pensait. Tout ce qu’elle voulait, c’était qu’il dise qu’elle devait y aller à sa place. Alors elle pourrait acquiescer sans hésiter.

Wein avait dû remarquer son regard, car ses yeux s’étaient dirigés vers les siens.

— gh ! Falanya avait été stupéfaite.

Les yeux de son frère, habituellement gentils et doux, s’étaient rétrécis alors qu’il l’évaluait. C’était comme un parent qui attendait que son enfant se lève pour la première fois. C’était à la fois affectueux et solennel.

Je suis si faible, Falanya s’était grondée intérieurement.

En souhaitant qu’il soutienne sa décision, elle avait pratiquement fait porter la responsabilité du choix à Wein. Cela ne se ferait jamais dans des réunions avec des dignitaires étrangers.

L’esprit de Falanya s’emballa. Wein attend… que je pense et agisse par moi-même !

 

Wein étouffa un bâillement. Merde, j’ai failli m’endormir.

Ninym se tenait consciencieusement derrière lui. Je pense qu’il y a eu un grave malentendu…

Alors que les seigneurs continuaient à se crier dessus, Falanya s’était levée avec résolution.

« — Je participerai au sommet à la place de Wein. »

Sa déclaration avait pris les vassaux par surprise. Les globes oculaires de Wein s’étaient pratiquement ratatinés et étaient presque sortis de son crâne. Ninym fixait le plafond.

Ce moment avait cimenté les débuts de Falanya sur la scène diplomatique.

 

***

Partie 2

Je n’aurais jamais imaginé que la princesse Falanya serait la première à venir… Le cerveau de Lowellmina s’agita en regardant Falanya assise en face d’elle.

Après que la jeune sœur de Wein ait terminé les formalités, Lowellmina avait proposé qu’elles discutent autour d’un thé. Les choses s’étaient bien passées jusque-là, mais cette conversation ne menait nulle part.

« Comment s’est passé votre séjour à Mealtars ? Avez-vous été surprise par la différence de temps par rapport à Natra ? »

« En effet. »

« Je recommande vivement de visiter nos marchés pour voir les marchandises que nous importons de tout le continent. »

« Si l’occasion se présente, je le ferais. »

« … »

C’était l’essentiel.

Il y avait plusieurs raisons pour expliquer ce comportement. Falanya était nerveuse. Il était difficile de trouver un sujet d’intérêt commun. Mais c’était surtout parce que Falanya avait toutes ses défenses levées contre Lowellmina.

J’en ai eu un aperçu quand je l’ai rencontrée avant. Mais…

Ce n’était pas la première fois que Lowellmina rencontrait Falanya. Elles avaient parlé à l’occasion lorsque la princesse impériale était à Natra, bien que leurs échanges se soient limités à un mot ou deux. Mais c’était parce que Falanya s’était occupée des affaires intérieures de l’État pendant que Lowellmina et Wein étaient occupés à diriger l’effort de guerre.

Cela avait contribué au mystère. Pourquoi était-elle si prudente ? Elle n’avait aucune raison d’aimer ou de ne pas aimer Lowellmina.

Wein ou Ninym auraient pu lui dire quelque chose.

Lowellmina jeta un coup d’œil derrière Falanya, droit vers son assistant debout. C’était l’assistante de Wein, Ninym. Sous ses ordres, elle avait accompagné Falanya en tant qu’assistante temporaire.

Lowellmina et Ninym étaient des amies d’enfance. Mais en ce moment, il semblait que Ninym n’agirait pas de la sorte, même si Lowellmina la regardait affectueusement.

Donc elle ne veut pas arbitrer cette discussion avec la Princesse Falanya, hein. Eh bien, c’est un désordre royal…

Ce devait être l’œuvre de Wein. Cela ne la choquerait pas s’il avait dit à Falanya tout un tas de mensonges et l’avait avertie de rester sur ses gardes. Peut-être quelque chose du genre :

Tu ne trouveras personne avec une plus mauvaise personnalité qu’elle sur tout le continent.

Elle est du genre à te poignarder en arborant un énorme sourire.

Tu sais, je parie qu’elle porte un soutien-gorge push-up.

Il ne faisait que se mêler de ses affaires. Lowellmina espérait éviter d’aigrir sa relation avec le représentant du royaume qu’elle souhaitait voir rejoindre sa faction.

On peut commencer par parler de Wein pour la décoincer.

Clairement, Falanya avait un faible pour Wein.

Avec l’intention de l’utiliser pour ouvrir leur conversation, Lowellmina avait commencé à parler.

 

+++

Il s’est avéré que les hypothèses de Lowellmina étaient largement correctes.

Après avoir été choisie comme représentante de Natra, Falanya commença immédiatement à examiner tous ce qui pouvait être un tant soit peu pertinent pour la réunion, ce qui incluait évidemment des informations sur Lowellmina. Falanya repensa à leur petite leçon.

« Commençons par la princesse impériale. » Wein s’était tourné vers Falanya, qui était perchée sur une chaise dans la salle de réunion. « Après qu’elle ait réussi à arrêter la révolte dans l’Empire, suffisamment de citoyens ont afflué à ses côtés pour qu’ils soient reconnus comme sa propre faction. »

Il poursuit. « La princesse aurait pu les mener et déclarer son droit au trône — . »

« Mais elle ne l’a pas fait, n’est-ce pas ? » demanda Falanya.

Wein acquiesça.

Même si Lowellmina avait parlé à Wein et Ninym de monter sur le trône, elle n’avait pas annoncé officiellement qu’elle envisageait d’exercer son droit. De toute évidence, ce n’était pas à cause d’un changement d’avis. La vraie réponse était d’une logique choquante.

« Le peuple s’est rangé du côté de la princesse uniquement parce qu’il est fatigué de la lutte qui se déroule entre les trois princes. Ce n’est pas parce qu’ils soutiennent sa vision ou souhaitent particulièrement la voir sur le trône. Je pense qu’elle sait que si elle fait savoir à la population qu’elle est en lice pour le poste, ils vont la faire taire et l’accuser d’essayer de prolonger les querelles intestines. En fait, elle a fait de sa faction une faction patriotique. »

La principale préoccupation de ce groupe était l’avenir de l’Empire. Lowellmina avait rassemblé ces amoureux de l’Empire sous sa bannière en cachant ses propres ambitions. Leur but était extrêmement simple. Il fallait éviter que les princes ne se brouillent, car cela ferait resurgir le conflit civil et fracturerait l’Empire. Ils avaient fait le tour de tous les seigneurs, les convainquant de se réunir pour décider du prochain empereur.

« Comparée aux princes, sa faction a une force militaire négligeable. Mais elle utilise cela à son avantage, se positionnant comme celle qui ne se soucie que de l’avenir de l’Empire. Si quelqu’un essaie de la faire taire par la force, il deviendra un ennemi public. »

Lowellmina avait raison. La population pensait que la question devait être résolue de manière diplomatique, mais les trois princes en étaient incapables. Après tout, chacun était convaincu qu’il serait le meilleur empereur.

Et elle seule avait réussi à trouver une approche logique. Les princes n’avaient pas les moyens de prétendre qu’elle avait tort, et ils ne pouvaient pas non plus recourir à la violence, de peur de devenir l’objet de censure. Ils étaient dans une impasse.

Lowellmina avait à elle seule sapé l’autorité des princes, tandis que sa propre réputation montait en flèche. Elle entrait pratiquement dans une phase éclatante avec son taux d’approbation élevé.

« … C’est la pire. »

« C’est toi qui le dis, » dit Wein, en hochant la tête face à son observation.

C’est toi qui le dis ! Lowellmina aurait crié si elle avait été dans la pièce.

« Quand les princes toucheront enfin le fond, cela déclenchera quelque chose chez les loyalistes, et elle pourra entrer en scène en se présentant comme la remplaçante. Je suppose que c’est son plan à long terme. »

« Cela signifie-t-il que ce sommet est destiné à donner une mauvaise image des princes ? »

« Je pense que c’est l’une des choses qu’elle recherche. Je doute que ce soit toute l’histoire. En tout cas, Falanya, méfie-toi de Lowellmina. Elle est du genre à te poignarder en arborant un grand sourire… »

 

+++

— Cela avait conclu leur petite discussion avant son départ.

Selon Wein, la princesse Lowellmina est une femme trop ambitieuse qui en veut au trône…

C’est ce que son frère bien-aimé lui avait dit. Falanya n’avait aucune raison de douter de lui. De plus, elle avait deux autres raisons de se méfier particulièrement de Lowellmina.

Il n’y a aucune chance que je la laisse épouser Wein !

C’en était une.

Entre Wein et Lowellmina, il avait été question de mariage. Les circonstances de l’époque avaient empêché toute décision concrète, mais cela ne signifiait pas que l’idée était complètement écartée. Il était possible qu’elle devienne un jour la femme de Wein.

Je ne laisserai jamais cela arriver ! La place de Wein est avec Ninym !

Wein était un grand frère digne du plus grand respect. Et Falanya savait que la seule personne qui méritait de se tenir à ses côtés était Ninym. Elle était comme une grande sœur pour Falanya, sans compter que tout le monde pouvait voir qu’il y avait un lien profond entre Wein et son assistante. Y avait-il de la place pour que d’autres s’interposent entre eux ? Aucune chance.

En fait, Falanya avait mis Wein avec Ninym. Une romance avec Lowellmina ne serait jamais canon. Compte tenu des derniers développements, certaines personnes espéraient que Wein et Zenovia pourraient se mettre en couple, mais Falanya était entièrement dévouée à soutenir Wein et Ninym comme le seul vrai couple !

« Bien que je me sente privilégié de profiter de cette occasion pour vous voir, Princesse Falanya, il est regrettable que le Prince Wein ne se joigne pas à nous. Il aurait été merveilleux de vous voir tous les deux côte à côte. »

« Mon frère est un homme très occupé. »

« J’ai entendu dire que Natra a pris le contrôle de Marden après la guerre. Votre frère est très actif sur de nombreux fronts. Vous devez être très fière, princesse Falanya. »

« Oui… »

« En y repensant, saviez-vous que nous étions camarades de classe lorsque le prince Wein étudiait à l’étranger ? Même à notre académie militaire, il était incroyablement… »

Lowellmina n’avait pas remarqué la faible réaction de Falanya et avait continué à parler de Wein. Falanya avait compris son véritable objectif : en faisant l’éloge de Wein, elle essayait de faire tomber la barrière qui les séparait.

Heh. Comme c’est bête. Vous pensiez que ça allait me faire baisser ma garde ?

Le fait de recevoir des éloges sur Wein rendait Falanya aussi heureuse que si elle était elle-même complimentée. Mais tout le monde faisait l’éloge de Wein ces derniers temps. Et elle était fatiguée d’entendre des flatteries vides.

Je ne suis pas prudente uniquement en raison de l’avertissement de Wein et de mes préoccupations personnelles.

La troisième raison était qu’elle avait un devoir à remplir.

C’était la première incursion de Falanya dans la diplomatie, et il serait irréaliste de s’attendre à ce que quelque chose de significatif en sorte. Falanya était bien consciente que si elle essayait de négocier avec les princes impériaux ou tout autre personnage important, ils la manipuleraient probablement pour lui faire promettre quelque chose d’étrange.

C’est pourquoi Wein lui avait strictement ordonné de se contenter d’assister à la cérémonie et de rentrer directement chez elle. Satisfaire ce strict minimum était suffisant comme diplomatie pour l’instant. La barre avait été placée très bas.

Lorsqu’elle était arrivée à Mealtars, son devoir était déjà à moitié accompli. Après cela, tout ce qu’elle avait à faire était de rester tranquille jusqu’à ce que la réunion se termine en toute sécurité. Il n’y avait pas besoin de se lier d’amitié avec Lowellmina. Cela expliquait pourquoi Ninym avait supervisé sans mot dire le déroulement des événements.

Il paraît que la princesse voulait être en bons termes avec Natra, mais Wein a vu clair dans son jeu. Pauvre princesse. Falanya avait pensé cela.

Vous regretterez de me considérer comme le genre de fille facile qui se laisse influencer à la mention du nom de Wein… !

***

Partie 3

Dix minutes plus tard.

« Et puis le prince Wein a traduit le grand livre hiéroglyphique de l’Église et s’en est servi pour prouver la nature corrompue des prêtres. Il a dispersé les preuves dans toute la ville pour les menacer. »

« Bonté divine. Est-il vraiment allé si loin ? »

« Absolument. Mais alors que nous étions en train d’essayer de négocier avec eux, notre camarade de classe Glen a frappé un prêtre par pure indignation. Il y a tellement de rebondissements dans cette histoire et… »

Lowellmina parlait de ses jours d’école avec animation tandis que Falanya s’accrochait à chaque mot.

— Elle a un don pour le dépistage des caractères !

Falanya s’était déjà rendue.

Sa vigilance d’antan n’était plus de mise. Elle était totalement réceptive à tout ce que Lowellmina avait à dire.

L’éloquence de Lowellmina était à blâmer. Elle avait une grande facilité de conversation et parlait avec un charme indéniable. De plus, Falanya connaissait peu de choses de l’époque où Wein était à l’école. Il était compréhensible qu’elle se soit rapidement passionnée pour ces histoires.

Lowellmina avait peint Wein comme une figure particulièrement impressionnante. Il était audacieux et intrépide, calme et posé. Mais même lui, il lui arrivait de faire des erreurs et d’être parfois espiègle.

Falanya savait que ce portrait humanisant de lui était exact.

Ces derniers jours, il semblait que tout le monde à Natra avait quelque chose de bon à dire sur son frère. Cela réjouissait Falanya, mais il y avait quelque chose qu’elle avait toujours voulu dire.

— Vous êtes tous en retard à la fête ! Et vous n’avez fait qu’effleurer la surface !

Falanya savait que Wein était vraiment incroyable depuis qu’elle était toute petite. Mais il semblait que le public ne faisait que commencer à le découvrir par lui-même. Ils étaient en retard sur leur temps ! C’est ce qu’elle avait essayé de retenir.

 

 

Comme si cela ne suffisait pas, Wein n’avait été félicité que pour ses nombreuses réalisations, ce qui était totalement superficiel.

Ils se sont tellement trompés ! Ce n’est pas ce qui rend Wein génial !

Après tout, ce n’était rien d’autre qu’une question de chance. Il y aurait inévitablement des moments où il échouerait, même s’il faisait tout bien, où le destin et les circonstances conspiraient contre lui.

Mais l’échec a-t-il rendu son frère moins étonnant ? Apparemment pas.

Il avait pris la position de prince régent à un jeune âge et avait assumé la responsabilité de la politique nationale. Pendant des années, il avait enduré la pression et les attentes de ceux qui l’entouraient. Il n’y avait aucune chance qu’il ne soit pas extraordinaire.

Elle savait que sa vraie grandeur venait de sa capacité à sourire, même dans les jours les plus sombres.

Et c’est exactement comme ça que Lowellmina parlait de lui.

« Il m’a constamment surprise par ses pensées et ses actions. C’est comme s’il allait au-delà des attentes des gens. »

Euh-hein.

« Eh bien, parfois, ça le met dans des situations difficiles. »

Je le sais !

« Mais il parvient toujours à sourire, même dans les situations les plus désagréables. C’est une personne forte. Ce doit être son véritable pouvoir. »

Je suis tout à fait d’accord !

Falanya ne pouvait pas rejeter ce qu’elle disait. Il était évident qu’elle s’entendrait avec cette fille, Lowellmina qui était aussi une fan de son frère.

Eh bien, je n’accepte toujours pas le mariage.

C’était deux choses distinctes.

Falanya avait doucement mis cette question de côté dans son cœur.

« Maintenant que j’y pense, » commença Lowellmina, « J’aimerais entendre parler de Wein avant qu’il ne vienne à l’académie. J’ai entendu dire qu’il était sage depuis ses débuts. »

« Quand il était plus jeune ? » Falanya avait fouillé dans ses souvenirs. « Mon frère ne change jamais. Wein a toujours été gentil et fiable, aussi loin que je me souvienne. J’ai toujours été fière de lui. On peut aussi dire qu’il était un rat de bibliothèque quand nous étions enfants, bien qu’il soit trop occupé maintenant pour s’y adonner. »

Tout le monde à Natra louait les capacités de Wein comme un talent naturel, mais la vérité était que la plupart de ses réalisations n’étaient possibles que grâce à la grande quantité de livres qu’il avait consommés.

En tant que l’une des nations les plus anciennes du continent, Natra avait archivé de nombreux documents traitant de la gouvernance : les succès et les échecs des industries — y compris les détails sur les budgets, les calendriers et le personnel nécessaires — les enregistrements de l’opinion publique, les plans qui s’étaient déroulés sans heurts, les plans qui avaient conduit à l’inimaginable, etc. Ces documents étaient les plans de leurs prédécesseurs, et ils avaient joué un rôle énorme dans la formation de Wein.

« Il a aussi étudié l’épée, débattu avec les vassaux, fait des recherches sur les méthodes d’agriculture… »

« Je vois. Il est aussi extraordinaire que le disent les rumeurs. »

« Oui, mais —, » Falanya réalisa qu’elle avait parlé sans réfléchir et retint désespérément les mots.

« Y a-t-il un problème ? »

« … Ce n’est rien. » Falanya toussa puis elle referma ses lèvres.

Naturellement, Lowellmina l’avait remarqué. Une fois qu’elle avait confirmé que Falanya avait presque fait une gaffe verbale, la princesse s’était empressée de réfléchir à un moyen de faire sortir l’information.

« — Veuillez m’excuser d’interrompre votre conversation. » La voix de Ninym l’avait interrompue comme si elle essayait de lui couper la parole. « Je crains que le soleil ne se couche bientôt. Nous devons nous préparer pour la cérémonie, et je crois qu’il serait préférable que vous retourniez à votre manoir. »

« Ah… vous avez raison. Il semble que nous parlions depuis un certain temps, » déclara Falanya avec surprise en regardant par la fenêtre.

Le temps avait filé pendant le goûter dont elle s’était d’abord méfiée.

Ninym et Lowellmina se lancèrent des regards perçants tandis que Falanya continuait à regarder dehors. Quelques secondes plus tard, Lowellmina soupira, signalant sa défaite.

« Je suis réticente à me séparer de vous, mais il semble que le moment soit venu. Cette conversation n’a fait que confirmer que Natra est un allié irremplaçable pour l’Empire. » Lowellmina avait souri et tendit la main.

« Pour l’amitié entre nos nations, j’espère bien que nous pourrons discuter à nouveau un jour, princesse Falanya. »

« Bien sûr, Princesse Lowellmina. » Falanya avait tendu la main, et les deux femmes s’étaient fermement serré la main.

Ninym les surveillait de près.

 

+++

« Wôw — je suis fatiguée. »

Falanya s’était écroulée sur le lit dès qu’elles avaient regagné sa chambre dans le manoir.

« Vous avez fait un excellent travail aujourd’hui, princesse Falanya. Bien que là, cela soit à la limite de l’indignité pour une dame. »

Falanya s’était roulée sur le lit. « C’est bon. Tu es la seule présente qui regarde, Ninym. »

« J’ai bien peur que ce ne soit pas le cas. N’est-ce pas, Nanaki ? »

Lorsque Ninym l’avait appelé, un garçon aux cheveux blancs avait surgi de l’ombre.

Nanaki Ralei. Le garde et l’aide de Falanya.

« M’as-tu appelé ? … Whoa. » D’une main, il avait attrapé le coussin qui lui fonçait dessus.

Il retraça le parcours du projectile jusqu’à sa source et aperçut Falanya, rouge vif, en train de fixer l’ourlet de sa tenue.

« Argh ! Sors, Nanaki ! »

« … » Nanaki tendit l’oreiller à Ninym en se disant que c’était terriblement injuste, vu qu’il n’était sorti que parce qu’on l’avait appelé.

« Argh… Parfois, j’oublie que Nanaki est juste là. »

« C’est la preuve qu’il est un excellent garde, bien que je doive le mettre en garde contre certaines choses en tant qu’aide. » Ninym afficha un sourire sec en rendant l’oreiller à Falanya.

La princesse l’avait serré dans ses bras. « … Hé, Ninym, la conversation entre moi et la princesse Lowellmina s’est-elle bien passée ? »

« Bien sûr. Je n’étais là qu’au cas où. Mais en tant que vassal, j’ai admiré la façon dont tu as gardé la tête haute même devant la princesse Lowellmina. »

« Mais j’ai été vraiment aspirée dans la conversation… Wein n’avait-il pas dit que je devais garder mes distances avec elle ? »

« Oui. La princesse Lowellmina souhaite que Natra rejoigne sa cause. Mais il serait plus prudent, en tant que royaume, de garder une distance de sécurité dans cette lutte pour le trône. Cela dit, la seule chose importante maintenant est que tu assistes à la cérémonie et que tu rentres au pays en toute sécurité. À cette fin, le prince Wein a dit que cela ne le dérangeait pas même si nous devenions un peu distraits dans le processus. »

« C’est vrai, mais… »

Si cela était possible, Falanya voulait que Wein la félicite pour sa performance admirable. Elle était sa petite sœur, après tout.

Ninym l’avait compris. « Bien sûr, je trouve merveilleux que tu t’efforces de faire de ton mieux, et je ferai tout ce que je peux pour te soutenir. Mais nous parlons du prince Wein. Il sera heureux de pouvoir compter sur toi, même s’il y a quelques revers. »

« … Le penses-tu vraiment ? »

« C’est le cas. » Ninym hocha la tête avec confiance.

Falanya lui avait alors montré un sourire timide. « Hee-hee. OK. Je vais alors laisser Wein me faire plaisir. »

« C’est mieux comme ça. » Ninym avait souri en retour. « Il se fait tard. Vas-tu bientôt te coucher ? »

« Pas encore. J’aimerais rester debout un moment. Ninym, veux-tu rester ici et discuter ? »

« Compris. Je peux nous apporter quelque chose à boire. »

« Merci. »

Ninym s’inclina et se glissa silencieusement hors de la pièce.

Falanya serra son oreiller et s’allongea sur le lit. « Je sais que je viens de dire ça, mais je veux vraiment apporter de bonnes nouvelles à Wein. »

Pour ce faire, elle devait rester forte, même lors de sa toute première cérémonie à l’étranger. Elle ne pouvait pas tomber dans le piège des mots doux comme aujourd’hui.

« … Ah oui… »

Falanya s’était souvenue de quelque chose lors du goûter.

Elle était si reconnaissante que Ninym soit intervenue avant qu’elle ne laisse accidentellement échapper quelque chose à Lowellmina.

Ce n’était pas quelque chose qui devait être dit devant un dignitaire étranger.

« Je ne peux pas lui dire que j’avais peur de mon frère parce qu’il semblait à peine humain…, » se murmura-t-elle à elle-même.

Personne n’était là pour entendre sa confession, les faibles mots s’estompant dans la nuit de Mealtars.

La cérémonie qui prouvera bientôt qu’il s’agissait d’une ville aux idées divergentes était de plus en plus proche.

***

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Un commentaire :

  1. Début excellent, la petite sœur sera t'elle aussi machiavélique que le grand frère 😈

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