Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 6

***

Prologue

La flamme de la lampe vacillante éclairait la pièce d’un faible éclairage, d’une teinte légèrement rougeâtre.

L’air était épais avec l’odeur de la sueur de deux corps et des phéromones mélangées ; c’était un parfum particulier des suites de relations intimes d’un homme avec une femme.

« Hahhhh…, » la femme souleva son corps en sueur du lit avec un soupir à parts égales de langueur et de satisfaction.

Elle jeta un coup d’œil sur l’homme qui dormait encore le dos tourné vers elle.

Elle était consciente que cet homme ne s’aimait pas, pas même le moins du monde. Il n’avait de valeur pour lui-même que comme un outil pour atteindre ses objectifs.

Cependant, la femme pensait que c’était parfaitement bien.

Un conquérant n’avait pas besoin d’affection, pour lui-même ou autrement.

La femme aimait les hommes forts.

Elle aimait les hommes intelligents.

Et surtout, elle aimait un homme qui brûlait d’ambition.

Elle trouverait un tel homme et le soutiendrait, l’assistant jusqu’au jour où elle le verrait prendre le pouvoir sur tout.

C’était son rêve.

Les vieux idiots de son clan disaient toujours que le bonheur d’une femme était d’être aimée et chérie par les autres. Mais cette femme pensait le contraire.

Elle voulait trouver un homme qu’elle jugeait digne, un homme qu’elle pouvait aimer et chérir. Si cet homme digne atteignait alors des sommets encore plus élevés, il n’y aurait pas de plus grand bonheur pour elle que celui-là.

Une fois qu’elle l’avait jugé digne, elle soutiendrait son homme de toutes les manières possibles, en public et dans l’ombre. Un jour, elle jura dans son cœur qu’elle ferait de lui un souverain suprême.

Elle était prête à devenir une sorte de démon pour le bien de son homme. Elle était prête à faire tout ce qu’elle avait à faire pour lui.

Même si cela allait à l’encontre de sa volonté.

***

Acte 1

Partie 1

« Ne me touchez pas, voyou ! » Rífa jeta un regard furieux sur le client ivre de la taverne qui venait de tomber par terre sur ses fesses.

C’était une belle jeune fille aux cheveux d’un blanc pur comme la neige. Son corps avait été drapé à divers endroits avec des ornements en métaux précieux, ce qui indiquait son statut élevé.

D’ailleurs, « Rífa » était un surnom affectueux qui n’était normalement permis qu’à quelques rares personnes choisies, et son nom complet était Sigrdrífa. Elle était, en fait, le treizième empereur divin du Saint Empire Ásgarðr.

Dans des circonstances normales, le genre de voyous qui fréquenteraient une taverne délabrée comme celle-ci n’aurait jamais eu la chance d’en voir une comme elle, et encore moins de la toucher.

La chance de lui parler directement et d’entendre sa voix était le comble de la chance, et pourtant cet homme avait osé la saisir par les épaules et rapprocher ses lèvres des siennes.

C’était un acte si méprisable que même la mort n’absoudrait pas le crime.

En ce qui concerne Rífa, cet homme devrait être éternellement reconnaissant d’avoir été jeté à terre.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » Le visage de l’homme ivre avait déjà été rougi, mais maintenant sa colère l’avait rendu encore plus rouge, et avec un cri, il s’était indigné en se levant. Il n’avait pas l’air d’avoir réfléchi à ses actions.

« Honnêtement, c’est encore plus horrible que les histoires que nous avions entendues. » Rífa soupira et haussa les épaules. « Il n’y a que vous qui êtes vulgaires et sordides. »

Elle ne supportait pas l’air vicié qui imprégnait cet endroit. Rien qu’en respirant, cela semblait obscurcir son esprit. Franchement, même le simple fait d’être ici la rendait mal à l’aise.

Il semblerait qu’elle n’aurait peut-être jamais dû venir ici, comme l’avaient dit ses deux accompagnatrices.

« Huuuh !? Je ne sais pas qui tu crois être, mais tu dois avoir du culot de parler comme ça, salope ! » l’homme cria d’une voix hargneuse, et la regarda comme si elle essayait de l’intimider. Apparemment, il ne supportait pas l’air confiant de Rífa.

Comme si la voix de l’homme était un signal, un groupe d’autres clients ivres avaient quitté le bar et étaient sortis pour les rejoindre devant l’entrée de la taverne. Ils avaient commencé à encercler Rífa. Il semblerait que l’homme qui criait était leur chef.

Elle était maintenant entourée d’au moins cinq hommes ivres. Dans cette situation, une fille normale serait sans aucun doute terrifiée, mais Rífa restait calme et insouciante.

C’était une espèce spéciale d’Einherjar, dont on disait qu’il n’y en avait que deux dans tout Yggdrasil : Elle possédait deux runes.

Contre des hommes de ce calibre, elle était sûre de pouvoir se débrouiller seule, même s’ils étaient dix.

Je suppose que je vais commencer par celui qui gémit et qui fait du tapage, se dit-elle. Mais avant qu’elle n’ait pu bouger, la voix d’un jeune homme avait retenti.

« Attendez ! Tout le monde se calme ! »

La voix était assez jeune pour ne pas se sentir à sa place dans cet environnement.

Rífa ne voyait pas bien à cause du mur d’ivrognes qui bloquait sa ligne de vue, mais ce nouvel homme avait dû entendre le vacarme et venir en courant.

La colère des hommes ivres n’était pas du genre à être apaisée par les réprimandes d’un garçon.

« Huuuuuh !? Qu’est-ce que tu veux, bon sang !? » cria l’un d’eux.

« Si tu essaies de nous barrer la route, on va commencer par toi ! »

Comme elle l’avait prédit, l’interruption n’avait fait qu’alimenter leur feu.

Cela dit, ce jeune homme était suffisamment louable pour avoir tenté d’intercéder dans ce genre de situation. Rífa ne voulait pas l’impliquer, si possible. Et pour commencer, elle était censée voyager incognito.

Je devrais boucler tout ça aussi vite que possible.

Avec cette pensée, Rífa prit une profonde respiration et commença à augmenter le flux d’énergie magique dans son corps…

« Taisez-vous. » Le cri d’une jeune fille avait retenti comme un coup de tonnerre. « Personne ne sait qui se tient devant vous maintenant. Voici l’auguste seigneur de notre clan du loup, le huitième patriarche Yuuto Suoh ! »

Rífa se mit à trembler de surprise, et le pouvoir magique qu’elle avait recueilli se dispersa instantanément.

Ce n’était pas le volume de la voix qui l’avait surprise. Non, cela l’avait aussi un peu effrayée, mais une telle chose ne suffirait pas à lui faire perdre le contrôle de sa magie, Rífa ne manquait pas tant de talent.

Ce qui l’avait déconcentrée, c’était le nom que la fille avait prononcé.

Yuuto Suoh, huitième patriarche du clan du loup. C’était le nom de l’homme que les échelons supérieurs de l’Empire du Saint Ásgarðr avaient déterminé comme étant le « Ténébreux », sans aucun doute.

Était-il ici, en ce lieu même ?

« Huuuuuh ? Ne sois pas stupide ! » hurla un ivrogne.

« Ouais, tu penses que notre seigneur patriarche serait ici dans une taverne délabrée au milieu du… gaah !? »

« Oh ! Ohhhh ! C’est… ! »

Au lieu de manifester leur colère et leur scepticisme, les voix des ivrognes se mirent à trembler de peur.

La voix de la jeune fille retentit à nouveau, comme si elle avait observé les réactions des hommes pour évaluer le bon moment.

« Vous vous tenez devant votre seigneur et patriarche. Vous faites tous preuve d’insolence. Agenouillez-vous ! Agenouillez-vous et baissez la tête ! »

« O-Oui, madame !! »

Les hommes ivres avaient tous crié leur réponse presque à l’unisson et s’étaient prosternés sur le sol. Ils l’avaient fait avec une telle force qu’ils avaient pratiquement claqué leur front contre le sol.

Juste cette démonstration avait suffi pour voir à quel point le patriarche du clan du loup était vénéré et craint par ces hommes.

Maintenant qu’il n’y avait plus de mur humain bloquant sa vue, Rífa avait involontairement tourné ses yeux vers le jeune homme.

D’après ce qu’elle avait pu voir, il ne semblait pas avoir quelque chose de spécial.

Il avait peut-être un an ou deux de plus qu’elle. Il était un peu grand, mais du côté mince, et pas très fort. Son visage n’avait pas non plus beaucoup d’intensité, en fait, il ressemblait à celui d’une personne douce et bien élevée.

C’était l’homme qui était censé détruire l’empire, alors elle avait imaginé un visage plus vicieux. Franchement, c’était un peu décevant.

S’il y avait quelque chose d’intéressant à mentionner à son sujet, c’était peut-être ses cheveux et ses yeux, ils étaient si noirs qu’ils se fondaient dans l’obscurité de la nuit, presque d’apparence sinistre.

« Quoi… !? » Quant au Ténènreux, il regardait Rífa d’un air choqué. C’était comme s’il regardait quelque chose qu’il ne pouvait pas se résoudre à croire.

Pourtant, c’était quelque chose que Rífa avait l’habitude de faire depuis longtemps.

Hmph, il est sans doute choqué par la couleur de ces yeux et cheveux maudits. Comme c’est pittoresque, alors que tu es dans le même cas, Ténébreux. Rífa ne pouvait pas étouffer un sourire d’autodérision alors qu’elle le pensait.

Cependant, ce qui sortit ensuite de la bouche du Ténébreux alla complètement à l’encontre de ses attentes.

« Mitsuki… ? » Il chuchota comme étourdi, mais le mot n’était pas familier aux oreilles de Rífa.

Elle avait fouillé dans ses souvenirs, mais ne pouvait pas dire qu’elle l’avait déjà entendu.

« … Mi-tsu-ki ? Qu’est-ce que ça veut dire ? » demanda Rífa d’un air suspicieux, fronçant les sourcils.

Le son de sa voix semblait ramener le Ténébreux à la raison, et il répondit en hâte. « Ah, euh, désolé pour ça. Vous ressemblez vraiment à quelqu’un que je connais, alors… »

« Quelqu’un qui me ressemble ? Alors, cela doit être quelqu’un d’assez bonne naissance, » déclara Rifa.

« Non, c’est juste une fille de la campagne, » répondit le Ténébreux.

« Vous savez, vous êtes très impoli, vu qu’on vient juste de se rencontrer, » déclara Rifa.

« Hein ? … Oh ! Non, je ne voulais pas insinuer que vous aviez l’air d’une fille de la campagne, ou peu sophistiquée ou quelque chose comme… hein ? » répondit le Ténébreux.

Soudain, le Ténébreux s’arrêta et ses yeux se fixèrent sur les vêtements de Rífa, comme s’il venait à peine de les remarquer.

Ça aussi, c’était un peu grossier de sa part, mais elle laissa passer. C’est ainsi que se comportaient les gens des provinces rurales, et c’était ainsi qu’un seigneur magnanime négligeait ce genre de choses.

« Hm-hm. » Rífa étirait son dos haut et se brossait les cheveux sur le côté, en s’assurant de montrer ses vêtements.

Les vêtements qu’elle portait étaient principalement faits avec le rare fil de soie importé d’Orient, qui avait une fine brillance qui laissait tous les autres tissus dans l’infériorité. Les attaches et les fermoirs en métal, ainsi que les autres accessoires en métal qu’elle portait, étaient tous en or pur, et la broche sur sa poitrine était incrustée d’améthyste violette.

C’était le genre de tenue raffinée et magnifique qui faisait actuellement fureur parmi la classe aisée de Glaðsheimr, le centre culturel d’Yggdrasil.

Je suppose que maintenant vous comprenez qui est le vrai habitant de la campagne ici ? pensa Rífa en mesurant la réaction du Ténébreux.

« Vous portez des vêtements de si haute qualité. Qui êtes-vous, au juste ? » Il avait les yeux écarquillés, comme elle l’avait espéré.

Cette réaction lui avait procuré une certaine satisfaction, et elle avait donc posé une main sur sa poitrine et s’était présentée.

« Ravie de faire votre connaissance, patriarche du clan du loup. C’est certainement une étrange tournure du destin que de vous rencontrer ici. Je suis Rífa, petite-fille de Sveigðir, chef de la Maison de Jarl. »

Là, je n’ai pas dit un seul mensonge, avait-elle ajouté en interne.

Bien sûr, il y avait aussi beaucoup de vérité qu’elle n’avait pas dite.

Il y avait un grand risque à se révéler sous le nom de Þjóðann, la divine impératrice régnante d’Ásgarðr. Un patriarche ambitieux quant au pouvoir pourrait réagir en la saisissant, afin qu’ils l’emprisonnent et la manipulent à leur avantage. Mais d’un autre côté, le discours et les manières de Rífa étaient tels qu’elle ne pouvait espérer passer pour une roturière.

C’est le patriarche du clan de l’épée, Fagrahvél, qui lui avait donné une réponse à ce dilemme. Il était particulièrement proche d’elle parce qu’il était son « frère de lait », élevé par la même nourrice alors qu’ils étaient bébé. Sa proposition était qu’elle se fasse passer pour un parent éloigné de la famille royale, ni plus ni moins.

Le Ténébreux avait sursauté. « Quoi !? Une des trois maisons de la famille impériale !? »

Il y avait beaucoup de familles ayant des liens de sang avec les membres de la famille royale, mais la Maison de Jarl était l’une des trois familles les plus puissantes, connues collectivement sous le nom des Trois Maisons, qui étaient les plus proches du trône.

Il n’y avait aucun chef de terres à Yggdrasil qui ne les connaissait pas.

Les patriarches de clan qui gouvernaient leurs territoires l’avaient fait avec l’autorité du Þjóðann et de l’empire comme prétexte et mandat pour leur gouvernement. Ainsi, en utilisant son identité actuelle, Rífa ne risquait pas qu’un patriarche cherche à bouleverser les choses en l’utilisant dans leurs plans, et elle n’aurait pas non plus besoin d’être traitée comme une personne de basse qualité.

« En effet, cette Maison de Jarl, » dit-elle d’une manière imposante. « Comme preuve, voyez ce bracelet sur mon bras. »

Rífa leva le bras droit pour montrer le bracelet, également en or pur. Sur elle se trouvait le symbole d’un oiseau en vol et d’une épée, superposée — le symbole du Saint Empire d’Ásgarðr. Le travail de détail était si complexe que l’on pouvait dire d’un coup d’œil que ce n’était pas un faux.

Arrivant apparemment à la conclusion que ce n’était pas une plaisanterie ou une tromperie, le Ténébreux avait tenu un bras sur la poitrine et avait fait un salut respectueux.

« Pardonnez mon impolitesse. Permettez-moi de me présenter une fois de plus. Sa Majesté m’a donné l’autorisation de diriger le clan du loup. Je m’appelle Yuuto Suoh. Je suis heureux de faire votre connaissance, » déclara-t-il.

***

Partie 2

Au moins d’après la hiérarchie formelle, cette attitude de déférence envers elle était parfaitement appropriée. Rífa était, après tout, une fille de la famille directement liée au trône sous lequel il servait comme vassal.

Bien sûr, en réalité, l’empire central n’avait plus le pouvoir de contrôler ces terres, et ne l’avait plus depuis longtemps. Mais l’autorité traditionnelle de cette hiérarchie servait quand même de justification et d’appui à la domination des patriarches sur leurs territoires, et ils ne pouvaient donc pas se permettre de l’ignorer complètement.

« En fin de compte, je ne suis rien de plus qu’une petite-fille qui n’a presque aucune prétention à la succession impériale, » dit-elle en mentant. « Il n’y a pas besoin que vous soyez trop formel avec moi. »

Rífa hocha la tête d’un air de calme généreux et échangea cette salutation formelle de manière pratiquée. Sa bonne navigation dans ces formalités sociales avait certainement été la preuve de son éducation de haut niveau.

« Alors, Lady Rífa, qu’est-ce qui vous amène dans ces contrées lointaines ? » demanda le Ténébreux.

« Une excursion pour le plaisir. Vous savez comment on dit qu’il faut voir le monde et élargir ses horizons quand on est jeune, » répondit Rífa.

« Je vois. Cependant, une dame voyageant seule est trop… ne pensez-vous pas que c’est trop dangereux ? » demanda le Ténébreux.

Depuis que Rífa s’était présentée, le discours du Ténébreux — Yuuto — était devenu un peu maladroit.

Plutôt que d’avoir les nerfs à vif, c’était plutôt comme s’il n’avait pas l’habitude d’utiliser un langage respectueux envers les autres.

Rífa s’était assurée de ne pas en tenir compte et de faire comme si elle n’avait rien remarquer.

« Oh, j’ai apporté une protection adéquate, » répondit-elle. « Elles se reposent dans notre chambre à l’auberge en ce moment même. »

« Cela ne suggère-t-il pas qu’ils ne sont pas les gardes les plus qualifiés pour vous ? » Yuuto regarda de façon pointue les hommes encore prostrés de la taverne, avec une expression troublée sur son visage.

Il est vrai qu’il n’était guère louable pour un garde du corps de laisser sa mission s’exposer à un danger alors qu’il se prélassait en sécurité. Cela dit, les deux filles qui l’accompagnaient pour la protéger étaient actuellement ligotées et incapables de quitter leur chambre… et celle qui leur avait fait cela n’était autre que Rífa elle-même.

« Ha ha ha, s’il vous plaît, ne leur en voulez pas pour ça. Je me suis faufilée tranquillement dehors, sans qu’elles le sachent, » Rífa devait leur offrir au moins une certaine défense, sinon elle aurait eu pitié d’elles et de leur réputation.

Les yeux de Yuuto s’élargirent de surprise. « C’est… comment dire... »

« Hee hee! Oh, vous pouvez être franc et dire que c’est un truc de garçon manqué. Ça ne me dérange pas, » déclara Rífa.

« Ah… hahahahaha. » Yuuto rit sèchement, et détourna les yeux.

Il semblait que c’était bien ce qu’il pensait.

« Alors, vos gardes doivent sûrement s’inquiéter pour vous. Je vous raccompagne à votre auberge, » déclara Yuuto.

« O-oh, oui. » Rífa était jusqu’à présent une image de sang-froid, mais pour la première fois, un soupçon d’anxiété passa sur son visage.

Elle était venue enquêter sur cette taverne parce qu’elle n’avait pas réussi à supprimer sa curiosité, mais elle n’avait pas réfléchi du tout à ce qui allait se passer.

Si elle y retournait maintenant, ses deux gardes du corps seraient sûrement encore furieuses contre elle.

Bien sûr, elles ne pourraient pas crier après Rífa ou l’insulter en face d’elle, mais sans aucun doute, un défilé de réprimandes et de conférences bien intentionnées l’attendait. Dans le pire des cas, elle pourrait même être renvoyée de force au palais de Valaskjálf.

Plus que tout, c’était quelque chose qu’elle ne pouvait pas supporter. C’était sa première et dernière chance de voyager dans le monde extérieur. Elle ne pouvait pas laisser ça s’arrêter ici, comme ça.

Rífa commença à regretter, trop tard, qu’elle n’ait pas été plus délibérée et prudente dans le choix de ses actions.

« Père, si je peux me permettre. » Une petite fille était apparue à côté de Yuuto, apparemment de nulle part. « Lady Rífa est une noble dame de la famille impériale. Le savoir et simplement l’escorter jusqu’à son auberge serait considérée comme un manque de manières, et ferait honte au clan du loup. Je pense qu’il vaudrait peut-être mieux l’inviter au palais et lui donner un accueil convenable. »

La fille semblait n’avoir que douze ou treize ans. Elle avait une apparence adorable, mais c’était ruiné par la lumière froide dans ses yeux, étrange et indigne d’une fille de son âge. Ses yeux semblaient voir à travers les gens, et à cause de cela, ils donnaient à la jeune fille une impression beaucoup plus effrontée et précoce.

À en juger par sa voix, c’était la fille qui avait fait la déclaration bruyante plus tôt et qui avait fait taire les ivrognes. Elle était ensuite restée silencieuse et cachée, estimant probablement qu’il ne convenait pas qu’elle s’insère dans une conversation entre son patriarche et une noble impériale.

La jeune fille tenait un petit animal contre sa poitrine : un chiot gris cendre. Il était probable qu’elle le tenait immobile pour empêcher toute chance de laisser l’animal agir d’une manière qui offenserait une dame née dans la haute société.

« Hrrm. Est-ce comme ça que ça se passe ? » Yuuto s’était gratté derrière l’oreille d’une manière qui le rendait assez indigne de confiance. Il semblait que cet homme ignorait complètement l’étiquette dans ces situations.

C’était une qualité particulière à son espèce, des hommes qui étaient passés du néant au pouvoir. La première impression qu’elle avait de lui était encore intacte. Il avait l’air trop facile à vivre pour quelqu’un dans sa position.

C’était l’homme qui, en un clin d’œil, avait étendu le territoire de son clan des hautes terres de Bifröst vers l’ouest, au cœur de la région d’Álfheimr. Elle avait imaginé qu’il serait quelqu’un qui aurait davantage l’aura d’un conquérant, avec la personnalité résolue d’un homme habitué à prendre des décisions difficiles. Et pourtant, il ne l’était pas. Elle était un peu déçue.

« Je demanderai à l’un des miens d’envoyer un message à l’auberge pour lui dire que Lady Rífa sera accueillie en toute hospitalité au palais et qu’à ce titre, ils n’ont pas à s’inquiéter pour elle, » dit la jeune fille.

Yuuto hocha la tête. « D’accord, alors je te laisse ça entre les mains, Kris. »

« Oui, mon Père. » La jeune fille leur fit un salut respectueux. Ce faisant, les yeux de Rífa rencontrèrent les siens.

À cet instant, la jeune fille fit un clin d’œil significatif à Rífa.

« Hm. » Les yeux de Rífa se plissèrent.

Je vois… Elle a senti ma réticence à retourner à l’auberge. C’est pourquoi elle m’a interrompue pour faire sa suggestion. Elle peut sembler un peu impertinente, mais cette fille est très douée pour faire attention aux autres.

Rífa avait décidé d’accepter la gentillesse qu’on lui avait offerte.

« Oui, ça a l’air bien, » dit-elle. « Je me mettrai à votre soin. »

***

« Hmm, c’est plus maigre que ce à quoi je m’attendais…, » Rífa murmura à elle-même en levant les yeux vers le palais du clan du loup.

D’abord, ce n’était pas assez spacieux. Elle pouvait voir à peu près toute la largeur du parc du palais en regardant de l’avant de la porte principale.

Et le bâtiment principal du palais avait l’air si petit et miteux.

Même leur Hliðskjálf, la tour sacrée, symbole des grandes villes, manquait de hauteur. Elle n’était peut-être que la moitié de la hauteur de celle de Glaðsheimr.

Rífa se demandait avec inquiétude si les prières des gens d’ici pouvaient même atteindre les dieux avec une tour aussi courte.

« Ha ha ha, s’il vous plaît ne nous comparez pas au palais de Valaskjálf, » répondit Yuuto avec un rire ironique et un haussement d’épaules.

Apparemment, la remarque discrète de Rífa à elle-même lui était parvenue à l’oreille. Elle n’avait pas voulu qu’il l’entende, et elle s’était un peu énervée.

« Toutes mes excuses. Je vous assure, je ne pense pas que ce soit un mauvais palais. Ce n’est pas mal. Mais c’est juste que pour le clan du loup dont le progrès rapide et la prospérité sont devenus célèbres même de retour à Glaðsheimr, c’est un peu incongru. »

« Hmm. Eh bien, il y a eu beaucoup d’autres questions plus urgentes dont je me suis occupé jusqu’à maintenant. Mais vous avez raison. Maintenant que nous avons tellement plus de gens là-bas, c’est devenu un peu étroit, alors tôt ou tard, nous devrions envisager d’agrandir le… huahhhh… agh, vraiment désolé pour ça. » En milieu de phrase, Yuuto s’était mis à bâiller, puis s’était empressé de s’en prendre à lui et de s’excuser.

Plus Rífa parlait avec ce jeune homme, plus il semblait être exactement comme sa première impression : une personne calme et douce… ou, pour le dire de façon plus critique, insouciante.

Certes, on pouvait trouver une excuse au fait qu’il était si tard le soir, mais elle se demandait quand même comment il avait pu se laisser être si déconcentré devant un noble impérial comme lui.

Non, c’est peut-être juste l’état actuel des choses dans l’empire, se dit-elle solennellement. Déjà, en termes de territoire réel sous son contrôle et de soldats réels sous son commandement, le clan du loup était devenu plus puissant que l’administration impériale d’Ásgarðr.

Bien que la même chose ne s’applique peut-être pas au þjóðann elle-même, peut-être qu’il ne ressentait plus le besoin de faire tout ce qui était en son pouvoir pour obtenir des faveurs lorsqu’il traitait avec un simple parent éloigné du trône.

Les nombreux gardes de la porte principale de la citadelle et du palais avaient tous salué Yuuto à l’unisson, et avaient attiré l’attention.

« Bon retour parmi nous, Seigneur Patriarche ! »

Du moins, 1l est donc ce qu’il y a de plus réel, avait réfléchi Rífa. Elle avait dû admettre qu’à un moment donné, elle avait commencé à se demander si le jeune homme n’était pas un imposteur.

Bien sûr, elle était consciente du fait que les gens n’étaient souvent pas ce qu’ils semblaient être à première vue…

Alors que le groupe passait la porte, ils avaient été accueillis par une femme d’une beauté incroyable, aux cheveux dorés et aux yeux bleus. « Bienvenue à la maison, Grand Frère. As-tu aimé ta promenade nocturne ? »

Rífa avait rarement vu une femme d’une telle beauté, même dans les couloirs du palais de Valaskjálf. Même Rífa avait été temporairement captivée.

« Salut, Felicia, je suis… euh… tu es peut-être, euh, en colère contre moi ou quelque chose comme ça ? » Yuuto avait commencé à lever la main pour retourner le salut quand son expression s’était soudainement tendue.

En regardant de plus près la belle femme, il était vrai qu’elle portait un sourire gracieux et féminin, il y avait une allusion quelque peu en colère dans le regard fixe qu’elle pointait vers Yuuto.

« Oui, un peu, » dit-elle. « Quand tu vas en ville, non seulement tu ne m’amènes pas, moi, ta garde personnelle, mais tu as l’air d’aller exclusivement avec Kris ces derniers temps. »

« C’est juste parce que sa capacité est la plus idéale pour se promener en ville, c’est tout, » répondit Yuuto.

« Oui, j’en suis consciente, » dit la belle aux cheveux dorés avec un peu de boudeur dans son ton, et gonfla ses joues d’une manière assez mignonne.

Les yeux de Rífa s’étaient élargis. Cette femme incroyablement belle… il semblait qu’elle ne servait pas Yuuto pour la richesse ou le pouvoir qu’il pourrait lui accorder, mais parce qu’elle était tombée follement amoureuse de lui.

Même en observant de la ligne de touche comme ça, c’était immédiatement clair, et en plus, la femme ne semblait pas essayer de le cacher.

La beauté aux cheveux dorés, prenant enfin davantage conscience de Rífa, la regardait avec une expression troublée. « À part ça, Grand Frère, qui est cette personne ? Comment dire, son apparence est… »

Rífa avait supposé que la femme devait être curieuse au sujet des couleurs étranges de ses cheveux et de ses yeux, mais…

« Oui, elle ressemble à Mitsuki, mais c’est une personne différente, » répondit Yuuto, les épaules tombantes.

Une fois de plus, on l’avait prise pour une fille qui lui ressemblait.

***

Partie 3

« Voici Lady Rífa, qui vient d’Ásgarðr, » dit Yuuto. « C’est une dame de la Maison de Jarl, l’une des Trois Maisons. »

« Jarl… ! » La femme aux cheveux dorés étouffa, puis se hâta de saisir l’ourlet de sa jupe et fit une révérence. « Bien que mon impolitesse soit due à l’ignorance, pardonnez-moi, s’il vous plaît. Je m’appelle Félicia, je suis la jeune sœur jurée du Patriarche Yuuto Suoh du Clan du Loup, et je suis à la tête de ses frères et sœurs subordonnés. »

« Et je suis Rífa, si vous voulez bien m’excuser pour l’introduction répétée. C’est un plaisir. Puissions-nous bien nous entendre, » déclara Rífa.

« Oui, ma dame. »

Les présentations de base étant terminées, Yuuto avait fait comme s’il s’en souvenait tout à coup. « Ah, c’est vrai. Félicia, prépare une chambre pour Lady Rífa. »

« Oui, Grand Frère. Alors, Lady Rífa, si vous voulez bien venir par ici » déclara Félicia.

« Hm. » Rífa hocha la tête et commença à suivre Félicia, qui fit un geste en direction d’un chemin qu’elles devaient suivre.

Félicia commença à montrer la voie avec des pas lents et gracieux. Chacun de ses mouvements semblait s’enchaîner avec grâce vers le suivant, indiquant son niveau d’habileté et de pratique. C’était suffisant pour que Rífa la veuille comme sa dame d’honneur personnelle.

Ensuite, peut-être à cause de la fatigue de tout ce qui s’était passé, une fois Rífa conduite dans sa chambre d’amis, elle s’était rapidement endormie.

Pendant ce temps, son cœur tremblait encore en raison des pensées sur le monde extérieur passionnant.

Après avoir vu Yuuto, Félicia et Rífa entrer dans le parc du palais, Kristina s’était retrouvée seule devant la porte principale. Elle avait ensuite levé les deux mains en l’air, comme dans un geste de reddition.

« Merci pour ton travail acharné comme toujours, Grande Sœur Sigrun, » dit-elle, se tournant vers l’obscurité derrière elle.

« Quoi, alors tu savais que j’étais là ? »

De cette obscurité impénétrable émergea tranquillement la figure d’une jeune femme seule. Elle portait un manteau de fourrure fait à partir de la fourrure d’un grand loup connu sous le nom de garmr, et dans l’obscurité de la nuit, cela lui donnait l’impression qu’elle pouvait être la mère vengeuse du chiot loup bercé dans les bras de Kristina, venus reprendre son enfant.

C’était Sigrun, une fille belle et élancée qui portait néanmoins le titre de Mánagarmr, le Loup d’argent le plus fort, qui ne fut transmis qu’au plus grand guerrier du clan du loup.

« Eh bien, oui. Je suis techniquement une spécialiste de ce genre de choses. » Kristina haussa les épaules avec ironie en réponse.

Bien que Kristina et sa sœur soient toutes deux des Einherjars, le combat n’était pas la spécialité de Kristina. Afin de combler cette lacune lorsque Yuuto emmena Kristina faire ses promenades en ville, Sigrun avait pris le rôle de veiller sur eux et de les protéger depuis l’ombre.

D’ailleurs, la sœur de Kristina, Albertina, était plus douée avec un couteau, mais sujette aux distractions. Elle était tellement absorbée par d’autres choses pendant une sortie qu’elle oubliait complètement de se concentrer sur son travail, et elle avait donc déjà été jugée comme un échec en tant que candidate pour être la garde du corps.

« Tu pourrais être plus comme tante Félicia, tu sais », dit Kristina. « Si tu veux nous accompagner, ce serait bien de le faire ouvertement. »

« Je ne suis pas capable de faire une conversation intéressante comme tu le fais, » répondit Sigrun. « Je ne veux pas empêcher Père de s’amuser. »

« Je doute fort que Père te considère comme un obstacle, Grande Sœur Sigrun. »

« Tu as raison. Père est bon, après tout. Cependant, je suis la plus consciente du fait que je suis une femme ennuyeuse. Le surveiller de l’ombre est le mieux adapté à mes talents. »

Sigrun l’avait dit sans hésitation et sans ménagement. De toute évidence, elle ne disait pas cela non plus par humilité ou par autodérision, ce qui rendait difficile de rejeter ça. Elle parlait de ce qu’elle croyait être la vérité.

Sigrun s’était consacrée à devenir l’épée de Yuuto. Elle était probablement contente de pouvoir le protéger, peu importe comment.

« Mais tu sais que Père ne s’en est pas rendu compte ? » Kristina avait posé cette question pointue à Sigrun.

En d’autres termes, ce que faisait Sigrun ne se verrait en aucune façon récompenser, ni par le mérite et la promotion, ni par des faveurs de son père bien-aimé et assermenté.

Sigrun, cependant, répondit joyeusement à cela. « C’est très bien. Si Père savait qu’on le surveillait, il ne serait sûrement pas capable de se détendre comme il le souhaite. »

Kristina, malgré toute sa perspicacité qui lui avait valu le surnom de « Petit Renard », ne pouvait déceler aucune trace de malhonnêteté dans les paroles de Sigrun. Son cœur ne semblait contenir aucun motif égoïste, seulement de la sympathie et de la considération pour son maître.

Yuuto et Félicia faisaient parfois référence à elle en la comparant à un chien, et maintenant Kristina sentait qu’elle comprenait pourquoi. Cette fille était vraiment une chienne fidèle et loyale.

Cependant, Kristina avait pensé avec un petit rire, je ne déteste pas du tout cela à son sujet.

« Alors, pourquoi avais-tu besoin de moi ? » demanda Sigrun. « Ce n’est pas la première fois que je vous garde tous les deux. Le fait que tu m’aies appelée après tout ce temps signifie qu’il y a un problème, non ? »

« C’est à propos de Lady Rífa. Que penses-tu d’elle ? » demanda Kristina.

« Elle est douée. Après l’avoir observée, je peux dire qu’elle est au moins aussi forte que Félicia, si ce n’est plus. » Sigrun parlait avec nonchalance, comme si elle racontait ce qu’elle avait pris au petit déjeuner, mais ses paroles étaient loin d’être légères dans leur implication.

Félicia n’était pas une combattante aussi forte que Sigrun, bien sûr, mais elle était au moins considérée comme faisant partie des cinq guerriers les plus forts du clan. Si quelqu’un était plus fort qu’elle, ça voulait dire quelque chose.

« Donc j’avais alors raison, » Kristina plaça une main sur sa bouche, et réfléchie doucement pendant un moment, fronçant les sourcils.

Rífa avait été entourée de cinq grands hommes adultes, mais n’avait montré aucun signe de peur, seulement une colère indignée.

Et après, pendant la marche jusqu’aux portes du palais, Kristina avait observé attentivement les mouvements de la jeune fille. Elle s’était déplacée d’une manière qui semblait pleine d’occasions d’attaque, mais qui n’en permettait en fait aucune.

Si Kristina essayait de frapper avec un couteau ou autre dans un moment d’inattention, ses calculs ne la conduiraient qu’à une seule image dans son esprit : L’attaque de Kristina aurait été facilement évitée et contrée, et cela se serait terminée par son effondrement au sol.

« Mais il semble aussi qu’elle n’ait pas encore cultivé son talent, » poursuit Sigrun. « Elle est comme un gros morceau de minerai brut en ce moment. »

« Hm, je vois. » Kristina hocha la tête, ces mots la touchèrent de la tête.

Ça explique tout. Je sentais que je ne pourrais pas la vaincre, mais j’avais aussi l’impression qu’elle était en quelque sorte vulnérable.

À cause de ces impressions contradictoires, Kristina n’avait pas été capable de juger correctement le niveau de force de la fille. Il semblerait que demander l’avis d’un expert sur la question ait été précisément la bonne décision.

Cette fille n’était clairement pas qu’une noble dame. Et il y avait aussi quelques autres points qui concernaient Kristina.

« Alors, je suppose que je vais creuser un peu plus, » déclara Kristina.

Avec cette petite remarque, la silhouette de Kristina se fondit lentement dans l’obscurité.

***

« Hein !? Il y a une fille qui me ressemble !? » Mitsuki avait poussé un cri de surprise en entendant la nouvelle.

Ses cheveux égaux, longs jusqu’aux épaules, étaient un peu ébouriffés par endroits. Il était déjà minuit passé, et elle venait d’être réveillée de son sommeil par un appel soudain, donc avoir une telle tête ne pouvait pas être empêché.

Elle était seule dans sa propre chambre, de sorte que certains des boutons sur le devant de son pyjama à motifs de chien étaient défaits, exposant son décolleté doux d’une manière plutôt audacieuse.

Cette fille, Mitsuki Shimoya, était une élève parfaitement ordinaire, en troisième année au collège municipal de la cité d’Hachio. Ordinaire. Mais c’était à une exception près : son ami d’enfance avait été mystérieusement transporté dans un autre monde.

« Oui, c’est vrai, » dit Yuuto. « Et, comme, exactement comme toi. Ça m’a vraiment fait flipper. »

La voix excitée de son ami d’enfance était venue à l’oreille de Mitsuki par le haut-parleur de son smartphone. Ce ton excité montrait à quel point cette autre fille devait lui ressembler.

« C’est un choc pour moi aussi, » dit Mitsuki. « Surtout parce que tu m’as appelée au milieu de la nuit comme ça. »

« Urk ! Euh, désolé. Désolé. Je suppose que tu dormais ? » demanda Yuuto.

« Bien sûr que je le faisais, » répondit Mitsuki d’un air maussade. « Et après tout, le manque de sommeil est le plus grand ennemi de la beauté. »

Normalement, Yuuto l’appelait entre huit et dix heures du soir, et ils avaient déjà terminé leur appel nocturne quelques heures plus tôt. Malgré cela, il l’avait soudainement contactée au milieu de la nuit, et elle avait failli paniquer en pensant que quelque chose de terrible était arrivé.

***

Partie 4

Après avoir appris que la vérité était qu’il avait seulement trouvé une fille qui lui ressemblait, elle était d’humeur à lui faire un peu de peine.

« E-Euh, je me sens vraiment mal de t’avoir réveillée, » s’était excusé Yuuto. « C’est tout ce que j’avais besoin de te dire, alors je vais te laisser dormir maintenant. »

Avec une culpabilité évidente dans sa voix, Yuuto avait commencé à mettre fin à l’appel, et Mitsuki l’avait arrêté en hâte.

« Ah ! Attends ! »

Mis à part le problème du temps et de l’urgence de l’appel, elle s’inquiétait du fait qu’il y avait une fille qui lui ressemblait exactement. D’ailleurs, elle était déjà réveillée maintenant, alors avoir leur conversation coupée soudainement l’ennuierait tout autant.

« Elle me ressemblait tant que ça ? » demanda Mitsuki.

« Oui… Sa couleur de cheveux et la couleur de ses yeux sont différentes des tiens, mais à part ça, vous pourriez aussi bien être des jumelles, » déclara Yuuto.

« Hein, vraiment ? Alors… Je me demande si cette personne n’est pas l’une de mes lointaines ancêtres, » déclara Mitsuki.

« Ha ha ha, peut-être, » répondit Yuuto.

« Comment s’appelle cette fille ? » demanda Mitsuki.

« Elle a dit que c’était Rífa, » déclara Yuuto.

« Hein !? » Mitsuki avait soudain eu l’impression que son cœur avait sauté un battement.

« Hm ? Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Yuuto.

« Ah, non, rien. J’ai l’impression d’avoir déjà entendu ce nom quelque part…, » déclara Mitsuki.

« Connais-tu peut-être quelqu’un du même nom, ou quelque chose comme ça ? » demanda Yuuto.

« Je ne connais aucun étranger, Yuu-kun. Je pense que j’ai dû le voir sur internet, mais… hmm… non, je ne m’en souviens pas, » déclara Mitsuki.

Mitsuki avait essayé de fouiller dans ses souvenirs avec son cerveau encore endormi, mais elle ne se souvenait d’aucune personne en particulier portant ce nom.

Cependant, curieusement, elle était encore certaine d’avoir déjà entendu le nom quelque part auparavant. Ce sentiment la dérangeait, comme une démangeaison qu’elle ne pouvait pas gratter.

« Oh, merde, déjà à court de batterie, » dit Yuuto. « Je suis vraiment désolé de t’avoir réveillée ce soir. Bonne nuit, Mitsuki. Dors bien, » déclara Yuuto.

« Ah ! Attends, Yuu-kun… Bon sang ! » L’appel avait pris fin avant que Mitsuki ne puisse répondre, et elle avait jeté son smartphone contre son oreiller, gonflant furieusement ses joues.

Yuuto avait pu dire ce qu’il avait à dire et raccrocher, et il allait probablement bien dormir ce soir. Mais maintenant, Mitsuki était assez bouleversée pour ne pas pouvoir se rendormir tout de suite.

Il semblait qu’elle allait devoir accepter le fait qu’elle serait plutôt privée de sommeil à l’école demain.

Je suis en troisième année et je dois passer les examens d’entrée, tu sais ! D’accord, demain, je vais devoir lui dire ce que je pense.

Mitsuki avait décidé dans son cœur de le faire.

***

Dans la partie intérieure du palais de Valaskjálf, au sommet de sa tour sacrée Hliðskjálf, le sanctuaire sacré d’où la divine impératrice régnait sur tout Yggdrasil était maintenant tombé dans un chaos sans précédent.

La cause en était le fait que le maître de ce lieu sacré, la divine impératrice elle-même, avait disparu.

Et celui qui avait conduit le Þjóðann hors du palais et dans la clandestinité n’était autre que l’homme allaité au même sein qu’elle.

C’était incroyablement choquant, car cet homme était aussi le patriarche du clan de l’épée, l’un des quatre grands clans militaires qui avaient toujours eu pour rôle de protéger le Þjóðann des plus anciens jours du Saint Empire Ásgarðr.

Dans la panique et la confusion, il y avait une personne qui ne montrait aucun signe d’inquiétude ou d’agitation.

C’était un vieil homme borgne avec un étrange sens du calme, la joue reposant sur une main. « Alors, avez-vous quelque chose à dire pour votre défense, Seigneur Fagrahvél ? Une excuse pour ça ? »

« Rien, » répondit Fagrahvél d’un air raide, et lança un regard en réponse au vieil homme. « J’accepterai tout blâme ou punition. Je ne voulais qu’écouter et accéder à la dernière requête de Sa Majesté, quoi qu’il arrive. »

Tout dans l’apparence de Fagrahvél correspondait à l’image d’un jeune guerrier vaillant, du genre destiné à protéger une noble dame, de son épée à son beau visage avec son armure brillante.

Le vieil homme avait fait un petit rire méprisant par le nez avant de répondre. « Nous sommes tous impressionnés par ces paroles réconfortantes de loyauté, mais qu’en est-il de la sécurité de Sa Majesté ? »

« Je lui ai assigné deux protecteurs, toutes deux Einherjars, parmi mes subordonnés personnels. J’ai pleinement confiance en leur force, leurs compétences martiales et leur caractère. Sa Majesté elle-même est également une Einherjar à deux runes. Il ne devrait y avoir aucune chance de danger réel pour elles. »

La déclaration de Fagrahvél était sans ambiguïté et confiante.

Bien sûr, c’était parce que Fagrahvél n’aurait jamais pu rêver que les gardes du corps qu’il avait affectés avaient été magiquement paralysés par l’impératrice divine qu’ils avaient juré de protéger. S’il l’avait su, il n’aurait guère pu se tenir devant ces hommes et prétendre une telle chose avec une telle certitude.

Les autres hommes présents, toutes des figures importantes de l’administration impériale, n’avaient pas tardé à sauter sur sa déclaration avec une colère presque triomphante.

« Je vous demande de ne pas débiter de telles bêtises ! »

« Il ne devrait y avoir aucune chance de danger ? Sa Majesté ne devrait pas être exposée au moindre risque pour sa sécurité ! »

« En effet ! Comment avez-vous l’intention d’assumer la responsabilité de cette situation ? »

Compte tenu de leur position dans tout cela, Fagrahvél avait compris qu’il était peut-être inévitable qu’ils agissent de cette façon. Il n’avait pas bronché devant leurs remarques véhémentes.

« Comme je l’ai dit, j’accepterai tout blâme ou punition. Emprisonnez-moi, tuez-moi, faites de moi ce que vous voulez. »

« Hmph, vous parlez comme si ça suffisait ! Ne présumez pas que votre vie commencerait à être un prix convenable pour avoir mis en danger Sa Majesté ! »

« Oui, c’est exact ! Quelle insolente présomption de la part d’un simple patriarche de clan ! »

« Si quelque chose devait arriver à Sa Majesté, pas même une centaine d’exécutions de votre personne ne vous absoudrait de ce péché ! »

Fagrahvél résista silencieusement au torrent de cris désobligeants qui lui tombèrent dessus. Tout cela était bien à l’intérieur de ce à quoi il s’attendait.

Tout en valait la peine, si cela signifiait qu’il avait réussi à exaucer le vœu de la fille à qui il avait donné sa vie et son épée. S’il lui avait donné la chance de profiter pleinement du dernier goût de liberté de sa vie.

Soudain, des mots d’appui étaient venus d’un endroit inattendu.

« Restons-en là pour l’instant. »

Une seule remarque du vieil homme borgne avait suffi pour faire taire les autres vassaux.

S’arrêtant un moment après qu’ils se soient calmés, le vieil homme les regarda une fois, puis vers Fagrahvél. « Avec deux Einherjars de Fagrahvél qui garde Sa Majesté, il est vrai qu’il n’y a aucune chance de danger, à moins que ce ne soit extraordinaire. Vous avez dit qu’elle reviendrait au printemps ? »

« Oui, elle me l’a promis. »

« Keh heh heh heh, naïf comme toujours. Où y a-t-il des preuves qu’une telle promesse sera effectivement tenue ? C’est la première fois qu’elle se rend dans le monde extérieur, maintenant, elle doit être fascinée par toutes ses merveilles stimulantes. Pouvez-vous vraiment garantir qu’après ça, elle reviendra ? »

« Sa Majesté comprend parfaitement le poids de sa position dans la vie. »

« Keh heh heh heh heh heh, maintenant c’est une chose assez étrange à dire pour vous. » Le vieil homme gloussa de bon cœur, la main sur le ventre, comme si c’était trop drôle pour qu’il le supporte. « Regardez autour de vous tout de suite. C’est absurde que vous disiez ici qu’elle comprend le poids de sa position. Elle a vraiment besoin d’apprendre un peu plus de prudence dans son jugement. »

« Je dois dire que vos actions et vos remarques semblent manquer de respect à Sa Majesté, » déclara Fagrahvél en se plaignant sur le vieil homme.

En fait, c’était toujours comme ça avec lui. Le vieil homme n’avait jamais semblé cacher le fait qu’il ne vénérait pas le Þjóðann comme la personne de la plus haute autorité, mais qu’il la voyait plutôt comme un peu plus qu’une simple fille.

Il n’avait même pas fait semblant de s’inquiéter pour sa sécurité. C’était comme s’il pensait que si quelque chose lui arrivait, ils pourraient la remplacer par quelqu’un d’autre.

Son attitude montrait le plus grand manque de respect pour la couronne.

Et ce n’était pas tout. Il y a quelques instants, les autres hommes d’État de haut rang avaient tous abusé de Fagrahvél de façon furieuse, mais dès que le vieil homme eut parlé, ils s’étaient tous tus. En ce moment, ils regardaient tous tranquillement vers le bas, détournant les yeux.

C’était la preuve que ce vieil homme les avait, ainsi que le palais, complètement dans la paume de sa main.

Fagrahvél regarda avec mépris le vieil homme borgne. Et le vieil homme — Hárbarth, patriarche du clan de la Lance et grand prêtre du Saint Empire d’Ásgarðr — haussa les épaules comme s’il n’avait aucun souci au monde.

« Je suis choqué que vous mettiez en doute ma loyauté. Pourquoi, même maintenant, je suis en train de mettre plusieurs plans en marche, de faire ce que je peux pour préserver notre grand empire ? Oui, par exemple… l’éradication du Ténévreux qui, dit-on, nous détruira un jour. »

 

***

Acte 2

Partie 1

« Hm ? Qu’est-ce qu’il se passe ? » demanda Yuuto.

C’était le lendemain de l’accueil de Rífa au palais. Après avoir terminé son travail officiel de la journée et s’être rendu à la salle de réception pour son repas du soir, Yuuto avait entendu à distance le bruit de quelqu’un crier à pleins poumons. Il était facile de dire qui c’était, il pouvait facilement reconnaître à la fois sa voix et sa façon particulière de parler.

« Comme je l’ai dit, j’ai reçu la permission expresse du patriarche lui-même ! Je peux explorer le palais en toute liberté, comme bon me semble ! »

« Je comprends, ma dame, mais je dois continuer à insister pour que vous ayez un permis physique pour entrer ici ! » répondit un homme.

Yuuto se précipita sur les lieux pour trouver, comme prévu, Rífa en train de se disputer avec les gardes du palais.

« Ahh, c’est vrai…, » Yuuto fronça les sourcils et se gratta maladroitement l’arrière de la tête.

Plus tôt dans la matinée, Rífa lui avait dit qu’elle voulait s’éduquer en explorant et en observant les choses sur le terrain du palais, et Yuuto lui avait donc donné la permission de le faire.

Il serait difficile de la perdre de vue dans l’enceinte du palais, et une lettre sur la situation avait déjà été envoyée à son auberge, alors il avait pensé que ce serait très bien.

Cependant, il avait oublié de lui dire que cet endroit était une exception spéciale.

Au-delà de ce point, aucune personne de l’extérieur ne pouvait y entrer. Pas même une noble dame de la famille impériale.

« Lady Rífa ! » Yuuto lui avait crié dessus frénétiquement.

La joie se répandit largement sur le visage de Rífa, comme le soleil derrière les nuages. « Ah, vous voilà, Seigneur Yuuto ! Vous arrivez au bon moment. Allez-y et remettez ces hommes sur le droit chemin. Dites-leur que j’ai la permission d’entrer. »

La vue soudaine de cela avait fait grimacer et tendu Yuuto. Plus il la regardait, plus il était frappé par sa ressemblance avec Mitsuki.

Yuuto était un garçon, après tout. Il était vulnérable à ce visage souriant parce que c’était le visage de la fille qu’il aimait. À cause de cela, les mots suivants qu’il avait prononcés avaient exigé une force mentale démesurée pour sortir de force.

« Je… Je suis désolé. Je ne peux pas vous permettre de voir ce qu’il y a au-delà, Lady Rífa, » déclara Yuuto.

« Qu’est-ce que c’est !? » cria-t-elle.

« C’est le secret le mieux gardé du Clan du Loup. Alors, comprenez-moi et pardonnez-moi, » déclara Yuuto.

« Vous entendre dire cela me donne d’autant plus envie de le voir ! » déclara Rífa.

« C’est le seul endroit que je ne peux pas permettre…, » déclara Yuuto.

« Vraiment !? Même si je vous en supplie !? » Rífa se pencha vers Yuuto, le regarda d’un regard levé.

Yuuto avait involontairement fait un pas en arrière.

Honnêtement, il se sentait sur le point de céder à la tentation, mais à la fin, son sens des responsabilités de patriarche l’avait emporté. « Non, je ne peux pas ! »

« Mmmph… Si c’est comme ça, je vais devoir forcer mon —, » commença Rífa.

Avant que Rífa n’ait pu terminer sa déclaration plutôt troublante, une autre fille avait crié derrière les soldats en détresse au poste de contrôle et s’était faufilée à travers eux pour entrer dans les lieux. Elle portait une expression exaspérée.

« Qu’est-ce qui vous fait faire un tel vacarme ici ? »

À première vue, cette fille avait l’air plutôt ordinaire, habillée comme une fille ordinaire qu’on pourrait trouver en ville. Ses vêtements ordinaires étaient sales à certains endroits, ce qui rendait difficile de la voir comme le genre de personne qui aurait le droit de se mêler aux hauts officiers du clan dans le palais.

Mais cette fille, Ingrid, était en fait la chef de l’atelier et de la forge qui se trouvait au-delà du poste de contrôle de sécurité.

Dès qu’elle aperçut Rífa, ses yeux s’ouvrirent avec stupeur.

« Whoa, quoi !? » s’exclama-t-elle. « Mitsuki !? Ce n’est pas possible… Mlle Mitsuki, vous êtes aussi venue dans ce monde !? »

Ingrid savait à quoi ressemblait le visage de Mitsuki. Avant que Yuuto ne devienne patriarche, Ingrid et lui avaient travaillé ensemble dans la forge, et il lui avait montré plusieurs fois des photos de Mitsuki sur son smartphone.

« Ah, non, non, non, ce n’est pas ça, Ingrid, » dit Yuuto en agitant les mains avec un sourire amer et légèrement triste. « Cette lady n’est pas Mitsuki. »

« O-Oh. Ouais, je suppose qu’elle ne serait pas… attends, “cette Lady” ? » Alors qu’Ingrid commençait à pousser un soupir de soulagement, elle avait remarqué la manière polie de parler de Yuuto. Elle regarda Rífa avec une suspicion renouvelée.

Rífa, pour sa part, avait elle aussi les yeux écarquillés et surpris. « Vraiment ! Alors vous êtes Ingrid, la forgeuse et artisane de renommée mondiale ? J’ai souvent entendu des rumeurs sur votre talent, même à Glaðsheimr ! »

« G-Glaðsheimr !? » s’exclama Ingrid.

« Je vois. Donc, au-delà de ce point, il doit y avoir l’atelier de Mlle Ingrid. Oh, maintenant je veux le voir encore plus ! » déclara Rífa.

« U-uh, euh, euh, qu-qui est… ? » demanda Ingrid.

« Oh, j’ai oublié de me présenter. Je suis Rífa, petite-fille de Sveigðir, chef de la maison de Jarl, » déclara Rífa.

« Ohh, la petite-fille du Seigneur Sveigðir, » dit Ingrid.

« Quoi, tu le connais ? » Yuuto l’avait interrogé.

Certes, même Ingrid connaîtrait probablement la maison de Jarl, mais la façon dont elle venait de le dire semblait indiquer qu’elle connaissait personnellement le chef de famille.

« Il a toujours été l’un de mes clients réguliers les plus importants, depuis longtemps, » expliqua Ingrid.

« Hein, vraiment ? Le monde est petit, après tout. Ou, eh bien, peut-être pas dans ce cas-ci, » Yuuto s’était corrigé.

Comme Rífa venait de le dire, Ingrid était suffisamment célèbre pour que son nom soit même connu de loin à Glaðsheimr, et la Maison de Jarl était également connue dans tout le pays comme l’une des familles les plus puissantes.

Il n’était pas du tout surprenant qu’ils aient établi un lien ou une relation à un moment donné, mais il était tout à fait naturel qu’une telle chose se soit produite.

« Oui, » dit Rífa. « Prenons par exemple cette épée de bronze que mon grand-père m’a offerte. Si je me souviens bien, il a dit que c’était Mlle Ingrid qui l’avait forgée… »

« Gyaaaah ! Arrêtez ! Ne me montrez pas ça, s’il vous plaît, ne me montrez pas ça ! » Ingrid avait crié d’un ton aiguisé, paniquée et très différente de sa personnalité habituelle de fille dure. Elle s’était détournée, tremblant visiblement.

« H-hey, qu’est-ce qui ne va pas chez toi ? » demanda Yuuto, confus par cette étrange explosion.

« Comment peux-tu t’attendre à ce que je regarde quelque chose comme ça sans aucune honte ? » Ingrid s’était retournée contre lui.

C’était suffisant pour que Yuuto comprenne un peu la situation.

Cette fille était une artisane sérieuse et dévouée jusqu’à l’os, de sorte que toutes les œuvres qu’elle avait vendues au fil des ans avaient toujours été d’une qualité appropriée.

Cependant, l’Ingrid d’aujourd’hui était quelqu’un qui pouvait créer un nihontou, des épées d’acier de style japonais qui pouvaient même couper le fer, des épées que même l’œil perspicace de Yuuto voyait comme étant d’une qualité sans pareil.

Cela signifiait que les épées en bronze de qualité inférieure devaient ressembler à des armes de pacotille au tranchant terne pour elle maintenant, et elle avait donc du mal à regarder ses œuvres passées. Le fait qu’elle ait été si fière d’eux auparavant ressemblait à un passé sombre qu’elle aurait préféré faire comme si rien ne s’était passé.

« Hm, il semblerait que l’un des traits de caractère d’un grand et célèbre artisan est en effet difficile à satisfaire, en raison de ses exigences élevées, » dit Rífa, hochant la tête, comme si elle se satisfaisait de ce qu’elle voyait.

Puis elle regarda Yuuto et lui fit un petit rire nasal.

« Heh ! Cependant, je ne peux m’empêcher de remarquer que c’est la troisième fois que je suis prise pour une autre. En l’état actuel des choses, je souhaite de plus en plus rencontrer cette autre fille, cette Mitsuki. Où puis-je la trouver ? » demanda Rífa.

« Ahh, eh bien, elle est… en quelque sorte dans un endroit très lointain…, » répondit Yuuto.

« Hmm… Maintenant que j’y pense, Mlle Ingrid m’a aussi dit quelque chose qui m’intéresse. Que je suis “venue dans ce monde”, n’est-ce pas ? » Les yeux de Rífa se rétrécirent et son regard fort sembla percer Yuuto.

Yuuto avait un peu bronché devant son intensité, mais il avait ensuite fait un petit rire et un haussement d’épaules résigné. « Oui, eh bien, ha ha ha, je ne pense pas que vous me croirez, Milady, mais en fait, il se trouve que je suis venu au monde d’un autre monde. »

Le ton léger et nonchalant de Yuuto s’exprimait aussi clairement que ses paroles qu’il ne s’attendait pas à ce qu’elle le croie et qu’il ne pensait pas à essayer de la convaincre de le faire.

Mais Rífa le pressa pour plus de détails, son expression restant curieuse… et sérieuse. « Oho. Comment l’avez-vous fait ? »

Pendant un instant, les yeux de Yuuto s’élargirent de surprise et il se tut, mais il se rétablit et commença à s’expliquer.

« Il y avait un sanctuaire dans mon monde contenant un miroir sacré, et je pense qu’il a été fait avec ce métal magique que vous appelez Álfkipfer. J’y ai tenu un miroir opposé, et à ce moment, j’ai été transporté dans ce monde. Au même moment dans ce monde, Félicia était apparemment en train de mener le rituel du seiðr Gleipnir. »

« Hmm, je vois. Ai-je raison de supposer qu’il existe un miroir sacré similaire, fait d’Álfkipfer résidant quelque part ici à Iárnviðr ? » demanda Rífa.

« Ah ! » Cette fois, le visage de Yuuto avait éclaté de surprise. Il demanda d’une voix forte et tremblante, incapable de réprimer son espoir et son anticipation. « Comment l’avez-vous su ? »

Rífa gloussa et parla d’un ton décontracté. « Hm ? Hee hee ! Eh bien, le cœur de l’empire est de loin le plus avancé en ce qui concerne l’étude de l’Álfkipfer, de la magie seiðr, et de l’énergie divine ásmegin qui les rend autonomes. »

Ah, maintenant que j’y pense… Yuuto se souvient que Félicia lui avait déjà dit à peu près la même chose pendant une de ses leçons.

Et lors de son échange du Serment du Calice avec Linéa, il y avait eu quelque chose d’étrange dans le comportement du représentant impérial, le goði Alexis… ses réactions avaient au moins montré qu’il savait quelque chose du concept de traversée des mondes.

« Pourrais-je vous demander de me parler plus en détail à ce sujet ? » Yuuto s’approcha de Rífa et supplia, sa voix désespérée. « Tout ce que vous avez à offrir serait apprécié. S’il vous plaît, j’aimerais apprendre tout ce que vous savez ! »

Il savait qu’Alexis esquiverait toujours ses questions, ce plaidoyer était maintenant son seul véritable espoir d’en savoir plus.

Au début, Rífa se tenait debout en clignant des yeux devant le brusque changement de comportement de Yuuto. Puis un sourire malicieux s’était répandu sur son visage. « C’est vrai ? Si vous me faisiez visiter l’atelier de Mlle Ingrid, je pense que ce n’est pas hors de question. »

« Argk... ! » C’était là que Yuuto avait réalisé sa propre erreur. Il avait été beaucoup trop direct et ouvert sur ce dont il avait besoin, et maintenant elle avait complètement l’avantage.

« Alors, qu’est-ce que ce sera ? » demanda Rífa.

« Ughhh…, » Yuuto se retourna, les dents serrées, les lèvres fermées.

Yuuto était un patriarche de clan, responsable de la protection de la vie et de la destinée de tous ses membres.

Si les connaissances classées qui se trouvaient au-delà de ce couloir gardé s’échappaient, cela pourrait mettre en péril la sécurité future du Clan du Loup. Voilà à quel point c’était précieux. Il serait même inacceptable de prendre le risque d’une telle éventualité.

Cependant, l’information sur la façon de traverser les mondes était ce que Yuuto voulait le plus, ce qu’il cherchait depuis le début. Franchement, il cherchait désespérément n’importe quoi, même un petit indice.

« Urrrrrrrgh ! » gémit-il. « Je… Je suis désolé. C’est la seule chose que je ne peux pas faire pour vous ! »

Après un long moment passé tourmenté par le conflit intérieur, c’était une fois de plus l’identité de patriarcale de Yuuto qui l’emporta finalement. Même placé dans ce dilemme extrême, il était régi par sa propre autodiscipline. C’était le genre de personne que Yuuto était.

« Tch. » Rífa claqua la langue avec une déception évidente.

« Lady Rífa, y a-t-il autre chose que je pourrais vous offrir que vous soyez prête à négocier avec moi ? » demanda Yuuto désespérément. « S’il y a des verreries ornementales qui plaisent à Milady, je les offrirais volontiers. »

Faisant cette contre-offre, il s’était mis à genoux et avait baissé la tête. Même s’il avait refusé la demande de Rífa, il n’allait pas abandonner si facilement.

D’ailleurs, les verreries ornementales produites par le Clan du Loup étaient des articles de luxe si chers à Glaðsheimr qu’une seule d’entre elles s’était vendue assez cher pour représenter quelques mois de revenus pour au moins plusieurs dizaines de personnes.

« Hmph… Eh bien, je suppose que je vous rencontrerai avec ces conditions, » déclara Rífa.

« Ah… alors vous allez…, » commença Yuuto.

« Oui. Après tout, je vous suis toujours redevable de votre aide hier soir. Venez, je partagerai avec vous tout ce que je sais, » déclara Rífa.

***

Partie 2

« C’est assez vulgaire de devoir manger à mains nues comme ça, mais… hmm, je dois dire, c’est vraiment délicieux ! » Dans la salle de réception du palais du Clan du Loup, Rífa avait exprimé son approbation alors qu’elle mangeait avec grand plaisir le nouvel aliment qui lui avait été apporté.

La scène était un peu surréaliste : une seule petite table de kotatsu au centre de la pièce spacieuse.

C’était le résultat de la priorité accordée à l’efficacité sur les apparences. Les nuits d’hiver à Iárnviðr étaient beaucoup trop froides pour manger à table dans une pièce non chauffée.

Assis en face de Rífa, Yuuto se prélassait dans la chaleur du kotatsu, et enfonçait ses dents dans sa propre portion de nourriture exotique : un hamburger. « N’est-ce pas bien, quand même ? »

Ici, à Yggdrasil, il n’y avait pas de tomates, ni de poivre noir, ni de moutarde, donc c’était un goût complètement différent de ce qu’il avait l’habitude de manger au Japon au 21e siècle. Cependant, il avait ce goût que l’on ne trouve que dans la cuisine maison, assez pour que Yuuto se sente carrément nostalgique, et c’était donc récemment devenu l’une de ses choses préférées à manger.

« Mais quelle sorte de viande est contenue là-dedans ? » demanda Rífa. « C’est si tendre et doux, et très juteux. À Glaðsheimr, j’ai goûté presque toutes les variétés d’aliments gastronomiques, mais c’est la première fois que je goûte quelque chose comme ça ! »

« Ahh, c’est du porc, milady, » déclara Yuuto.

« Quoi, c’est de la viande de porc !? Je n’arrive pas à y croire ! Vraiment ? Hmm… Eh bien, alors, ça doit être un spécimen incroyablement rare. Après tout, je n’ai jamais rien mangé de tel, » déclara Yuuto.

« Non, c’est de la viande provenant d’un porc normal, comme on peut en trouver n’importe où, » répondit Yuuto.

 

 

Bien sûr, conscient du fait qu’il s’agissait d’une noble dame, il décida de garder le silence sur le fait que c’était de la viande fabriquée à partir des morceaux restants après le dépeçage, la « viande de rebut ».

Il avait également omis le fait que les miettes de pain mélangées à la viande lors de la préparation des galettes provenaient à l’origine de restes de pain, recyclés, car ils commençaient à être rassis et durs.

Cela étant dit, la fabrication de hamburgers avait quand même exigé beaucoup de temps et d’efforts. Après tout, le monde d’Yggdrasil n’était pas industrialisé, et donc sans machines ou outils pratiques, il fallait faire de la viande hachée et des miettes de pain manuellement chaque fois.

« Hrrm ! Vous n’oseriez pas me tromper pour rire, n’est-ce pas ? » Rífa l’avait regardé d’un air suspicieux, ayant clairement du mal à accepter l’explication quant à cette nourriture.

Mais peut-être, c’était tout à fait normal.

Historiquement, le prédécesseur du hamburger, le « steak de Hambourg », aurait ses origines au XIIIe siècle, lorsque le peuple nomade tartare avait inventé un plat à base de viande hachée crue appelé « steak tartare ». Cette recette s’était répandue en Allemagne via le port de Hambourg, devenant populaire parmi la classe ouvrière et devenant le steak de Hambourg.

La plupart des ingrédients nécessaires pouvaient être obtenus à Yggdrasil, donc la recette avait pu être recréée, mais il s’agissait encore d’une recette vieille de près de trois mille ans dans le futur.

Après avoir dévoré tout son hamburger, Rífa poussa un soupir satisfait. « Ouf. C’était tout à fait un festin délicieux. »

La zone autour de sa bouche scintillait en raison de la graisse de la viande. Qu’elle ait mangé de tout son cœur au point d’avoir une telle allure, c’était la preuve que, fidèle à ses paroles, elle avait vraiment trouvé que c’était l’une des choses les plus agréables qu’elle ait jamais mangées. C’était tout de même une atteinte à sa dignité de noble dame impériale.

« Lady Rífa, prenez ça. » Félicia lui passa subtilement un petit tissu de lin, incapable de la laisser rester dans cette apparence compromettante.

« Hm ? »

« Hm, pour la bouche de milady…, » déclara Félicia.

« Ah ! » Rífa éleva la voix en un cri légèrement immodeste, puis arracha le tissu de Félicia et se frotta la bouche.

Son visage et ses oreilles étaient rouge vif. Comme il sied à une personne élevée dans les plus hautes sphères de la société, il semblait en effet qu’elle ressentait un fort sentiment de honte lorsqu’elle était prise dans un manque d’étiquette convenable comme celui-ci.

La première impression que Yuuto avait eue d’elle était que c’était une fille assez arrogante et hautaine, mais qui portait en elle un certain air de dignité majestueuse, certainement le genre de personne qu’il pouvait imaginer être appelée une « princesse ». Cependant, elle avait l’air un peu négligente et distraite, elle aussi.

Comparé à un noble qui n’était que digne et étouffant, Yuuto pensait que cela pourrait la rendre beaucoup plus facile à comprendre, mais c’était probablement quelque chose qu’il valait mieux ne pas souligner ou évoquer dans la conversation.

Très bien, maintenant devrait être le bon moment, pensa Yuuto, et aborda le sujet principal.

« Maintenant, Lady Rífa. Comment se fait-il que vous sachiez qu’il y avait aussi un miroir sacré enchâssé dans Iárnviðr ? » demanda Yuuto.

« A-ah, oui, ça. Oui, c’était le sujet dont nous parlions ! » Cherchant toujours à se remettre de son embarras, Rífa avait également sauté sur l’occasion de se concentrer sur autre chose, et avait répondu à sa question sans aucune hésitation. « Selon toute vraisemblance, je dirais que le miroir du monde d’où vous venez est un “miroir jumelé” à celui d’Iárnviðr. »

« Un miroir jumelé, dites-vous ? » demanda Yuuto.

« Vous savez comment, avec les jumeaux, on dit qu’il y a des moments où ils peuvent partager des pensées, même séparés et lointains ? C’est à peu près la même chose. Si le même artisan crée deux miroirs ayant exactement la même forme, suivant exactement les mêmes étapes, à l’aide d’Álfkipfer recueillis dans la même zone, ces deux miroirs deviennent reliés par une curieuse sorte de lien, » déclara-t-elle.

« C’est une connaissance complètement nouvelle pour moi, » dit Félicia en clignant des yeux dans l’étonnement. Elle avait été prêtresse du Clan du Loup, et devait être bien informée dans ce domaine.

Cela n’avait fait que confirmer la déclaration antérieure de Rífa : en ce qui concerne l’Álfkipfer et les phénomènes qui y étaient associés, l’Empire central du Saint Ásgarðr possédait des connaissances beaucoup plus avancées.

« Parmi les rangs d’Einherjar, » dit Rífa, « Il y a apparemment même ceux qui peuvent utiliser le lien entre ces miroirs appariés, et communiquer avec quelqu’un de loin en les utilisant immédiatement. »

« Ah ! » En entendant ces mots, Yuuto sentit un éclair d’inspiration couler dans son esprit. Cette description correspondait parfaitement à sa capacité de communiquer avec le monde lointain du Japon du XXIe siècle.

« Oho, il semble que ce que je viens de dire vous a fait sonner une cloche, » déclara Rífa. « Dois-je supposer que vous avez établi une façon de communiquer avec l’endroit d’où vous venez ? »

« Oui, oui, c’est vrai, » Yuuto hocha la tête.

Ainsi, au moins une partie du mystère de savoir pourquoi il pouvait entrer en contact avec le monde moderne avait été élucidée. Bien sûr, cela avait donné naissance au nouveau mystère quant à savoir pourquoi l’un des miroirs jumelés se trouvait au Japon à l’époque moderne.

Rífa fixa Félicia pendant un moment, fronçant les sourcils et semblant profondément en pensée. « Hmm, toujours… »

« Qu’y a-t-il, ma dame ? » demanda Félicia.

« Je ne veux pas vous offenser, mais je ne peux sentir qu’une quantité modérée de sorcellerie de votre part, rien de plus. Je dirais que vous êtes, au mieux, légèrement en dessous de la moyenne en termes de pouvoir en tant que manieur du seiðr, oui ? »

« … Oui. Je passe mes journées à me rendre compte de mon manque de capacités. » Félicia baissa les yeux avec une expression presque déchirante en entendant le commentaire brutal de Rífa.

Pouvoir utiliser la magie du seiðr était une capacité rare et précieuse au départ, ce qui signifiait qu’elle en était encore considérablement digne, mais Yuuto savait que dire cela ne la consolerait guère à ce point.

Félicia était celle qui avait convoqué Yuuto dans ce monde, et comme elle ne pouvait pas le renvoyer, elle sentait un sens incroyable de responsabilité — et de culpabilité — à ce sujet. Il lui avait dit à maintes reprises qu’elle n’avait plus besoin de s’en préoccuper, mais ce n’était manifestement pas des sentiments dont elle pouvait si facilement se défaire.

« Hmm. C’est juste que le fait d’appeler une personne par magie à son lieu de résidence exige une quantité considérable de pouvoir, » déclara Rífa. « Certes, j’ai entendu dire que l’on peut utiliser des miroirs opposés pour amplifier le pouvoir magique, et qu’ils peuvent avoir pour effet de rendre la frontière entre les mondes moins nette, mais…, » Rífa se tourna vers Yuuto. « Même ainsi, avec seulement le pouvoir de cette femme, cela n’aurait pas dû être possible. »

« Si je peux me permettre, est-ce vrai même si j’ai suivi toutes les étapes formelles du seiðr, culminant dans un rituel complet où j’ai rassemblé les pensées et les émotions de chacun dans le sort ? » demanda Félicia avec hésitation, mais Rífa répondit en secouant la tête.

« Pas du tout, ce serait loin d’être suffisant. Même pour une personne comme moi, je ne crois pas que je puisse réussir seule un acte aussi difficile. Il faudrait au moins deux Einherjars supplémentaires, avec leur soutien total, » déclara Rífa.

« Même pour quelqu’un comme vous… ? » Yuuto s’était retrouvé en train d’intervenir. « Lady Rífa, dites-vous que vous pouvez aussi utiliser les seiðrs ? »

Face à cette question soudaine, Rífa rit et se pencha en arrière, en sortant avec fierté sa poitrine bien ample. « Hehe hehe ! Si je dois le dire moi-même, je suis la plus grande et la plus puissante manieuse de seiðr de tout Yggdrasil ! »

« O-oh, je vois, » répondit Yuuto en bégayant.

Compte tenu de cela, je n’ai certainement jamais entendu votre nom auparavant, pensa-t-il, mais bien sûr, il avait choisi de ne pas le dire à voix haute.

Dans le cadre de sa recherche d’indices sur la façon de retourner dans le monde moderne, il avait depuis longtemps interrogé Kristina sur les utilisateurs de seiðr les plus célèbres et les plus puissants d’Yggdrasil, lui demandant de faire une liste pour lui. Le nom de Rífa n’y figurait pas.

« C’est quoi, cette expression ? » s’exclama Rífa. « J’imagine que vous ne me croyez pas ! »

« Eh !? Ah, non, ce n’est pas vrai du tout… J’ai juste pensé que vous exagériez peut-être un peu, et…, » répondit Yuuto.

« Oh, est-ce que c’est si… » Le coin de la bouche de Rífa était apparu avec un sourire tordu, et elle avait tendu la main, juste au-dessus de la poitrine de Yuuto.

Qu’est-ce qu’elle fait ? pensa Yuuto, mais sa réponse vint à l’instant d’après.

« Læðingr ! »

« Grh ! » Yuuto grogna quand soudain son corps devint beaucoup plus lourd.

C’était comme une combinaison de poids physique, de lassitude et de douleur intense dans tout son corps, comme s’il venait de finir de courir plusieurs kilomètres à pleine vitesse et qu’il n’avait absolument plus rien.

« Qu’est-ce que c’est que ça !? » Yuuto ne pouvait pas rester assis et était tombé sur le dessus de table du kotatsu.

« Grand Frère !? Lady Rífa, que lui avez-vous fait ? » Félicia haussa la voix en raison de la panique.

Si Rífa avait tenu une lame ou une autre arme claire, Félicia aurait sûrement réagi immédiatement et bloqué l’attaque. Mais le vide des mains de son adversaire avait retardé sa réaction.

Il y avait aussi le fait que ni elle ni Yuuto n’avaient pensé qu’une noble jeune femme de la Maison de Jarl allait soudainement attaquer l’un d’eux.

Contrairement à Félicia, qui était complètement pâle, Rífa était l’image de sang-froid. « Hm ? Quoi ? J’ai simplement décidé de lui montrer un peu de mon pouvoir, c’est tout. »

Elle les regardait froidement avec des yeux qui brillaient à l’intérieur d’eux…

« Ça ne peut pas être… des runes jumelles !? » s’exclama Félicia.

« Quoi !? » Yuuto avait lutté et avait à peine réussi à tourner son cou afin de voir le visage de Rífa. Bien sûr, il y avait deux runes dorées qui flottaient au-dessus de ses yeux et qui avaient l’air d’avoir la forme de croix, ou peut-être d’épées.

Une rune jumelle Einherjar — ils étaient les plus rares des rares, et il avait été dit qu’il n’y en avait pas plus de deux connus dans tout Yggdrasil.

« Cela explique comment vous avez pu faire quelque chose d’aussi ridicule…, » Yuuto grimaça.

D’un simple geste de la main et d’un seul mot, cette jeune fille lui avait volé la liberté de mouvement de son corps. C’était de la vraie « magie » authentique, comme la sorcellerie du mythe.

Bien sûr, Yggdrasil avait déjà eu sa part d’autres charmes et sorts surnaturels, comme la magie du chant galldr et le seiðr ritualiste. Mais d’après ce que Yuuto savait d’eux, leurs effets étaient souvent pratiques, mais mineurs ou subtils, et même sporadiques dans leur efficacité. Même certains des rituels seiðr les plus précieux avaient une limite à leurs effets ou à leur taux de succès qui les plaçait comme étant tout juste meilleurs que l’effet placebo.

La différence entre ces seiðrs et ce qui venait de se passer était évidente et frappante.

Mais c’était aussi parfaitement logique pour Yuuto.

Même une seule rune avait doté son porteur d’une grande protection et de pouvoirs divins. C’est pourquoi, dans tous les nombreux clans d’Yggdrasil, Einherjar était presque sans exception dans des positions de haut statut ou d’autorité.

Un Einherjar jumeau avait reçu deux fois cette bénédiction divine. Cela leur accorderait un niveau de pouvoir qui transcendait les limites de la raison pour ce qui était considéré comme une capacité humaine.

Yuuto connaissait déjà un autre Einherjar jumeau, un homme qui possédait tant de puissance brute qu’il était plus juste de l’appeler un monstre qu’un humain.

En d’autres termes, malgré l’apparence délicate de cette jeune fille, elle avait autant de pouvoir.

« Attendez, s’il vous plaît, attendez un instant ! » La voix de Félicia s’éleva en intensité et son visage pâle paraissait sur le point de devenir vert. Elle tremblait, et Yuuto pouvait entendre ses dents claquer, elle était vraiment bouleversée en ce moment. « On dit que dans le monde entier, il n’y a actuellement pas plus de deux personnes portant deux runes. Le premier est Steinþórr, le Tigre affamé du Clan de la Foudre. Et l’autre est celle qui a hérité des runes jumelles par son sang. La personne la plus sacrée et la plus élevée du monde d’Yggdrasil… »

« Oh non… urk ! » Rífa avait essayé d’étouffer son propre cri en se couvrant la bouche.

Cependant, cela avait plus que tout servi à démontrer que les spéculations de Félicia étaient dans la bonne direction.

Ne pouvant plus se soucier d’un éventuel manque de respect en ce moment, Félicia désigna Rífa d’un doigt tremblant et cria d’une voix aiguë. « L-La Þjóðann… La Divine Impératrice Sigrídrífa !? »

***

Partie 3

L’Empereur Divin du Saint Empire Ásgarðr était aussi connu sous le nom de « þjóðann » dans la langue d’Yggdrasil.

Il fut un temps où cette personne avait aussi été le souverain de toutes les terres du monde connu. Et dans tout l’empire et les territoires, cette personne occupait la seule position d’autorité qui était officiellement et ouvertement transmise par l’héritage de sa lignée.

La raison de cette autorité héréditaire unique était que la paire de runes était également héritée par le sang.

Ces runes étaient considérées comme la preuve vivante que Ymir, le Dieu géant primordial dont le corps constituait le fondement sous la terre même d’Yggdrasil, avait confié à la lignée impériale le droit de régner sur le royaume des hommes. Au fil des générations, chaque Þjóðann, sans exception, avait abrité une paire de runes dorées, une dans chaque œil.

En raison de l’autorité commandée par ce mystère sacré, le Þjóðann était vénéré par le peuple d’Yggdrasil. Les patriarches des clans avaient également promis avec reconnaissance à la Couronne leur déférence et leur respect, après tout, en tant que seigneurs vassaux, ils pouvaient invoquer le mandat divin du Þjóðann pour justifier le droit de leurs clans à gouverner le peuple sur leur territoire.

« Tch, je suppose que je ne peux pas m’en sortir comme ça. » L’impératrice divine régnante fit claquer sa langue et brillait de frustration. « Pourtant, de penser que mon identité serait dévoilée après une seule journée… »

Par contre, Félicia était bien plus que capable de répondre à la situation avec quelque chose qui ressemblait au calme. Juste devant elle se tenait la personne la plus sacrée et la plus vénérée de son monde.

Elle se dépêcha de sortir ses jambes de sous le kotatsu et s’agenouilla dans une posture formelle et humble.

« Alors, c’est vraiment Votre Majesté ? » demanda Félicia, son corps n’arrivait toujours pas à s’arrêter de trembler devant l’émotion exacerbée.

Semblant se résigner, Rífa avait fait une introduction formelle. « En effet. Vous parlez à nul autre que Sigrdrífa, treizième Þjóðann du Saint Empire Ásgarðr. »

Elle restait assise confortablement avec ses jambes sous le kotatsu, donc visuellement parlant, il y avait un certain manque de gravité royale.

Dans l’ensemble, c’était une scène plutôt surréaliste.

« Quand j’ai entendu le nom Rífa dans la première présentation de Votre Majesté hier soir, j’ai simplement supposé qu’il s’agissait d’un enfant ayant reçu un nom basé sur le nom de l’impératrice actuelle, pour lui souhaiter bonne chance. » Félicia soupira et secoua la tête, se plaignant de son erreur maintenant qu’elle l’avait vue avec le recul.

Nommer ses enfants d’après les figures les plus puissantes ou les plus vénérées de la société était une pratique assez universelle à travers les époques et les cultures.

« Eh bien, vous ne vous êtes pas trompées là-dessus, le nom est basé sur l’autre, » dit le Þjóðann. « Et vous pouvez continuer à m’appeler Rífa. Techniquement, je voyage toujours en secret. »

« Alors, qu’est-ce qui vous a amenée ici, L-Lady Rífa ? » demanda Félicia.

« Je vous l’ai déjà dit à tous les deux, je voyage pour le plaisir et pour élargir mes horizons, » répondit Rífa avec une gêne évidente.

Cependant, objectivement, on pourrait dire que c’était un peu injuste de sa part de critiquer Félicia pour sa question.

Bien que les deux puissent techniquement faire partie de la lignée de la famille impériale, il y avait une grande différence entre être un « parent éloigné de l’impératrice divine » et être l’impératrice elle-même en termes de position, une différence qui était beaucoup trop importante pour être ignorée dans cette situation.

Un voyage d’agrément d’une semaine ou deux serait une chose, mais Rífa avait fait part de son intention de rester avec le Clan du Loup jusqu’à l’approche du printemps. Cela signifierait que le Þjóðann serait absent de la capitale impériale pendant tout ce temps. Alors appeler une telle chose sans précédent serait un euphémisme.

Il y avait plusieurs aspects qui concernaient Yuuto, mais pour le moment, il y avait une autre question qui était beaucoup plus immédiatement préoccupante.

« Plus important encore, s’il vous plaît, dépêchez-vous et annulez le sort que vous avez posé sur moi, s’il vous plaît ! » demanda Yuuto.

Le corps de Yuuto était si lourd qu’il ne pouvait plus le supporter. Il avait trouvé qu’il était impossible de pousser le haut de son corps vers le haut à partir du dessus de la table du kotatsu. Tout ce qu’il voulait, c’était être libéré de cet horrible état.

« O-oui, c’est vrai ! S’il vous plaît, aidez Grand Frère Yuuto ! » Félicia se souvint soudain de l’état de Yuuto et cria frénétiquement.

Il était assez rare qu’elle ait oublié momentanément Yuuto de la sorte, car il était normalement toujours au premier plan dans son esprit. La révélation que Rífa était le Þjóðann avait dû l’ébranler et entraver sa prise de conscience.

Rífa répondit en détournant les yeux et commença à serrer les deux index l’un contre l’autre avec de façon très maladroite. « Ahh… bien, c’est-à-dire… »

« Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Yuuto. Il avait un mauvais pressentiment à ce sujet et espérait désespérément que son intuition soit fausse.

« Ainsi, il se trouve qu’en gros, il y a deux catégories de magie seiðr. Les sorts qui appliquent la puissance en interne et ceux qui l’appliquent en externe. Le seiðr Læðingr que j’ai utilisé sur vous est celui qui applique le pouvoir en interne, » déclara Rífa.

« D’accord… »

C’était toute une nouvelle information pour Yuuto, et assez intrigante, en fait, mais le fait que Rífa ait commencé à en parler au lieu de répondre directement à sa question n’avait fait que renforcer son mauvais pressentiment.

« Donc, pour défaire la technique, il faudrait un sort qui applique une puissance équivalente à l’extérieur, de sorte que les forces opposées s’annulent l’une et l’autre. Cependant… eh bien, les gens ont des aptitudes variées, comme vous le savez…, » déclara Rífa.

« O-Oui…, » Yuuto pouvait déjà prédire les mots qu’il entendrait ensuite. Cependant, il garda patiemment le silence et écouta, gardant ses derniers espoirs.

« Ceux qui ont une aptitude pour les magies internes ont tendance à être faibles avec les magies externes, et de même l’inverse. Je suis, euh, plus douée avec la magie interne, comprenez-vous ? » répondit Rífa.

« En d’autres termes, vous pouvez jeter le sort, mais vous ne pouvez pas l’annuler ? » demanda-t-il avec lassitude.

« Eh bien, oui, je suppose que si on devait le dire sans ménagement. Ah ha ha ha…, » Rífa avait essayé de passer sous silence la gravité de la situation en riant, en se grattant la joue avec un doigt.

Bien sûr, Yuuto ne pouvait pas se débarrasser de ça en riant. C’est quoi ce bordel ? Comment pouvez-vous être un fauteur de troubles si irréfléchi ? hurla-t-il avec une colère indignée dans son cœur, mais il essaya de reporter ces sentiments à plus tard.

« F-Félicia, tu peux le défaire, non ? » demanda-t-il avec un peu de chance.

Félicia était une Einherjar avec un équilibre universel de pouvoir et de compétences, alors il y avait peut-être une chance avec elle. Yuuto tourna les yeux dans sa direction, mais elle secoua la tête, son visage souffrait.

« Je suis désolée, Grand Frère. Je n’arrive pas à produire assez de pouvoir magique pour égaler ce sort…, » déclara Félicia.

« Alors, qu’est-ce que je suis censée faire !? » s’écria Yuuto.

« Heureusement, le sort a été jeté sans rituel, ni même d’incantation, » dit Rífa. « C’était une version abrégée avec moins de puissance. Elle devrait naturellement se défaire d’elle-même d’ici une semaine environ. »

« Une semaine entière !? » La réponse de Yuuto ressemblait presque à un cri de douleur.

Passer une semaine entière dans cet état d’incapacité à bouger son corps serait l’enfer. Il ne pouvait pas se permettre d’accepter ça.

« N’y a-t-il rien d’autre qu’on puisse faire !? » cria-t-il désespérément.

« Eh bien, je suppose que si nous avions Sigyn, la Sorcière de Miðgarðr, elle pourrait probablement briser le sort sur place sans trop de problèmes, » déclara Rífa.

« Sigyn… avez-vous dit Sigyn !? » Yuuto cria la question avec une quasi-incrédulité, sursautant en entendant à nouveau ce nom fatidique.

Au cours de sa dernière bataille contre le Clan de la Panthère, un phénomène s’était produit dans lequel son corps était devenu semi-transparent.

À cette époque, son esprit avait été rempli d’une étrange vision d’une jeune et belle femme. Naturellement, après la fin de la bataille, Yuuto avait expliqué les détails à Kristina et lui avait demandé d’enquêter.

Il connaissait déjà les détails de l’identité de la femme. Aussi vaste que puisse être le monde d’Yggdrasil, il y avait peu de femmes maîtrisant la magie du seiðr comme Sigyn. Son nom était déjà bien connu dans tout le pays.

Elle était l’ancienne dirigeante du Clan de la Panthère et l’épouse de l’actuel patriarche du clan, Hveðrungr.

« Oh, vous avez entendu parler d’elle, » dit Rífa. « J’ai entendu dire qu’elle a maîtrisé l’utilisation du seiðr appelé Fimbulvetr, l’un des seiðrs les plus difficiles de tous, et qu’elle a le pouvoir de libérer toutes les fixations, restrictions et contraintes. Il pourrait facilement briser les contraintes magiques créées par un lancement abrégé de Læðingr. »

« Déverrouiller toutes les fixations… ? » répéta Yuuto, perplexe. « J’ai entendu dire que c’était un sort qui pouvait transformer les gens en berserkers sans peur. »

« Hm ? Ahh, on dirait que c’est comme ça qu’elle l’utilise actuellement. Mais au fond, c’est un seiðr pour libérer les contraintes, pour libérer ce qui est lié. Elle crée l’effet que vous connaissez en l’utilisant pour libérer l’esprit et le corps de la paralysie causée par la peur, et pour libérer la nature bestiale intérieure du cœur et de l’esprit rationnel, » répondit Rífa.

« Je vois…, » en entendant cela, Yuuto avait maintenant aussi une explication partielle de ce qui était arrivé à son corps à l’époque.

Lorsque Sigyn avait lancé Fimbulvetr sur un groupe de soldats du Clan de la Panthère qui chargeaient, une partie de l’énergie résiduelle avait dû se déverser sur Yuuto, affaiblissant la « liaison » magique sur Yuuto du sort original de la Gleipnir de Félicia.

« Alors, je vais vraiment avoir besoin du pouvoir de cette femme pour rentrer chez moi, » murmura-t-il.

Si seulement les ondes résiduelles du sort avaient eu un tel effet sur lui, alors s’il pouvait l’amener à le jeter directement sur lui, sûrement…

« Heh, plus facile à dire qu’à faire, » murmura Yuuto à lui-même d’un ton d’abandon las.

Le Clan de la Panthère était son ennemi, et la femme en question était à la fois son ancien dirigeant et l’épouse de son dirigeant actuel. Il ne voyait aucune chance qu’elle accepte de coopérer avec lui.

*

Deedele — !

La sonnerie de l’oreille de Yuuto s’était coupée presque avant qu’elle ne commence, quand Mitsuki avait décroché.

*

« Allô, Yuu-kun ? Bonsoir ! » déclara Mitsuki.

« Hey, bonsoir. Franchement, tu es aussi rapide à décrocher que d’habitude, » déclara Yuuto.

« Parce que tu appelles toujours à la même heure, idiot ! » La voix de Mitsuki au téléphone était brillante et rebondissante, presque enfantine dans son énergie.

Au niveau de la base, elle ressemblait beaucoup à la voix de Rífa, encore fraîche dans l’esprit de Yuuto depuis leur conversation dans la salle de réception. Cependant, la jeune fille au téléphone parlait différemment, doucement, sans arrogance ni raideur.

C’était la vraie Mitsuki Shimoya. C’était l’amie d’enfance qui ne l’avait pas abandonné, même après son transfert à Yggdrasil, qui était restée en contact avec lui et l’avait soutenu de tant de façons.

Yuuto parla lentement dans le téléphone depuis une position couchée sur le côté. « J’ai quelque chose d’important à te dire aujourd’hui. Je ne sais pas si je peux appeler ça une “bonne nouvelle”, cependant. C’est un peu compliqué. »

Il était sur son lit dans sa chambre à coucher. Yuuto était honnêtement très heureux que ce soit la nuit de la pleine lune.

Comme il était maintenant paralysé par le sort de Læðingr de Rífa, il n’était pas capable de monter les escaliers jusqu’au sommet de la tour Hliðskjálf où se trouvait le miroir sacré. Mais avec la puissance de la lune à son apogée, la puissance du miroir avait été amplifiée davantage, et le signal téléphonique du monde du 21e siècle avait pu atteindre jusqu’à sa chambre dans le palais. Et Yuuto voulait annoncer cette nouvelle à Mitsuki dès que possible.

« Ohh, qu’est-ce qu’il y a ? » demanda-t-elle.

« Ah, eh bien, je dois d’abord te prévenir. Ne te fais pas trop d’illusions. D’accord ? » déclara Yuuto.

« Ça ne veut rien dire quand je ne sais pas ce que tu vas me dire. Tu dramatises. Tu vas m’inquiéter. Dis-le-moi, c’est tout ! » déclara Mitsuki.

« Je pense… J’ai peut-être trouvé un moyen de rentrer chez moi, » déclara Yuuto.

« Quoiiiiiiiiiii !? » En un instant, la voix de Mitsuki était passée de son ton doux et insouciant à un cri perçant.

Yuuto avait prédit cette réaction, alors il avait déjà éloigné le téléphone de son oreille. Il avait attendu que ça passe plutôt que d’y répondre, puis il avait finalement remis le téléphone à son oreille.

« Qu-qu-qu-quoi !? C-Comment !? Qu’est-ce que tu veux dire !? » Mitsuki lui posait déjà des questions haletantes.

« Je vais le répéter pour être sûr que tout est clair, mais tu ne dois pas encore trop espérer, d’accord ? Ce n’est pas encore une possibilité réelle. C’est juste que jusqu’à présent, nous n’avions pas la moindre idée de ce que je dois faire ou de ce qui va marcher, et maintenant j’ai juste un peu plus d’une idée concrète, c’est tout, » déclara Yuuto.

« C’est… c’est bien, cependant ! Ça veut dire que tes chances de rentrer à la maison ont augmenté, même un peu, non ? Dépêche-toi de m’en parler ! » ordonna Mitsuki.

« OK. On ne sait pas vraiment si mes chances ont augmenté ou non. » Yuuto avait alors commencé à dire à Mitsuki exactement ce qu’il avait entendu de Rífa plus tôt.

Mitsuki l’écoutait attentivement tout le temps, ne faisant que de petites interjections pour le rassurer qu’elle était attentive et qu’elle le suivait.

« En d’autres termes, si tu peux te faire jeter ce sort de “Fimbulvetr”, tu peux rentrer chez toi ? » demanda-t-elle enfin.

« Eh bien, je ne peux pas vraiment dire que je le sais avec certitude, mais probablement, » répondit Yuuto.

« Alors, dépêche-toi, et… ah, la personne qui peut le lancer est l’une de tes ennemies…, » la voix excitée et positive de Mitsuki s’était dégonflée comme un ballon, perdant toute son énergie. Elle venait probablement de réaliser pourquoi Yuuto lui avait dit de ne pas se faire d’illusions.

Cette baisse d’humeur découragée de Mitsuki frappa douloureusement le cœur de Yuuto.

Yuuto avait commencé à avoir des pensées de regret. Peut-être que je n’aurais pas dû lui dire en premier lieu, pas maintenant, alors que cela ne ferait que renforcer son espoir et le briser…

« Alors, tu n’as plus qu’à trouver quelqu’un d’autre que Sigyn qui puisse jeter le même sort ! N’est-ce pas ? » Mitsuki sembla tout de suite se remettre d’aplomb, et rejeta cette suggestion comme si ce n’était rien.

« Euh, d’accord. » Yuuto s’était trouvé abasourdi.

En fait, ce n’était pas comme si Yuuto n’avait pas envisagé cette possibilité. C’était plutôt la première chose à laquelle il avait pensé. Il n’était certainement pas impossible de penser qu’il pourrait y avoir quelqu’un d’autre capable d’utiliser le seiðr Fimbulvetr.

Le piège était que les gens qui pouvaient faire de la magie seiðr avec succès étaient très rares dès le départ, et les vastes et disparates territoires d’Yggdrasil n’avaient que des moyens primitifs et limités pour envoyer et recevoir des informations. Yuuto n’avait pas manqué de comprendre à quel point cela rendrait difficile la recherche d’une telle personne.

De plus, même si une telle personne était découverte, le fait d’être un maître seiðr en ferait certainement un trésor précieux pour leur clan. Il ne serait pas facile de convaincre leur clan de prêter les services d’une personne aussi importante.

Yuuto comprit que Mitsuki avait fait cette suggestion sans pouvoir prendre en considération ces questions.

Mais malgré cela, ou même à cause de cela, il en était reconnaissant.

Le monde d’Yggdrasil était un défilé constant de cruelles et dures réalités. Se concentrer uniquement sur les détails de cette réalité ne ferait que le déprimer. Si Mitsuki avait dit que c’était tout ce qu’il avait à faire, alors peut-être qu’il pourrait le faire. C’est le genre de sentiment qu’il avait eu.

Les mots de Mitsuki semblaient redonner de la motivation à Yuuto.

« Ouais, tu as raison. » Yuuto hocha la tête et sourit doucement. « Je dois faire de mon mieux et chercher, n’est-ce pas ? »

S’il dressait la liste de ses inquiétudes et de ses préoccupations, il y en aurait trop pour les compter. Mais quand même, c’était comme Mitsuki l’avait dit.

Sans aucun doute, Yuuto avait fait son premier grand pas vers son retour à la maison.

***

Partie 4

Le lendemain matin, Sigrun fit irruption dans les quartiers de Yuuto, pâle d’inquiétude.

« P-Père ! Vas-tu bien !? » s’écria Sigrun.

Sur le champ de bataille, cette jeune fille pouvait garder son sang-froid même si ses forces étaient complètement entourées par le double de leur nombre, mais en ce moment, elle était hors d’elle.

Sa respiration était déchiquetée, indiquant qu’elle avait couru jusqu’ici à toute vitesse.

« Du calme, Run, » dit Yuuto. Il était assis sur son lit, le dos appuyé contre le mur adjacent. « C’est juste un léger rhume. Félicia est un peu inquiète, comme toujours, et m’a dit de rester au lit pour l’instant et de me reposer. Selon elle, le moment le plus important pour guérir une maladie, c’est lorsque tu l’attrapes pour la première fois. »

Rífa était le Þjóðann, et un sort jeté par elle avait magiquement limité la capacité de Yuuto à bouger son corps. Il était clair que si l’une ou l’autre de ces informations devait s’échapper, cela causerait toutes sortes de problèmes. Yuuto avait donc consulté Félicia et avait décidé de garder le secret.

Cependant, secret ou non, le fait était que Yuuto ne pouvait pas bouger son corps, alors pour couvrir cela, il avait annoncé publiquement qu’il était tombé malade et qu’il allait se reposer de ses fonctions officielles pendant une semaine.

« Est-ce que c’est vrai… ? » Sigrun regarda de près la couleur du visage de Yuuto, puis poussa un soupir de soulagement. « Je suis soulagée d’apprendre que ce n’est pas grave. »

Elle s’adressa ensuite à la femme derrière elle.

« C’était une bonne décision, Félicia. Nous ne pouvons pas laisser la moindre chance que le pire arrive à Père, après tout, » déclara Sigrun.

« … Oui, tu as raison. » Félicia portait déjà une expression douloureuse, mais elle grimaçait visiblement aux mots de Sigrun.

Elle avait tendance à être très dure et à se juger elle-même. Elle s’était probablement sentie responsable de cette situation parce qu’elle n’avait pas été capable de protéger Yuuto.

Mais il s’agissait d’une attaque-surprise de la part d’une invitée dans la pièce, assise juste à côté d’eux, et elle n’avait détecté aucune trace d’hostilité ou d’intention meurtrière qui aurait pu l’alerter.

Dans ces conditions, il ne serait pas faux de dire que même Sigrun ou Skáviðr, tous deux guerriers inégalés du Clan du Loup en termes d’habileté martiale, auraient eu beaucoup de mal à le prévoir et à s’en protéger.

Yuuto en avait dit autant à Félicia tout à l’heure pour essayer de la consoler, mais il semblait qu’elle ne pouvait s’empêcher de ressentir un sentiment de responsabilité et de regret.

Félicia jouait souvent avec un air d’élégance enjouée qui lui donnait l’air énigmatique, mais c’était une fille incroyablement sérieuse dans l’âme.

« S’il y a des plantes, des herbes ou autres dont tu as besoin pour tes médicaments, dis-le-moi, » déclara Sigrun. « Je vais les chercher tout de suite. »

« Merci, Run, » dit Félicia. « Mais ce n’est pas grave. J’ai déjà tout ce dont j’ai besoin. »

« Je vois. Dans ces moments-là, je t’envie vraiment. Je ne suis bonne qu’à me battre, » déclara Sigrun.

« Qu’est-ce que tu veux dire ? Tes capacités au combat ont servi Grand Frère et l’ont sauvé bien des fois. Chacun d’entre nous fait de son mieux dans ce qu’il fait le mieux, » déclara Félicia.

« Oui, je suppose que c’est vrai…, » le visage de Sigrun était encore sombre.

Elle voulait sûrement pouvoir faire quelque chose pour aider Yuuto, et elle était sûrement frustrée de ne pas savoir ce qu’elle pouvait faire.

*Gémissements !*

Le son révélateur d’un gémissement d’un chiot qui se plaignait avait soudainement coupé l’ambiance dans la pièce, et Yuuto avait fait irruption avant la situation avec un large sourire.

« Hm ? Quoi, tu as amené Hildólfr ici, Run ? » demanda Yuuto.

En baissant le regard, il vit le petit Hildólfr se frotter affectueusement le visage contre la jambe droite de Sigrun, la suppliant de lui accorder son attention.

Peut-être qu’il avait senti la dépression de sa mère porteuse et qu’il essayait à sa façon de la réconforter.

Ce genre de comportement faisait ressembler Hildólfr à un chiot gris ordinaire, mais en fait il était un bébé garmr, une espèce de loup géant originaire des montagnes voisines de Himinbjörg.

Quelques jours auparavant, Sigrun avait rencontré le chiot alors qu’elle était en mission pour éradiquer quelques bandits des montagnes, et elle s’était occupée de lui depuis lors.

Sigrun s’était énervée. « Eh !? Euh, c’est, euh, il semble qu’il m’ait suivi ici de son propre chef, et… »

« Mon Dieu, même si Run a couru tout le trajet, il est assez impressionnant pour un si petit d’être capable de la suivre. » Félicia gloussa et se pencha vers Hildólfr et le gratta sur la tête. Le chiot ferma les yeux avec joie et la laissa faire.

La scène était si attachante que même Yuuto ressentait le besoin de caresser le petit bonhomme.

« Hé, Hildólfr. Viens, petit bonhomme. » Yuuto fit claquer sa langue et appela le chiot par son nom pour attirer son attention, et laissa une main tomber du lit, faisant signe avec ses doigts. C’était à peu près tout ce qu’il pouvait faire sans difficulté sous les effets continus de Læðingr.

Hildólfr se dressa les oreilles et s’en aperçut, mais au lieu de se diriger vers Yuuto, il se coucha sur le sol où il se tenait.

« H-hey, Hildólfr ! Père t’appelle ! » cria Sigrun.

« Ah, ne te fâche pas, c’est bon, » dit Yuuto en souriant. « Il est encore petit, après tout. »

« Non, c’est pendant qu’il est encore petit que je dois lui apprendre comment les choses fonctionnent. Allez, Hildólfr ! C’est Père, le chef de notre meute. Tu dois faire ce qu’il commande, pas Félicia ni personne d’autre. Maintenant. »

Avec l’expression sévère et disciplinaire, Sigrun grondait le chiot avec un ton aussi tranchant qu’un claquement de roseau.

Hildólfr fut surpris par ce ton de voix sévère, et se leva immédiatement, puis courut vers les pieds de Sigrun.

« Non, pas à moi. Vas-y, va voir mon père, » déclara Sigrun.

Sigrun pointa vers Yuuto pendant qu’elle parlait, mais Hildólfr ne se tourna pas pour regarder dans cette direction. Au lieu de cela, il leva les yeux vers Sigrun et remua la queue.

Il ne comprenait clairement pas les ordres de Sigrun. Mais c’était compréhensible, puisque c’était un louveteau.

« Allez, Hildólfr. Écoute-moi bien ! » déclara Sigrun.

« Vraiment, c’est bon, Run, » dit Yuuto.

« Non, mais je dois… oh ? » s’exclama Sigrun.

Alors qu’elle s’apprêtait à discuter de nouveau de ses principes avec Yuuto, sans bouger d’un pouce, Hildólfr se leva et trotta jusqu’à Yuuto.

« Ohh ! Je savais que tu étais intelligent, Hildólfr. » Sigrun hocha la tête à plusieurs reprises et sembla presque submergée d’émotion.

Elle était déjà bien connue pour sa douceur de cœur quand il s’agissait de Yuuto, mais apparemment, elle était aussi très douce quand il s’agissait de Hildólfr.

Sigrun observait attentivement comme seule une mère qui se pencherait au chevet de Yuuto, comme elle le ferait pour son « enfant ».

Elle avait ensuite sursauté quand Hildólfr s’était retourné et avait levé une patte arrière, pissant sur le lit de Yuuto.

« Ah… ! » s’écria Sigrun.

Le temps sembla s’arrêter pendant un instant.

« Arrête ça tout de suite ! Hildólfr ! » cria-t-elle et elle disciplina le louveteau avec une claque.

Mais Hildólfr s’était tourné pour la regarder avec ses jolis petits yeux de chiot et avait incliné la tête d’un côté, laissant sortir un petit gémissement perplexe.

Sigrun s’était figée sur place avec un petit « Urk ! »

Sigrun était souvent comparée à une fleur de glace dans la bataille, belle et froide. Mais il semblerait qu’elle n’ait pas pu se défendre contre la beauté du petit.

Sa main encore levée trembla un moment, puis elle se tourna pour parler à Yuuto.

« Je… Je te présente mes humbles excuses, mon père. Hildólfr a fait quelque chose de terriblement offensant pour toi, et la responsabilité de ses actes m’incombe en tant que son maître. J’accepterai volontiers toute punition que tu me donneras, alors s’il te plaît, pardonne-lui, » déclara Sigrun.

Sigrun était tombée à un genou sur place et avait supplié Yuuto d’une manière qui était en fait assez rare pour elle.

C’était si soudain et si étrange que Yuuto ne pouvait s’empêcher d’éclater de rire. « Ha ha ha ha ha ! Dire que tu as le potentiel de rendre l’actuel Mánagarmr du Clan du Loup comme ça ! T’es un sacré numéro pour un petit bonhomme, Hildólfr. »

Yuuto avait tendu la main pour caresser doucement la tête du plus petit guerrier de son clan, une récompense pour avoir obtenu des résultats inattendus.

Cependant, Hildólfr avait esquivé la main de Yuuto, puis lui avait sauté dessus pour le mordre durement sur son doigt pointé.

« H-H-Hildólfr… !! » Sigrun avait poussé un jappement strident qui était pratiquement un cri.

Yuuto ne pensait pas avoir jamais vu Sigrun agir aussi mal ou l’avoir entendue faire ce genre de son avant, ce qui était « inhabituel » pour elle. C’était quelque chose que même le guerrier ennemi le plus coriace sur le champ de bataille n’avait jamais été capable d’accomplir.

« Ahh, c’est bon, c’est bon, Run, » dit Yuuto. « Il ne fait que mordre. Ça ne fait pas mal. »

Yuuto essaya de rassurer Sigrun et ne fit rien pour déloger Hildólfr, qui avait enroulé ses pattes avant autour du doigt de Yuuto et continuait à le ronger. En effet, il n’avait pas fait mal du tout, si ce n’est qu’il avait été chatouillé. Ce n’était pas un acte agressif envers Yuuto. En fait, c’était affectueux.

Cependant, la mère porteuse du chiot était déjà hors d’elle, et Yuuto ne pouvait s’empêcher de sympathiser avec elle à ce stade.

« D’accord, ça suffit. Retourne vers Run maintenant. » Il avait agité la main à quelques reprises sur le chiot pour l’éloigner, mais le dos de la main de Yuuto ressemblait à un autre jouet attrayant avec lequel il pouvait jouer.

Hildólfr grogna de façon ludique et attaqua à nouveau sa main.

« N-Non, arrête tout de suite ! » Sigrun n’en pouvait plus de tout ça. Le visage rouge vif, elle s’était précipitée et avait pris Hildólfr dans ses bras.

Le désespoir avec lequel elle avait fait cela était trop drôle, et Yuuto n’avait pas pu s’empêcher d’éclater de rire à nouveau.

Grâce à une mère comme Sigrun, ce petit louveteau avait le don de rendre les choses intéressantes.

***

Partie 5

« Dire qu’il est allé se rendre malade ! Ce type est aussi faible que d’habitude, » se plaignait Ingrid. « Il crée toujours des ennuis pour les autres. »

Elle ne travaillait pas sur une flamme dans sa forge, mais dans la cuisine du palais entre tous les endroits possibles, remuant le contenu d’un pot. Et, malgré le ton de sa voix, elle s’était précipitée pour préparer du porridge de blé chaud pour le jeune homme dès qu’elle avait entendu parler de son état. Comme toujours, c’était une fille dont les actions allaient souvent à l’encontre de ses paroles.

« Mm… OK ! » En faisant un dernier test de dégustation, Ingrid acquiesça d’un signe de tête avec satisfaction, car cela lui semblait bien.

Elle avait mélangé beaucoup d’herbes médicinales différentes et d’autres ingrédients hautement nutritifs, mais ils étaient proportionnés de façon experte de sorte que le résultat était toujours délicieux.

On ne pouvait s’y attendre que d’Ingrid, une génie quand il s’agissait de faire les choses à la main. Elle pouvait mettre ses talents à profit, même dans le domaine de la cuisine.

« On dit que pour capturer le cœur d’un homme, il faut commencer par l’estomac. Ce type devrait sûrement me voir sous un autre jour après avoir mangé ça, » déclara Ingrid.

Ingrid mit de l’eau sur le feu et ramassa le contenu du pot dans un bol en bois, puis se précipita avec excitation vers les quartiers personnels du jeune homme aux cheveux noirs.

« Qui sait, à l’instant où il le mangera, il dira peut-être. “Ingrid, épouse-moi !” Hehe hehe ! Eheheheheheh… Ouais, c’est vrai. » Ses traits s’étaient relâchés en un sourire quand elle avait fantasmé, mais elle s’était soudainement rétractée, et elle avait affaissé tristement ses épaules.

Pour le dire franchement, les émotions frénétiques de cette fille l’avaient tenue plutôt occupée.

Peu de temps après, elle atteignit la porte de la chambre de Yuuto.

Mais, juste au moment où elle allait frapper à la porte…

« Maintenant, Grand Frère… s’il te plaît, enlève tes vêtements. »

« C’est vrai. »

… le contenu indécent de la conversation qu’elle avait entendue de l’intérieur de la pièce avait fait geler Ingrid en place.

« Par rapport à il y a deux ans, tu es certainement devenu assez musclé, » dit admirablement la voix de la femme.

« Vraiment ? Eh bien, je suppose que tu n’as pas tort, » répondit Yuuto.

« Tee hee, et cette partie de toi est certainement devenue plus robuste, ainsi que… »

Qu’est-ce que ça veut dire, « cette partie » ? Elle le pense vraiment !? Est-ce qu’elle parle de ça !?

On aurait dit que c’était Félicia qui était dans la pièce avec lui.

Félicia était la garde personnelle de Yuuto et son adjudante. Ce n’était pas inhabituel pour elle d’être avec lui en privé.

Cette partie n’était pas étrange, mais…

« Et ça, c’est si grand ! » déclara Félicia.

« Comparé à la moyenne des gens d’Yggdrasil, c’est peut-être vrai, » répondit Yuuto.

« Allonge-toi, Grand frère. Je m’occupe du reste, » déclara Félicia.

« Hm-hm, merci, » déclara Yuuto.

« Alors, je vais commencer… Hee hee, comment ça va ? Est-ce que ça fait du bien ? » demanda Félicia.

« Hm, oui, c’est vrai, » répondit Yuuto.

« N’est-ce pas trop léger ou trop fort ? » demanda Félicia.

« Dans ce cas, pourrais-tu aller un peu plus loin ? » demanda Yuuto.

« Alors, comme ça… Et comment est-ce maintenant ? » demanda Félicia.

« Hm, ouais, ça fait vraiment du bien, » déclara Yuuto.

Qu’est-ce qu’ils font tous les deux, à faire ça en plein milieu de la journée !? Et c’est quoi ce bordel, Yuuto !? N’étais-tu pas censé te garder pour la fille que tu aimes ?

Mais le choc d’Ingrid à ce sujet avait été léger par rapport à ce qu’elle avait entendu lorsque Félicia avait prononcé les mots suivants.

« Alors, tu veux aussi essayer, Éphy ? » demanda Félicia.

« D-D’accord. Pour votre bien, Maître, je ferai de mon mieux ! » déclara Éphy.

« Attendez ! Attendez ! Arrêtez-vous là ! » hurla Ingrid. « Qu’est-ce que tu comptes faire faire à une enfant, Yuuto !? »

Incapable de se retenir, Ingrid avait ouvert la porte avec un grand claquement et avait fait irruption dans la pièce.

Au début, elle avait décidé de ne pas s’immiscer dans les affaires de Yuuto et de Félicia parce que les deux étaient des adultes consentants selon les normes d’Yggdrasil, mais bien sûr, à la seconde où ils semblaient inclure une petite enfant, tout était passé par la fenêtre. C’était scandaleux au-delà des mots.

« Même si les dieux te pardonnaient, je ne te pardonnerais pas ! Je vais battre cette perversion hors de… de… hein ? » s’écria Ingrid.

Ingrid avait été laissée portée dans la pièce par sa colère bienveillante et alimenter ses cris, mais sa diatribe avait rapidement perdu à mi-chemin tout son élan.

« I-Ingrid… ? » Yuuto était assis sur le lit, clignant des yeux devant elle, stupéfait.

Sa tunique et sa chemise étaient enlevées, donc son haut du corps était nu. Cependant, le bas de son corps était encore habillé.

Éphelia et Félicia étaient toutes les deux bien habillées.

Éphelia regarda dans la direction d’Ingrid, et elle sursauta. Dans ses mains, elle tenait une serviette qu’elle avait pressée contre le dos de Yuuto.

Alors que Yuuto était couché dans son lit de malade, les deux filles avaient essuyé son corps avec une serviette humide au lieu d’un bain. C’était la chute de la situation, semble-t-il.

Sur le côté, Félicia souriait de joie et rigolait en s’étouffant.

En y repensant rétrospectivement, Ingrid s’était rendu compte qu’une garde du corps compétente comme Félicia n’aurait jamais manqué de sentir sa présence devant la porte.

Réalisant qu’on l’avait piégée dans cette situation, Ingrid avait l’impression que toute la chaleur de son corps se précipitait sur son visage.

« Voilà, j’ai fait du porridge, alors mange-le ! D’accord, au revoir ! » déclara Ingrid.

Avec seulement ces mots bégayés, Ingrid s’était enfuie de la pièce comme un lapin effrayé.

 

 

« … Et c’est l’essentiel de ce qui s’est passé. Je n’arrive pas à croire qu’Ingrid ait pensé ça. Quel genre de personne pense-t-elle que je suis ? » C’était la nuit, et Yuuto racontait les événements de la journée à Mitsuki par téléphone.

Personnellement, il considérait que c’était tellement stupide qu’il s’agissait en fait d’une histoire drôle, et il espérait que Mitsuki pourrait lui aussi en rire.

Cependant, son amie d’enfance avait réagi plutôt calmement à la place. « Uh huh huh. »

Il n’y avait aucune inflexion dans sa voix, c’était un monotone parfait.

« Euh… hein ? Ne trouves-tu pas ça drôle ? » demanda Yuuto.

« Yuu-kun… tu es sale, » déclara Mitsuki.

« Attends, attends un peu ! Je viens de te le dire, c’est pour ça que j’ai demandé à quelqu’un de m’essuyer, pour que je ne devienne pas insalubre ! » déclara Yuuto.

« Mais c’est… ! Mais ce n’est pas une raison pour que Félicia-san et Éphelia-chan fassent ce genre de choses… ! » s’écria Mitsuki.

« Je n’avais pas le choix ! Je suis coincé au lit depuis deux jours maintenant, tu sais ! Mon dos et mes épaules commençaient à être super dégoûtants ! » déclara Yuuto.

« Argh… C’est peut-être vrai, mais, mais… ! » s’écria Mitsuki.

« C’est exactement la même chose que les infirmières te font à l’hôpital, non ? » demanda Yuuto.

« L’hôpital… ne me dit pas que tu les as laissés s’occuper de tous tes besoins, n’est-ce pas !? » demanda Mitsuki.

« Bien sûr que j’ai refusé ! J’ai tracé une démarcation franche, » déclara Yuuto.

« Alors elles ont proposé !? » demanda Mitsuki.

Sous la lumière de la lune, la conversation de Yuuto et Mitsuki devint plus vivante et animée, d’autant plus heureuse qu’elle était sans importance.

***

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