Le manuel du prince génial pour sortir une nation de l’endettement – Tome 10

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Chapitre 1 : Et si on faisait une guerre sur deux fronts ?

Partie 1

Une brise légère balayait les plaines, et les jeunes feuilles verdoyantes se balançaient en réponse. Le soleil brillait et personne n’aurait pu deviner que la terre avait été recouverte d’une neige argentée jusqu’à récemment.

C’était le printemps.

Bien qu’avec un peu de retard par rapport aux nations du sud, le Royaume de Natra avait finalement surmonté le long hiver et avait accueilli ses premiers bourgeons.

« Ahhh, quel temps idéal pour voyager ! »

Un jeune homme traversait à cheval une prairie fraîche. C’était Wein Salema Arbalest, le prince héritier de Natra.

« Oui. Les beaux jours sont rares, même à cette époque de l’année. »

Une jeune femme suivait Wein sur sa monture. Elle s’appelait Ninym Ralei. Ses cheveux blancs et ses yeux rouges la désignaient comme une Flahm, et elle servait Wein en tant qu’assistante.

« Nous avons enfin réussi à prendre une pause. Mieux vaut en profiter tant que c’est possible. »

Wein s’affala sur le dos de son cheval. La bête sembla quelque peu contrariée, mais continua de porter son fardeau humain.

« Ne te sens pas trop à l’aise. N’oublie pas que nous ne sommes pas seuls. »

Ninym jeta un coup d’œil derrière eux, plusieurs gardes les suivaient sur leurs propres montures. Ninym souhaitait que Wein conserve une apparence plus digne, compte tenu de sa position.

« Oui, je sais. Mes vassaux sont déjà super énervés contre moi. »

« … C’est vrai. » Ninym soupira. « Inévitablement, c’est aussi la raison de ces vacances. »

« Allez, Ninym. Es-tu toujours en colère ? »

« Bien sûr que je le suis. C’est indirectement de ma faute. » Elle soupira à nouveau, plus profondément cette fois. « Maintenant que tu es le fils adoptif d’Agata, il y aura sûrement des représailles… »

 

 

+++

« Votre Altesse, soyez plus consciente de votre position ! »

Il y a quelques jours, les principaux vassaux de Wein l’avaient tourné en dérision.

« Vous êtes le prince héritier de la famille royale de Natra, une monarchie qui règne depuis deux siècles ! De plus, Votre Altesse est un descendant du principal disciple de Levetia, Galeus ! Aucune lignée de ce continent n’est plus précieuse ! »

Les plaidoiries des vassaux étaient sincères, mais théâtrales. C’est peut-être pour cette raison que Ninym, qui se tenait aux côtés de Wein, les observait avec inquiétude tandis que le prince écoutait.

« Et pourtant, vous avez été adopté par un étranger ! Qu’est-ce qui vous a pris ? »

Une nation connue sous le nom d’Alliance d’Ulbeth siégeait aux confins de l’Ouest. Son chef, Agata, invita Wein à lui rendre visite pendant l’hiver et, après une série de rebondissements, il adopta le prince comme son fils.

Adopté. En d’autres termes, Wein était légalement l’enfant d’Agata.

Naturellement, cette annonce avait ébranlé le palais royal de Natra. Les nobles du pays se prêtaient souvent leurs enfants les uns aux autres pour les adopter, et les princesses étaient couramment mariées à des souverains à l’étranger. Cependant, Wein était un prince héritier. Il était destiné à diriger un jour le Natra, et son adoption par une nation étrangère était sans précédent.

Qu’en est-il de son droit au trône ? Une telle chose était-elle même permise ? Les vassaux débattirent de ces questions jour et nuit.

« Ne vous énervez pas. Je me rends compte que je suis allé trop loin cette fois-ci », déclara Wein pour tenter d’apaiser les vassaux. « D’ailleurs, vous vous êtes déjà assuré que je n’ai enfreint aucune loi, n’est-ce pas ? »

« Il ne s’agit pas de la loi ! »

Malheureusement, les commentaires de Wein n’avaient fait qu’attiser le feu, et un homme avait frappé le bureau.

Il était clair que les vassaux souhaitaient éviter d’avoir à décider du châtiment de Wein si la loi ne parvenait pas à le sauver. Ils s’étaient donc donné beaucoup de mal pour s’assurer qu’il n’avait rien à craindre.

« Votre Altesse, vous n’êtes pas seulement un individu, vous êtes aussi le symbole de Natra ! Votre lignée est la fierté de chaque citoyen ! Se moquer de ce fait, c’est se moquer de Natra ! Personne ne peut dénigrer Votre Altesse. Pas même vous ! »

« Je comprends ce que vous dites, mais… »

« Je ne suis pas le seul à penser ainsi ! Je crois que je parle au nom de tous ceux qui servent notre grande nation ! »

« Je comprends cela. Cependant — »

« En tant que prince héritier, Votre Altesse est trop prompte à agir ! Je reconnais l’importance des relations extérieures, mais il n’est pas nécessaire que vous assumiez tout seul ! Vous devriez vous appuyer davantage sur vos vassaux ! »

« … »

Wein se tut et se tourna vers Ninym, à ses côtés, pour lui demander de l’aide. Elle secoua la tête en signe de regret, impuissante à faire quoi que ce soit.

Les vassaux firent la leçon à Wein pendant plusieurs heures. Puis, après avoir déterminé que le surmenage et les responsabilités excessives étaient à l’origine du récent accès de colère du prince héritier, ils avaient juré de prendre en charge ses fonctions. La montagne de paperasse sur le bureau de Wein avait considérablement diminué et il s’était soudainement retrouvé avec un temps libre inattendu.

+++

Revenons maintenant au présent.

« Oui, ce ne sont pas des campeurs heureux. » Wein s’était assis dans la prairie et avait gloussé à ce souvenir.

« Il n’y a pas de quoi rire. Tout le palais est sur les dents. »

Ninym descendit de son cheval et les deux individus déballèrent un pique-nique contenant une couverture, des ustensiles pour le thé et de simples boîtes à lunch.

« Je ne peux pas vraiment leur en vouloir. Après tout, c’était leur grande chance », dit Wein en s’effondrant sur l’herbe.

« Wein, viens ici si tu veux t’allonger. »

Ninym tapota la couverture qu’elle avait étendue. Trop paresseux pour se lever, le prince roula vers elle avec un « Wheeeee » impassible.

« Ne peux-tu pas te tenir tranquille pour une fois ? Bon, ce n’est pas grave. Plus important, qu’est-ce que tu voulais dire ? » demanda Ninym en préparant le thé.

« À l’Est comme à l’Ouest, Natra a toujours donné aux perdus un endroit où se sentir chez eux, n’est-ce pas ? À l’inverse, ceux qui trouvent des opportunités ailleurs s’en vont toujours d’ici. En d’autres termes, tous ceux qui sont encore dans le pays n’ont nulle part où aller », répondit Wein.

« Comme d’habitude, tu ne mâches pas tes mots… Alors, qu’en est-il ? »

« Pour ceux qui sont coincés ici, la famille royale de Natra est un réconfort. Nous régnons depuis deux cents ans, ce qui est assez rare quand on regarde l’histoire. »

Qu’il s’agisse de la vanité d’un dirigeant, de la puissance écrasante d’une nation étrangère ou d’une calamité naturelle, les pays s’effondraient souvent en l’espace de quelques siècles. Il s’agissait probablement d’une conséquence inévitable de la tentative de maintenir un système qui dépassait la durée de vie humaine. C’était aussi la raison pour laquelle la longévité de la famille royale de Natra était si remarquable.

« Nous sommes la plus ancienne monarchie du continent, et les vassaux de Natra étaient fiers de nous servir… Mais les temps ont changé. »

Ninym avait enfin compris où Wein voulait en venir.

« Veux-tu dire à cause de tes succès ? »

« Tu l’auras compris. » Wein accepta la tasse de thé qu’on lui proposait. « Natra est en pleine expansion depuis que je suis devenu régent. La famille royale, dont la seule fierté était la tradition, a acquis une influence considérable. Notre petite monarchie était un caillou sur la route. Aujourd’hui, les autres nations nous considèrent comme un véritable joyau. »

« Naturellement, les vassaux de Natra ont également été élevés. Et pas seulement d’un point de vue monétaire. Ils ont gagné le respect qui accompagne la protection de ce joyau. »

« Oui. Pour eux, ce n’est rien de moins qu’un fabuleux nouvel âge d’or. » Wein sourit.

« Et je viens de donner un coup de pied dans la figure de notre puissance royale. »

« … Pas étonnant qu’ils soient contrariés. »

Wein ne s’était pas contenté de leur couper l’herbe sous le pied. Il avait jeté la moindre parcelle de joie dans un feu de joie.

Il avait poursuivi avec une autre de ses opinions controversées.

« De toute façon, l’autorité souveraine est un leurre, si tu veux mon avis. »

« Wein. » Ninym enfourna dans sa bouche le pain qu’elle avait préparé pour le déjeuner.

« Hurrgh. »

« Ne dis rien de problématique. On ne sait jamais qui écoute », avait-elle conseillé.

« Hurrrrgh. » Wein engloutit le pain et haussa les épaules. « Oui, mais tout le monde ne connaît-il pas la vérité au fond ? Tout peut avoir de la valeur si suffisamment de gens le prétendent. L’argent n’est pas différent. Une illusion partagée peut transformer de simples morceaux de métal en monnaie et décider quels bons à rien deviennent des aristocrates et des rois. »

« … »

« Mais certains sacrifieront leur vie pour ce genre de choses. N’est-ce pas fou, Ninym ? »

« Ma position ne me permet pas de contester la royauté. »

« Mais nous ne sommes pas en service pour l’instant. »

« … » Ninym s’était tue et elle avait fini par soupirer. « Oui, j’ai eu des pensées similaires. Je pense aussi que la vénération des lignées est tout à fait inutile. Cependant, la vérité est que la plupart des gens chérissent ces illusions. Face à une telle opposition, nous ne sommes que des feuilles dans la tempête. En fait, l’attachement de tes vassaux à leur mirage est la raison même pour laquelle nous sommes en train de nous promener tranquillement. »

« Je suis d’accord avec ce qui se passe si cela me donne moins de travail. »

« Je pensais bien que tu dirais cela », répondit Ninym en plissant les yeux. « Mais à ce rythme, le pays va probablement prendre une direction qui va à l’encontre de ton plan. N’es-tu pas un peu inquiet ? »

« Oui, c’est une préoccupation légitime », avait convenu Wein malgré son expression détendue. « Pourtant, je ne peux m’empêcher de me demander s’ils parviendront à aller aussi loin. »

« Que veux-tu dire par là ? »

« Maintenant que ces types ont goûté au pouvoir, le monde se portera beaucoup mieux s’ils font preuve de suffisamment d’introspection pour grandir et prendre leurs responsabilités. »

L’expression troublée de Ninym révéla son inquiétude. « Je comprends ton point de vue, mais ta méthode me semble excessivement impitoyable. Ces gens sont toujours tes vassaux. »

« Appelle cela de l’objectivité. Je ne serais pas surpris qu’un messager se présente dans les prochaines minutes et me supplie de revenir. »

« Je pense qu’ils voudraient tenir le coup encore un peu. »

Wein marqua une pause, quoique brève. « Veux-tu parier ? Si je gagne, tu devras terminer chaque phrase par miaou. »

« Je vois que tu reprends une vieille rengaine. »

« Il faut lui donner un peu de soleil de temps en temps, n’est-ce pas ? »

« Très bien. Alors si je gagne — ! »

« Votre Altesse ! » Wein et Ninym se retournèrent et virent un messager galoper vers eux depuis l’autre côté de la prairie. Ils échangèrent un regard.

« Qu’est-ce que c’est que cette histoire de victoire ? »

« … Rien, miaou. » Ninym soupira en signe de défaite.

+++

Le même jour, la princesse héritière de Natra, Falanya Elk Arbalest, visita la villa royale isolée. Le palais de Willeron était la résidence principale de la famille royale et, en tant que siège du gouvernement, il connaissait un trafic constant. La villa avait donc été construite pour être un lieu d’évasion tranquille. Sauf en cas d’urgence, seuls la famille royale, le personnel nécessaire et quelques hauts fonctionnaires étaient autorisés à y pénétrer. D’un seul pas, on pénétrait dans un espace silencieux, apparemment figé dans le temps.

Et depuis plusieurs années, elle était un lieu de récupération pour un certain individu.

« Que dirais-tu d’ici, père ? »

Falanya avait placé des fleurs fraîches près de la fenêtre, tandis que le soleil printanier pénétrait dans la pièce.

« Oui, c’est bien. Le vent portera leur parfum », répondit une voix au centre de la chambre.

Un homme dans la force de l’âge était allongé dans son lit. Il ressemblait vaguement à Wein et Falanya, et ce n’était pas une coïncidence. Owen était leur père et le roi convalescent de Natra.

« Ah, quel doux parfum de printemps ! Tu les as choisis toi-même, n’est-ce pas ? »

« Bien sûr. Elles égayeront ta chambre, père. »

« J’ai la chance d’avoir une enfant aussi attentionnée. »

Owen sourit à sa fille chérie, mais il se sentait fatigué. Son corps n’arrivait pas à afficher un sourire complet.

Père…

Owen était fragile depuis sa naissance, et sa santé s’était aggravée après un brusque changement de climat il y a quelques années. Le roi avait cédé ses fonctions gouvernementales au frère aîné de Falanya, Wein, pour qu’il puisse se rétablir. Cependant, son apparence actuelle montrait clairement qu’il était encore loin d’être en bonne santé.

« Ne fronce pas les sourcils, Falanya. »

Son visage avait dû trahir ses émotions. Falanya se redressa, et les paroles suivantes d’Owen furent douces.

« Honnêtement, je m’en sors bien. Je suis de plus en plus capable de marcher, et je suis sûr qu’un jour je me présenterai à nouveau devant notre peuple. D’ailleurs, je refuse de mourir avant le jour de ton mariage. Ma Myrabelle, ma chère épouse disparue, serait furieuse si je n’apportais pas la nouvelle de la cérémonie. »

***

Partie 2

Tout le monde pouvait voir qu’Owen faisait bonne figure. Néanmoins, Falanya refusa d’ignorer les efforts de son père.

« … He-he, tu as raison. Je dois devenir une mariée pour pouvoir te voir fondre en larmes. »

« C’est déjà une évidence. Je n’en ai peut-être pas l’air, mais je pleure pour un rien. »

Les deux individus échangèrent un petit sourire.

« Bien, » dit Owen. « De quoi allons-nous parler aujourd’hui ? La dernière fois, j’ai raconté comment Myrabelle et moi sommes tombés amoureux. »

 

 

Lors des visites de Falanya, elle partageait généralement sa vie quotidienne, tandis qu’Owen racontait sa propre histoire publique et privée. La princesse venait toujours avec quelque chose de frais et de passionnant à raconter, mais en tant que roi alité, Owen était à court de sujets.

Alors qu’il réfléchissait à la suite de la discussion, Falanya fit une demande.

« Parle-moi de Wein, père. »

« Wein ? » demanda-t-il avec surprise. « Inutile de dire que tu le comprends aussi bien que moi. »

« Je… C’est ce que je pensais. Les gens et moi-même le louons pour sa gentillesse », dit-elle. « Mais je me suis récemment demandé si le Wein que je connais n’était pas qu’une partie de lui. J’ai enquêté sur toutes ses actions politiques depuis qu’il est devenu régent, dans l’espoir de connaître ses motivations… »

« Et as-tu vu une facette de Wein à laquelle tu ne t’attendais pas ? »

Falanya acquiesça.

À première vue, les tactiques de Wein semblaient avoir à cœur l’intérêt supérieur de la nation. Cependant, en creusant un peu, on s’apercevait qu’il avait fait des choix tranchants qui ne tenaient pas compte du bien-être des citoyens. Bien sûr, Falanya n’avait pas l’intention de condamner Wein pour cela. Mais ses méthodes précises et analytiques, capables de calculer même les émotions des autres, tranchaient avec le frère compatissant que la princesse connaissait.

« C’est pourquoi je souhaite savoir ce que tu penses de lui, Père. »

« Hmm… », songea Owen en observant le sérieux de sa fille. « Avant de répondre, laisse-moi te demander une chose. Si je partage mon opinion, qu’en feras-tu, Falanya ? »

« Hein… ? »

Falanya regarda avec surprise, car elle avait été prise au dépourvu.

Owen précisa. « Tu sais bien que les gens ont de multiples facettes, n’est-ce pas ? Wein ne fait pas exception. En d’autres termes… C’est tout ce qu’il y a à dire. Même s’il cache une nature féroce, cela ne veut pas dire que son amour pour toi est un mensonge. Pourquoi fais-tu une telle fixation là-dessus ? »

« Eh bien, je — ! »

Elle chercha une réponse.

Pourquoi ?

La question de son père l’obligeait à reconnaître qu’elle n’avait pas de réponse. Que cherchait Falanya ? Dans un premier temps, elle avait cherché à confirmer le bon cœur de son frère.

« Je ne vais pas critiquer Wein. Je t’aiderai si tu es concerné, mais cela peut changer si tu as l’intention d’utiliser les informations contre lui. »

« … »

Owen semblait réprimander Falanya, qui se mit à réfléchir.

Au fur et à mesure qu’elle comprenait son frère, sa silhouette mystérieuse se précisait. C’était comme pénétrer dans un abîme qui glaçait Falanya jusqu’à la moelle. Cependant, cette recherche n’avait pas pour but de le défier. Il y avait une autre raison, une raison qu’elle n’arrivait pas à exprimer.

Wein est gentil. Il aime son peuple et sa nation. Falanya s’était dit cela pour éviter l’anxiété qui l’envahirait.

Mais si, par hasard, ce n’était pas le cas…

Un serviteur entra dans la pièce.

« Veuillez m’excuser d’interrompre votre agréable conversation. Princesse Falanya, le prince Wein vous demande. C’est urgent, il vous demande de vous dépêcher. »

« Wein m’a appelée ? »

Le frère de Falanya n’avait pas pu entendre la discussion, mais elle avait été surprise d’être elle-même convoquée par le sujet de la conversation.

« Ce doit être très important. Tu devrais y aller, Falanya. »

« Oh, hum… »

« Qu’est-ce qui ne va pas ? Nous pouvons reprendre à tout moment. »

Devant l’insistance d’Owen, Falanya accepta de partir. Elle s’inclina devant son père et se précipita hors de la pièce.

Il la regarda partir, puis murmura pour lui-même dans la chambre silencieuse : « Mon opinion sur Wein ? » Il réfléchit à cette question avec une certaine consternation. « Que dois-je dire ? “C’est un dragon sous forme humaine” ? »

+++

« … Une invitation à une cérémonie à Delunio ? »

Falanya, de retour dans le bureau palatial de Wein, pencha la tête.

« Oui. Un messager est passé tout à l’heure », répondit le prince depuis la chaise en face d’elle. Ninym se tenait à côté de lui, tenant la missive de Delunio. « La cérémonie célébrera le deuxième anniversaire de notre alliance. »

Les royaumes de Delunio et de Soljest se trouvaient à l’ouest de Natra. Auparavant, un conflit commercial et l’inquiétude croissante suscitée par les progrès rapides de Natra avaient incité Delunio à s’allier à Soljest et à conspirer pour attaquer la nation nordique. Cependant, les tactiques de Wein avaient fait échouer leurs plans, et la totalité de la responsabilité avait été attribuée au meneur, le Premier ministre de Delunio. Il était tombé du pouvoir et les trois pays s’étaient réconciliés par la suite dans le cadre d’une alliance informelle.

« La cérémonie elle-même n’est pas inhabituelle, mais je doute qu’ils veuillent simplement faire la fête », expliqua Wein. « Falanya, que penses-tu que Delunio recherche ? »

Falanya réfléchit brièvement à la question de son frère. « Pour démontrer la force de l’alliance à l’intérieur et à l’extérieur ? »

Wein acquiesça. « Tu l’as compris. Si Delunio organise une cérémonie avec les trois représentants, cela renouvellera la foi des citoyens dans l’alliance et dissuadera les menaces étrangères… Autre chose ? »

« Hein ? Hmm… »

Wein mettait souvent Falanya à l’épreuve en lui posant des questions, mais demandait rarement des précisions lorsqu’elle avait trouvé la bonne réponse. L’esprit de la princesse tournait à plein régime.

« Je te donne un indice. Essaie de comparer la situation actuelle de Delunio à celle de Natra et de Soljest. »

« Sa situation actuelle… »

Il n’y a pas si longtemps, cette question aurait laissé Falanya perplexe. Cependant, les opportunités politiques offertes par Wein lui avaient permis de comparer mentalement Natra, Delunio et Soljest et d’arriver à une conclusion.

« En organisant la cérémonie, ils veulent se faire un nom au sein de l’alliance ? »

Wein sourit. « Exactement. Tu as bien réfléchi, Falanya. » Elle se réjouit de l’éloge de son frère. Le prince regarda sa petite sœur en continuant. « Natra est en pleine ascension depuis quelques années, et Soljest est plus fort que jamais. Delunio, en comparaison, est à la traîne. Non, pour être honnête, il s’est dégradé depuis l’exil du dernier premier ministre. »

« … »

Falanya fronça les sourcils. Elle avait une vague idée de la raison, et Wein, en toute connaissance de cause, avait continué sans faire de commentaires.

« L’infâme premier ministre a tiré les ficelles sur la précédente affaire, mais le roi et ses vassaux peuvent désormais profiter de leur nouvelle autorité pour normaliser la nation… Dans un monde parfait, en tout cas. Malheureusement, la gouvernance n’est pas si facile. D’après ce que j’ai entendu, le roi écoute aveuglément son nouveau premier ministre, et celui-ci est plutôt mauvais dans son travail. »

« … Et c’est pour cela qu’ils ont besoin d’une cérémonie. »

L’alliance avec Natra et Soljest avait permis à Delunio de se maintenir à flot. Si Delunio aspirait à maintenir le statu quo, aucun des deux voisins ne pouvait lui faire de l’ombre. Cette cérémonie faisait partie de leur stratégie.

« C’est là que le bât blesse », commença Wein. « Nous pourrions décliner l’invitation si nous voulions refuser l’accord à trois, mais Natra n’a pas encore l’intention de rompre. Alors je me dis qu’il faut jouer le jeu. Le problème, c’est que… mes vassaux vont encore me faire la tête si j’essaie de partir maintenant. »

« Ah… Vous voulez dire… » Falanya a entendu parler de l’adoption de Wein par Agata, la représentante d’Ulbeth. Elle savait aussi que les vassaux n’étaient pas très contents. Sachant cela, Wein avait évidemment appelé Falanya ici parce que…

« Oui. J’aimerais que tu assistes à la cérémonie à ma place, Falanya. »

+++

Les préparatifs de départ commencèrent immédiatement. Agir au nom de Wein était une tâche importante, mais les réalisations antérieures de Falanya firent taire les plaintes des vassaux. Très vite, le carrosse et la délégation furent prêts, et les détails du séjour à Delunio furent réglés sans incident.

Puis, en un clin d’œil, le jour arriva.

« Princesse Falanya. L’heure du départ approche, je vais donc procéder à une dernière vérification. »

« Merci, Sirgis. Je vous en prie. »

« Je reviendrai. »

Du coin de l’œil, Falanya observa son subordonné s’incliner avec révérence. Elle monta dans le carrosse et s’installa légèrement sur un siège rembourré.

« … C’est tellement étrange, » marmonna-t-elle.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Nanaki, le jeune garde qui était monté à bord après elle. Ses cheveux blancs et ses yeux rouges témoignaient de sa lignée Flahm.

« Je parle du fait de laisser Wein ici et de visiter moi-même un pays étranger toute seule. D’habitude, c’est moi qui le raccompagne. »

« Il t’a regardé partir quand tu es allé à Mealtars, n’est-ce pas ? »

« C’est vrai, mais quand même… »

Falanya avait visité la ville marchande centrale de Mealtars à la place de Wein, mais elle avait insisté sur le fait qu’elle s’y sentait différente.

« … Eh bien, nous n’aurions jamais pensé qu’il dépendrait régulièrement de toi il y a quelques années. »

« Tu as raison. Cela a toujours été mon rêve, mais je n’aurais pas pensé que je serais nommé émissaire étranger si tôt… »

En vérité, Falanya avait une autre raison de se sentir bizarre.

Je suis vraiment heureuse.

Elle se posait encore des questions sur son frère, mais ses éloges et sa confiance la ravissaient néanmoins.

Falanya ne pensait pas qu’il s’agissait d’une contradiction. Elle aimait et admirait Wein du fond du cœur.

Oh… Maintenant que j’y pense, j’ai oublié de demander à mon père ce qu’il pensait de Wein.

Elle avait été tellement occupée à se préparer pour le voyage que cela lui était sorti de l’esprit. Pourtant, elle ne pouvait pas se précipiter à la villa et demander à Owen maintenant. Wein lui avait confié un devoir vital à remplir.

« Qu’est-ce qui ne va pas, Falanya ? »

« Ce n’est rien. Je pensais à la façon dont je veux faire du bon travail. »

 

 

« On dirait que tu es plus adulte à plus d’un titre », répondit Nanaki à voix basse.

« “Adulte…” le suis-je… ? »

Falanya jeta un coup d’œil à son propre corps. Devenue une jeune femme, elle s’était merveilleusement épanouie au cours des dernières années.

« … toujours en croissance ? »

»… «

Nanaki détourna le regard en silence. Falanya saisit un coussin à côté d’elle et le lui lança.

☆☆☆

Ninym regarda la calèche s’éloigner de la fenêtre du bureau. Lorsqu’il disparut enfin, elle se retourna vers Wein.

“Tu ne paniques pas cette fois.”

Comme l’avait dit Ninym, Wein examinait calmement la paperasse depuis sa chaise. Normalement, il aurait été en train de paniquer. Pourquoi ce changement soudain ?

“Il s’agit d’une cérémonie dans une nation alliée, pas de négociations hostiles. De plus, elle s’est très bien débrouillée à Mealtars. Falanya s’en sortira très bien.”

Les récentes actions de la princesse étaient splendides. Bien que le génie de Wein soit indéniable, il n’est qu’un homme. Il n’était pas en mesure de régler tous les problèmes du pays. Il ne manquait jamais une occasion de donner à Falanya de l’expérience en tant que mandataire, peut-être que ces efforts portaient enfin leurs fruits.

“J’ai l’intention de lui confier des tâches encore plus importantes à partir de maintenant. Quelque chose d’aussi simple sera une promenade dans le parc. Je suis sûr qu’elle en sortira gagnante.”

»… «

Le génie de Wein ne nécessite pas l’aide d’autrui dans la plupart des situations, si bien qu’il ne dépend de personne. Même lorsqu’il était contraint de faire équipe, il avait généralement un plan B en cas d’échec.

Ses commentaires bienveillants étaient une preuve évidente de son espoir et de sa foi en Falanya.

»… Haha… «

« Qu’est-ce qui est si drôle ? »

« Oh, rien. »

Ninym avait l’intention de transmettre secrètement les paroles de Wein à Falanya une fois qu’elle serait rentrée chez elle. Il ne fait aucun doute que la princesse serait ravie.

« En tout cas, il semble que j’ai gagné un peu plus de temps de vacances. »

Wein posa les rapports qu’il avait vérifiés sur son bureau. D’ordinaire, il y avait une montagne de paperasse, mais aujourd’hui, il n’y avait qu’une modeste pile. Bien que les vassaux aient appelé Wein à la hâte pour l’aider à répondre à l’invitation soudaine de Delunio, ils avaient l’intention de s’occuper eux-mêmes de leurs affaires.

« C’est vrai. Malgré tout, nous devrions être prêts si quelque chose se passe à Delunio. »

« Pas de problème. Nous avons juste besoin de quelques troupes en attente pendant que je laisse la paperasse à mes subordonnés et que je regarde tout se dérouler. Pour l’instant, je ne suis rien d’autre qu’un chauffe-siège… »

À ce moment-là…

« Pardonnez-moi, Votre Altesse ! »

On frappa frénétiquement à la porte et un fonctionnaire entra pour remettre son rapport. Une souffrance viscérale transparaissait dans sa voix.

« Un messager de la princesse Lowellmina est arrivé ! Des signes d’agitation civile se manifestent dans l’Empire d’Earthworld… ! »

Wein et Ninym échangèrent un regard.

« … Wein. »

Le jeune prince soupira lourdement à l’annonce de la nouvelle transmise par ce coursier ébranlé.

« On dirait qu’il y a une guerre entre l’Est et l’Ouest. »

***

Chapitre 2 : La Levetia orientale

Partie 1

La géographie du royaume de Delunio avait toujours été problématique. Le pays était situé au centre du continent occidental et, en tant que route commerciale prospère, il ne manquait de rien. Cependant, cela expliquait aussi pourquoi plusieurs de ses voisins représentaient une menace permanente. Le puissant royaume de Soljest se trouvait au nord, et l’ambitieux Cavarin à l’est. Même Velancia, au sud, ne pouvait être sous-estimée.

Peu importe à quel point ces nations étaient rentables pour les affaires, le fait de se demander pendant d’innombrables jours quand ou si elles allaient les envahir était un lourd fardeau. Si seulement Delunio avait eu un prince génial, il aurait pu les pousser à se détruire les unes les autres. Malheureusement, la famille royale n’avait pas eu la chance d’avoir un tel prodige, et les années passées à renforcer la défense de l’armée et à se fortifier contre les menaces possibles s’étaient transformées en un tas de factures.

C’est alors que le Premier ministre de Delunio gagna en notoriété et s’approcha des enseignements de Levetia. Cette religion avait des racines anciennes et profondes en Occident, mais il avait activement évangélisé à Delunio et avait attiré l’attention des prêtres et des temples. Les citoyens s’y opposèrent cependant, car cela revenait à se ranger du côté de Levetia.

Néanmoins, leurs protestations s’étaient rapidement estompées. La diminution drastique des pressions étrangères, les prouesses politiques de l’ancien premier ministre et l’appartenance de Delunio à la foi de Levetia y avaient sans doute contribué.

« L’influence de Levetia en Occident ne peut être surestimée, et j’ai essayé de garder nos voisins sous contrôle en tombant délibérément sous leur protection. Cela m’aurait permis d’avoir du temps libre et des fonds militaires pour approfondir nos relations, devenir une sainte élite et garantir le patronage de Levetia… C’est ce que j’espérais, en tout cas, » expliqua le relativement jeune homme dans la pièce.

Il s’appelait Sirgis. Il était le vassal de Falanya et, oui, l’ancien premier ministre de Delunio.

« Avec la croissance de Natra, je ne pouvais plus me permettre de me reposer sur mes lauriers. Sans se soucier de l’influence de Levetia, elle a pris pour cible Delunio, dont la seule protection était l’église. Vous connaissez déjà les événements qui ont suivi. Croyant que nous étions condamnés, je me suis allié à Soljest et j’ai comploté pour soumettre Natra… »

Ce projet s’était soldé par un désastre. La tactique de Wein avait chassé Sirgis du pouvoir et l’avait contraint à l’exil. Lorsque tous les autres pays lui refusèrent l’asile, l’ex-Premier ministre utilisa les quelques contacts qui lui restaient pour se diriger vers l’est et se cacher.

Falanya apparut alors et lui demanda de la servir.

« Je vois. C’est donc ce qui s’est passé… » grommela Falanya depuis sa chaise d’en face. Elle connaissait la victoire de Wein sur Sirgis, mais c’était la première fois qu’elle entendait parler des manœuvres politiques de l’ancien premier ministre. Les émotions de Falanya s’entrechoquaient alors qu’elle envisageait un avenir où Natra n’aurait jamais accédé au pouvoir et où Sirgis serait devenu une sainte élite.

« Ne vous inquiétez pas. Avant de devenir Premier ministre — et même longtemps après — j’ai renversé ma part d’opposants. Je les ai tous ridiculisés en les qualifiant d’incompétents et j’ai loué mes actions en les qualifiant de justes. »

Cette fois, c’est lui qui avait été évincé. Sirgis se moqua de lui-même et de sa simplicité.

« Plus important encore, votre Altesse devrait se concentrer sur la cérémonie. »

« … Oui, tu as raison. »

Falanya jeta un coup d’œil par la fenêtre sur le paysage urbain inconnu. Ils se trouvaient à Liddell, la capitale de Delunio.

« Je suis heureuse que nous soyons arrivés à bon port, mais le vrai travail commence maintenant. »

Le voyage de la délégation de Natra à Delunio avait été bref et sans incident, et elle avait été logée dans un manoir préparé en prévision de la visite.

« Hé, Sirgis, quel genre de personne est le roi Lawrence de Delunio ? »

« C’est un monarque fantoche typique. Pendant mon mandat, le roi n’avait ni talent ni volonté et suivait à la lettre les conseils de ses vassaux. J’ai entendu dire que cela n’avait pas changé », répondit Sirgis. « C’est l’actuel premier ministre de Delunio, Mullein, qui a proposé la cérémonie. »

« C’est ton successeur, n’est-ce pas ? Que peux-tu me dire de Sire Mullein ? »

« C’est mon ancien subordonné. Mullein n’était pas très prometteur en tant que chef, mais il avait de la volonté et beaucoup d’ambition. J’en ai fait un excellent usage. Quant au caractère de cet homme… Il traite le roi comme une marionnette, tout comme moi. Je crois que c’est une réponse suffisante. »

Falanya réfléchit. « Je suppose que ce ne sera pas facile… Je me demande comment il va se comporter. »

« Bien que vous soyez de la famille royale, princesse Falanya, je crains que le prince Wein ne vous surpasse en tant que diplomate étranger. Mullein interprétera votre arrivée comme un message indiquant que Natra souhaite poursuivre l’alliance, mais n’a pas l’intention de faire avancer les choses. Il a raison sur ce point, et notre meilleure ligne de conduite est d’éviter les promesses inutiles. »

« Ne devraient-ils pas être eux aussi prudents ? »

« Oui. Pour Delunio, il suffisait que la famille royale de Natra accepte l’invitation. Les responsables souhaitent conclure la rencontre sans incident plutôt que de courir après l’appât du gain. Cependant, il y a quelque chose qui me préoccupe. »

« Quoi ? » demanda Falanya.

Sirgis fit un geste vers la fenêtre.

« Princesse, que pensez-vous de Liddell ? »

« Hein ? On dirait une ville normale et animée…, » Falanya pencha la tête, se demandant où cette conversation allait mener.

Sirgis acquiesça. « Comme vous le dites, c’est une ville animée. Cela n’a pas changé depuis l’époque où j’étais Premier ministre. Cependant, je vous prie de garder à l’esprit la situation actuelle de Delunio. »

« Situation actuelle… ? Ah, » souffla Falanya. « Es-tu en train de dire que l’ambiance est… étrange ? »

La plupart des habitants de Natra pensaient que Delunio était sur le déclin, mais l’atmosphère à Liddell ne laissait rien transparaître de ça.

« Bien sûr, il s’agit de la capitale du pays. Il est possible que Liddell n’ait pas encore ressenti l’impact, ou que la ville fasse bonne figure. Il ne fait aucun doute que Delunio souhaite éviter d’apparaître sur le déclin, en particulier lorsque des étrangers sont impliqués. Cependant, je crains que tout se passe bien de manière suspecte. »

« … Suspectes-tu une autre nation de soutenir Delunio ? »

« Si Delunio s’effondre, Natra et Soljest le prendront pour eux. Je ne peux pas parler en termes absolus… Cependant, il est possible qu’un tiers aide Delunio à empêcher les deux autres nations d’acquérir un pouvoir déraisonnable. »

« Alors nous ne pouvons pas baisser la garde. »

Les traits de Falanya se crispèrent. C’était un rebondissement inattendu, mais elle n’avait aucune raison d’avoir peur. Wein l’avait nommée représentante parce qu’il la croyait capable de faire face à ce genre de problèmes.

« Je pense que nous aurons l’occasion d’observer la cérémonie. Je ne peux pas vous accompagner, mais vous aurez une compagnie fiable en cas de problème. »

Falanya acquiesça, puis plaisanta : « Maintenant que nous sommes entrés dans le pays, peut-être devrais-tu porter un masque et nous accompagner ? Personne ne le saurait vraiment. »

Le bannissement de Sirgis était toujours en vigueur et, malgré ses réticences, Falanya l’avait convaincu de se joindre à la délégation en tant qu’expert du royaume de Delunio.

« Notre hôte sait que je suis à votre service, princesse Falanya. Delunio ne veut pas déplaire à Natra, il est donc peu probable que cela lui cause des ennuis… Mais il n’aura d’autre choix que d’intervenir si j’agis de manière trop suspecte. Permettez-moi de m’excuser quant à tout ça. »

La réaction que pourraient avoir les autres avait contraint Falanya à abandonner sa proposition.

« Je comprends », répondit-elle en se redressant. « Je dois me présenter demain avant la cérémonie, alors je pense que je vais me coucher pour aujourd’hui. »

« Oui. Reposez-vous bien. » Sirgis s’inclina tandis que la princesse quittait la pièce. Une fois qu’elle fut hors de vue, il poussa un petit soupir. « Je n’aurais jamais imaginé revenir pour quelque chose comme ça. »

Sirgis regarda par la fenêtre. Les paysages étaient nouveaux pour Falanya, mais il les avait déjà vus un million de fois.

« Delunio… Ma patrie… »

Il observa le monde au-delà de la vitre pendant un long moment, en proie à un conflit.

+++

Le lendemain, Falanya effectua une visite programmée au palais royal situé au cœur de Liddell.

« … Je suis tellement nerveuse », marmonna-t-elle alors qu’on la conduisait dans un grand couloir.

C’était un pays étranger, et son frère n’était pas là pour l’aider. Ce n’était pas la première fois, mais l’appréhension de Falanya persistait.

« Je suis gênée de l’admettre, mais je ressens la même chose », murmure une fille un peu plus âgée à côté de la princesse.

Il s’agissait de Zenovia Marden, l’ancienne princesse héritière de Marden qui, après la chute de sa nation et plusieurs autres rebondissements, s’était déclarée vassale de Natra et en était devenue la marquise.

« Je peux me détendre dans mon domaine, car j’ai une foule de vassaux avec moi… Les délégations étrangères sont assez éprouvantes pour les nerfs, n’est-ce pas ? »

Le territoire de Marden faisait face à Natra à l’ouest et il avait été impliqué dans les affaires de Delunio et de Soljest depuis l’époque du royaume.

Et maintenant, Zenovia escortait la délégation de Falanya.

« Cela ne va pas du tout. Il faut que je me ressaisisse. » Falanya se donna une légère tape sur les joues.

Zenovia lui lança un sourire. « Ne craignez rien. Vous êtes déjà à la hauteur de la tâche, princesse Falanya. »

« Vous le pensez vraiment ? »

« Les décisions de ceux qui occupent nos fonctions ont un impact sur d’innombrables vies. Il serait plus inquiétant que vous n’en teniez pas compte. Un cœur qui saigne, conscient de sa responsabilité, et une volonté inébranlable, attachée à son devoir, sont les signes d’un véritable homme politique. »

« … Vous avez peut-être raison. Merci, Zenovia. »

« Il n’y a pas de quoi. Au fait, j’aimerais vous demander quelque chose. »

« Qu’est-ce que c’est ? »

Les lèvres de Zenovia s’approchèrent de l’oreille de Falanya pour que leur guide n’entende pas.

« J’ai entendu dire que Sire Sirgis avait rejoint votre groupe… Est-ce vrai ? »

« Oui. Il est ici avec moi, mais il vaut mieux qu’il reste caché. »

Un regard troublé traversa le visage de Zenovia, et Falanya réalisa quelque chose.

« Auparavant, vous deux… »

« Oui, c’est un peu le destin. »

À l’époque où Sirgis était Premier ministre, il s’était associé à Soljest pour défier Natra et il avait utilisé le territoire de Marden comme tremplin.

« Bien sûr, nous servons tous les deux Natra maintenant. Je n’ai pas l’intention de déterrer le passé, mais… »

Malgré sa position officielle, l’expression de Zenovia montrait clairement qu’elle avait un compte à régler.

« Je lui demanderai de vous laisser de l’espace autant que possible, mais essayez de rester calmes si vous vous croisez. »

« J’apprécie votre gentillesse », répondit la marquise. Elle baissa la tête avec un sourire ironique. « Certes, je ne suis pas mécontente au point de l’éviter pour m’épargner le risque de sentiments désagréables. Si j’ai des réserves pour quelqu’un, c’est… »

Zenovia s’interrompit au milieu de la phrase et ses yeux se rétrécirent.

Se demandant ce qui n’allait pas, Falanya suivit son regard et aperçut un groupe qui s’approchait de l’autre côté du couloir. Une jeune fille de l’âge de la princesse se tenait au premier rang.

« Oh là là, mais qui est-ce ? Bienvenue, princesse Falanya. »

La nouvelle venue posa les yeux sur eux et se fendit immédiatement d’un sourire, un voile pour dissimuler la bête vicieuse qui se cachait derrière.

Falanya regarda l’autre fille et répondit prudemment. « Princesse Tolcheila… Que faites-vous ici ? »

Le roi Gruyère, monarque de Soljest, membre de l’alliance, avait eu un fils premier-né et une fille deuxième-né. Cette dernière était Tolcheila.

« Que me demandez-vous ? Toujours aussi vide, à ce que je vois », répondit-elle. « J’assiste à la cérémonie et je viens donc saluer notre hôte, le roi Lawrence. Je dois avouer que je ne m’attendais pas à ce que nos chemins se croisent ainsi, princesse Falanya. Hmph, je suppose que cela signifie que je ne rencontrerai pas le prince Wein cette fois-ci. C’est bien dommage. »

Tolcheila était-elle à Delunio au nom du roi Gruyère et de Soljest, tout comme Falanya l’était pour Wein et Natra ? Une partie d’elle comprenait la déception de la jeune fille face à l’absence de Wein.

« Restez sur vos gardes, princesse Falanya », chuchota Zenovia. « J’ai entendu dire que la princesse Tolcheila était très active en politique ces derniers temps et qu’elle servait souvent à la place du roi Gruyère. »

« Vraiment ? »

« Oui. En plus de servir d’ambassadrice auprès de Delunio, elle a également servi de médiatrice dans des conflits entre nobles importants, annoncé une réduction partielle des impôts, et s’est portée volontaire pour assurer la liaison entre Soljest et Levetia… Non contente de rester une suppléante, il semblerait qu’elle cherche à supplanter le prince héritier et le roi. »

« “Supplanter”… »

L’explication de Zenovia avait effacé toute la sympathie que Falanya aurait pu ressentir. Lorsque Soljest et Natra se mirent d’accord sur une alliance, Tolcheila vint dans la nation nordique en tant qu’étudiante d’échange et prisonnière partielle, bien qu’elle restait essentiellement libre de faire ce qu’elle voulait. Un jour, elle était brusquement retournée dans son pays d’origine, ne devenant plus qu’une otage de nom. Quand on pense que c’est ce qu’elle avait prévu de faire…

***

Partie 2

Tolcheila était-elle à Delunio plus qu’une simple remplaçante ? Peut-être en tant que chef de Soljest ?

Falanya n’en savait pas assez pour prendre la décision.

« Hmm ? » Les yeux de Tolcheila se posèrent sur Zenovia. « Ah, j’étais curieuse de savoir qui pouvait être votre compagne. Je vois maintenant qu’il s’agit de l’ancienne princesse de Marden. C’est très audacieux de votre part de montrer votre visage malgré votre humiliation. Je suppose que vous devez être sans vergogne. Personne ne pourrait vendre son propre pays autrement. »

Falanya sentit l’indicateur de rage de la marquise exploser.

« Oui… Cela fait un certain temps, princesse Tolcheila. Merci beaucoup pour votre aide à l’époque », dit Zenovia en souriant et en s’inclinant. Son calme glacial était plus terrifiant que n’importe quel étalage de colère. « Cependant, je crains de ne pas pouvoir rivaliser avec votre impudence, princesse Tolcheila. Vous voir apparaître en public après une défaite cuisante face au prince Wein est une véritable source d’inspiration. »

Eek ! s’écria Falanya.

Les étincelles entre Zenovia et Tolcheila étaient palpables, et une tension écrasante étouffait le couloir. Falanya n’était pas un grande admiratrice de la princesse de Soljest, mais la relation entre Tolcheila et Zenovia était loin d’être aussi difficile.

 

 

Du point de vue de Zenovia, Soljest était une nation traîtresse qui avait abandonné Marden en temps de besoin, malgré l’amitié entre les deux pays.

Tolcheila, quant à elle, pensait que Zenovia n’était rien d’autre qu’un vestige autodestructeur et sans valeur du royaume perdu de Marden.

On a l’impression qu’elles sont très méchantes l’une envers l’autre…

D’après l’expérience de Falanya, Tolcheila ne perdait jamais son calme. Malgré le mépris qu’elle portait envers Zenovia, la princesse n’était pas du genre à mépriser ouvertement la marquise de Natra.

Déteste-t-elle Zenovia… ? Non, ce n’est pas ça…

C’était de l’impatience. Oui, Tolcheila était irritée par quelque chose. Et même si c’était elle qui semait le trouble, son esprit n’était pas tourné vers Zenovia. Au contraire, elle semblait se concentrer sur…

« Que se passe-t-il ici ? » demanda une nouvelle voix. Un homme apparut et s’élança dans le couloir dans leur direction.

« … Ah, Sire Mullein. Cela fait une bonne minute que je ne vous ai pas vu », salua Tolcheila, ennuyée.

Mullein ? C’est l’actuel premier ministre de Delunio.

En d’autres termes, il était l’homme qui avait pris les rênes après la chute de Sirgis. Son désarroi face à la situation n’évoquait pas un grand sentiment de dignité ou de compétence.

« La jeune femme là-bas… Je suppose que vous êtes la princesse Falanya de Natra ? Princesse Tolcheila, avez-vous quelque chose à lui reprocher ? »

« Nous sommes de vieilles connaissances. Nous nous sommes croisées par hasard et nous avons eu une discussion agréable. »

Mullein jeta un regard noir à Tolcheila, mais la princesse le repoussa d’un signe de la main fatigué.

« Eh bien, je dois vous faire mes adieux… Nous nous reverrons à la cérémonie, princesse Falanya. »

Sur ces mots d’adieu, Tolcheila et son entourage s’en allèrent. En partant, elle lança à Falanya un regard tenace.

« … »

Une fois le groupe hors de vue, Mullein toussa.

« Je m’excuse profondément d’avoir permis une rencontre aussi peu cérémonieuse. »

« Je vous en prie, n’y pensez pas. Comme l’a dit la princesse Tolcheila, nous avions une belle conversation. »

Falanya jeta un coup d’œil et vit que Zenovia avait retrouvé son calme. On ne sait pas ce qui se serait passé si la situation avait continué à s’envenimer.

« Eh bien, permettez-moi de me présenter comme il se doit. Je suis Mullein, le Premier ministre de Delunio. » Il fit une révérence. « Je vais vous escorter. Par ici, princesse Falanya. »

« Merci, SireMullein. » Falanya et Zenovia se remirent en route, désormais sous la conduite de Mullein.

Leurs accompagnateurs sentaient la tension retomber quelque peu après leur rencontre hasardeuse avec Tolcheila, mais il était trop tôt pour se détendre. L’objectif principal de la délégation, une audience avec le roi, n’était pas encore atteint. Et même s’il n’en avait pas l’air, Mullein était toujours l’homme qui avait gravi les échelons jusqu’à devenir Premier ministre.

Falanya se rendit compte que, malgré l’attitude humble de Mullein, ses yeux étaient occupés à la jauger avec sagacité.

Restons concentrés.

Falanya se ressaisit et se frappa mentalement les joues.

+++

« Merci d’avoir fait tout ce chemin depuis Natra. Je vous souhaite la bienvenue, princesse Falanya. Vous aussi, marquise de Marden », salua un homme sur un trône dans la salle d’audience. C’était le roi Lawrence de Delunio.

« C’est un honneur de vous rencontrer, roi Lawrence. Je suis ravie de célébrer la poursuite de notre alliance. Au nom de mon père, Owen, je vous prie d’accepter ma plus sincère gratitude. »

Falanya délivra son message en tant que représentante de Natra. Elle n’était encore qu’une jeune fille d’âge tendre, mais les vassaux de Delunio admiraient sa noble prestance.

Le roi Lawrence, quant à lui, était très agité. « O-Oui… Nous devrions parler du programme de la cérémonie… Mullein. »

« Oui. »

Après un échange courtois, Mullein se plaça à côté de Lawrence et lui expliqua le déroulement de la cérémonie. Ce n’était qu’une formalité, car presque tout avait déjà été décidé.

Cependant, cela avait permis à Falanya d’observer Lawrence.

C’était un jeune roi, plus âgé qu’elle, bien sûr, mais qui semblait avoir une trentaine ou une quarantaine d’années. Contrairement au père de Falanya, Lawrence avait une indéniable fragilité.

Le roi n’a pas dit grand-chose, et il s’est retrouvé agité pendant tout ce temps…

Wein avait dit un jour à Falanya que le silence d’un roi faisait partie de son arsenal. Le dialogue est l’épine dorsale de la communication, mais il y a toujours un risque d’en dire trop. Parfois, il est préférable pour un souverain de se taire et de préserver un noble air de mystère plutôt que de parler et de s’exposer à une situation indésirable et propice au mépris.

Le silence et le regard inquiet de Lawrence n’avaient rien de noble ou de mystérieux. Falanya regarda Zenovia et reconnut à quel point elle était exaspérée par le comportement du roi.

Les vassaux de Lawrence n’avaient offert aucune aide, l’ignorant comme s’il s’agissait d’un événement banal, ce qui n’avait fait qu’aggraver la situation. Falanya se souvint que Sirgis avait qualifié le roi de monarque fantoche.

Malgré tout…

Falanya éprouva de la sympathie pour l’homme, pas du mépris.

Elle pouvait être déléguée dans un pays étranger parce qu’elle avait étudié pendant de longues heures chaque jour pour soutenir son frère. Et si elle ne l’avait pas fait ? Si Falanya était restée sous la protection de Wein et s’était laissée dorloter par des vassaux, elle aurait probablement fini comme le roi Lawrence.

En y réfléchissant de cette manière, elle avait estimé qu’elle avait tort de le critiquer.

Falanya avait surtout compris l’expression de Lawrence. Il essayait de comprendre, mais il était impuissant. Elle connaissait ce sentiment et s’identifia à l’angoisse du roi.

« C’est le plan de la cérémonie. Avez-vous des questions ? »

Mullein conclut son explication tandis que l’esprit de Falanya s’emballa. Elle réfléchit un instant, mais pas à la question qui lui était posée.

Elle s’était montrée arrogante et s’était mêlée de ce qui ne la regardait pas. D’un point de vue politique, il valait mieux qu’elle laisse tomber. Cependant, si le roi Lawrence souhaitait avoir l’occasion de changer…

« Non, et merci d’avoir confirmé les détails. À ce rythme, la cérémonie se déroulera sans encombre », répondit Falanya. Dirigeant son attention vers le roi, elle dit : « Votre Majesté, je crains que mon manque d’expérience ne vous cause des ennuis, mais je ferai de mon mieux pour la cérémonie et notre triple alliance éternelle. Je me réjouis de travailler ensemble. »

Lawrence acquiesça. « Oui, moi aussi. »

Falanya gloussa doucement. « He-he. Vous semblez plutôt nerveux, roi Lawrence. »

« … ! » Entendre quelqu’un de bien plus jeune que lui souligner ses insécurités l’avait immédiatement fait rougir d’embarras. Cependant, Falanya continua avec ferveur.

« Je suis soulagée. Je pensais être la seule. »

« Êtes-vous aussi nerveuse, princesse Falanya ? » La honte de Lawrence se transforma en empathie.

« Bien sûr. Mon cœur s’emballe depuis le début », avoua Falanya, sa noble attitude remplacée par la timidité d’une fille ordinaire. « Dire que nous sommes tous les deux frappés par l’anxiété… J’ai dit à la marquise que je ne savais pas trop ce que je ferais si Sa Majesté était une bête féroce. Je suis soulagée que ma crainte n’ait pas été fondée. »

« … Je vois. »

Ne sentant ni insulte ni dérision dans sa voix, Lawrence sourit. Mullein, quant à lui, afficha un air perplexe. Le Premier ministre cherchait sans doute désespérément à découvrir les objectifs politiques de Falanya, mais il ne devinerait jamais la vérité. Falanya ne cherchait rien. Elle compatissait avec le roi fantoche tourné en dérision et pensait qu’il méritait plus de détente et de positivité dans sa vie. C’est tout.

« Quand êtes-vous monté sur le trône, Votre Majesté ? »

« … Cela fait combien d’années ? Au moins dix, je suppose. »

« Cela fait un certain temps. Vous avez travaillé dur pendant tout ce temps. Moi-même, je n’ai commencé à voyager à l’étranger que récemment et je suis encore naïve. J’ai souhaité plus d’une fois échapper à mes problèmes. »

« Je… confesse que j’ai ressenti la même chose. » Lawrence esquissa un sourire ironique.

Falanya poursuivit avec enthousiasme. Elle et le roi discutaient comme deux amis au bord d’un puits. Le verrou rouillé de la bouche de Lawrence se desserra lentement.

« Votre Majesté. » Peut-être convaincu que toute autre conversation serait synonyme d’ennuis, Mullein s’interposa.

« Vous avez d’autres affaires de gouvernement à traiter, concluons donc ici. »

L’espace d’un instant, l’expression de Lawrence laissa transparaître une animosité brûlante. Elle disparut dès que les yeux du Premier ministre se posèrent sur le roi, qui détourna le regard.

« Oui, vous avez raison… Princesse Falanya, vous pouvez partir maintenant. »

« … »

Elle savait que les gens ne changeaient pas après une courte conversation. Après un rapide regard de déception, Falanya se ressaisit.

« Oui, nous allons prendre congé. » La princesse s’inclina poliment. Alors qu’elle et Zenovia se tournèrent vers la sortie…

« … Non, attendez. »

L’ordre de Lawrence arrêta les filles dans leur élan. Mullein ne devait pas s’y attendre, son expression trahissait un léger choc.

« Qu’y a-t-il, Votre Majesté ? » demanda Falanya.

Le roi tarda à répondre. Il marmonna des propos incohérents et ses yeux parcoururent la pièce. Enfin, alors que tout le monde s’impatientait…

« J’ai entendu des rumeurs. À propos de Sirgis au service de — . »

« Votre Majesté. » Les yeux perçants et le ton glacial de Mullein coupèrent la parole à Lawrence. Cela suffit à ébranler le soi-disant chef de Delunio.

« Vous semblez souffrir, Votre Majesté. Princesse Falanya, veuillez nous quitter pour aujourd’hui. »

Les instructions de Mullein ne laissaient aucune place à la discussion. Malgré cela, Falanya resta sur ses positions et fixa le roi, comme si elle le pressait de parler.

« Princesse Falanya. » Cette fois, la voix du Premier ministre montrait clairement qu’il était irrité.

« Il y a un temps pour tout, Votre Altesse…, » chuchota Zenovia.

« … » Falanya ne quittait pas Lawrence des yeux, mais il ne bougeait pas. Comprenant que toute autre tentative était inutile, elle s’inclina. « Votre Majesté, je m’excuse de ne pas avoir remarqué votre état. Veuillez prendre soin de vous. »

Falanya faisait tout ce qu’elle pouvait pour l’instant, mais elle avait encore un devoir à accomplir. Dieu seul savait si ses actions ici allaient se solder par une autosatisfaction inutile ou si elles allaient semer des graines pour l’avenir.

***

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