Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 7

***

Prologue

 

 

 

 

« Je pense que c’était censé commencer aujourd’hui. Je me demande s’il est en train de se battre en ce moment ? » Mitsuki avait tapoté l’écran de son smartphone, affichant une image en plein écran de son ami d’enfance, Yuuto.

C’était une photo qu’il avait prise de lui en hiver, il y a quelques mois.

Comparé au Yuuto d’il y a trois ans présent dans les souvenirs de Mitsuki, le jeune homme sur la photo avait la peau légèrement plus foncée et un visage plus intense et masculin. Il lui semblait beaucoup plus mature, mais peut-être était-ce dû aux épreuves qu’il avait endurées.

Yuuto envoyait régulièrement à Mitsuki des photos comme celle-ci. Cela lui donnait un aperçu du Yuuto d’aujourd’hui, et elle en était reconnaissante.

Malgré tout, les photos n’étaient rien de plus que des photos.

Elle ne pouvait pas dire, par exemple, à quel point Yuuto avait grandi, juste en les regardant. Il avait toujours la même expression faciale sur chaque photo, elle aurait aimé en voir plus que ça.

Plus que tout, il y avait le sourire en coin que Yuuto faisait quand Mitsuki se comportait de manière un peu égoïste et gâtée avec lui, comme pour dire : « Je suppose que je n’ai pas le choix. » Elle aimait ce sourire plus que tout.

Et maintenant, son ami d’enfance bien-aimé partait pour la guerre. Cela faisait environ dix jours qu’il était parti sur le champ de bataille.

Chacun de ces jours lui avait paru interminablement long.

Elle avait fait semblant d’être joyeuse au téléphone avec lui, afin de pouvoir l’envoyer sans l’accabler davantage, mais en réalité, elle ne voulait pas du tout qu’il parte au combat.

Elle savait, bien sûr, que l’armée du Clan du Loup de Yuuto était invaincue, gagnant bataille après bataille grâce à l’utilisation par Yuuto de connaissances issues de l’ère moderne. Mais quelques recherches sur Internet lui avaient également montré que même les plus grands généraux de l’histoire n’avaient jamais gagné 100 % de leurs batailles.

Même Takeda Shingen, le célèbre seigneur de guerre du Japon de la période Sengoku, avait gagné moins de 70 % du temps. En fait, sur un total de soixante-douze batailles dans sa vie, trois s’étaient terminées par une défaite catastrophique.

Et ce qui est arrivé à Imagawa Yoshimoto, l’allié de Takeda, lors de la bataille d’Okehazama, avait rappelé que toute défaite pouvait sonner le glas. Il n’y avait aucune garantie de survie.

Si, par hasard, Mitsuki n’avait plus jamais de nouvelles de Yuuto, alors… De telles pensées terribles avaient jailli de son imagination, et l’avaient laissée si effrayée qu’elle pouvait à peine le supporter.

« Reviens vite, Yuu-kun, » chuchota Mitsuki, et elle tapa du doigt la surface du miroir divin sur son bureau.

Le miroir était baigné par la lumière de la pleine lune qui entrait par la fenêtre, et dégageait une lueur phosphorescente qui lui était propre. C’était vraiment un objet étrange.

Selon Yuuto, il était probablement fait d’un matériau connu dans le monde d’Yggdrasil sous le nom d’Álfkipfer, ou « cuivre elfique ». Le mystère était de savoir pourquoi un tel objet se trouvait au Japon, et pourquoi il avait été transmis par la famille de Mitsuki. Les mystères entourant son origine étaient aussi profonds que jamais.

« … Hein ? »

Mitsuki avait soudainement remarqué quelque chose de différent sur la surface nuageuse du miroir — il y avait quelque chose de noir au milieu, comme une minuscule tache.

« Était-ce là avant ? »

Ce miroir était le terrible objet qui avait envoyé Yuuto à travers les mondes jusqu’à Yggdrasil et loin d’elle, mais il était aussi le moyen par lequel les deux individus pouvaient encore communiquer, ce qui le rendait précieux pour elle.

Elle essaya d’utiliser un mouchoir en papier humide pour essuyer la surface du miroir.

« Il… s’agrandit ? » Mitsuki s’interrogeait sur ce qu’elle voyait.

Alors qu’elle était là à cligner des yeux de surprise, la tache sombre s’était agrandie de plus en plus, et elle avait finalement commencé à prendre la forme d’un être humain.

« Attends, ça… ça ne peut pas être… ! »

Tout s’était passé en un instant, avant qu’elle ne puisse en dire plus.

Il y avait eu un bruit sourd derrière elle, comme si quelque chose de lourd était tombé.

La seule chose qui devait être derrière Mitsuki en ce moment était son lit. Il n’y avait rien d’accroché au mur, donc il n’y avait rien qui pouvait tomber, à part le toit lui-même. Mais elle avait certainement entendu ce bruit juste derrière elle.

Mitsuki avait paniqué et s’était retournée, se demandant ce qui se passait.

« Hein !? Y-Yuu-kun !? » avait-elle crié.

L’ami d’enfance qui avait envahi ses pensées il y a un instant se tenait maintenant juste là.

***

Chapitre 1 : Acte 1

Partie 1

« Mitsuki… c’est toi, n’est-ce pas ? » demanda Yuuto avec hésitation, fixant intensément le visage de la fille devant lui, une fille qui semblait un peu plus âgée et plus mature que celle de ses souvenirs.

Il savait déjà à quoi devait ressembler le visage actuel de Mitsuki, l’ayant vu lui-même sur les photos qu’elle lui avait envoyées. Cependant, il avait eu une impression complètement différente du visage de la fille en face de lui maintenant par rapport à celle sur ces photos.

Peut-être n’était-elle pas très photogénique. Quoi qu’il en soit, en la voyant en personne pour la première fois en trois ans, elle était bien plus belle que ce que Yuuto avait pu imaginer. Elle était si jolie que c’était comme si elle était une personne différente, même si elle lui semblait toujours familière.

« Oui… c’est moi. C’est Mitsuki. Est-ce… vraiment toi, Yuu-kun ? » De grosses gouttes de larmes avaient perlé dans les coins des yeux de Mitsuki.

Ce visage en pleurs correspondait parfaitement à la Mitsuki des souvenirs de Yuuto. Elle était indubitablement la fille avec laquelle il avait grandi.

« Oui, c’est moi ! C’est Yuuto ! » s’était-il écrié.

« Ah… ! » Mitsuki s’était jetée dans les bras de Yuuto dès qu’il lui avait répondu.

La sensation d’elle collée à lui et sa chaleur qui l’atteignait même à travers leurs vêtements lui avaient fait comprendre que c’était réel, et pas un rêve ou une illusion.

« Tu m’as manqué ! Je voulais te voir depuis si longtemps, Yuu-kun ! » avait-elle sangloté.

« Moi aussi ! Moi aussi… » Yuuto s’interrompit. Ils étaient tous les deux tellement submergés par l’émotion qu’ils ne pouvaient plus rien dire.

Depuis que Yuuto avait été transporté dans le monde d’Yggdrasil, pas un jour ne s’était écoulé sans qu’il ne pense à Mitsuki.

Il avait attendu tellement, tellement longtemps le jour où il pourrait enfin être réuni avec elle.

 

 

Les souvenirs de ces jours solitaires et douloureux se précipitaient dans son esprit comme un torrent, et les sentiments semblaient tous le frapper en même temps.

Il voulait la sentir encore plus. Enroulant ses bras autour de son dos, il serra Mitsuki contre lui dans une étreinte serrée et désespérée. En réponse, semble-t-il, il avait senti les mains de Mitsuki contre sa poitrine serrer sa chemise avec plus de force.

Ils passèrent un moment en silence comme ça, se prélassant dans le sentiment de confirmer l’existence de l’autre. Finalement, Mitsuki prit la parole.

« Puisque tu as pu revenir, cela signifie-t-il que tu as trouvé quelqu’un capable de lancer le sort de Fimbulvetr ? »

« Ouais, je… Je suis vraiment rentré chez moi, hein ? »

Ce n’est qu’à ce moment que Yuuto commença à digérer pleinement le fait qu’il était retourné dans le monde dont il était originaire. Il avait été tellement bouleversé par les retrouvailles avec son amie d’enfance qu’il n’avait pas eu le temps de penser à autre chose.

« Était-ce ton idée d’une surprise ? » Mitsuki demanda. « C’est horrible. Tu aurais pu simplement me le dire. Tu m’as dit que tu partais à la guerre, donc j’étais inquiète tout ce temps… »

« Ah ! C’est vrai ! Le combat n’était pas terminé ! » Yuuto avait sursauté et avait écarquillé les yeux.

Son cerveau avait été plongé dans la confusion par la tournure soudaine des événements, mais maintenant il passait à la vitesse supérieure, et ses souvenirs de juste avant son retour lui revenaient en mémoire.

Il avait réussi à repousser les armées alliées du Clan de la Panthère et du Clan de la Foudre, mais Sigyn, du Clan de la Panthère, connue sous le nom de « Sorcière de Miðgarðr », lui avait lancé le sort Fimbulvetr à distance. Ce puissant sort, connu sous le nom de seiðr (« art secret »), avait provoqué la rupture de la force surnaturelle qui le retenait dans le monde d’Yggdrasil.

Instantanément, le monde autour de lui avait vacillé et s’était écroulé, et puis soudain Mitsuki était juste en face de lui.

Il ne pensait pas du tout qu’il était possible que Sigyn, son ennemie, lui lance Fimbulvetr et le renvoie chez lui pour son propre bien. De toute évidence, ce qu’elle avait fait était pour le bien du Clan de la Panthère.

Et son objectif était clair comme le jour.

Il était le commandant en chef de son armée, et il avait soudainement disparu au milieu d’une guerre. Les troupes du Clan du Loup allaient probablement être désorganisées. Et puisque Sigyn en était la cause, le Clan de la Panthère était naturellement au courant. En ce moment, l’armée du Clan du Loup était en danger, peut-être même en danger de destruction totale.

« Mitsuki ! J’ai besoin de ton téléphone ! » s’exclama Yuuto.

« Euh, o-okay. »

Mitsuki avait semblé déduire la gravité de la situation du ton désespéré de Yuuto. Elle s’était précipitamment séparée de lui et avait pris son smartphone là où il avait été mis à charger à côté de son oreiller, et l’avait tendu à Yuuto.

« Merci ! »

Yuuto le lui avait pris et avait ouvert son carnet d’adresses, en tapant sur l’entrée qui disait « Yuu-kun. »

Au moment où il avait été renvoyé chez lui, Yuuto avait remis son propre smartphone à Félicia. Il essayait de contacter ce téléphone maintenant.

Une voix de femme monotone et robotique s’était fait entendre par le haut-parleur. « L’appel n’a pas pu être effectué tel qu’il a été composé. Le téléphone du destinataire peut se trouver dans une zone sans réception ou être éteint. »

« Tch, zut, alors ça ne marchera pas finalement, hein ? » En faisant claquer sa langue en signe d’irritation, Yuuto avait abaissé le smartphone et avait appuyé sur le bouton « Fin d’appel ».

Pour que les appels puissent se connecter entre ce monde et Yggdrasil, le téléphone de ce côté-là devait se trouver dans la ville du Clan du Loup d’Iárnviðr, près du miroir divin logé dans la tour sacrée de la ville, Hliðskjálf.

En ce moment, Félicia et les autres se trouvaient à l’extrémité ouest du territoire du Clan du Loup, près du Fort de Gashina.

Yuuto savait que cela signifiait que l’appel ne pourrait probablement pas aboutir, bien sûr. Pourtant, il ne pouvait pas rester là et ne pas essayer.

« Tout le monde, soyez prudent…, » la main de Yuuto enserrait fermement le smartphone de Mitsuki, tout comme les sentiments de malaise qui s’emparaient fermement de son cœur. Il ne pouvait pas se défaire des horribles possibilités qu’il imaginait.

« Y-Yuu-kun, vas-tu bien ? Tu transpires comme un fou, » déclara Mitsuki.

« Oui, je… Je vais bien, mais… »

« Je n’ai probablement pas à le deviner, mais cela signifie-t-il que tu es revenu au moment où les choses allaient vraiment mal là-bas ? »

Yuuto n’avait rien dit, mais il avait hoché la tête une fois.

Il était heureux d’avoir enfin pu rentrer chez lui. Il attendait avec impatience le jour où il pourrait retourner dans le monde moderne depuis ce qui lui semblait être une éternité.

Cependant, c’était littéralement le pire moment possible pour le faire. Yuuto s’était retrouvé en proie à des sentiments contradictoires, ce qui fit qu’il était incapable de se laisser aller à la joie.

« Je vois, » pensa Mitsuki. « Mais quand même… »

Elle avait pris une petite inspiration, puis elle s’était approchée de Yuuto et avait posé une main sur sa joue, en souriant.

« Bienvenue à la maison, Yuu-kun. Être capable de te revoir comme ça, de te toucher comme ça… Je suis tellement, tellement heureuse. »

« Oui… Je suis rentré, Mitsuki. »

Alors qu’il échangeait ces simples mots, Yuuto avait senti quelque chose d’incroyablement chaud monter en lui.

La chaleur du corps de Mitsuki contre lui, son doux parfum qui chatouillait son nez, tout en elle était si familier, si confortable.

« Laisse-moi mieux voir ton visage. » Mitsuki s’était penchée très près, regardant son visage à travers des yeux larmoyants.

Yuuto sentit comme un frisson lui parcourir le dos, et les battements de son cœur s’accélérèrent au point de lui faire mal.

C’était de la triche. La créature connue sous le nom d’homme est, par nature, vulnérable aux larmes d’une femme. C’était doublement vrai pour une femme dont l’homme est tombé amoureux.

« Mm-hm, tu as l’air plus viril et mature, mais l’ancien toi est toujours là. Mais comparé à tes photos, tu as l’air beaucoup plus cool… Quoi !? » Soudain, Mitsuki s’était interrompue avec un cri de surprise.

Yuuto avait rapproché son visage du sien.

Pendant trois ans, il avait pensé à elle, et maintenant elle était juste à côté de lui. Il n’y avait plus rien qui pouvait physiquement s’interposer entre eux. En un mot, il était à la limite de sa capacité à se retenir.

Naturellement, si Mitsuki donnait le moindre signe qu’elle était mal à l’aise, il avait l’intention de s’arrêter. Mais bien qu’il puisse sentir le corps de Mitsuki se tendre contre lui, elle n’avait pas détourné le visage et avait doucement fermé les yeux.

« Yuu… kun… » Sa voix était un doux murmure, mais étouffé par l’émotion, elle avait prononcé son nom.

Le dernier fil de retenue qui retenait Yuuto s’était effiloché. « Mitsuki… »

Yuuto ferma les yeux et amena lentement son visage vers le sien.

Bam bam bam !

« Mitsuki ! J’ai entendu ce qui ressemblait à la voix d’un garçon venant de là-dedans ! Ouvre cette porte ! »

La frappe soudaine et forte à la porte de la chambre, suivie des cris de panique et de colère d’un homme à la voix grave, avait suffi pour qu’ils s’écartent d’un bond l’un de l’autre.

 

Le salon de la maison de Mitsuki était exactement comme Yuuto s’en souvenait la dernière fois qu’il était venu ici, il y a presque trois ans.

Il y avait l’armoire pour les assiettes et une table à manger rectangulaire, toutes deux en bois à la texture brillante, et quatre chaises qui se tenait autour de la table. Sur la gauche se trouvait une grande télévision LCD de 50 pouces.

Yuuto était venu ici de nombreuses fois au fil des ans, et lorsque sa mère était absente pour faire des courses ou travailler, il s’asseyait à cette table et mangeait la cuisine maison de la mère de Mitsuki.

Tout lui était si familier, et une fois de plus, il réalisa qu’il était de retour dans le Japon moderne.

Yuuto fut tiré de son sentiment par une voix aiguë.

« Tu es vraiment Yuuto-kun, n’est-ce pas ? » De l’autre côté de la table, un homme d’âge moyen, trapu, mais bien bâti, portant des lunettes, le regardait durement, les bras croisés.

C’était Shigeru Shimoya, le père de Mitsuki.

Shigeru avait le genre de travail qui le gardait au bureau toute la journée, donc Yuuto n’avait pas eu la chance de faire connaissance avec lui, mais selon Mitsuki, c’était un père gentil, doux, toujours souriant.

Pour l’instant, il fixait Yuuto avec le visage d’un dieu en colère.

***

Partie 2

C’était le genre de pression qui aurait normalement fait trembler un jeune homme de l’âge de Yuuto et qui l’aurait fait se replier sur lui-même. Et le Yuuto d’avant son envoi à Yggdrasil aurait fait exactement ça.

Mais Yuuto avait salué poliment l’homme et s’était incliné, sans montrer qu’il était intimidé. « Je le suis. Cela fait longtemps, Monsieur Shimoya. »

Depuis qu’il était devenu patriarche d’un clan à Yggdrasil, il avait souvent été contraint de mener des négociations difficiles avec des personnes suffisamment effrayantes pour faire fuir un yakuza. Une situation comme celle-ci n’était plus suffisante pour perturber son calme. En effet, il se comportait avec confiance.

Cependant, ce même sentiment de confiance et de calme était comme verser de l’huile sur le feu pour Shigeru, qui était déjà presque dans un accès de colère. « Ne me dites pas “ça fait longtemps”, vous… ! Pourquoi étiez-vous dans la chambre de ma fille !? Et en plein milieu de la nuit ! »

Avec un bam ! Shigeru avait violemment écrasé son poing sur la table et avait crié. C’était une réaction parfaitement naturelle pour un père d’une fille adolescente.

« Eh bien, vous me demandez “pourquoi”, mais…, » Yuuto avait eu du mal à trouver une bonne réponse.

La raison pour laquelle il était apparu dans la chambre de Mitsuki à son retour dans ce monde était probablement le miroir divin qu’elle gardait avec elle, pris dans son sanctuaire d’origine dans les bois. Mais même s’il disait cela, il ne voyait aucune chance que Shigeru le croie.

« J’ai entendu parler de vous par ma femme, » grogna Shigeru. « Où avez-vous gâché votre vie ces trois dernières années, hein ? Si vous croyez que je vais permettre à un délinquant comme vous d’avoir une relation avec ma fille, vous pouvez… »

« Très bien, ça suffit. » Une femme d’âge moyen, dont les yeux ressemblaient beaucoup à ceux de Mitsuki, avait coupé la parole à Shigeru, en appuyant un doigt sur sa joue pour le calmer. « Tu t’échauffes trop, mon cher. »

« Tante Miyo… » Yuuto connaissait très bien cette femme.

C’était Miyo Shimoya, la mère de Mitsuki et une femme qui était comme une seconde figure maternelle pour lui. Quand Yuuto était petit, elle s’était occupée de lui à la place de sa défunte mère, physiquement fragile.

« Oh, Yuu-kun, tu es devenu un jeune homme très séduisant alors que je ne regardais pas, » dit Miyo. « Si j’avais seulement vingt ans de moins, je ne pense pas que je pourrais te laisser tranquille, mm-hm. »

« Toi… !? »

« Maman ! »

Son mari et sa fille s’étaient mis à crier en même temps, l’air embarrassé.

Miyo sourit et émit un petit rire aigu, apparemment très amusée par leurs réactions. « Vous êtes toutes deux biens trop agités, et pour une blague aussi clichée, en plus. Vraiment, tel père, telle fille. »

« Ngh... » Cette fois, Shigeru et Mitsuki étaient devenus tout rouges et avaient jeté un regard furieux à Miyo.

Yuuto pouvait comprendre un peu leurs sentiments. La dernière fois qu’il avait rencontré Miyo, c’était il y a trois ans, mais elle n’avait pas changé d’un iota depuis. Elle devait avoir au moins une quarantaine d’années, mais elle avait encore l’air d’avoir une vingtaine d’années, assez belle et jeune pour qu’on la prenne pour la grande sœur de Mitsuki.

« Allons, mon chéri, » dit Miyo. « Prends du thé et calme-toi, d’accord ? »

« … Hmph ! » Shigeru grogna avec déplaisir, mais il prit la tasse de thé qu’on lui offrait rudement dans ses mains et commença à la siroter. Il semblait qu’au moins, cet échange ait fait disparaître la tension empoisonnée de l’air.

Ensuite, Miyo avait donné du thé à Yuuto et Mitsuki, puis elle s’était assise à côté de Shigeru.

En contraste avec le ton doux et un peu ridicule qu’elle avait adopté jusqu’à présent, Miyo regarda Yuuto dans les yeux avec une expression très sérieuse. « Maintenant, je ne vais pas te sauter à la gorge comme cette personne, mais je vais te demander de me dire ce que tu as fait jusqu’à maintenant, d’accord ? »

Elle semblait calme en apparence, mais il pouvait sentir des vagues de colère calme émaner d’elle.

Pour Yuuto, elle était franchement une ennemie bien plus redoutable à affronter que Shigeru. Elle était quelqu’un qui s’était occupé de lui au fil des ans, d’aussi loin qu’il se souvienne, et son sentiment de respect faisait qu’il avait du mal à ne pas la considérer comme au-dessus de lui.

Yuuto avait dégluti. « Hmm, je suis sûr que vous avez entendu l’histoire par Mitsuki, mais… »

« Ahh, c’est vrai, elle a dit que tu avais été transporté dans un autre monde. » Miyo avait tapé dans ses mains en disant cela, comme si elle venait de s’en souvenir. « Alors, ces vêtements sont censés être une tenue de ce monde ? Tu es vraiment bien préparée. C’est du “cosplay”, comme on dit, non ? »

Alors que Miyo parlait, la pression de son regard ne faiblissait pas. Ses yeux semblaient lui crier : « Ne crois pas que tu peux t’amuser à te moquer de tes aînés ! »

Comme il s’en doutait, Yuuto n’allait pas pouvoir faire croire à quelqu’un aussi facilement. Et il ne mentait pas ni n’omettait la vérité d’aucune façon, ce qui rendait la situation doublement difficile à gérer.

Comment puis-je expliquer cela de manière à ce qu’ils comprennent que je dis la vérité ? Non, pour commencer, est-ce même possible ? Yuuto était perdu, et alors qu’il se tapotait le front d’un doigt en réfléchissant, il sentit une sensation froide et dure contre son doigt.

« Ah, oui. Tiens, veux-tu bien jeter un coup d’œil à ça ? » Yuuto s’était empressé de retirer son bandeau métallique décoratif et de le tendre à Miyo.

Il scintillait d’or en captant la lumière blanche des lampes électriques d’intérieur.

« Oh, comme c’est joli. Il a l’air si bien fait… »

« Il se trouve qu’il est fait d’or pur. »

« P-Pur !? » Le regard de Miyo avait changé. Comme on pouvait s’y attendre, en tant que femme, elle portait un grand intérêt à ces accessoires ornementaux.

« N’hésite pas à l’examiner, » lui déclara Yuuto.

« Tu dis cela, mais je ne suis pas un évaluateur professionnel, donc je ne peux pas être sûre de savoir si c’est un vrai ou un faux. »

« Je ne vois pas d’inconvénient à ce que tu l’apportais à un professionnel, ou à un prêteur sur gages, pour qu’il soit examiné sur place. »

« Est-ce vraiment de l’or pur ? » Miyo avait hoché la tête. Elle semblait avoir glané dans la confiance franche de Yuuto qu’il ne mentait pas. Elle commença à manipuler le bandeau ornemental avec beaucoup plus de précautions.

Il pesait au moins 300 grammes environ, soit nettement plus que le modèle moyen d’un smartphone. Une telle quantité d’or pur, même à l’état brut, se vendrait normalement autour d’un million de yens.

De plus, il s’agissait du type d’ornement généralement porté par un seigneur souverain. La surface de l’objet était travaillée dans les moindres détails. Si l’on essayait d’acheter un objet de la même facture dans le Japon d’aujourd’hui, il coûterait facilement au moins plusieurs millions de yens.

La famille Shimoya était une famille normale, de classe moyenne. Avec un objet d’une telle valeur entre les mains, il n’était pas déraisonnable de ressentir une certaine inquiétude à l’idée de l’endommager accidentellement.

Yuuto avait poursuivi. « J’étais donc un enfant fugueur qui n’avait même pas terminé le collège, sans véritable emploi, oui ? En un peu moins de trois ans, pensez-vous vraiment que je serais capable de mettre la main sur quelque chose comme ça tout en menant une vie normale ? »

« … Non, je ne pense pas, » dit lentement Miyo. « Tu aurais du mal à survivre. Tu n’aurais jamais la marge de manœuvre nécessaire pour t’offrir quelque chose comme ça. Surtout avec l’économie telle qu’elle est ces derniers temps. »

Miyo avait poussé un long soupir. Elle ne semblait pas encore prête à tout croire, mais elle n’était plus décidée à nier complètement les prémisses.

Avec cela, Yuuto avait passé le premier obstacle majeur.

« Alors, que faisais-tu dans cet autre monde ? » demanda-t-elle.

« Hum, je suppose que j’étais pour ainsi dire comme un roi…, » dès que les mots avaient quitté sa bouche, Yuuto avait grimacé.

Il venait tout juste de réussir à faire en sorte que quelqu’un commence à l’écouter sérieusement, et il avait dit quelque chose qui semblait tellement irréaliste qu’il aurait pu aussi bien se retrouver au point de départ.

Cela aurait été beaucoup plus réaliste s’il avait simplement dit qu’il utilisait les connaissances du Japon du 21e siècle pour s’enrichir dans un monde sans ces connaissances. Techniquement, ça n’aurait même pas été un mensonge.

« Hmm, cela semble assez farfelu, et normalement je ne penserais même pas à y croire… »

« … Ouais… »

« Mais bon, je te connais depuis que tu es petit, Yuu-kun, et tu ne serais pas assez stupide pour essayer de me tromper avec un mensonge aussi stupide. Si tu devais mentir, tu en choisirais un meilleur, non ? »

« Oui, tu as raison, » dit Yuuto. « Je dirais que j’ai gagné ma vie dans un pays étranger, ou quelque chose comme ça. »

« Oui, c’est ce que je pense. » Miyo avait porté une main à sa joue et avait poussé un long soupir.

En tant que preuve physique, le bandeau décoratif représentait un effort bien trop important pour que son histoire soit un simple mensonge. D’un autre côté, l’histoire elle-même était trop tirée par les cheveux pour être considérée comme vraie.

Si Yuuto avait été à sa place, il aurait certainement été tout aussi troublé par la façon de gérer cette situation.

« Je dois dire que je n’arrive pas encore à croire à toute ton histoire, » dit Miyo, puis elle laissa échapper un petit sourire. L’intensité avait disparu de son expression, et elle était redevenue la femme douce et gentille que Yuuto connaissait. « Mais je vais le répéter : tu es devenu un homme bien, Yuu-kun. Tout à l’heure, tu es resté calme pendant que mon mari s’emportait contre toi, et tu t’es bien comporté en répondant à mes questions. Tu as été splendide. Je peux dire, juste à partir de cela, que tu as dû traverser beaucoup d’épreuves au cours de ces trois dernières années. Tu as vraiment travaillé dur, n’est-ce pas ? »

En recevant ces mots d’éloges de Miyo, Yuuto avait senti ses yeux devenir chauds en raison de l’émotion. « … Oui. »

Il avait été jeté dans un monde sous-développé, et avait été forcé de survivre avec un désespoir frénétique.

Par la mort, il avait été forcé de se séparer du patriarche précédent, qu’il avait vraiment aimé et respecté. Par la trahison, il avait été forcé de se séparer de son frère juré, envers qui il se considérait comme redevable. Et il avait été forcé à assumer la pression de diriger une nation en tant que patriarche. Tout cela était un lourd fardeau pour un jeune homme encore à mi-chemin de son adolescence. Ces jours avaient été vraiment cruels.

Que quelqu’un l’ait reconnu en tant que tel, même si ce n’était qu’en paroles, avait rempli son cœur de bonheur et de chaleur.

***

Partie 3

Ding dong !

Soudain, le carillon de la sonnette avait retenti, et avait brisé l’atmosphère intime qui s’était formée dans la pièce.

« Oh, on dirait qu’il est là. » Miyo s’était levée et s’était dirigée vers l’entrée principale.

De toute évidence, elle savait déjà qui allait être à la porte. En regardant l’horloge murale, Yuuto vit qu’il était un peu plus de neuf heures du soir.

Qui cela peut-il être à cette heure-ci ? Yuuto se l’était demandé avec méfiance.

« Veuillez me pardonner de vous rendre visite à une heure aussi tardive. » Lorsque la voix lointaine provenant de l’entrée était parvenue aux oreilles de Yuuto, il avait frissonné et ses yeux s’étaient écarquillés.

Il connaissait la voix de cet homme.

Même après trois longues années, il ne pouvait pas la confondre avec une autre. C’était, après tout, une voix qu’il entendait dans sa vie quotidienne depuis plus de dix ans.

« Père… ! »

C’était indubitablement la voix de l’homme que Yuuto détestait et méprisait le plus.

 

Debout à l’entrée, un homme vêtu de simples vêtements de travail en lin et d’un foulard noué autour de la tête, qu’il abaissa en parlant.

« Merci beaucoup de m’avoir contacté. Il semblerait que mon idiot de fils ait causé des problèmes à toi et à ta famille. Je ne manquerai pas de vous rendre visite à une date ultérieure afin de vous présenter des remerciements et des excuses plus appropriés. »

Il s’appelait Tetsuhito Suoh — mais il était également connu sous son nom de métier hérité, Tesshin Suoh.

Bien qu’âgé d’une quarantaine d’années, il était déjà reconnu comme un maître artisan du katana, le meilleur de sa génération. Dans cette ère moderne, où les épées traditionnelles japonaises étaient davantage considérées comme des œuvres d’art que comme des armes pratiques, il poursuivait stoïquement un idéal de « beauté fonctionnelle », ses créations étant axées sur une élégante simplicité. Cela lui avait valu une réputation extrêmement élevée parmi les aficionados du nihontou.

Bien que son visage ne ressemble pas beaucoup à celui de Yuuto, il était sans aucun doute le père du jeune homme par le sang.

« Oh, c’est bon, ne t’inquiète pas pour ça, » dit Miyo. « Il est après tout venu passer la nuit ici de nombreuses fois quand il était petit. Eh bien, même s’il arrive à causer un réel incident ici, tant que tu es d’accord que nous pouvons résoudre cela à l’autel… »

« Miyo !? » Shigeru avait glapi.

« Maman !? » Mitsuki avait couiné.

« Tu ne changeras vraiment jamais, Miyo-san, » dit Tetsuhito en relevant la tête avec un sourire en coin alors que Miyo s’esclaffait devant les réactions de son mari et de sa fille.

Les joues fines de Tetsuhito étaient couvertes d’une épaisse barbe, ses vêtements de travail étaient très froissés et les cheveux qui dépassaient du foulard sur sa tête étaient ébouriffés et gras. Dans l’ensemble, il dégageait une impression terne et négligée. C’était différent de l’homme dans les souvenirs de Yuuto, qui était plus vif et plus ordonné.

Miyo, apparemment, pensait exactement la même chose. « Pourtant, tu as changé. Ne t’es-tu pas laissé aller à un peu trop du côté de la maigreur ? Est-ce que tu manges correctement ? » demande-t-elle, les sourcils froncés.

« Je mange assez bien. » Tetsuhito avait offert à Miyo un sourire fade et ambigu. « Il est très tard dans la nuit, alors si vous voulez bien m’excuser, nous allons partir. Allons-y, Yuuto. »

D’un coup de menton, il fit signe à Yuuto de le suivre. Il se retourna alors et commença à s’éloigner immédiatement.

Cela avait laissé Yuuto abasourdi. Il n’a même pas attendu ma réponse, ce satané égoïste !

Normalement, Yuuto n’était pas le genre d’homme mesquin qui se laisse irriter pour cela. En fait, il était normalement assez tolérant pour rire des choses et pardonner les petites offenses de ce genre. Mais pour une raison inconnue, lorsqu’il s’agissait de son père, ses sentiments antagonistes l’emportaient toujours sur sa capacité à raisonner.

Ceci étant dit, il ne pouvait pas rester plus longtemps dans la maison de Mitsuki et imposer ça sa famille. Et il n’avait pas non plus d’autre endroit où aller.

« … Tch. » Avec un seul claquement de langue irrité et un langage corporel qui montrait clairement son refus d’obéir, Yuuto commença à marcher lentement derrière son père.

 

 

Il avait pensé un instant à la possibilité de refuser obstinément de rentrer chez lui et de choisir de dormir dans la rue, pour ainsi dire, mais il ne pouvait pas appeler cela un plan réaliste.

Il était porté disparu depuis presque trois ans, et c’était une petite ville. Il ne serait pas avantageux pour lui de faire quelque chose qui attirerait l’attention des gens de la communauté et ferait de lui le sujet de commérages, ou pire.

Il en était pleinement conscient dans sa tête, bien sûr, mais ses sentiments ne voulaient pas jouer le jeu et l’admettre, et il s’était résolument mis en colère.

Les deux hommes marchèrent sur la route en silence pendant un moment, mais finalement celui qui n’en pouvait plus et qui parla le premier fut Yuuto.

« Donc, tu ne vas pas me demander quoi que ce soit ? »

À peu près à mi-chemin, il avait lancé cette question sans ménagement à la silhouette de dos de son père, qui avançait lentement devant lui dans l’obscurité éclairée seulement par la lumière de la pleine lune.

À ce moment-là, son père s’était finalement arrêté de marcher et s’était tourné vers lui.

Se trouvant face à face avec son père pour la première fois depuis si longtemps, Yuuto put constater que l’homme avait l’air un peu plus maigre et hagard. Mais la ligne fine de sa bouche et son expression légèrement maussade correspondaient parfaitement au père des souvenirs de Yuuto. Avec ce visage de pierre, il était difficile de savoir ce qu’il pensait.

Le père de Yuuto le regarda droit dans les yeux, puis dit : « Hm. Est-ce que tu t’es maintenu en bonne santé ? »

« Est-ce ce que tu demandes ? » cracha Yuuto.

Après tout, un seul regard sur Yuuto devrait suffire à son père pour savoir qu’il était en bonne santé physique.

Le fils de cet homme venait de rentrer à la maison après avoir été absent pendant trois ans, sans que l’on sache où il se trouvait.

L’homme pouvait lui poser des questions difficiles sur son passé, le réprimander avec colère et lui donner un bon coup de poing pour faire bonne mesure, ou même se précipiter pour l’embrasser les larmes aux yeux. N’était-ce pas le genre de choses qu’un parent normal devrait faire ?

Pour le moins, cette attitude morne et détachée n’était pas normale.

« Bien sûr, si tu essayais soudainement de jouer au papa modèle avec moi, ce serait de toute façon tout simplement dégoûtant, » déclara Yuuto en se moquant.

C’était l’homme qui avait abandonné la mère de Yuuto — sa propre femme ! — en choisissant de donner la priorité à son travail de forgeur de sabres plutôt que de venir à ses côtés lorsqu’elle était sur son lit de mort.

Yuuto ne s’attendait pas du tout à ce qu’il ressente des sentiments humains normaux. Non, il n’attendait rien du tout.

« … Est-ce bien ça ? »

« Ngh... ! »

Yuuto serra les dents et lutta pour se contrôler alors que son père lui donnait raison et reculait sans réagir.

Pour Yuuto, son père était l’homme qu’il méprisait le plus dans ce monde.

Donc, si cet homme qu’il détestait tant était indifférent à son égard, pourquoi devait-il s’en soucier à ce stade ? En fait, cela ne devrait-il pas être rafraîchissant plutôt qu’exaspérant ?

Mais malgré cette logique dans sa tête, Yuuto était assailli par les émotions de colère qui tourbillonnaient au fond de lui.

 

« Cet endroit est vraiment devenu merdique, hein ? » Yuuto se le murmura à lui-même, frustré, en levant les yeux vers son ancienne maison pour la première fois en trois ans.

C’était l’archétype de la maison de style japonais, encore assez courante à la campagne, haute de deux étages avec un toit classique en tuiles d’argile. Mais, elle était un peu différente de la maison dans les souvenirs de Yuuto.

Le potager que sa mère avait autrefois entretenu comme un passe-temps était maintenant complètement envahi par les mauvaises herbes, et l’étendoir en métal pour faire sécher le linge dans la cour avait rouillé et n’était plus qu’un tas de ferraille.

La fente à lettres et la boîte aux lettres de l’entrée principale débordaient toutes deux de liasses de papiers qui semblaient pouvoir se déverser à tout moment.

Pourtant, l’édifice lui-même était le même que d’habitude.

« Je suppose que… que je suis vraiment à la maison, » avait-il murmuré.

Depuis la mort de sa mère, cette maison lui était insupportablement désagréable. Il avait voulu s’enfuir et aller ailleurs dès qu’il le pouvait.

Obligé de continuer à dépendre de l’homme qu’il détestait pour survivre, il était constamment irrité par sa propre impuissance.

Et pourtant, maintenant, il ne pouvait s’empêcher de sentir des vagues de nostalgie l’envahir. Les souvenirs qu’il s’était faits en vivant ici lui revenaient, les uns après les autres, et il sentait les coins de ses yeux s’échauffer.

Aussi délabrée qu’elle puisse être, c’était la seule et unique maison dans laquelle Yuuto avait été élevé.

« J’ai gardé ta chambre comme tu l’as laissée. Vas-y et utilise-la, » déclara sèchement son père en tournant la clé dans la porte d’entrée.

Dis-moi au moins « Bienvenue à la maison », pensa Yuuto avec irritation, mais lorsque la porte s’ouvrit devant lui, ces sentiments furent balayés en un instant.

C’est parce qu’une odeur forte et désagréable s’était répandue jusqu’à lui.

C’était difficile à cerner, mais la base était probablement le goudron de la fumée de tabac. C’était un peu comme l’odeur de la voiture de son père dont il se souvenait. Mais il y avait aussi quelque chose comme la puanteur de la vieille sueur et de l’alcool.

En un mot, ça puait comme la maison d’un homme.

Alors que Yuuto restait immobile et ne bougeait pas pour entrer dans la maison, son père l’interpella avec méfiance. « Qu’est-ce qu’il y a ? »

« Ne me dis pas ça, » grogna Yuuto. « Qu’est-ce qui se passe avec cette odeur ? »

« L’odeur ? » Tetsuhito renifla quelques fois, mais ne sembla pas remarquer quelque chose de particulier. Comme cela arrivait souvent, l’odeur qui émanait d’une personne vivant dans un lieu n’était pas facilement perceptible par cette personne elle-même.

« C’est vrai…, » Yuuto avait poussé un long soupir. Du vivant de sa mère, cet endroit sentait tellement plus propre, avec le léger parfum des fleurs dans l’air. Le fait qu’il soit réduit à ça était tout simplement déplorable.

Jusqu’à quel point cet homme veut-il dénigrer sa propre maison ?

« Oublie ça, » murmura Yuuto. L’idée de continuer à parler de ce sujet lui paraissait soudain très pénible, aussi rompit-il rapidement la conversation.

Il avait passé toute la journée du matin au soir à commander une armée sur le champ de bataille, ce qui l’avait épuisé mentalement. Et juste au moment où il pensait que c’était fini, il avait été ramené au 21e siècle, réuni avec Mitsuki, interrogé par sa famille, et ensuite forcé de revoir son père.

Il s’était passé tellement de choses aujourd’hui que, honnêtement, il se sentait trop épuisé pour vouloir faire ou penser à autre chose.

Le fait de voir son ancienne maison avait finalement dénoué la tension qui le retenait jusqu’à présent.

***

Partie 4

« Je vais me coucher. Si tu veux parler de quoi que ce soit, garde-le pour demain, » dit-il d’un ton las, en passant ses doigts dans ses cheveux, puis il entra dans la maison.

L’odeur était désagréable, mais il pouvait la supporter. Au bout d’un moment, il s’y habituerait probablement suffisamment pour ne plus s’en rendre compte.

Cette pensée, bien sûr, était aussi désagréable à sa façon, mais pour l’instant, il voulait juste s’allonger.

« Très bien. Repose-toi bien. »

« Ouais… »

Les mots de son père étaient d’une gentillesse un peu atypique, mais Yuuto leur donna une réponse désinvolte et se dirigea vers sa chambre au deuxième étage. Ce faisant, il fut découragé par la vue d’une épaisse couche de poussière sur les escaliers.

La chambre de son père était au premier étage, donc il n’y avait probablement plus personne qui montait au deuxième étage.

« Au moins, nettoie ce foutu endroit pour le Nouvel An…, » avait marmonné Yuuto.

Tout comme le nettoyage de printemps, le Nouvel An était l’une des périodes traditionnelles de nettoyage de la maison familiale dans la culture japonaise. Cependant, ce niveau de poussière n’était pas quelque chose qui se produisait en quelques mois seulement. Cet endroit n’avait clairement pas été nettoyé depuis des années.

Ce niveau de négligence était tout simplement incroyable.

Le père dans les souvenirs de Yuuto était toujours un homme strict, mais un homme étonnant, quelqu’un qui pouvait créer des katanas avec une habileté que personne d’autre ne pouvait reproduire.

C’était exactement la raison pour laquelle Yuuto l’avait admiré dans sa jeunesse, et avait décidé très tôt qu’il voulait lui aussi être un fabricant de sabres.

« Était-il vraiment un type aussi désespéré et pathétique depuis le début !? » murmura Yuuto.

Il semblait que l’homme ne pouvait plus rien faire pour la maison maintenant que sa femme était partie, pas même le moindre nettoyage.

En vérité, c’était un peu une justification, comme si ça lui avait servi de leçon.

Cela dit, Yuuto détestait aussi l’idée que son père stoïque porte un tablier de ménage et utilise un aspirateur. Il pouvait dire qu’il y avait une partie de lui-même qui ne voulait pas que cela arrive.

« Tch, qu’est-ce qui me prend ? » Yuuto ne pouvait que claquer la langue et marmonner de frustration en montant les escaliers.

Il ne comprenait pas son propre cœur. Le fait qu’il ne le comprenait pas ne faisait qu’empirer les sentiments d’irritation en lui.

Et donc Yuuto avait décidé d’arrêter de penser à ses sentiments pour le moment.

Il était vraiment plus épuisé qu’autre chose.

Pour l’instant, il ne voulait penser à rien.

« D’accord, je vais dormir ! » Dès qu’il avait ouvert la porte de sa chambre, il avait plongé immédiatement dans son lit.

 

◆◆◆

« P-Père est retourné dans le pays au-delà des cieux !? Comment est-ce possible ? » La voix criarde de Sigrun était tendue, et elle tapa du poing sur la table dans un accès d’émotion.

C’était une belle fille avec de longs cheveux argentés attachés grossièrement derrière elle en une longue tresse.

Normalement, elle n’était pas du genre à afficher ouvertement des émotions fortes, au point que certains la surnommaient « fleur de glace ». Mais maintenant, la confusion et l’inquiétude étaient visibles sur son visage.

C’était le monde d’Yggdrasil, et elle était assise dans le quartier général temporaire installé dans le camp de la formation principale de l’armée du Clan du Loup, près du Fort de Gashina, à la frontière ouest du territoire du Clan du Loup.

Tous les autres grands généraux du Clan du Loup participant à cette campagne étaient également présents, tous réunis autour d’une table dans un espace d’à peine 40 elle (20 mètres) de large de part et d’autre, séparé de l’extérieur par un rideau.

Aujourd’hui, ils avaient tous livré une succession de batailles féroces, comme ils n’en avaient jamais livré auparavant, contre le Clan de la Foudre et le Clan de la Panthère. Leurs visages, éclairés par la lumière des torches, étaient assombris par les nuances sombres de leur fatigue.

« Shh, tu ne dois pas parler si fort, Run, » dit Félicia. « Et si les soldats dehors t’entendaient ? »

« Ah. » Sigrun grimaça douloureusement à la réprimande de Félicia, et se tut.

Si la nouvelle de l’absence du commandant en chef de leur armée se répandait, les troupes pourraient tomber dans une terrible confusion. Sigrun comprenait bien à quel point ce genre de chose était dangereux dans la situation actuelle.

« Je suis désolée, » dit Sigrun à voix basse, le visage plissé. « Mais j’ai du mal à me calmer. »

Normalement, elle n’aurait jamais fait ce genre d’erreur élémentaire. Cela montrait à quel point la nouvelle de Félicia avait bouleversé son monde.

Un homme d’environ quarante ans, mais avec des mèches blanches dans ses cheveux bruns, prit la parole, le visage sinistre. « C’est exactement ce que dit Sigrun, tante Félicia. Nous avons besoin que tu nous donnes une explication complète. »

Il s’appelait Olof, et il était le quatrième officier du Clan du Loup.

Il n’était pas un guerrier tape-à-l’œil sur le champ de bataille comme Sigrun le Mánagarmr, ou comme Skáviðr, l’homme connu sous le nom de Bourreau Ricanant, Níðhǫggr. Pourtant, depuis l’époque du précédent patriarche du clan, Olof s’était attelé à des tâches difficiles, les unes après les autres, et avait obtenu des résultats solides chaque fois, construisant lentement ses réalisations et son statut dans le clan.

Il était également doué pour la politique et l’administration, et était actuellement le gouverneur de la ville et du territoire de Gimlé, une mission cruciale, car cette région était devenue le grenier du Clan du Loup de nos jours.

Il était le genre d’homme rare qui savait commander aussi bien sur le champ de bataille que derrière un bureau, et c’est ainsi qu’il s’était élevé à juste titre pour devenir une figure d’autorité dans le Clan du Loup.

Apparemment, les autres généraux présents étaient exactement dans le même état d’esprit qu’Olof. Ils s’étaient tous tournés vers Félicia pour une explication complète, avec des expressions remplies de trouble et d’inquiétude.

« Bien sûr, je comprends. » Félicia avait hoché la tête une fois, son expression étant rigide.

Le regard dur et sérieux qu’elle portait était tel que les généraux réunis pouvaient être sûrs que ce qu’elle allait leur dire ne contiendrait aucun mensonge.

« Comme vous le savez tous, Grand Frère est arrivé ici à Yggdrasil il y a trois ans, alors que j’effectuais le rituel pour le seiðr Gleipnir, » dit-elle.

« Hm, d’accord. » Olof avait hoché la tête, tout comme les autres généraux.

C’est ce jour-là que le destin du Clan du Loup avait changé, commençant son ascension vers la prospérité.

À l’époque, le clan était petit et faible, au bord de la destruction. En seulement trois ans, il était devenu une grande et puissante nation, à égalité avec le Saint Empire central d’Ásgarðr, et tout le monde avait compris que c’était grâce à Yuuto.

En effet, c’est la raison pour laquelle toutes les personnes présentes autour de cette table arboraient maintenant des expressions si terribles.

Pour le Clan du Loup, Yuuto était maintenant considéré comme absolument nécessaire, il était devenu un symbole de la gloire et de la prospérité du Clan du Loup dans l’esprit de chacun, leur pilier de soutien mental.

Perdre soudainement quelqu’un d’aussi important, sans aucun avertissement préalable, était quelque chose qui n’aurait pas dû être autorisé à se produire.

« Le seiðr magique Gleipnir est un sort qui capture les choses d’origine surnaturelle, les lie et les scelle, » déclara Félicia. « Comme effet de ce sort, Grand Frère, qui est un résident du monde au-delà des cieux — en d’autres termes, quelqu’un dont l’existence n’est pas naturelle ici — a été lié à ce monde. Ce lien magique a été défait, et l’auteur en est Sigyn, la femme connue sous le nom de Sorcière de Miðgarðr. »

« Sigyn… !? » Le nom était sorti des lèvres d’Olof dans un souffle de choc.

Comme son pseudonyme le suggérait, Sigyn était l’une des rares personnes d’Yggdrasil à maîtriser l’utilisation de la magie rituelle connue sous le nom de seiðr.

Elle était également l’ancien patriarche du Clan de la Panthère, l’ennemi même avec lequel ils étaient en guerre en ce moment, et elle était l’épouse de son patriarche actuel Hveðrungr.

« En d’autres termes, » dit Olof, « tu dis que l’ennemi est celui qui a renvoyé Père dans le pays au-delà des cieux… c’est terrible. C’est juste trop terrible. »

Olof fronça les sourcils et grimaça aussi amèrement que s’il venait de mordre un insecte.

Les autres personnes présentes ici étaient toutes des soldats vétérans, et ils savaient donc exactement ce que les mots d’Olof signifiaient.

Pour commencer, il s’agissait d’une situation de crise, avec leur commandant en chef soudainement absent du front, en plein milieu d’une série de batailles.

De plus, ce fait était une information sensible qui ne devait pas être divulguée, or l’ennemi en avait sûrement déjà pleine connaissance. C’était la pire combinaison possible.

Félicia avait hoché lourdement la tête à la déclaration d’Olof, et avait continué.

« Oui, alors même si je comprends parfaitement à quel point tout le monde ici doit être bouleversé par le retour soudain de Grand Frère dans son monde, à l’heure actuelle, notre Clan du Loup est dans un état de danger terrible. Il est probable que dès demain, l’ennemi profitera de cette occasion pour lancer un assaut féroce contre nous. »

L’air autour de la table était tendu, mais personne ne parlait, bien qu’il y ait le bruit de quelques personnes qui déglutissaient nerveusement.

Comme par habitude naturelle, chacun de leurs regards s’était dirigé vers un seul endroit.

C’était le siège surélevé juste à la droite de Félicia.

Cependant, le jeune homme courageux et sage, qui les avait toujours guidés hors du danger et vers la victoire et la gloire, n’était plus assis là.

Olof croisa les bras et réfléchit un instant, puis prit la parole. « Tante Félicia, es-tu incapable d’invoquer à nouveau Père depuis le monde où il est retourné ? »

« Ohh, oui, c’est vrai ! » Un autre général de clan s’était exprimé bruyamment à ce sujet, suivi de plusieurs autres qui avaient ajouté leur grain de sel.

« Bon, vous avez réussi à l’invoquer ici une fois. Il n’y a aucun mal à essayer à nouveau. »

« Tante Félicia, vous pouvez le faire !? »

Alors que les autres généraux étaient de plus en plus excités, ils avaient tous dirigé leurs regards vers Félicia avec anticipation, et après une pause, elle répondit…

… en secouant la tête.

« C’est impossible. D’abord, nous n’avons pas le miroir divin ici. »

« Alors, on a besoin de ça ? » Olof fronça les sourcils. « C’est vrai que lorsque Père communiquait avec son monde d’origine, il avait besoin d’être proche de ce miroir, sinon ça ne marchait pas. Hmm… Cependant, si c’est le cas, nous allons devoir faire quelque chose pour résoudre cette situation urgente tout seuls… »

Même sur un cheval rapide, il faudrait trois jours pour atteindre la capitale du Clan du Loup, Iárnviðr, d’ici. Si l’on tient compte du voyage de retour, il n’y avait aucune chance qu’il soit à temps pour aider.

***

Partie 5

Yuuto était connu pour être invincible, un dieu de la guerre, et s’il restait invisible trop longtemps, les soldats seraient vite inquiets. Leur moral commencerait à s’effondrer si cela arrivait.

L’ennemi tenterait sans doute de les frapper et de les secouer encore plus.

Pour l’instant, le Clan du Loup n’était pas en mesure de poursuivre cette campagne.

Olof poussa un long et profond soupir, puis, tournant son regard vers chacun des autres généraux, il parla solennellement. « Je pense que dès maintenant, nous devrions commencer à nous organiser pour nous retirer de la région. »

Les autres personnes présentes avaient écouté. En vérité, le jugement d’Olof était probablement le plus raisonnable à faire.

Cependant…

Une petite fille était soudainement tombée dans leur rassemblement depuis le ciel, sa voix paniquée criant. « C’est mauvais, c’est vraiment mauvais ! »

La direction étrange et soudaine de son entrée avait choqué les généraux réunis.

Apparemment, elle avait sauté d’un arbre en hauteur après s’être balancée tel un singe de branche en branche dans les arbres. C’était comme si elle avait été élevée dans la nature, mais c’était aussi une incroyable démonstration d’habileté physique.

« Albertina ! Pourquoi entres-tu toujours comme ça ? » s’emporta Sigrun. « Pendant une fraction de seconde, j’ai cru que tu étais un agresseur alors j’allais t’abattre ! »

« Il n’y a pas le temps de parler de ça, Grande Soeur Run ! Le Clan de la Panthère, le Clan de la Panthère est en mouvement ! Ils se dirigent vers nous très rapidement ! »

« Quoi !? » s’était écriée Sigrun.

Un frisson visible avait traversé toutes les personnes présentes à la réunion.

 

Un groupe de cavaliers armés galopait dans la nature, se frayant un chemin dans la nuit noire comme un couteau aiguisé.

À la tête de la meute chevauchait un homme aux longs cheveux dorés : le patriarche du Clan de la Panthère, Hveðrungr. La moitié supérieure de son visage était recouverte d’un masque de fer qui brillait d’un éclat terne, aussi était-il craint par les habitants de la région sous le pseudonyme de Grímnir, le Seigneur Masqué.

« Nous allons les attaquer tout de suite et sans nous arrêter ! Dépêchez-vous ! Le moindre retard fera la différence entre la victoire et la défaite ! » cria Hveðrungr à ses subordonnés derrière lui, en éperonnant son propre cheval.

Il avait appris de sa femme Sigyn, la plus grande manieuse de seiðr de tout Miðgarðr, qu’elle avait banni le patriarche du Clan du Loup vers le monde dont il était originaire.

En entendant cela, il avait bien sûr été, non seulement surpris, mais aussi furieux contre sa femme qui avait fait une telle chose sans ses ordres et dans son dos.

Si, par exemple, le patriarche du Clan de la Foudre, Steinþórr, avait été à sa place et avait ressenti ces mêmes émotions, Steinþórr aurait indubitablement réagi en exécutant Sigyn lui-même sur le champ, et aurait alors perdu toute envie de se battre dans cette guerre. Cependant, Hveðrungr était un homme beaucoup plus logique, plus pragmatique.

La bataille qui s’était déroulée tout au long de cette journée était censée être une victoire garantie, planifiée avec soin et chronométrée de manière à ce qu’il n’y ait aucune chance d’échec. Et pourtant, son armée avait été repoussée, malgré tout.

Son plan et l’élément de surprise étaient maintenant tous deux perdus pour l’ennemi, et s’ils avaient continué à se battre, ses chances de victoire auraient été faibles. En son for intérieur, cette conclusion l’avait mis à bout de nerfs.

Et c’est alors que cette opportunité inattendue lui était tombée dessus.

Le commandant ennemi, Yuuto, avait disparu. Même un idiot saurait que cette information suffirait à mettre l’armée du Clan du Loup en déroute.

Indépendamment de ses sentiments en tant qu’individu, en tant que commandant de son armée, Hveðrungr ne pouvait pas laisser passer cette occasion de vaincre son ennemi, faire cela n’était pas une option.

Une fois cette décision prise, il ne restait plus qu’à agir rapidement.

Il ne devait pas laisser à l’ennemi le temps de mettre au point un plan de réponse. S’il devait attaquer, alors le plus tôt serait le mieux.

Par sérendipité — ou par destin, peut-être —, la lune était pleine ce soir.

Les nomades de son clan étaient habitués à vivre dans de vastes steppes herbeuses et avaient une meilleure vue que les peuples sédentaires de cette région. Et, bien que les chevaux ne soient pas des animaux nocturnes, ils avaient une bonne vision dans l’obscurité.

Il n’y avait aucun problème à naviguer dans l’obscurité, même sans avoir de torches. On pourrait dire que ce sont les conditions parfaites pour lancer un assaut surprise sur l’ennemi.

« Keh heh ! Ces imbéciles du Clan du Loup, on dirait qu’ils sont occupés à prendre un long repos, » se moqua Hveðrungr en regardant les traînées de fumée blanche qui s’élevaient au loin.

Cuisinaient-ils, ou peut-être étaient-ils simplement réunis autour du feu pour se réchauffer ? Quoi qu’il en soit, ils devaient s’amuser tranquillement, se prélassant dans la victoire de leur bataille acharnée de la veille.

« Oh ? » murmure-t-il.

En s’approchant du camp, il avait pu constater que les choses étaient bruyantes, avec des bruits de pas rapides et des ordres criés.

Hveðrungr avait fait claquer sa langue en signe d’irritation. « Tch, alors ils nous ont déjà remarqués ? Mais… c’est déjà trop tard ! »

Il s’était retourné vers les hommes derrière lui.

Tout le monde était déjà perché sur son cheval, les armes à portée de main.

Plus que tout, leurs visages étaient tendus de détermination, ils n’étaient plus les visages de simples clans nomades, mais de guerriers fiables et puissants des steppes.

Avec un large sourire satisfait, Hveðrungr avait levé une main et les avait appelés.

« Attaquez ! Nous allons leur rendre la monnaie de leur pièce pour tout ce qu’ils ont fait jusqu’à présent ! »

 

« L’ennemi attaque ! Attaque ennemie ! Le Clan de la Panthère a lancé un assaut surprise sous le couvert de l’obscurité ! » Un soldat du Clan du Loup était arrivé en courant et avait crié son rapport à bout de souffle.

« Kh, ils sont trop rapides !!! » La réponse d’Olof était pratiquement un cri en soi.

Cela ne faisait que quelques rares instants qu’Albertina avait livré son propre rapport sur les mouvements du Clan de la Panthère.

Olof avait rapidement envoyé des ordres à toutes les troupes pour qu’elles se préparent à un assaut soudain, mais c’était loin d’être suffisant pour qu’elles puissent se préparer.

« À quel point ces démons sont-ils doués pour surgir de nulle part ? » Olof se renfrogna et cracha ses mots avec dédain.

Même en repensant à la bataille de Náströnd l’année dernière, l’armée du Clan de la Panthère était soudainement apparue de nulle part pour les encercler avec dix mille soldats, et avait même réussi à briser leur tactique de défense « mur de wagons ».

De plus, au cours de la bataille d’aujourd’hui, l’apparition soudaine du Clan de la Panthère dans cette région et sur ce champ de bataille avait été complètement imprévue.

Pour Olof, cet ennemi était bien plus menaçant que le Clan de la Foudre et son armée d’un seul homme, Steinþórr, aussi absurdement fort soit-il.

La puissance et les prouesses militaires de Steinþórr étaient certainement une menace réelle, mais il était le genre d’individu qui attaquait toujours de front, et on pouvait anticiper et se préparer à cela.

Préparer des tactiques astucieuses pour vaincre un tel homme pourrait dépasser Olof, mais Yuuto était capable de faire danser Steinþórr pratiquement dans le creux de sa main.

En revanche, le patriarche du Clan de la Panthère, Hveðrungr, avait la capacité d’être aussi insaisissable qu’il le voulait, apparaissant et disparaissant comme un tour de magie. Et donc, en traitant avec lui, on réagissait toujours avec un pas de retard.

Des deux hommes, Hveðrungr était celui qui avait toujours poussé le Clan du Loup le plus près de la perte, y compris aujourd’hui.

« Pour l’instant, je vais courir pour les engager et gagner du temps, » dit Sigrun. « Grand frère Olof ! Tu es l’aîné ici. Tu devrais prendre le commandement de l’armée ! »

Sentant que chaque seconde comptait, elle avait couru hors de la salle de réunion dès qu’elle avait fini de crier.

On ne pouvait en attendre moins de la part de la femme qui dirigeait l’Unité Múspell, le groupe contenant l’élite des combattants de tout le clan. Dans ce moment d’urgence, elle avait pris une décision en une fraction de seconde, claire et précise.

Après l’avoir regardé courir, Olof s’était tourné vers les autres généraux réunis. « Est-ce que tout le monde est d’accord pour que ce soit moi ? »

Les autres généraux avaient exprimé leurs pensées, en hochant la tête en accord.

« Oui, Olof serait le meilleur pour le rôle. »

« Hmm… Je suppose qu’on n’y a pas le choix. »

« Le Mánagarmr lui a donné son soutien, alors… »

Parmi eux, il y en avait quelques-uns qui n’étaient pas tout à fait d’accord avec l’idée, à en juger par leurs réponses, mais tout temps passé à débattre ici ne ferait que donner un avantage supplémentaire à l’ennemi, et ils le savaient tous.

Olof avait commencé à distribuer des ordres en succession rapide.

« Bien, alors envoyez un message d’urgence à toutes les troupes : “Ne paniquez pas, et engagez le combat avec l’ennemi !” À mes frères ici, je demande que chacun retourne rapidement à son unité, et calme la panique parmi eux. Nous allons repousser cet assaut, tout en cherchant une ouverture pour nous retirer dans l’étroit passage de la montagne. Nous y installerons la défense apportée par la forteresse du mur de wagons, puis nous commencerons sérieusement notre contre-attaque ! »

Naturellement, avec le passage étroit entre les deux montagnes escarpées à proximité, les voies d’entrée et de sortie étaient limitées. S’ils installaient leur mur de forteresse de chariots en fer à cet endroit, d’après l’expérience passée, les cavaliers du Clan de la Panthère ne devraient plus être en mesure d’attaquer sans réfléchir.

Si l’ennemi choisissait d’attaquer, les arbalétriers du Clan du Loup n’auraient qu’à décocher une pluie de flèches sur eux depuis l’arrière de leur défense.

Compte tenu de la situation désespérée dans laquelle se trouvait le Clan du Loup, la formulation par Olof d’une stratégie à la volée pouvait en effet être qualifiée de bon travail.

C’était le genre de chose que l’on pouvait attendre du général vétéran si respecté au sein du clan.

« Bien que Père soit retourné chez lui, le Clan du Loup possède encore toutes les choses qu’il nous a données. Ne pensez pas que les choses se passeront comme vous le voulez, Clan de la Panthère ! »

Serrant les poings, Olof avait lancé un regard sévère en direction des cavaliers du Clan de la Panthère qui attaquaient.

***

Partie 6

« Hoh ! » Avec une forte expiration pour concentrer son esprit, Hveðrungr relâcha les doigts de la corde de son arc.

En même temps, les deux flèches libérées simultanément volèrent chacune sur leur propre trajectoire, perçant la gorge et la poitrine d’un soldat du Clan du Loup comme si elles avaient été aspirées par leur cible.

Il s’agissait de la technique très prisée de Váli, le général du Clan de la Panthère qui était mort pendant la bataille plus tôt ce jour-là.

La rune Alþiófr de Hveðrungr, le Bouffon des Mille Illusions, lui conférait le pouvoir de voler n’importe quelle technique pour lui-même.

Que ce soit une technique de combat ou la technique de création de quelque chose, ou même des techniques magiques compliquées comme les sorts de seiðr, cela fonctionnait.

« … et provoque ainsi le chaos de la calamité… » Hveðrungr termina de tisser l’énergie magique, la libérant en même temps que les paroles de pouvoir.

Instantanément, les cavaliers du Clan de la Panthère derrière lui avaient vu leurs corps engloutis dans une lumière phosphorescente étrange, et leurs expressions avaient changé.

Fimbulvetr. Ce sort seiðr avait le pouvoir de briser tous les liens et toutes les contraintes, et c’était le même sort que Sigyn, la Sorcière de Miðgarðr, avait utilisé pour bannir Yuuto vers le royaume céleste dont il était originaire.

Il avait pour effet de supprimer les liens de la peur naturelle dans le cœur de ses hommes et de libérer leur nature bestiale intérieure des contraintes de la pensée rationnelle.

Sigyn avait déjà utilisé le sort pour ces effets auparavant, et donc Hveðrungr n’avait qu’à l’imiter.

Comme prévu, sa puissance ne pouvait pas égaler l’effet produit par Sigyn elle-même, mais elle était tout de même plus qu’efficace.

Sa cavalerie fut complètement convertie en berserkers, et les soldats se déversèrent dans la formation de troupes du Clan du Loup comme une avalanche.

« Rrraaaaaghh ! »

« Tuez, tuez, tuez ! »

« Revanche ! Vengeance pour mes camarades ! »

Pour les soldats du Clan du Loup, déjà décalés et harcelés par l’attaque soudaine, ce tourbillon de rage féroce qui les chargeait était plus que suffisant pour les plonger dans une panique encore plus grande.

« Uwaaah ! »

« Eeek ! »

« E-Épargnez moi, s’il vous plaît ! »

En quelques instants, les soldats du Clan du Loup tombèrent dans un état de terreur confuse, et certains d’entre eux commencèrent à crier et à supplier pathétiquement pour leur vie. Ils n’étaient plus en mesure de se battre sérieusement.

Et les berserkers du Clan de la Panthère, leurs bêtes intérieures déchaînées, avaient commencé à tuer leurs proies avec une joie sauvage.

Alors qu’il semblait que la bataille serait un massacre unilatéral…

« Assez ! Je ne permettrai pas que votre boucherie continue ! »

Un éclat de lumière argentée avait coupé deux arcs aigus à travers la nuit éclairée par la lune, et deux cavaliers étaient simultanément tombés de leurs montures en hurlant.

« Gwargh ! »

« Gyaaargh ! »

« Ohh, c’est Dame Sigrun ! » s’écria un soldat du Clan du Loup.

« Lady Sigrun est arrivée ! Et elle a apporté l’Unité Múspell ! »

« Nous sommes sauvés ! »

Les soldats du Clan du Loup avaient haussé la voix et avaient applaudi dès qu’ils avaient aperçu la jeune fille aux cheveux argentés.

Bien qu’au premier coup d’œil elle puisse paraître mince, voire délicate, cette fille était actuellement la guerrière la plus distinguée de l’armée du Clan du Loup, une légende vivante parmi les troupes.

Leur foi en elle était si grande qu’il y en avait même parmi les soldats qui murmuraient qu’elle avait peut-être été envoyée des cieux pour protéger leur chef Suoh-Yuuto, l’enfant de la victoire, Gleipsieg.

En regardant les soldats du Clan du Loup retrouver leur volonté de se battre, Hveðrungr fit claquer sa langue avec mépris. « Tch, quelle célébrité tu es ! »

À l’époque où il avait été le commandant en second du Clan du Loup, la beauté froide de Sigrun associée à sa personnalité franche et sans pitié l’avait fait craindre des autres, mais certainement pas aimer d’eux.

D’aussi loin qu’il se souvienne, la seule personne qui s’était entendue avec cette fille était sa propre petite sœur Félicia. Et maintenant, cette fille était le centre de tels regards d’admiration.

Les choses avaient certainement une façon de changer.

« On dit que la plus grosse prise est celle qui s’est échappée…, » dit Hveðrungr à haute voix.

Dans son ancienne vie, il avait été très amical avec Sigrun et lui avait accordé une attention particulière, pensant qu’elle pourrait faire un pion utile pour lui. Il pouvait voir maintenant que sa croissance avait dépassé toutes ses attentes.

Il aurait aimé pouvoir la recruter à ses côtés, mais la loyauté inégalée du « plus fort loup argenté » du Clan du Loup, le Mánagarmr, était bien connue dans tout Yggdrasil occidental. Il était certain qu’elle ne se laisserait pas influencer.

Avec un cri fougueux, la louve aux cheveux argentés s’était retournée et s’était dirigée vers lui.

« Ce masque ! » cria Sigrun. « Je vous reconnais. Vous êtes le patriarche du Clan de la Panthère, Hveðrungr ! J’aurai votre tête ! »

Au milieu de la bataille nocturne chaotique, elle avait réussi à distinguer la silhouette de Hveðrungr parmi les autres cavaliers, un exploit impressionnant.

Elle avait toujours eu le nez fin quand il s’agissait de ce genre de choses. C’était probablement une des raisons pour lesquelles elle avait un incroyable palmarès dans le Clan du Loup.

« C’est vraiment dommage. » Hveðrungr jeta son arc et prépara sa lance pour répondre à l’attaque de Sigrun par la sienne. « Une graine pour qui j’ai passé tant de temps à arroser, et maintenant, je dois la déraciner de mes propres mains ! »

Avec Yuuto parti, elle était clairement le plus grand pilier de soutien spirituel pour le Clan du Loup.

En renversant cette affirmation, s’il pouvait la tuer ici, il pourrait porter un coup choquant au cœur de chaque soldat de l’armée du Clan du Loup.

« Haah ! »

« Rragh ! »

Leurs cris de guerre avaient retenti alors que les deux lances se rencontraient et s’affrontaient.

Chacun d’entre eux avait mis toute sa force dans la première attaque… et celui qui avait perdu ce concours de force était Hveðrungr.

« Voilà ! » Voyant une opportunité dans sa victoire dans cet affrontement, Sigrun s’était rapidement avancée avec une attaque de suivi.

« Ha ! » Sans faiblir, Hveðrungr inclina légèrement son cou, déplaçant sa tête hors du chemin avec facilité. Il répondit alors par sa propre attaque.

Sigrun put la bloquer, mais Hveðrungr avait enchaîné une deuxième, puis une troisième frappe dans une succession rapide.

« Kuh ! Hah ! Gah ! »

Sigrun s’était retrouvée complètement sur la défensive.

Bien sûr, elle était le plus fort combattant du Clan du Loup, le Mánagarmr. Elle avait donc visé les intervals étroits entre les attaques furieuses de Hveðrungr, et avait essayé de le contrer.

Cependant, Hveðrungr avait lu ses mouvements initiaux à chaque fois, et avait attaqué pour briser ses mouvements avant qu’elle ne puisse les terminer, l’empêchant d’avoir la moindre occasion pour lancer une attaque de son côté.

« Il… lit complètement mes mouvements !? » Sigrun avait senti un frisson la parcourir.

« Heh heh heh. » Hveðrungr sourit avec une confiance absolue.

Cette fille, il l’avait entraînée personnellement, avec Félicia, depuis qu’elle était petite. Par rapport à la dernière fois qu’il l’avait entraînée, elle avait bien sûr grandi physiquement, et ses attaques étaient à la fois beaucoup plus rapides et plus lourdes, sa technique plus raffinée. Cependant, l’idiosyncrasie, la « bizarrerie » unique de son style de combat, n’avait pas du tout changé.

Peut-être qu’à cause des épreuves intenses qu’elle avait traversées pendant ces trois années, cette bizarrerie ressortait beaucoup moins, et il serait plus difficile pour un adversaire de la repérer. Mais elle n’avait pas été complètement effacée.

Et pour Hveðrungr, comprendre cette légère bizarrerie restante était suffisant pour qu’il puisse voir à travers ses mouvements et prédire ses actions.

Et de plus… dans cet échange de coups entre eux, il était devenu certain d’une chose :

Elle ne se battait pas au mieux de sa forme.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? » se moque-t-il. « Tes mouvements sont distraits. Ne me dis pas : je parie que la “fleur de glace” du Clan du Loup a fondu dans une flaque de ses propres larmes maintenant que son père bien-aimé est parti. »

« Espèce de… bâtard ! » Sigrun avait hurlé de colère.

Cette colère semblait ajouter encore plus de force aux attaques de sa lance.

Cependant…

« Quelle naïve ! »Hveðrungr avait utilisé la poignée de sa lance pour parer les coups de colère de Sigrun, et en ajoutant de la force au bon moment, il l’avait fait « glisser » sur le côté.

Sigrun avait été déséquilibrée alors que l’élan de sa lance était envoyé dans une direction inattendue.

Hveðrungr n’avait pas perdu l’occasion, et avait fait tournoyer la lame de sa lance vers elle depuis le haut.

« Khh ! » Sigrun avait réussi à bloquer cette attaque, mais son expression était emplie de choc.

Hveðrungr connaissait exactement la raison de ce choc.

C’était à cause de la « Technique du Saule » qu’il venait d’utiliser sur elle.

La Technique du Saule était une technique de combat habile développée et utilisée par Skáviðr, le précédent Mánagarmr. Il serait bien sûr choquant de voir quelqu’un d’un autre clan utiliser la spécialité de Skáviðr.

« Heh heh ! Alors, que penses-tu de ça ? ᛈᚻᚨᚾᛏᛟᛞ ! » Hveðrungr chanta une mélodie étrange, en désaccord avec un champ de bataille, alors qu’il donnait son prochain coup de lance.

« Ah ! » Sigrun avait haleté, les yeux écarquillés.

C’était une réaction naturelle. La pointe de la lance de son adversaire était soudainement devenue floue et changeante, et dans un duel à distance, cela représentait une menace terrible.

Malgré cela, elle avait réussi à discerner la véritable pointe de la lance et à la dévier, comme on pouvait s’y attendre de la part de celle qui porte actuellement le titre de Mánagarmr.

Cependant, il semblerait que l’expérience lui ait encore glacé le sang.

« Tu as utilisé le galdr “Mirage”… !? » Le visage de Sigrun était tordu par le choc, sa voix était tendue.

La bouche de Hveðrungr se tordit en un sourire triomphant et jubilatoire. « Et je peux aussi faire ça. »

Il s’était lancé dans une attaque puissante, par-dessus l’épaule, en position haute.

L’attaque elle-même n’avait rien d’extraordinaire, juste un fort mouvement diagonal vers le bas.

« Quoi ? » Pour la troisième fois dans ce combat, le visage de Sigrun était en état de choc.

Pour quelqu’un d’aussi expérimenté dans les arts martiaux qu’elle, il devait être facile de dire qui cette attaque imitait. En effet, c’était Sigrun elle-même, une réplique parfaite de son attaque.

Ensuite, Hveðrungr avait attaqué avec le style de combat de Jörgen, le commandant en second du Clan du Loup. Puis il avait utilisé une attaque de Mundilfäri, le guerrier maintenant mort du Clan de la Griffe.

« Khh ! Hah ! Guh ! »

Les attaques de Hveðrungr ne cessaient d’arriver, toujours changeantes, à la hauteur de l’homonyme de sa rune Alþiófr, le Bouffon des Mille Illusions. Sigrun avait été complètement poussée dans un combat défensif.

À chaque coup, Hveðrungr attaquait comme une personne différente. Sans aucun doute, elle avait du mal à le gérer.

***

Partie 7

« Cette voix, et l’incohérence de ces attaques… Tu… tu es Loptr ! » avait-elle crié.

« Ha ! Il y a longtemps que j’ai jeté ce nom ! » Alors qu’il criait ces mots, Hveðrungr avait finalement porté un coup dommageable contre le dos de la main droite de Sigrun avec la crosse de sa lance.

« Guaah ! » Sigrun cria de douleur et lâcha son arme.

Par réflexe, elle avait voulu saisir l’épée à sa taille, mais elle n’avait pas pu la libérer, peut-être encore sous le choc de la dernière attaque.

« C’est fini, ma fille ! » Hveðrungr n’allait pas laisser cette occasion parfaite se perdre.

Il avait poussé sa lance en avant pour donner un coup fatal…

Thwip !

Soudain, quelque chose s’était enroulé autour du bras de Hveðrungr et l’avait tiré.

La lance de Hveðrungr avait dévié de sa trajectoire, et n’avait fait qu’une entaille peu profonde dans l’épaule gauche de Sigrun.

« Qui va là… Félicia !? »

« Ouf… Je suis vraiment contente d’être arrivée à temps. » La jeune femme aux cheveux dorés poussa un soupir de soulagement en relâchant la tension de son fouet et en le récupérant.

Sigrun avait été épargnée d’un cheveu. Si Félicia était arrivée ne serait-ce qu’une seconde plus tard, le fer de lance de Hveðrungr lui aurait transpercé le cœur.

« Désolée. Je t’en dois une, Félicia, » dit Sigrun.

« Oh, c’est bon, Run. Plus important, tu as gagné beaucoup de temps. Retirons-nous. »

« Mais le commandant ennemi est ici, devant nous… »

« Qu’est-ce que tu dis avec ta main comme ça ? Je me fiche de savoir si tu es une dure à cuire, tu as au moins une fracture ! »

« Rghh… tch, d’accord. »

Sigrun répondit aux remarques de Félicia par un regard noir et un claquement de langue, mais accepta tout de même à contrecœur. Apparemment, elle avait déterminé qu’elle ne pourrait pas gagner le combat avec sa main principale blessée.

Comme on pouvait s’y attendre de la part de la fille que Hveðrungr avait, dans sa vie antérieure, appelée « dotée du talent pour la bataille ».

Bien que son cœur soit rempli de la fierté d’un guerrier, elle était capable de supprimer ces émotions et de se retirer quand il était temps de se retirer. Même en tant qu’ennemi, Hveðrungr applaudissait mentalement cette capacité de décision.

« Je te rembourserai certainement pour ça ! » Sigrun tourna son cheval et jeta cette remarque par-dessus son épaule, un coup d’épée dans l’eau avant de se retirer.

Ils avaient donc commencé à fuir, mais Hveðrungr n’avait aucune raison de les laisser partir.

En ce qui concerne plus particulièrement sa sœur Félicia, liée par le sang, il pensait qu’il devait faire tout ce qui était nécessaire pour la capturer et l’amener à ses côtés. Le fait qu’elle soit venue à lui comme ça jouait en sa faveur.

« Félicia, attends ! » Hveðrungr avait mis son cheval au pas de course et avait essayé de faire un cercle devant les deux filles.

Soudain, ses yeux s’étaient écarquillés alors qu’une volée d’innombrables flèches sifflait vers lui.

« Hein !? »

Les flèches n’étaient pas assez rapides pour poser un réel problème. Il avait facilement prédit leur trajectoire et avait dévié les plus dangereuses avec son gantelet.

« Par ici, par là ! » La voix d’une petite fille était parvenue à ses oreilles, étrangement déplacée sur un champ de bataille tendu.

C’était si déplacé et si soudain qu’il s’était retourné par réflexe pour regarder dans la direction d’où cela venait.

À cet instant, Hveðrungr avait senti une présence terrifiante juste derrière lui.

Il avait immédiatement appuyé son corps contre le dos de son cheval, et une autre flèche s’était abattue à l’endroit où se trouvait sa tête.

« Hmph, une de ces jumelles du Clan des Griffes qui utilise un petit tour de passe-passe, c’est ça ? »

Il avait reçu des rapports sur les deux filles. Elles étaient jeunes, mais toutes deux Einherjars, et l’une avait la rune Hræsvelgr, le Provocateur des Vents, l’autre Veðrfölnir, le Silencieux des Vents.

C’était probablement le pouvoir de Hræsvelgr, le Provocateur des Vents, à l’œuvre. Elle utilisait le vent pour projeter sa voix et donner l’impression qu’elle venait d’une autre direction.

C’était une utilisation intéressante des tactiques de diversion, mais au final, ce n’était rien de plus qu’un jeu d’enfant. Ce n’était pas assez pour le faire tomber…

« Tch ! Maudite soit-elle ! »

En se relevant, Hveðrungr s’était rendu compte de ce qui s’était passé et avait fait claquer sa langue. Au moment où il avait rompu la ligne de vue avec elles, Sigrun et Félicia avaient complètement disparu.

Toutes deux possédaient des apparences qui ressortaient normalement, mais dans cette obscurité, il serait difficile de les trouver.

L’obscurité avait joué en faveur du Clan de la Panthère jusqu’à présent, mais à ce moment-là, elle avait donné une ouverture au Clan du Loup.

« Hmph ! Eh bien, je suppose que ce n’est pas le moment de courir après des filles, de toute façon, » murmura Hveðrungr pour lui-même, et tira sur les rênes, amenant son cheval à s’arrêter.

Il était le patriarche du Clan de la Panthère, et avait le devoir de les diriger et de les commander. Il ne pouvait pas se permettre de partir seul à la poursuite de l’ennemi.

Une bataille lancée à partir d’une attaque-surprise était une lutte contre le temps. S’il faisait des erreurs dans son commandement ici, la chance en or qui lui était tombée dessus serait gâchée.

Même au sein de la culture méritocratique d’Yggdrasil où la force pratique régnait, le clan nomade de la Panthère était particulièrement extrême à cet égard.

Ils avaient déjà été forcés deux fois de suite de subir l’humiliation d’une défaite contre le Clan du Loup. Si cela continuait, certains pourraient chercher à évincer Hveðrungr de sa position.

Il ne pouvait pas laisser le siège de patriarche du clan lui glisser entre les doigts une seconde fois. Il devait éviter cette issue, quoi qu’il arrive.

Politiquement, Hveðrungr était acculé dans un coin, et il ne pouvait plus faire marche arrière.

La bataille était déjà entrée dans sa phase de poursuite.

Hveðrungr regarda le champ de bataille et murmura pour lui-même : « Eh bien, c’est une retraite impressionnante. »

Les troupes du Clan du Loup en fuite ne montraient pas de grands signes de confusion. C’était une marche de retraite bien ordonnée. Ce qui signifie que la chaîne de commandement était toujours fermement en place.

Cela signifiait que Hveðrungr ne serait plus en mesure de leur infliger de grands dommages.

Hveðrungr avait eu l’intention de les attaquer pendant les moments de faiblesse où l’armée était dans la confusion et le désarroi à cause de la disparition soudaine de leur commandant en chef. En ce sens, il avait raté sa chance.

À en juger par la rapidité avec laquelle leurs troupes avaient retrouvé l’ordre, on pouvait dire que celui qui avait pris le commandement à la place de Yuuto avait un grand potentiel en tant que leader.

« Leur nouveau commandant… hmm, c’est probablement Olof, » murmura-t-il.

Si c’était le commandant en second Jörgen, ils seraient probablement un peu plus lâches en formation lors de leur retraite, pour attirer l’ennemi.

S’il s’agissait de l’assistant du second, Skáviðr, l’arrière-garde lancerait une vicieuse frappe de représailles en se retirant, pour arrêter la poursuite de son armée.

Selon cette logique, cette retraite rapide et complète sans aucune perte d’énergie devait être l’ordre de cet homme aux cheveux blancs mouchetés, Olof.

Il n’était pas du genre à faire de l’esbroufe, mais il utilisait des tactiques solides. Il n’avait jamais remporté de grandes victoires, mais il n’avait jamais mené de batailles perdues.

« Et cela signifie qu’ils ont l’intention de s’enfermer à nouveau comme des tortues derrière cette forteresse de murs de wagons. Hmph ! Ne croyez pas que répéter le même truc signifie que ça va continuer à marcher sur moi. »

Hveðrungr avait craché ces mots avec un mépris sincère.

Cette formation du mur de wagons était vraiment une réelle menace pour les cavaliers armés du Clan de la Panthère. Cependant, même si c’était une excellente tactique, elle n’était plus nouvelle.

Au cours de l’hiver dernier, il y avait eu beaucoup de temps pour penser à des contre-mesures contre elle. D’abord, ce n’était pas comme si l’incroyable force brute de Steinþórr était le seul moyen dont disposait l’homme. Il l’avait juste utilisé parce que c’était le plus sûr de fonctionner.

La bouche de Hveðrungr s’était transformée en un rictus diabolique et il gloussa.

« Alors, je vais vous montrer quelques tours de passe-passe — quelque chose de digne du nom d’Alþiófr, le Bouffon des Mille Illusions. »

 

« Bon sang, aujourd’hui, j’ai perdu cinq ans sur la fin de ma vie. » Olof, le nouveau commandant en chef de l’armée du Clan du Loup, se frotta la main contre son estomac douloureux.

La zone tout autour de lui était occupée et bruyante, avec des soldats travaillant à installer les tentes du pavillon et les feux pour leur nouveau quartier général au sein de la formation de l’armée centrale.

Ils avaient repoussé la première vague de l’attaque furtive nocturne du Clan de la Panthère, et avaient déplacé leurs forces dans l’étroit passage montagneux menant au Fort de Gashina.

Soudain, le sol avait grondé du tonnerre des sabots d’innombrables chevaux.

« Ils sont déjà là !? » cria Olof, avec la force d’une malédiction.

Ils n’avaient littéralement pas eu le temps de se reposer.

D’après ce qu’il avait entendu de ses frères jurés, Yuuto avait toujours eu l’habitude de dire : « La vitesse est l’essence de la guerre ». Il semblerait que le Clan de la Panthère était vraiment l’incarnation de ce dicton.

C’était un adversaire terrible à affronter pour cette raison. Même un léger retard dans la prise de décision signifiait un retard dans la réaction.

« Mais nous avons réussi à nous ressaisir. Maintenant, nous allons les renvoyer chez eux ! »

Olof sourit en regardant le mur défensif de wagons plaqués de fer alignés à l’entrée du col de la montagne. Ce mur de fer avait repoussé les assauts féroces du Clan de la Panthère de nombreuses fois maintenant.

Bien qu’il ait été pris complètement par surprise lors de l’attaque précédente, Olof avait réussi, en si peu de temps, à former son armée de manière défensive et à la préparer à contrer l’ennemi. C’était un témoignage de son extraordinaire niveau de compétence. Un général moyen aurait déjà été dépassé par les événements et aurait laissé ses rangs s’effondrer et se disperser. Mais pas Olof.

Cette organisation rapide des troupes était l’œuvre de celui qui était respecté dans tout le clan comme un grand général.

« Très bien, arbalétriers, prêts ! Nous allons les remplir de trous… »

Tout à coup, une série de cris et de hurlements s’élevèrent des chariots, certains en colère, d’autres surpris. Il y avait le bruit des armes qui s’entrechoquaient.

« Gwaagh ! »

« Gyaah ! »

« Espèces de salauds, qu’est-ce que vous… !? »

« Qu’est-ce que c’est ? Qu’est-ce qui se passe !? » cria Olof en colère.

Mais non, Olof savait déjà ce qui se passait, c’était juste quelque chose de si indésirable que son esprit l’avait rejeté pendant une fraction de seconde.

C’était une mutinerie.

Au moment le plus important de la crise, les soldats du Clan du Loup qui se trouvaient sur la ligne de défense du mur du wagon se battaient entre eux.

Ils n’étaient pas si nombreux que ça, mais le fait qu’ils étaient inattendus avait fait son effet, et en quelques instants, une section du mur du wagon avait été envahie.

Bien sûr, en raison de la grande différence de nombre, la prise de contrôle ne pouvait durer qu’un court moment. Cependant, cette brève période était tout ce dont ils avaient besoin.

Les soldats mutinés avaient rapidement poussé leurs chariots vers l’extérieur de la ligne de formation, l’un après l’autre.

Les wagons spéciaux utilisés dans la formation du mur de wagons avaient été modifiés pour que la formation connectée puisse résister aux impacts et à la pression de l’extérieur, mais on ne s’attendait pas à ce qu’ils aient à résister à une poussée de l’intérieur de la formation.

Une brèche était apparue dans la formation, et le Clan de la Panthère s’y était frayé un chemin, comme s’il avait attendu cette occasion.

C’est comme s’ils savaient dès le départ qu’une partie de la formation allait se désagréger !

Hveðrungr, du haut de son cheval, riait à gorge déployée en abattant les soldats du Clan du Loup qui l’entouraient. « Muah ha ha ! On dirait que les murs faits pour protéger de l’extérieur sont fragiles aux attaques de l’intérieur ! »

C’était la stratégie secrète anti-mur de wagons qu’il avait cachée.

Afin de préserver l’honneur des soldats du Clan du Loup, il convient de noter qu’aucun d’entre eux n’avait, en fait, trahi son clan. Chacun d’entre eux était loyal et dévoué à Yuuto.

Ce qui avait brisé le mur du wagon de l’intérieur était en fait des soldats du Clan de la Panthère, déguisés en soldats du Clan du Loup.

L’ancien commandant en second du Clan du Loup, Loptr, connaissait parfaitement les vêtements, les coutumes et le dialecte du Clan du Loup. Anticipant ce genre de situation, il avait préparé un groupe de soldats déguisés.

Bien sûr, se déguiser complètement en soldat ennemi était incroyablement difficile, mais c’était au milieu de la nuit. Lorsque le Clan du Loup était encore en désordre plus tôt, il avait été facile pour ses infiltrés de se mêler à la confusion.

Avec cela, la majorité de la bataille avait été décidée.

Si le très prudent et minutieux Yuuto avait encore été aux commandes, il aurait eu une deuxième tactique de secours pour le cas où le mur de défense du wagon serait percé, et une troisième tactique de secours après cela. Mais après avoir lutté pour rassembler l’armée au milieu d’une telle urgence, il serait peut-être cruel d’attendre autant d’Olof.

Malgré cela, Olof avait fait de son mieux pour rallier les troupes et ramener le momentum de la bataille en sa faveur, mais en moins d’une heure, les défenses du Clan du Loup avaient été envahies par les puissantes charges du Clan de la Panthère…

… et leur armée s’était effondrée.

***

Chapitre 2 : Acte 2

Partie 1

Chirp chirp ! Chirp chirp !

« Nn… Mmhh… »

Le chant des moineaux sur les lignes électriques à l’extérieur, et la douce lumière du soleil entrant par la fenêtre réveillèrent lentement Yuuto.

« Huaaagh… le matin, hein. »

Il s’étira et bâilla, puis se redressa dans son lit. Les yeux encore à moitié endormis et flous, il regarda lentement autour de la pièce.

Sur le mur en face de lui, il y avait un calendrier avec une photo de feux d’artifice aux couleurs vives dans le ciel nocturne, et accroché à côté, un uniforme du collège dans un sac en plastique provenant du pressing.

À sa gauche, il y avait une étagère en bois garnie principalement de mangas, et un bureau en bois de la même couleur et texture. Ces deux objets avaient été achetés pour lui à peu près à la même époque, lorsqu’il était entré à l’école primaire.

C’était familier, bien trop familier. Il avait plongé directement dans le lit dans le noir la nuit dernière sans même allumer une lumière pour vérifier, mais c’était vraiment la chambre qu’il avait toujours connue.

« Je… suis vraiment rentré à la maison, » murmura Yuuto, incertain du nombre de fois qu’il avait fait cela maintenant.

Trois ans, c’était long, après tout. Il avait toujours rêvé de rentrer au Japon, mais maintenant que cela s’était produit, il avait du mal à croire que c’était réel.

C’est comme s’il ne pouvait pas se débarrasser du doute que ce n’était peut-être qu’un rêve qu’il voyait à cause de son désir de rentrer chez lui, et que son corps était toujours à Yggdrasil.

Mais quand Yuuto avait tiré sur sa propre joue, la douleur lui avait dit que c’était bien la réalité. « Aïe ! »

Alors que cela lui parvenait, il s’était soudainement inquiété pour ses camarades, la famille qu’il avait laissée à Yggdrasil.

« Je me demande s’ils vont bien… »

Hier, Félicia avait dû expliquer aux grands généraux qu’il avait été renvoyé dans le Japon du 21e siècle.

Cela causerait certainement beaucoup de confusion pour tout le monde.

Ils étaient en plein milieu d’une guerre, sur le champ de bataille, et voilà que leur commandant avait soudainement disparu.

« Je ne peux qu’espérer qu’ils trouvent un moyen de s’en occuper…, » murmura Yuuto.

L’armée du Clan du Loup comptait son adjointe Félicia en qui Yuuto avait toute confiance, Sigrun le Mánagarmr, le plus grand guerrier du clan, et Olof, un général fiable doté d’un talent exceptionnel pour prendre des décisions et diriger les mouvements de troupes. Ce n’était là que quelques-uns des nombreux officiers forts et talentueux qui étaient sous sa bannière.

Yuuto voulait croire qu’en travaillant ensemble, ils devraient certainement être capables de faire quelque chose. Mais d’un autre côté, le Tigre affamé de Batailles Steinþórr et le Seigneur Masqué Hveðrungr avaient uni leurs forces contre eux. Sachant cela, Yuuto ne pouvait pas se débarrasser de ses sentiments d’inquiétude.

Ce qui l’inquiétait surtout, c’était le comportement du Clan de la Panthère, ils étaient après tout au courant de la disparition de Yuuto. Il ne serait pas du tout étrange qu’ils aient attaqué immédiatement la nuit dernière.

« Merde ! C’est frustrant, » dit Yuuto en frappant l’oreiller de son lit.

Il voulait des informations sur ce qui se passait là-bas. Et, si possible, un moyen de donner des instructions à son armée.

Pour l’instant, il n’y avait aucun moyen de les contacter.

« Je me demande si c’est ce que ressentait Mitsuki, chaque fois que je partais au combat…, » avait-il murmuré.

C’était effrayant, si effrayant qu’il pouvait à peine le supporter. Il avait l’impression que son cœur était écrasé par l’anxiété et l’inquiétude.

Soudain, son estomac avait grogné bruyamment. Grlrlrlrl.

Mon propre estomac ne sait pas comment prendre en compte mes sentiments, grommela-t-il pour lui-même, mais la vérité était que, malgré tout ce qui s’était passé hier, il n’avait rien mangé à part un peu de pain ce matin-là.

Il n’était qu’un humain, alors bien sûr son estomac allait être vide et grogner à ce moment-là.

« Je suppose que pour l’instant, je devrais aller manger quelque chose…, » il soupira.

Un estomac vide ne ferait qu’alourdir son esprit. De plus, compte tenu de la durée du voyage, il faudrait au moins trois ou quatre jours avant que quelqu’un à Yggdrasil puisse entrer en contact avec lui. Il ne pouvait pas attendre aussi longtemps sans manger.

En fait, c’était exactement dans des moments comme celui-ci qu’il devait donner la priorité à la nourriture dans son estomac, afin de pouvoir recharger son corps et son esprit en prévision du moment où il aurait besoin de les utiliser.

« Quand même… Qu’est-ce que je vais faire ? » Yuuto se gratta l’arrière de la tête, troublé.

Il n’avait toujours pas envie de dormir dans cette maison, et il ne pouvait pas supporter l’idée de dépendre de son père plus que ça.

Cependant, il était nécessaire d’avoir un peu d’argent liquide pour faire quoi que ce soit dans le Japon d’aujourd’hui.

« Oh ! C’est vrai ! » Yuuto se précipita vers son bureau et ouvrit le deuxième tiroir en partant du haut. Il en sortit l’objet dont il venait de se souvenir, le leva pour vérifier son contenu et expira de soulagement.

C’était le livret bancaire qu’il tenait pour un compte d’épargne à son nom, et le solde le plus récent était d’environ 70 000 yens. En grandissant, chaque fois que Yuuto avait reçu des allocations et des cadeaux de vacances, sa défunte mère l’avait toujours à moitié forcé à en mettre une partie sur un compte d’épargne.

À l’époque, il n’en avait pas été satisfait, se disant : « Laisse-moi l’utiliser comme je veux, » mais aujourd’hui, il était sincèrement reconnaissant de la prévenance dont elle avait fait preuve.

« Pas la peine de perdre du temps ! Je dois juste aller le retirer, et… »

Il avait sorti le tampon bancaire personnalisé utilisé comme pièce d’identité et s’apprêtait à quitter sa chambre, lorsqu’il avait soudain réalisé comment il était habillé.

Il portait toujours sa tenue d’Yggdrasil. Ce n’était peut-être pas un problème lorsqu’il était seul dans la route la nuit, mais bien sûr, en ville au milieu de la journée, ces vêtements attireraient certainement toutes sortes d’attention.

S’il était dans une grande ville comme Tokyo, les passants pourraient penser que c’est une sorte de cosplay et l’ignorer, mais ici c’est une petite ville à la campagne.

« Je ne pense pas non plus qu’il y ait quelque chose que je peux utiliser pour me changer, » dit Yuuto avec un soupir en ouvrant sa commode.

Il avait choisi quelque chose au hasard, mais quand il l’avait tenu pour vérifier, il était clairement trop petit pour lui.

Il avait même acheté ces vêtements un peu grands à l’époque, anticipant qu’il grandirait, mais bien sûr, trois années entières étaient trop longues pour que cela soit suffisant.

« Soupir… Je suppose que je vais appeler Mitsuki. »

Que ce soit à Yggdrasil ou dans le Japon moderne, Yuuto s’était toujours appuyé sur son amie d’enfance.

 

« Désolé. Je finis toujours par te faire faire ce genre de choses pour moi. Merci. » Avec ça, Yuuto avait posé le récepteur du téléphone.

Il n’avait plus son fidèle smartphone avec lui, il utilisait donc le téléphone filaire du salon de sa maison.

C’était un objet qui faisait partie de la maison depuis avant la naissance de Yuuto et, à son grand soulagement, il fonctionnait toujours sans problème. Il était complètement couvert de poussière, et quand il l’avait vu pour la première fois, il s’était sérieusement inquiété de savoir s’il allait fonctionner.

« Quand même, je ne peux pas vraiment inviter Mitsuki dans la maison un ménage comme ça. » En se détournant du téléphone, Yuuto observa la scène et poussa un profond soupir, désemparé.

Au moins un tiers de l’espace de la table à manger était couvert de bouteilles d’alcool vides, et le cendrier débordait de mégots de cigarettes.

La poubelle était tellement pleine que le couvercle n’arrivait pas à se fermer complètement, et il y avait quelque chose qui dépassait et qui ressemblait à une boîte vide pour bento de supermarché.

Le plus gros problème était que l’endroit ne semblait pas avoir été dépoussiéré ou essuyé au cours des trois dernières années, et toute la pièce était couverte de poussière.

La télévision et le réfrigérateur à alcool miniature qui se trouvaient à proximité étaient complètement blanchis par la poussière, et l’on pouvait voir à l’œil nu des particules de poussière flotter dans l’air.

Elle était immédiatement reconnaissable comme le type de chambre typique que l’on peut attendre d’un veuf.

« Je crois que je vais ranger un peu, » marmonna Yuuto.

De toute façon, il avait eu du mal à accepter l’idée de rester dans cette maison gratuitement, alors cela aiderait. Il pourrait payer l’emprunt d’une chambre pour dormir en faisant un peu de travail manuel en échange. Cela devrait rendre les choses assez équitables.

De plus, bouger son corps et faire un travail physique l’aiderait à ne pas penser à des choses auxquelles il ne peut rien.

« Chaque chose en son temps…, » Yuuto se dirigea vers l’évier de la cuisine et sortit la boîte de produits de nettoyage et un chiffon propre de dessous, ainsi qu’un seau.

Trois ans avaient peut-être passé, mais c’était toujours sa maison, et il la connaissait bien.

Il avait rempli le seau d’eau et s’était dirigé vers le couloir de l’entrée principale.

« Héhé, » il gloussa. « Éphy ou Run pourraient s’évanouir si elles me voyaient faire quelque chose comme ça. »

Le patriarche du Clan du Loup, seigneur d’un domaine comptant plus de 100 000 citoyens (si l’on inclut les clans subsidiaires), était en train de faire le genre de travail de nettoyage subalterne qui, à Yggdrasil, aurait été délégué à des domestiques.

Même Yuuto était un peu étonné de voir à quel point son statut avait changé en une nuit.

« Alors, très bien ! C’est parti ! » Yuuto se mit en position au bout du couloir. « Prêt, partez ! »

Partant d’un point de départ accroupi, il poussa le tissu sur le sol d’un bout à l’autre du couloir. Avec ce seul passage, le tissu blanc était devenu complètement noir.

Il retourna le tissu et recommença. L’autre côté avait aussi fini par être complètement noirci.

Il le jeta dans le seau et l’essora plusieurs fois, ce qui eut pour effet de noircir sensiblement l’eau.

« On dirait que ça va être une certaine quantité de travail… »

En murmurant cela pour lui-même, Yuuto s’était rendu compte que même maintenant, il ne pouvait s’empêcher de penser avec reconnaissance à sa défunte mère qui méritait des remerciements pour s’être toujours occupée de toutes les tâches ménagères et du nettoyage. Elle avait gardé cette grande maison étincelante de propreté à elle seule.

« J’aurais vraiment dû l’aider un peu plus. »

Il ne pouvait s’empêcher de penser au vieux dicton « Quand un enfant veut rembourser ses parents, ils sont déjà partis, » et à quel point c’était vrai.

« Ah, c’est vrai, j’ai oublié la chose la plus importante. » Yuuto grimaça devant son erreur et regarda l’entrée de la pièce sur sa gauche, qui avait une porte coulissante traditionnelle en papier.

Il jeta le tissu sur le rebord du seau et se dirigea vers cette pièce. L’odeur désagréable qui imprégnait le reste du premier étage n’était pas présente ici, et à la place, il y avait un léger parfum d’encens brûlé dans l’air.

Il se plaça devant l’autel bouddhiste de la maison, au fond de la pièce, et ouvrit les épaisses et majestueuses portes marron foncé sur le devant pour révéler la statue en or bien polie à l’intérieur.

À côté de la statue se trouvait un cadre à photo avec la photo en noir et blanc d’une dame souriante à l’allure raffinée.

« Salut, maman. Je suis rentré. »

C’était un peu étrange pour Yuuto, mais après avoir prononcé ces mots à haute voix, il s’était assis tranquillement sur ses jambes dans la position formelle de seiza, face au tableau.

C’était étrangement émouvant de revoir le visage de sa mère de cette façon. Après tout, Yuuto n’avait pas de photos d’elle stockées dans son smartphone.

« Merci d’avoir veillé sur moi pendant tout ce temps. Grâce à toi, je suis rentré chez moi en un seul morceau. »

Avec un petit sourire doux-amer, Yuuto fit sonner deux fois la cloche de l’autel familial, puis joignit les mains en signe de prière.

Dans son cœur, il raconta à sa mère tout ce qui s’était passé.

***

Partie 2

Il n’était pas sûr du temps qui s’était écoulé, mais bientôt la sonnette de la porte avait retenti.

« Oh, merde. » Yuuto grimaça. Il n’avait toujours pas fait le ménage. Il avait prévu de nettoyer au moins le chemin de l’entrée principale à sa chambre.

« Excusez-moi ! » appelle une voix familière. Puis vint le bruit de l’ouverture de la porte d’entrée.

« Oh, bon sang, papa ! Pense au moins à verrouiller cette stupide porte ! » Yuuto se leva et se précipita vers l’entrée principale.

Dès que Mitsuki avait aperçu Yuuto, elle s’était fendue d’un large sourire, comme une fleur qui s’épanouissait devant ses yeux, et pendant une seconde, Yuuto était resté bouche bée. « Oh… Bonjour, Yuu-kun ! »

Il l’avait vue sourire de nombreuses fois sur les photos qu’elle lui avait envoyées, que ce soit des selfies qu’elle avait prises en essayant d’être jolie ou des photos d’elle s’amusant avec des amies. Mais, cela faisait vraiment longtemps qu’il n’avait pas vu son sourire timide et vraiment heureux.

Il avait aussi toujours parlé avec elle le soir, alors il était un peu plus heureux de pouvoir échanger un salut matinal avec elle comme ça. D’autant plus que c’était sa voix réelle, en direct, et non sa voix sur une ligne téléphonique.

Jusqu’à il y a trois ans, cela n’avait été qu’une partie normale de sa vie quotidienne. Mais aujourd’hui, ce genre de chose banale et ordinaire le rendait incroyablement heureux.

« Qu’est-ce qui ne va pas, Yuu-kun !? » Mitsuki s’était exclamée, l’air inquiète.

Cela avait permis à Yuuto de reprendre ses esprits. « Hm ? Oh, euh, rien. B-Bonjour. »

Mitsuki avait répondu avec un sourire encore plus large et rieur. « Heehee ! Cela fait trois ans que nous n’avons pas été en mesure d’échanger des salutations le matin comme ça, hein ? C’est un peu nostalgique, mais aussi un peu nouveau. »

« … Je pensais justement la même chose. »

« Je vois. Même si cela ne devrait pas sembler important, cela me rend vraiment heureuse. »

« Je le pense aussi. »

« Oh. Ahaha, hum, je suppose que nous pensons de la même manière. »

« Oui, c’est ce qu’on dirait. »

Le visage de Mitsuki devenait rouge comme une pomme, et elle baissait les yeux. Yuuto s’était lui aussi retrouvé à agir plus maladroitement.

Au début, il n’y avait vu que l’aveu d’un sentiment de bonheur, mais plus il y pensait, plus il réalisait qu’en décrivant leur bonheur, ils avaient essentiellement fait référence à leurs sentiments l’un pour l’autre.

Yuuto s’était soudainement senti incroyablement gêné.

« Désolé, tu sais, de t’avoir appelé ici à la première heure du matin. » Il avait essayé de changer de sujet, incapable de gérer ce genre d’atmosphère.

« Non, c’est bon. C’est les vacances de printemps, après tout. Eh bien, papa m’a jeté un regard assez dur quand je suis sortie. »

« Oh, ha ha. » Yuuto s’était surpris à rire sèchement à ce sujet.

Un père normal d’une fille de l’âge de Mitsuki aurait, bien sûr, un problème avec les parasites indésirables, c’est-à-dire les garçons, qui s’attachaient trop à elle. C’était particulièrement vrai pour quelqu’un comme Yuuto. Il avait disparu au cours de sa deuxième année du collège, et avait pratiquement abandonné la société à ce stade. Du point de vue de son père, il ne serait pas étrange de vouloir l’empêcher d’être ami avec lui.

« Hein ? » déclara Mitsuki. « Hé, Yuu-kun, regarde ce qui se trouve à tes pieds ! »

« Hm ? » Yuuto baissa les yeux pour voir qu’il y avait une épaisse enveloppe verticale qui semblait avoir été jetée négligemment sur le tapis d’entrée.

Au centre de l’enveloppe, il y avait « à Yuuto » écrit avec une écriture qu’il avait reconnue.

C’était de la part de son père.

Il l’avait fixé sans mot dire.

Enfin, fronçant légèrement les sourcils, Yuuto avait silencieusement pris l’enveloppe et vérifié son contenu.

Il contenait une pile de billets de 10 000 yens.

À côté de lui, Mitsuki avait crié de surprise. « Wôw, wow ! Ça doit faire au moins deux cent mille, non ? »

Mais Yuuto avait continué à fixer froidement le contenu de l’enveloppe.

Il ouvrit la feuille de papier pliée qui avait été incluse avec l’argent. Écrit de la même façon, il était écrit : « Utilise-le comme tu le veux », rien de plus.

« Ahh, ça veut dire qu’aujourd’hui tu peux m’offrir des sushis, et… je suppose que ça n’arrivera pas. » La voix excitée de Mitsuki était tombée rapidement après avoir vu l’expression sur le visage de Yuuto.

« Non, j’aimerais que tu me laisses m’occuper de toi. Tu as tellement fait pour prendre soin de moi tout ce temps. Mais je n’ai pas l’intention d’utiliser un seul yen de cet argent. » Yuuto avait remis l’argent dans l’enveloppe, son ton indiquant que sa décision était définitive.

Il aurait préféré jeter l’argent directement à la figure de son père, mais un regard sur l’espace réservé aux chaussures dans l’entrée lui avait appris que l’homme était déjà parti travailler dans son atelier.

Mitsuki avait regardé Yuuto tristement pendant un moment, puis elle avait dit : « Tu n’as toujours pas pardonné à ton père, hein, Yuu-kun ? »

« Non, je ne pense pas. » Yuuto répondit comme s’il parlait de quelqu’un d’autre, mais sa main tenait fermement l’enveloppe d’argent.

C’était le genre de situation où certains pourraient dire que son père avait compris les circonstances de Yuuto et avait essayé à sa manière maladroite de faire preuve de bonté… mais il ne pouvait pas le voir de cette façon. Cela le rendait tellement malade qu’il ne pouvait pas le supporter.

Il y avait l’insatisfaction de sentir que son père pouvait voir à travers lui, et la colère contre lui-même pour être impuissant en ce moment. Ces deux sentiments tourbillonnaient à l’intérieur de Yuuto, mais la chose qu’il ne pouvait pas pardonner par-dessus tout était la façon dont son père semblait détaché et peu disposé à faire face à son propre fils directement.

Bon sang, c’est comme si j’étais un gamin stupide qui fait une crise !

Yuuto pouvait dire qu’une partie de lui voulait que son père le laisse complètement tranquille. Mais lorsqu’il était laissé seul, il se sentait furieux contre l’homme qui n’assumait pas son rôle de père.

S’il avait été le Yuuto d’il y a trois ans, il n’aurait pas été capable d’affronter le fait que ces sentiments en lui étaient contradictoires. Il n’aurait pas été capable de les affronter du tout, et cela aurait juste transformé tout ça en une rage refoulée qu’il aurait dirigée vers son père.

Mais il était différent maintenant.

« Alors quoi… ? » murmura-t-il. « Je me demande ce que je veux de mon père ? »

Voulait-il que l’homme s’excuse, ou qu’il soit ruiné ? Voulait-il qu’il s’intéresse à lui en tant que père, ou qu’il le laisse tranquille ?

En regardant le plafond avec ces pensées dans sa tête, tout semblait si complexe que tout pouvait être la bonne réponse, mais tout semblait également faux.

Il ne pensait pas pouvoir trouver une réponse dans l’état où il se trouvait.

 

Après le petit-déjeuner, Yuuto et Mitsuki étaient allés faire du shopping dans un grand magasin.

En préparation de leur voyage, Yuuto avait demandé à Mitsuki de lui emprunter des vêtements de son père pour les porter. Il se sentait mal de lui demander cela, mais il n’était pas d’humeur à emprunter les vêtements de son propre père.

Cela dit, il ne pouvait pas continuer à faire ça, donc la première chose qu’ils avaient faite au magasin avait été d’acheter des vêtements.

Mitsuki était assez enthousiaste. « Hé, Yuu-kun, Yuu-kun ! Je pense que ça t’irait bien ! »

« Hmm… bien sûr, ça a l’air bien, mais… gah ! C’est cher ! »

Les yeux de Yuuto s’étaient écarquillés dès qu’il avait vu l’étiquette du prix. C’était juste un peu moins de cinq chiffres.

« Quelque chose de moins cher ne me dérange pas, d’accord ? » avait-il dit à la hâte. « Quelque chose que je peux juste prendre en masse. »

« Comment le grand patriarche du Clan du Loup peut-il dire une chose pareille ? » Mitsuki l’avait grondé. « Si tu fais ça, tes subalternes n’auront plus aucun respect pour toi, tu sais. »

« Tais-toi ! Dans ce monde, je ne suis rien de plus qu’un type pauvre et sans emploi ! »

Avec ce coup d’éclat à Mitsuki, qui riait toujours, Yuuto s’était dirigé vers un coin de vente avec un panneau qui disait « En vente, 2000 yens ».

Avant de venir ici, il s’était arrêté à une banque et avait retiré ses économies, afin de pouvoir acheter quelque chose de cher s’il le souhaitait, mais il savait qu’il y aurait d’autres dépenses à venir. Il voulait s’assurer qu’il ne gaspillerait pas d’argent ici autant que possible.

« Hm, c’est parti. Je vais juste prendre ça et ça, et… »

« Argh, bien sûr que tu choisis le noir. » Mitsuki avait immédiatement rejeté ses choix. « Allez, choisis des couleurs plus vives — ! »

« Bon sang, pourquoi ne vas-tu pas choisir tes propres vêtements ? »

« Je ne peux pas. Je suis fauchée. »

« Alors, je vais t’en acheter tant qu’on y est. Ce n’est pas grave si c’est un peu cher. »

« Quoi !? » Mitsuki avait poussé un cri de surprise. Elle ne devait pas s’attendre à ça, son regard allait et venait. « Mais ça ne serait pas bien. Tu n’as pas autant d’argent, n’est-ce pas ? Tu n’as pas à le faire. »

« Ne sois pas stupide. Cela fait trois ans que je compte sur toi pour toutes sortes d’aides. Laisse-moi un peu te rembourser. »

« … Est-ce vraiment bien ? »

« Oui, c’est ce que je dis. En fait, tu es la priorité numéro un de cette petite virée shopping. »

« Oh, je vois… Je suis le numéro un, hein ? … Merci. » Mitsuki avait mis ses deux mains sur ses joues et son expression s’était transformée en un sourire timide et rieur.

Le fait de la voir si heureuse avait permis à Yuuto de se sentir suffisamment récompensé pour lui proposer de lui acheter quelque chose.

« Je me demande ce que je devrais prendre, » déclara Mitsuki, rapidement perdue dans ses pensées. « Il y avait cette chose que je voulais. Oh, mais, il y avait cette autre chose… »

En la regardant comme ça, en voyant ses expressions changer si rapidement, il avait compris à quel point c’était différent d’un simple coup de fil ou de photos. Il ne pourrait jamais se lasser de la regarder.

Finalement, elle semblait avoir trouvé quelque chose, et leva un doigt. « Ok, alors, que dis-tu de ça ! »

Elle s’était précipitée vers Yuuto à pas sautillants, comme un chiot, et s’était penchée vers lui pour regarder son visage avec les yeux tournés vers le haut.

Ce geste avait suffi à faire battre le cœur de Yuuto. « Quoi, tu as déjà choisi quelque chose ? »

« Non, je veux que tu le choisisses, Yuu-kun ! »

 

 

« Excuse-moi !? » Yuuto avait poussé un cri de surprise.

Si un garçon et une fille qui sortaient ensemble allaient dans quelque chose comme un « rendez-vous », alors ce genre de développement était plutôt normal.

Cependant, même si Yuuto avait apporté du pain sans farine, du verre travaillé et bien d’autres merveilles dans le monde d’Yggdrasil, il n’avait aucune idée de ce qui constituait les tendances ou la mode dans le Japon moderne.

Au 21e siècle, ce qui était « à la mode » changeait radicalement en moins d’un an. Il ne pouvait même pas deviner à quel point les styles avaient changé pendant les trois années de son absence.

« Si tu me laisses choisir, je vais finir par choisir quelque chose de ridicule, » avait-il annoncé.

***

Partie 3

« C’est bon. Je me fiche que tu choisisses une perruque chauve pour un bal costumé, je la chérirai quand même. »

« Sérieusement !? Tu serais sérieusement encore satisfaite de quelque chose comme ça !? »

« Je vais en faire un héritage familial. Un cadeau qui m’a été légué directement par le grand seigneur patriarche du Clan du Loup ! Oh, je vais devoir le mettre sur l’autel familial. »

« Arrête-toi un peu. Mais sérieusement, si je dois t’acheter un cadeau, je veux que ce soit quelque chose que tu utilises vraiment, donc je préfère que tu choisisses quelque chose que tu aimes. »

« Quoi ? … Bien, alors je vais prendre la perruque chauve. »

« Est-ce vraiment ce que tu voulais ? »

« Héhé, si tu me laisses choisir, alors c’est ce que ce sera, d’accord ? Est-ce d’accord ? Es-tu vraiment d’accord avec ça ? »

« Qu’est-ce que c’est que cette menace !? »

« Donc, en d’autres termes, si tu n’aimes pas ça, alors choisis-moi quelque chose. »

Yuuto soupira lourdement. « Bien… bien, j’ai compris. Je dois juste choisir, non ? »

Il avait secoué la tête en signe de résignation avec un sourire en coin, tandis que Mitsuki gloussait malicieusement.

En matière de guerre, Yuuto était connu pour être invaincu sur le champ de bataille, mais il ne pensait pas avoir une chance contre son amie d’enfance.

En termes plus extrêmes, peut-être est-ce simplement que l’homme est une créature qui ne peut espérer gagner contre une femme…

« D’accord, alors dis-moi au moins quel genre de chose tu aimerais, » avait-il dit. « Sinon, je ne sais pas du tout par où commencer. »

« Oh, eh bien, je voudrais un accessoire pour les cheveux. » Sur un ton qu’il n’avait pas pu saisir, elle avait murmuré : « Comme ça, je l’aurai toujours sur moi. »

« Donc au final, ce ne sont même pas des vêtements ? » demande-t-il, exaspéré. « Eh bien, peu importe. Alors, regardons-en quelques-uns après que j’ai fait le compte. »

« Attends, tu vas quand même porter ces vêtements noirs !? » Mitsuki avait regardé Yuuto avec des yeux écarquillés d’incrédulité.

« Qu’est-ce qui ne va pas avec ceux-là ? Écoute, tant qu’ils me vont, je suis d’accord avec tout. »

« Non, ce n’est pas bon ! Honnêtement ! Yuu-kun, tu es beau, mais tu ne fais pas attention à ton apparence ! »

Mitsuki avait gonflé ses joues en signe d’irritation.

« Tiens, commence avec ça, et ça. Tu peux les essayer là-bas. »

Elle lui avait tendu les vêtements qu’elle tenait et avait pointé du doigt la direction des cabines d’essayage.

À en juger par son expression, il n’allait rien accomplir en lui répondant, à part perdre du temps.

Eh bien, je suppose qu’il n’y a pas de mal à la suivre un peu, pensa-t-il, et il se dirigea vers les cabines d’essayage.

Il va sans dire qu’après cela, Yuuto avait été le mannequin d’habillage de Mitsuki pendant un certain temps.

 

« Arghh, si fatigué. D’une certaine manière, je me sens mort de fatigue. » Yuuto s’était assis sur le long banc situé sur le côté de l’allée du grand magasin et s’était adossé en poussant un long soupir.

Il se sentait complètement épuisé, tant dans son corps que dans son esprit.

Sa tenue était complètement nouvelle. Le garçon qui portait des vêtements simples, ce qui le rendait inintéressant, arborait maintenant un look décontracté qui le rendait carrément à la mode.

Bien sûr, sa posture et son expression actuelles avaient tout gâché.

« Qu’est-ce que tu dis ? » demanda Mitsuki. « Tu agis comme un fainéant, tout ce que nous avons fait c’est de choisir des vêtements pendant un petit moment. »

« Ce n’était pas du tout un “petit” moment. C’était au moins une heure, juste pour regarder les vêtements. »

« Hein ? Pourtant, n’est-ce pas normal ? En fait, je dirais que nous avons fait ça assez rapidement. » Mitsuki l’avait regardé avec une expression perplexe.

Cela avait fait frissonner Yuuto dans le dos. « C’était… “rapidement”… !? »

« Mm-hm. Quand je viens ici avec maman ou mes amies, nous prenons facilement deux ou trois heures. »

« Arghhhh... » Yuuto avait entendu des histoires selon lesquelles les filles prenaient beaucoup de temps pour faire du shopping, mais il ne s’attendait pas à ce que son amie d’enfance ne fasse pas exception à la règle.

En y repensant, cependant, il ne se souvenait pas d’avoir fait une sortie shopping avec Mitsuki auparavant. Dans ce cas, il était peut-être normal qu’il ne soit pas au courant, mais… réaliser cela maintenant lui faisait réaliser à nouveau tout ce qu’il avait manqué ces trois dernières années, et cela le remplissait de regrets.

Et la faim. Peut-être à cause de sa frustration, son estomac était encore plus vide qu’avant.

« Franchement, je suis affamé. Sushi ! Je veux manger des sushis ! »

« Hé maintenant, nous n’avons même pas encore acheté mon cadeau, » se plaignit Mitsuki. « Je pensais que j’étais censée être la numéro un ? »

« Silence, toi. Laisse-moi manger du riz. Apporte le riz. Donnez-moi du riz ! »

« Wôw, tu parles comme une sorte d’accro du riz ! »

« Empêchez un Japonais de manger du riz pendant trois ans, et voilà ce qui se passe. Sérieusement. »

La boule de riz que Mitsuki lui avait apportée pour le petit-déjeuner ce matin-là avait été si délicieuse qu’elle l’avait « touché émotionnellement ».

Plus sérieusement, cela l’avait presque ému aux larmes.

Si Mitsuki n’avait pas été juste en face de lui, il aurait pu s’effondrer en pleurant sur place.

Les sushis étaient le plat préféré de Yuuto, il ne pouvait donc pas s’empêcher de se demander à quel point ils allaient être délicieux. Il bavait déjà de manière incontrôlable.

« Très bien, alors ! Dépêchons-nous d’attraper cet accessoire pour cheveux et ensuite allons manger, » avait-il déclaré. « Par où ? »

« Oh, euh. C’est par là. Arghh, maintenant l’ambiance est gâchée… »

« Par là, hein ? J’ai compris. »

Sans même écouter les plaintes de Mitsuki, Yuuto avait attrapé les sacs à provisions avec les vêtements et s’était levé.

Alors qu’il commençait à marcher dans la direction indiquée par Mitsuki, son chemin avait été soudainement bloqué.

Ce qui se tenait devant lui était un homme dans un uniforme bleu foncé. Au début, il semblait être un agent de sécurité.

« Je pense que vous savez ce que cela signifie, » dit l’homme en uniforme, en montrant un petit badge d’identité avec un insigne de police de sakura. « Vous êtes Suoh Yuuto, n’est-ce pas ? »

Il semblait que les retrouvailles tant attendues de Yuuto avec les sushis allaient devoir attendre un autre jour.

 

◆ ◆ ◆

Glaðsheimr.

Cette ville était la capitale du Saint Empire d’Ásgarðr, et la plus grande ville de tout Yggdrasil. Elle était connue dans le monde entier comme le berceau de nombreux courants artistiques et culturels.

« Alors, je suis enfin arrivée…, » Rífa laissa échapper un soupir déprimé, son corps se balançant légèrement au gré du balancement de sa calèche.

À peu près au même moment où Yuuto rentrait chez lui, la Divine Impératrice Sigrdrífa du Saint Empire Ásgarðr avait elle aussi terminé son voyage de retour vers sa terre natale.

Son arrivée signifiait la fin de sa liberté, il était donc normal qu’elle soit d’humeur mélancolique. Cependant, ce n’était pas la seule cause.

« Je vois que l’atmosphère désagréable de la ville n’a pas changé, » murmura-t-elle.

Des tentes avaient été installées le long de la grande rue principale de la ville, remplies de produits divers et variés provenant de tout Yggdrasil.

Une minute auparavant, à la porte de la ville fortifiée, il y avait une grande file de personnes, comme des marchands ambulants, qui attendaient leur tour pour demander la permission d’entrer dans la ville proprement dite.

Tout ceci est révélateur d’une culture urbaine animée et pleine de vie. Cependant, Rífa savait mieux que quiconque que tout cela n’était qu’une apparence.

Bien sûr, il y avait plus de quelques clients joliment vêtus qui parcouraient joyeusement les marchandises. Cependant, ce n’était qu’une toute petite partie des gens.

La majorité des personnes que l’on pouvait voir marcher dans ces rues bondées, qui étaient nées dans cette ville et y gagnaient leur vie, portaient des vêtements sans extravagance ni couleur. Leurs visages portaient des expressions sombres, épaisses de lassitude et sans vitalité.

Si l’on regardait plus attentivement les bords et les coins de la ville, il y avait aussi un grand nombre de mendiants en vêtements en lambeaux et en guenilles, accroupis et implorant la grâce des passants.

La vilaine vérité était devenue claire pour les observateurs : quelques privilégiés s’enrichissaient tout en siphonnant la richesse de la majorité des citoyens.

« Eh bien, ce n’est pas comme si j’avais le droit de m’exprimer sur le sujet, » murmura Rífa.

Elle-même était assise au sommet de ce système d’exploitation. Elle portait des vêtements plus beaux que ceux de n’importe qui d’autre, mangeait les aliments les plus délicieux et vivait dans un palais plus propre et plus luxueux que celui de n’importe qui d’autre.

Si on lui demandait si elle avait fait quelque chose qui lui permette de mériter ce style de vie, elle devrait honnêtement répondre : « Rien du tout. »

C’était d’autant plus vrai après avoir vu avec quelle vigueur ce jeune homme aux cheveux noirs s’appliquait à la politique. Même pendant son court séjour avec lui, il avait introduit des politiques et des inventions les unes après les autres afin d’enrichir ses citoyens dans leur ensemble.

Elle ressentait une puissante envie envers lui à cet égard. N’y avait-il aucun moyen pour elle, aussi, de faire quelque chose au service de sa terre et de son peuple ?

Ces pensées étaient particulièrement fortes dans l’esprit de Rífa alors qu’elle regardait la ville.

 

« Ouf. Vraiment, les discours à rallonge des vieillards sont quelque chose que je ne supporte pas. » Rífa soupira d’épuisement total.

Les hauts responsables de l’administration impériale avaient enfin fini de la sermonner longuement.

Bien sûr, Rífa était complètement responsable de tout cet incident, aussi les avait-elle écoutés tranquillement continuer à faire leurs petits discours. Mais plus de quatre heures de cela avaient vraiment usé son esprit, déjà fatigué par le long voyage.

Maintenant, il ne lui restait plus qu’à retourner dans sa chambre et à dormir.

Avec des pas fatigués et instables, elle avait commencé à s’y rendre…

« Oh, Votre Majesté ! Vous êtes en sécurité ! Dieu merci ! » Une silhouette s’était précipitée vers elle en criant, puis s’était agenouillée à ses côtés.

Alors qu’il courait vers elle, elle l’avait instantanément reconnu à ses longs cheveux dorés, attachés en arrière et se balançant comme la queue d’un cheval.

Le visage de Rífa se fendit d’un sourire nostalgique en regardant sa fidèle vassale pour la première fois depuis presque quatre mois. « Ahh, Fagrahvél ! Cela fait bien longtemps, n’est-ce pas ? »

Toujours sur un genou, Fagrahvél avait levé la tête pour la regarder. « Oui. Votre Majesté nous a beaucoup manqué. Êtes-vous en bonne santé ? »

Elle pouvait voir des larmes couler sur son beau visage, traduisant son inquiétude sincère pour elle et son soulagement de leurs retrouvailles.

Rífa ne pouvait s’empêcher de sentir une chaleur s’allumer dans sa propre poitrine. « Heehee ! Tu es la seule qui puisse penser à s’inquiéter de ma santé. »

« Votre Majesté, ce n’est pas… »

« Non, c’est la vérité, » dit Rífa d’un ton cynique, les épaules affaissées.

Les hauts fonctionnaires de l’État l’avaient réprimandée pour avoir causé des problèmes à tant de gens en s’absentant de ses fonctions publiques, et l’avaient grondée pour son manque de conscience de sa position de Þjóðann. Ces sujets étaient passés sur leurs lèvres de nombreuses fois, comme un refrain toujours différent. Mais elle n’avait pas entendu un seul mot montrant de l’intérêt pour elle.

Tout ce qui leur était utile était la dignité et l’autorité des Þjóðann, et le réceptacle de cette autorité, pas Rífa elle-même.

C’est quelque chose qu’elle avait toujours compris, mais l’expérience lui avait quand même laissé une douleur aiguë dans la poitrine.

***

Partie 4

Soudain, une voix rauque avait appelé de derrière Rífa. « Bienvenue à la maison, Votre Majesté. »

C’était une voix qui lui inspirait de l’effroi. Son visage se tordit d’amertume, comme si elle avait avalé un insecte.

Elle avait réussi à rassembler ce qui lui restait de force mentale et à afficher un visage social en se retournant. L’homme qui se tenait là était exactement celui qu’elle attendait : un vieil homme maigre et flétri, aux cheveux blancs, s’appuyant sur une canne.

« Alors, avez-vous pu apprécier votre séjour au sein du Clan du Loup ? » avait-il demandé.

« Hmph ! Donc, vous savez déjà tout sur l’endroit où j’ai été et ce que j’ai fait. »

« Oui, bien sûr que oui. Vous êtes après tout ma future épouse, » Le vieil homme, Hárbarth, avait laissé échapper un ricanement amusé.

Rífa, quant à elle, se contenta de froncer les sourcils en signe de mécontentement supplémentaire. Le mot « épouse » l’avait bouleversée.

Rífa fixa à nouveau le vieil homme, le regardant de haut en bas.

Ses longs cheveux et sa longue barbe étaient aussi blancs que ses propres cheveux. Elle avait entendu dire qu’il avait déjà largement dépassé la soixantaine.

Son visage était couvert de multiples rides, et les mains qui dépassaient des manches de sa robe n’étaient que peau et os.

La pensée qu’il allait être son futur mari était suffisante pour la rendre malade.

Malgré cela, elle ne pouvait rien faire pour éviter ce mariage. Rífa avait le devoir, en tant que Þjóðann, de transmettre et de préserver sa lignée royale.

Et donc, ce vieil homme repoussant était la seule option qui lui restait, toutes les autres avaient été éliminées.

À première vue, le palais de Valaskjálf était un endroit magnifique. C’était vrai, et c’était exactement la raison pour laquelle un budget énorme était nécessaire pour maintenir ce niveau de splendeur. Le niveau de vie était devenu trop élevé, et il ne serait pas facile de le réduire à nouveau.

À ce stade, les finances de l’empire central étaient si désespérées qu’il ne pouvait plus joindre les deux bouts sans le soutien de Hárbarth et de son Clan de la Lance.

En effet, la situation était si désespérée que tout le monde savait à quel point ce mariage était mal choisi et mal assorti, et pourtant personne ne pouvait élever la voix pour le dire.

En termes clairs, pour soutenir l’empire, Rífa avait été vendue à ce vieil homme méprisable, comme un objet.

Elle allait donner naissance à un nouveau Þjóðann portant son sang.

Et le jour redouté de cette cérémonie de mariage était déjà bien proche.

 

« Argh… ! » Sigrun avait grogné. « Félicia, sois un peu plus douce avec ça.… Ngh ! »

« Je suis douce, » dit Félicia, les sourcils froncés. « Vraiment, tu as été si imprudente en te battant avec ta main comme ça ! » Elle avait continué à appliquer avec précaution sa pommade médicale faite maison sur le dos de la main de Sigrun.

Ils étaient dans une pièce du Fort de Gashina, une forteresse à la frontière du territoire du Clan du Loup et du Clan de la Foudre.

Au cours de la précédente bataille nocturne, l’armée du Clan du Loup avait subi une défaite majeure, ne parvenant qu’à peine à survivre en s’enfuyant dans cette forteresse voisine.

Un regard par la fenêtre avait montré une scène remplie de blessés. Personne ne s’en était sorti indemne. Tous leurs visages étaient épuisés et assombris par l’inquiétude.

On peut dire que l’armée du Clan du Loup était en lambeaux.

Mais le fait est qu’ils étaient si nombreux à être arrivés en vie ici, probablement grâce à une seule personne.

« Je ne pouvais rien y faire. Je n’avais pas le choix, » répondit froidement Sigrun. « Le devoir du Mánagarmr est de toujours se battre en première ligne, pour protéger les autres soldats. »

Sigrun avait pris la tête de l’arrière-garde, se battant bec et ongles avec un courage incroyable alors que l’armée battait en retraite. Sans ses efforts, seulement la moitié, ou peut-être même un tiers, des personnes auraient survécu pour atteindre la forteresse.

Mais le prix qu’elle avait payé pour ça était élevé.

« Quand bien même, tu n’avais pas à… écoute, ne m’en veux pas si cette main ne fonctionne plus correctement, » dit Félicia.

« Ce serait un vrai problème. Il y a encore beaucoup de travail à faire pour cette main… Argh. » Alors que Sigrun essayait de serrer sa main droite en un poing, elle laissa échapper un grognement et grimaça.

Cette fille était connue pour son visage de pierre dans la plupart des situations, et pourtant son expression s’était tordue de douleur. Cela montre à quel point la douleur devait être intense.

C’était logique, car même après avoir été blessée à la main droite par Hveðrungr pendant leur duel, elle avait continué à utiliser et à abuser de cette main. La blessure et le gonflement avaient empiré de façon horrible, la main droite de Sigrun était maintenant deux fois plus grosse que la normale.

« Qu’est-ce que tu dis, dans ton état ? » Félicia avait répondu comme si elle réprimandait un enfant têtu. « Tu dois juste te reposer et guérir pendant un moment. »

On aurait dit que cette main aurait du mal à saisir quoi que ce soit, même légèrement. Se lancer dans la bataille avec la main de son arme principale dans cet état ne serait rien de moins que suicidaire.

Il était donc parfaitement naturel de l’arrêter dans cette situation, mais…

« Tu ne peux pas t’attendre à ce que je reste assise à ce moment critique où nos vies sont en jeu, » répliqua Sigrun.

« Mais maintenant que Grand Frère a été renvoyé dans son monde, si les troupes du Clan du Loup devaient te perdre aussi, alors… ! »

« C’est exactement pour ça. Si je disparais de ma place sur le champ de bataille, le moral ne tiendra pas. » Sigrun se leva d’une manière qui indiquait que la conversation était terminée, et elle enfila le manteau de fourrure qui était accroché au mur à proximité. C’était l’objet qui désignait le Mánagarmr, transmis d’un porteur du titre au suivant.

Apparemment, elle avait une conscience profonde de la responsabilité et du poids qui en découlait. C’est exactement pour cela qu’elle était si résolue dans son intention de ne pas reculer devant le combat.

Félicia poussa un petit soupir, réalisant l’inutilité de toute autre persuasion. « Ohhh, tu n’écoutes vraiment que Grand Frère et personne d’autre, n’est-ce pas ? »

Pourtant, même en disant cela, elle reconnaissait la validité de l’argument de Sigrun. Elle n’avait pas d’autre choix que de le reconnaître.

La précieuse tactique défensive de leur armée, le « mur de chariots », avait été facilement vaincue, et l’armée du Clan du Loup avait subi sa première défaite militaire majeure de ces dernières années.

Quant au Fort de Gashina, il venait tout juste d’être attaqué et capturé par le Clan de la Foudre, subissant de graves dommages à l’époque, et sa capacité à fonctionner comme une forteresse défensive était donc grandement réduite.

Si le Clan de la Panthère se joignait au Clan de la Foudre et attaquait ensemble, la forteresse ne tiendrait probablement pas.

Et malgré cette crise, Yuuto, le commandant en chef que les soldats vénéraient tous, ne se présentait pas devant eux. Le prétexte invoqué était que Yuuto se remettait de ses propres blessures.

Il serait difficile de demander aux soldats d’ignorer leur anxiété à ce stade.

Et donc, si Sigrun, le Mánagarmr, devait disparaître du front pour cause de blessure, les hommes ne verraient aucun espoir de victoire pour le Clan du Loup. Tombant dans le désespoir, ils commenceraient à craquer et à fuir, ou à se rendre à l’ennemi, cette issue était aussi claire que le jour.

Dans l’état actuel de l’armée du Clan du Loup, un petit déclenchement serait comme une fissure dans une couche de glace mince, et conduirait à un effondrement total.

« Cela me fait penser à un truc, Félicia. » Sigrun s’était tournée vers elle avec un regard très sérieux. « Il y a quelque chose dont je dois te parler, et c’est une bonne occasion. »

« Qu’est-ce que c’est ? Est-ce quelque chose de bon, ou de mauvais ? »

« Je ne peux pas le dire. Ce n’est pas quelque chose que je peux décider. C’est à propos de cet homme masqué, celui qui est probablement le patriarche du Clan de la Panthère… Euh, essaie de rester calme quand tu entendras ça, d’accord ? »

Pour quelqu’un qui, d’habitude, allait droit au but et ne mâchait pas ses mots, Sigrun parlait d’une manière étrange, très hésitante.

C’était suffisant pour que Félicia déduise ce que Sigrun essayait de lui dire.

« Tu parles de mon frère, n’est-ce pas ? » dit-elle, avec un petit sourire en coin.

« Qu… Tu le savais !? »

« Oui, bien que Grand Frère ait décidé que je devais garder le silence à ce sujet. Je m’excuse. »

Si la nouvelle se répandait en public que le patriarche du Clan de la Panthère, Hveðrungr, était en fait Loptr, l’ancien commandant en second du Clan du Loup, le Clan du Loup serait obligé de faire tout son possible pour le tuer.

Cet homme avait tué son père juré, le crime le plus impardonnable. Si le Clan du Loup laissait un tueur impuni, cela entacherait l’honneur du clan et affaiblirait son autorité, tant au niveau national qu’international.

En découvrant ce fait, Yuuto avait estimé qu’il n’avait pas d’autre choix que de le garder secret, car il détestait la guerre et souhaitait trouver un moyen de forger des relations pacifiques avec le Clan de la Panthère.

Même après que les deux clans soient entrés en guerre, il avait choisi de garder le secret pour quelques personnes seulement, afin de préserver la possibilité d’une fin pacifique au conflit, et d’éviter d’être forcé de soutenir une guerre continue.

« Tu n’as pas à t’excuser, » dit Sigrun en secouant légèrement la tête. « Si c’est ce que Père a décidé, alors il n’y a rien que tu puisses faire. »

Elle semblait accepter cette explication comme une évidence, sans autre sentiment à ce sujet.

Elle ne gaspillait pas une seule pensée pour des soucis stupides, par exemple si elle n’avait pas été prévenue parce qu’on ne lui faisait pas confiance.

Cet aspect candide et détaché de Sigrun était un peu éblouissant pour quelqu’un comme Félicia, qui se concentrait beaucoup sur les soucis et les détails.

Bien sûr, c’était cet aspect de la personnalité de Félicia, cette attention aux détails, qui lui permettait de soutenir Yuuto aussi bien qu’elle le faisait, et en fait Sigrun l’enviait pour cela.

« Pourtant, » dit Sigrun, « bien que je n’aime pas le dire ainsi devant toi, cet homme est un terrible problème en tant qu’ennemi… »

Elle baissa les yeux sur la main blessée que Félicia enveloppait maintenant dans des bandages, le visage vexé et amer.

On pourrait bien dire qu’un soldat vit toujours avec la victoire et la défaite, mais pour la femme portant le lourd titre de Mánagarmr, la plus forte guerrière du Clan du Loup, cela devait être incroyablement frustrant.

« J’avais pensé que le pouvoir de cet homme était sa capacité à voler les techniques de ses ennemis et à les faire siennes, mais c’était complètement faux. » Sigrun avait craché les mots avec amertume. « Son vrai pouvoir, le plus terrifiant, c’est qu’au milieu d’un combat, il peut lire complètement ses adversaires, identifier leurs tendances et leurs manies, et voir leurs faiblesses. »

Félicia était la petite sœur de Hveðrungr — Loptr — par naissance, et elle connaissait bien la vérité des paroles de Sigrun.

Utiliser et maîtriser une technique volée à un adversaire signifiait aussi comprendre pleinement comment cette technique peut être surmontée.

Et ce principe s’appliquait également à ses capacités en stratégie en tant que commandant.

« En effet, qu’il soit capable d’imaginer non pas une, mais plusieurs méthodes afin de percer la défense du mur de wagons… sans aucune flatterie en tant que sa sœur, je trouve son talent terrifiant. »

« Et il a ce monstre Steinþórr qui l’attend dans son dos, le Tigre Affamé de Batailles Dólgþrasir, » dit Sigrun avec amertume. « Je dois dire que c’est une situation assez terrible pour être sans Père ici. »

« Cependant, si nous pouvons tenir un peu, nous devrions pouvoir recevoir des instructions du Grand Frère. »

La nuit dernière, les jumelles du Clan de la Griffe avaient été envoyées à cheval vers Iárnviðr avec le smartphone de Yuuto en leur possession. Ces deux-là seraient sûrement capables de rentrer saines et sauves à la ville sans être capturées par l’ennemi.

Et Ingrid avait appris à utiliser l’appareil par Yuuto, donc elle devrait être capable de le contacter.

« Je vois. C’est rassurant à entendre, mais… franchement, il n’est pas certain que nous puissions tenir aussi longtemps. » L’expression de Sigrun était toujours aussi sombre.

Même avec la grande vitesse des jumelles, il faudrait encore au moins deux jours pour atteindre Iárnviðr depuis le Fort de Gashina. La communication devant également se faire de nuit, il faudrait cinq jours au total.

Contre un ennemi normal, se barricader dans la forteresse leur ferait facilement gagner au moins autant de temps, mais…

« L’ennemi a ce, comment ça s’appelle, tu, t-ture, torebset ? Le truc qui lance des pierres ? »

« Le trébuchet, oui. »

« Ahh, c’est ça. Contre ça, cette forteresse ne tiendra pas du tout. » Avec un profond soupir, Sigrun secoua la tête en signe de résignation.

Cette machine pouvait lancer de gros rochers, plus gros que deux hommes adultes, avec une vitesse et une force incroyables. Son pouvoir destructeur était quelque chose que Sigrun connaissait bien, car elle l’avait vu utilisé contre les forteresses des Clans de la Griffe et de la Corne dans le passé.

C’était une arme fiable à avoir de leur côté, mais terrible et vexante une fois qu’elle était utilisée contre eux.

Pour l’instant, ils n’avaient aucun moyen de se défendre contre elle.

Sigrun respira profondément, puis expira longuement. « Hahhhhh… On dirait que je vais devoir m’armer de courage. » Elle avait parlé avec une détermination bien visible dans sa voix.

Ce regard déterminé dans ses yeux avait donné à Félicia un sentiment terrible.

Il s’est avéré qu’elle avait raison de penser ça.

« Je voulais au moins entendre la voix de Père une dernière fois avant la fin, mais rien n’y fait. S’il te plaît, dis-le à Père en mon nom. Dis-lui que Sigrun s’est battue vaillamment, jusqu’à la fin. »

 

 

***

Chapitre 3 : Acte 3

Partie 1

« Alors, où étiez-vous exactement pendant tout ce temps, hein ? » L’officier de police qui posait cette question à Yuuto était d’âge moyen et semblait avoir des manières douces, assis en face de Yuuto, les coudes sur le bureau et les mains jointes.

Sa façon de parler n’était pas menaçante, mais il y avait quelque chose dans sa voix qui indiquait qu’il ne prenait pas le silence pour une réponse. Peut-être que c’était le genre d’aura qu’un flic expérimenté projetait.

Quant à l’emplacement actuel de Yuuto, une salle d’interrogatoire aux murs gris et oppressants… n’était pas du tout l’endroit où il se trouvait. Au lieu de cela, il se trouvait dans un endroit avec des meubles comme ceux que l’on peut trouver dans un bâtiment commercial normal, des bureaux et des chaises de travail bon marché produits en série. Il était assis dans un fauteuil de réception installé dans un coin de la pièce.

Yuuto n’avait pas vraiment commis de crimes en particulier, il avait donc été confié à la garde du bureau de la sécurité communautaire du département de la police de Hachio, division des mineurs.

Apparemment, la disparition initiale de Yuuto avait été une nouvelle assez importante à l’époque pour être diffusée à la télévision locale et dans les journaux. Bien sûr, l’ère moderne étant ce qu’elle est, l’histoire avait rapidement disparu des nouvelles tendances et avait été oubliée. Mais par une étrange coïncidence, l’un des employés du grand magasin avait reconnu le visage de Yuuto et appelé la police.

On pourrait certainement appeler cela l’acte d’un citoyen modèle au grand cœur, mais pour Yuuto, honnêtement, cette bonne volonté n’était rien d’autre que des ennuis.

« Ce n’est pas quelque chose que j’ai vraiment besoin de cacher, et je suis certainement prêt à en parler, mais pour être franc, je ne pense pas vraiment que vous allez me croire, monsieur, » dit Yuuto en sirotant son thé.

Ce n’était qu’un thé vert matcha ordinaire et bon marché, mais son goût lui avait donné une bouffée de nostalgie.

« C’est une chose dont nous pouvons être le juge, » dit l’officier. « Pour l’instant, pourquoi ne pas nous dire tout ce que vous pouvez ? »

« Hmm, dans ce cas… Eh bien, le fait est que j’étais dans un autre monde. »

« Un autre monde ? »

« Oui, un monde différent de celui-ci, appelé Yggdrasil. »

En terminant cette déclaration, Yuuto s’était demandé s’il n’aurait pas été préférable de dire qu’il avait vécu un « glissement temporel » dans le monde du passé, mais il avait conclu que « un autre monde » était le mieux.

Même s’il avait dit que c’était le passé, il ne connaissait pas la date ou le lieu exact. Si on lui demandait des détails sur ce point, il ne serait pas en mesure de répondre, et il serait facile pour eux de qualifier son histoire de mensonge.

Bien sûr, « Je suis allé dans un autre monde » était tout aussi facile à qualifier de mensonge à part entière.

« Ahh, je connais ça, ce genre isekai qui est populaire dans les romans en ce moment. Hé, j’en lis aussi, parfois. Qu’est-ce que vous en pensez ? » L’officier d’âge moyen hocha la tête.

Comme prévu, il n’avait pas du tout cru Yuuto.

« Ha ha, eh bien, c’est la réaction normale. » Yuuto eut un petit rire d’autodérision et haussa les épaules. En vérité, ce résultat était conforme à ses attentes.

« Uh huh. On fait ça pour vivre, après tout. Maintenant, j’aimerais vraiment entendre la vraie histoire de votre part. Vous pouvez tout simplement nous la dire, pas besoin de vous retenir par fierté ou autre. Cela nous facilitera les choses, et vous pourrez rentrer chez vous rapidement sans avoir à rester assis ici et à avoir cette discussion ennuyeuse avec nous. Vous voyez, ça marcherait très bien pour nous deux. »

« Oui, je suis tout à fait d’accord avec vous, monsieur, » dit Yuuto. « C’est pourquoi je vous ai dit la vérité, mais il se trouve que je me dis maintenant que ça aurait été beaucoup plus rapide si j’avais menti. Par exemple, j’ai erré dans un pays étranger pendant un certain temps — cette histoire est beaucoup plus crédible, non ? »

« Hé, arrêtez ça ! Si vous vous moquez de la police, vous n’aimerez pas ce qui se passera ! » Cette explosion soudaine de rage était venue d’un jeune officier de police assis à côté du premier. Il avait été silencieux jusqu’à présent, mais il avait soudainement haussé la voix de manière menaçante.

Selon la société normale, Yuuto avait fugué de chez lui, sans que l’on sache où il se trouve, pendant presque trois ans. Cela ne faisait peut-être pas de lui un criminel, mais cela signifiait certainement qu’il n’allait pas être traité comme un citoyen normal et respectueux des lois.

Pour l’instant, je suis content d’avoir pu au moins calmer Mitsuki et d’avoir pu la faire rentrer chez elle. En pensant cela, Yuuto avait doucement souri.

Cette fille était plutôt téméraire et audacieuse quand il s’agissait de Yuuto, donc si elle avait été là pour assister à cette scène, elle aurait pu essayer d’intervenir et de rendre les choses plus compliquées.

Malheureusement, le petit sourire de Yuuto à lui-même avait touché une corde sensible chez le jeune policier.

« Qu’est-ce qui est si drôle ? Essayez-vous de vous moquer des représentants de la loi !? » L’officier avait frappé bruyamment la paume de ses mains sur le bureau, et son visage s’était encore plus empli de colère.

Il était fortement bâti, comme s’il pratiquait une sorte d’art martial ou de sport de combat, et ses bras musclés étaient deux fois plus épais que ceux de Yuuto.

Naturellement, cet homme devait avoir confiance en sa force physique, cela se lisait sur son visage.

Cependant…

Hmm… sans arme, Félicia serait plus forte. Yuuto fit une analyse calme du potentiel de combat de l’officier.

Ses muscles étaient gros, mais Yuuto ne ressentait pas cette aura spécifique de force propre aux guerriers les plus forts qu’il avait rencontrés à Yggdrasil.

Bien sûr, Yuuto lui-même ne serait pas capable de mettre l’homme à terre dans un combat direct. Mais d’un autre côté, dans une situation de « tout est permis », Yuuto doutait qu’il puisse perdre.

« Allez, Saki ! N’effraie pas le garçon ! » L’officier d’âge moyen avait levé la main pour calmer son jeune collègue furieux.

« Argh, si vous le dites, Asamiya-san…, » le jeune officier s’était assis à contrecœur sur le canapé opposé.

Après avoir fait cela, l’officier le plus âgé s’était retourné vers Yuuto avec un sourire. « Désolé pour ça, Suoh-kun. Faites-moi une faveur et ne provoquez pas trop ce type. Il a un peu le caractère rapide. De toute façon, c’est l’heure du déjeuner et vous devez avoir faim, non ? Voulez-vous quelque chose à manger ? C’est moi qui régale. »

Le sourire de l’officier d’âge moyen était amical, mais les sens aiguisés de Yuuto l’avaient attiré vers les yeux de l’homme, qui ne souriaient pas vraiment.

Du fond de ces yeux, rétrécis par le sourire feint de l’homme, Yuuto pouvait sentir qu’il surveillait ses moindres mouvements, ne manquant rien, le sondant pour obtenir des informations.

C’était un vrai pro.

D’une certaine manière, cet homme rappelait un peu à Yuuto le patriarche du Clan de la Griffe, Botvid. Bien sûr, ce dernier était plus habile de plusieurs degrés.

Je vois, pensa Yuuto. C’est donc à ça que ressemble la vraie routine « Bon flic, mauvais flic » en action.

C’était la même technique de négociation que Yuuto avait utilisée contre le patriarche du clan de la corne Linéa lors de leur première rencontre.

Maintenant qu’on l’utilisait sur lui-même, il pouvait voir à quel point il aurait pu facilement se laisser manipuler par le comportement aimable du « bon flic » s’il n’avait pas connu la technique avant.

« Hmm… alors, puis-je avoir un katsudon ? » Yuuto fit sa demande sans aucune réserve. « Je n’ai rien mangé avec du riz depuis si longtemps, j’en ai vraiment envie maintenant. »

Il avait déjà dû remettre la dégustation de son plat préféré après trois longues années d’attente. À ce stade, il était sûr qu’il pouvait être pardonné pour avoir joué leur petit jeu et en avoir tiré un repas.

« … Vous avez l’air bien calme, petit, » dit l’officier le plus âgé. « Vous savez, normalement, quand quelqu’un de votre âge se fait embarquer par la police, il se met en boule, ou bien il joue les gros bras. L’un ou l’autre. »

En disant cela, il avait fait un geste du pouce en direction du jeune officier assis à côté de lui.

« Et pour commencer, il y a même ce type à l’allure féroce qui s’en prend à vous. Et pourtant vous n’avez pas du tout réagi. Vous êtes assis là calmement comme si tout allait bien. Vous avez des nerfs d’acier, n’est-ce pas ? »

« Hein ? » dit Yuuto. « Non, ce n’est pas du tout ça, vraiment. C’est probablement juste parce que je n’ai tout simplement rien fait de mal. »

Dans ce monde, en tout cas, ajouta Yuuto dans sa tête, un peu amèrement.

Aussi indirectement que cela ait pu se produire, il était conscient du fait qu’il avait désormais du sang sur les mains. Il ne le regrettait pas pour autant, car sans s’engager dans cette voie, il n’aurait pas pu protéger ses alliés, sa famille.

« Je pense que s’enfuir et provoquer l’inquiétude de ses parents n’est pas une bonne chose dans la société normale, n’est-ce pas ? » demanda l’officier d’un ton arrogant.

« Oh ! Et de nos jours, la police se fait-elle un devoir de mettre son nez dans les affaires familiales privées d’une personne ? » Yuuto avait répondu avec un sourire, mais sa voix était glaciale.

Il savait que cela faisait effectivement partie de leur travail, mais il ne voulait pas non plus que des étrangers fassent irruption dans cette partie de sa vie.

« Vous avez enfin montré une réaction, et voilà ce que je récolte, hein ? » Pour une raison inconnue, le sourire amical de l’officier le plus âgé s’était figé, et de grosses perles de sueur avaient commencé à apparaître sur son visage. Il avait aussi l’air un peu pâle, comme s’il était malade.

Le jeune officier avait visiblement frissonné et regardé autour de lui en marmonnant : « Le thermostat est-il cassé ou non ? »

Pourtant, Yuuto n’avait rien ressenti d’étrange.

Alors que Yuuto était assis là, confus, une femme officière arriva de derrière la cloison qui séparait le petit coin où ils se trouvaient.

« Veuillez m’excuser. Le chauffeur de ce garçon est là pour le récupérer. »

« Mon chauffeur ? » demanda Yuuto.

« Oui, votre père. »

« … Je vois. »

Il était techniquement une personne disparue depuis environ trois ans. C’était assez naturel qu’ils appellent sa famille dans cette situation. Il ne pouvait pas vraiment les blâmer pour ça.

Même ainsi, il ne pouvait s’empêcher de penser, Tu n’avais pas à faire ça.

« Eh bien, il semble que votre tuteur soit ici, et pour l’instant il ne semble pas y avoir quelque chose de criminel dans votre cas. » L’officier d’âge moyen avait mis l’accent sur la partie « pour l’instant », mais il avait fait un signe de la main à Yuuto, le renvoyant. « Vous êtes libre de partir. Rentrez chez vous, et assurez-vous d’avoir une longue conversation privée sur tout ça, comme vous le vouliez. »

Alors que l’officier avait retrouvé son sourire décontracté, Yuuto le trouvait un peu plus tendu qu’avant. Il avait l’impression que l’homme se méfiait beaucoup plus de lui.

« Bon, eh bien, alors… » Yuuto avait légèrement incliné la tête, puis s’était levé.

Il n’aurait rien à gagner à rester ici et à tourner en rond avec ces gens.

Il décida de prendre rapidement congé, même si c’était ennuyeux qu’il ne puisse le faire que grâce à son père.

***

Partie 2

Une fois que Yuuto fut hors de vue, le plus jeune des deux, l’officier Saki, fit claquer ses mains sur la table d’une manière vigoureuse. « C’était vraiment un petit malin effronté, n’est-ce pas ? »

Il avait pratiquement craché les mots.

Pendant la période de sa vie où il était à l’université, il avait fait partie d’un club de judo de haut niveau, et il était terrifiant tel un démon dans son rôle de capitaine, faisant peur aux membres juniors de son propre club.

Même maintenant, chaque fois qu’il rencontrait ses anciens camarades de club, ils prenaient des positions défensives avant même qu’il ne dise un mot.

Et pourtant, ce garçon n’avait pas montré la moindre crainte à l’égard de Saki, ce qui l’avait laissé moins amusé, pour ne pas dire plus.

« Effronté ? As-tu trouvé ça insolent ? » Son homologue d’âge mûr, l’officier Asamiya, avait l’air totalement épuisé, affalé lourdement dans le canapé du bureau et sirotant un thé frais qu’une des femmes de bureau lui avait servi.

« Bien sûr que oui. Quel autre mot utiliserais-tu pour décrire ce genre d’attitude ? »

Asamiya baissa sa tasse de thé et poussa un long soupir avant de parler. « Hahh. Saki, tu as dit que tu visais la 1re division des enquêtes criminelles, non ? »

La 1re division d’un service de police est une section du Bureau d’enquêtes criminelles, qui s’occupe des enquêtes sur les crimes les plus graves : meurtre, vol à main armée, agression, enlèvement, etc. Pour un flic visant à devenir inspecteur, c’était la scène parfaite pour se produire.

« Ah. Oui, Monsieur, » dit Saki. « Je veux faire bon usage de la force que j’ai accumulée jusqu’à présent. »

« Héhé ! Tu sais, les bagarres et les poursuites que l’on voit dans les séries policières n’arrivent pas si souvent que ça. Cela dit, c’est vrai que ça reste un travail dangereux. »

« Oui, Monsieur. »

« Dans ce cas, travaille à améliorer ta capacité à sentir le danger. » Asamiya ponctua ses propos en lançant un regard furieux à Saki. Contrairement aux yeux amicaux qu’il avait dirigés vers Yuuto plus tôt, il s’agissait d’un regard acéré qui semblait transpercer sa cible.

Saki avait dégluti une fois avant de répondre. « Que veux-tu dire exactement, monsieur ? Ce jeune garçon était-il vraiment si dangereux ? »

« Ouais. Ne te fie pas aux apparences. Ce gamin était une mauvaise nouvelle, il n’y a aucun doute là-dessus. » Asamiya avait remonté sa manche droite. Le ton tranchant des muscles de son bras ressortait immédiatement, même à travers ses poils de bras quelque peu épais.

Et il y avait autre chose qui ressortait.

« Regarde bien. Ma chair de poule n’est toujours pas retombée. Ce petit voyou a laissé échapper un peu de sa colère, et voilà ce qui est arrivé. Tu as senti quelque chose aussi, n’est-ce pas ? Un frisson soudain ? »

« O-oh, ça. Je… Je pensais que peut-être le chauffage du bureau était en panne. »

« Espèce d’idiot ! » Asamiya avait frappé Saki au front avec un doigt. « C’est pour ça que j’ai dit que tu devais travailler tes sens ! »

L’officier le plus âgé secoua la tête, exaspéré.

« Bien sûr, je travaille peut-être maintenant ici à la sécurité communautaire, depuis un moment. Mais tu parles à un homme qui a passé vingt ans à la 4e division des enquêtes criminelles, à traiter avec le crime organisé. J’ai eu plus que ma part de rencontres avec des patrons yakuzas, en face à face. Mais ce gamin… il ferait même passer ces gros bonnets pour du menu fretin en comparaison. »

« Tant que ça… ? » Saki ne pouvait pas vraiment se résoudre à croire ça.

Une partie de lui s’était accrochée à l’idée que peut-être les instincts d’Asamiya étaient faux.

Mais d’un autre côté, Asamiya était, en fait, un vétéran de longue date de la 4e division du Bureau des enquêtes criminelles. (Bien que, de nos jours, la division se soit ramifiée en son propre département, et le nom officiel avait été changé en Bureau de contrôle du crime organisé).

Son groupe s’était spécialisé dans le traitement des organisations criminelles, et ses compétences étaient telles que même les patriarches yakuzas, dont les subordonnés se comptaient par centaines, l’avaient remarqué.

Si un homme comme lui était si ferme dans son évaluation, Saki ne pouvait pas simplement le nier.

Asamiya avait frissonné, se souvenant de la scène précédente. « C’est la première fois que je vois quelqu’un avec des yeux comme ça. Dans quel enfer ce voyou a-t-il dû se débattre pour devenir comme ça à un si jeune âge ? »

 

« Désolé, je sais que cela empiète sur ton précieux temps de travail. » Yuuto avait mis un accent assez évident sur ces derniers mots, ajoutant un ricanement.

Il ne se sentait pas vraiment désolé, il profitait juste de l’occasion pour rappeler que pendant que sa défunte mère était dans un état critique, son père avait donné la priorité à son travail.

Il était conscient de son comportement enfantin en ce moment, mais devant son père, il ne pouvait s’empêcher d’adopter cette attitude hostile.

Son père, en revanche, n’avait pas dit plus que ces quelques mots et avait fait un geste vers le camion. « Ce n’est pas un problème. Monte. On rentre à la maison. »

C’était le même petit camion blanc qu’il y a trois ans.

Rien qu’à l’idée de s’asseoir dans cette petite cabine, seul avec son père, Yuuto avait l’impression qu’il allait suffoquer.

« Non, ça va. Je vais rentrer à pied. »

« Entre. Il y a quelque chose dont nous devons parler. »

« Parler ? »

C’était plutôt inattendu. Yuuto s’était dit que son père ne s’intéressait pas à lui, ni même au concept de famille.

« … Bien. » Yuuto acquiesça et s’installa sur le siège passager.

Son père était aussi monté, et le camion était parti.

Yuuto ne regarda pas dans la direction de son père, regardant plutôt par la fenêtre. « Alors, qu’est-ce que c’est ? De quoi veux-tu parler ? »

« Il s’agit de ce qui va se passer ensuite, » dit son père. « Que comptes-tu faire ? Vas-tu retourner à l’école ? »

« … Oh. Hum. » Honnêtement, il n’avait pas du tout pensé à ça.

Quand il se trouvait à Yggdrasil, ses pensées étaient entièrement concentrées sur son retour à la maison. Ce qu’il ferait ensuite lui semblait si lointain qu’il n’y avait jamais pensé.

« La saison des examens d’entrée est déjà passée depuis longtemps, » dit son père. « Si tu veux commencer les cours tout de suite, tu devras le faire dans un endroit comme un cours du soir à temps partiel. »

« … » Yuuto n’avait rien dit. Soudain, la réalité lui avait été jetée au visage.

Il avait eu un vague projet au fond de son esprit de commencer à fréquenter la même école que Mitsuki. Mais maintenant, en y réfléchissant bien, s’il n’avait pas été envoyé à Yggdrasil, il serait en deuxième année de lycée.

Il y avait le problème de ses années d’éducation perdues, l’écart dans ses études, et la différence d’âge. Il était trop tard pour quelqu’un comme lui pour retourner à une vie d’étudiant typique.

Une fois de plus, il avait ressenti le poids des trois années de temps qui s’étaient écoulées.

« Ou bien vas-tu plutôt commencer à travailler ? » demanda son père.

« Cela pourrait être une bonne idée. »

Aller à l’école signifierait devoir dépendre financièrement de son père tant qu’il serait étudiant. Il préférait éviter cela.

S’il devait faire de l’autosuffisance sa priorité, trouver un emploi et un revenu était le moyen le plus rapide d’avancer.

« Mais il n’y aura pas de bons emplois pour quelqu’un qui n’a même pas terminé le collège. » Les mots de son père lui avaient à nouveau fait prendre conscience de la réalité.

C’était tout à fait correct, aussi, il n’y avait pas de place pour Yuuto pour argumenter en retour.

Il avait donc répondu d’un ton presque indifférent. « Eh bien, ça va s’arranger d’une manière ou d’une autre. »

« La société est beaucoup plus dure que tu ne le penses. »

« J’en suis sûr. Mais je vais m’en sortir. »

Il est vrai que les circonstances qui l’entouraient étaient, en un mot, difficiles. Il est peut-être vrai aussi qu’il voyait les choses un peu naïvement.

Mais Yuuto avait été jeté la tête la première dans un monde primitif où les forts écrasaient les faibles, où il ne parlait pas la langue, et il avait quand même survécu.

Avec cette expérience à l’appui, il avait une confiance et une fierté qui lui disaient qu’il surmonterait toute adversité.

« Quand même, qu’est-ce qui se passe tout d’un coup ? » ajouta Yuuto. « Tu parles presque comme un parent. Ça ne te ressemble pas. »

« Eh bien, je suis techniquement ton parent. »

« Hmph ! Maman était ma parente. Tout comme un type qui s’est bien occupé de moi dans l’endroit où j’étais pendant trois ans, un chef que j’ai fini par appeler “Père”. Ce sont mes deux seuls parents. Pas toi, l’homme qui a abandonné maman. »

« … Je vois. »

La conversation s’était arrêtée.

Le seul bruit était celui du moteur qui se répercutait dans la cabine du camion.

Ils avaient atteint la maison peu après, le trajet n’était pas si long.

Alors que Yuuto sortait du camion, son père avait dit qu’il allait retourner au travail et il était parti. Yuuto avait fait claquer sa langue en regardant le camion s’éloigner, et avait juré, crachant ses mots.

« Reviens au moins avec une excuse, espèce d’excuse de merde de père. »

 

Une fois que Yuuto était rentré chez lui, il avait appelé Mitsuki pour lui faire savoir qu’il était de retour du poste de police, car elle devait s’inquiéter pour lui. Elle lui avait dit de venir la rencontrer dans un restaurant d’une chaîne à proximité.

C’était parfait pour Yuuto, qui n’avait pas encore déjeuné, alors il s’était dirigé directement vers elle. Cependant…

Mitsuki, petit rat, tu m’as trompé ! Yuuto lança un regard noir à son amie d’enfance, assise à côté de lui, les mains jointes dans un geste d’excuse.

Avec elle, il y avait une autre fille, maintenant assise en face de Yuuto.

« Heh ! Oho ! Hmm… » La fille le regardait de haut en bas comme si elle évaluait un produit. Il ne pouvait s’empêcher de se sentir incroyablement mal à l’aise.

Le nom de la fille était Ruri Takao, et Mitsuki l’avait présentée comme sa meilleure amie depuis le collège.

Il se trouve qu’elle avait repéré Yuuto et Mitsuki ensemble dans le grand magasin, et pendant que Yuuto était emmené au poste de police, elle avait emmené Mitsuki dans ce restaurant et lui avait fait subir un interrogatoire pendant ce temps.

Apparemment, Yuuto avait appelé en plein milieu de la conversation. Pour Ruri, cela avait sûrement été l’occasion parfaite pour que Yuuto tombe dans son piège.

En y repensant maintenant, Mitsuki avait agi de manière un peu étrange pendant l’appel. Il l’avait remarqué et s’était précipité ici en s’en inquiétant, seulement pour que ça se retourne contre lui comme ça.

« C’est donc le petit ami dont j’ai tant entendu parler, » annonça Ruri.

« Attends, nous ne sortons pas encore, donc… »

« Ohh, pas encore, c’est vrai. Pas encore ! » Ruri répéta ça avec un sourire diabolique.

« Uuuuuugh… » Mitsuki avait pleurniché, le visage rouge vif, et s’était repliée sur elle-même.

Elle était déjà été déconnecté à ce stade, Yuuto ne pouvait donc compter sur aucune aide de sa part dans cette situation.

Ruri avait souri. « Hee hee hee, j’ai entendu toutes sortes de choses sur toi de la part de Mitsuki. »

« Oh, c’est vrai. » La réponse de Yuuto était complètement impassible.

Au fond de lui, il était curieux de savoir ce qu’on avait dit de lui, mais ses instincts forgés sur le champ de bataille sonnaient comme des cloches d’alarme, lui disant qu’il ne devait pas réagir.

« Alors, que ressens-tu pour Mitsuki ? » demanda Ruri, en avançant quand même.

La question était si soudaine et directe que même Yuuto avait sursauté.

« Comment… ? C’est, hum…, » Yuuto avait trébuché sur ses mots, et avait volé un regard à Mitsuki.

Il était hors de question que la première déclaration de ses véritables sentiments envers elle se fasse devant une tierce personne, même sous forme de plaisanterie.

« Bon sang, Ruri-chan ! » Mitsuki avait crié. « C’est la première fois que tu le rencontres ! Qu’est-ce que tu dis, tout d’un coup !? »

Le visage de Mitsuki était aussi rouge qu’une pomme, et ses yeux étaient remplis de larmes. Pourtant, Ruri ne lui avait pas prêté attention.

« Tu sais, après t’avoir fait attendre pendant trois années entières, il est normal qu’il sorte et dise ces aïe aïe aïe ! »

***

Partie 3

Tout à coup, Ruri avait été interrompue par une femme aux cheveux blonds qui était arrivée par-derrière et lui avait tiré brusquement les oreilles.

« Désolée pour ça. Celle-ci était plutôt impolie, n’est-ce pas ? » Tout en continuant à tirer sur les oreilles de Ruri, la femme blonde avait souri gentiment.

Elle avait l’air d’avoir une vingtaine d’années, plus ou moins. C’était une beauté élancée qui ressemblait à une version plus âgée de Ruri.

« Aïe, aïe ! Saya ! Je suis désolée ! J’ai eu tort, d’accord ? Laisse-moi juste partir ! »

« Ce n’est pas à moi que tu dois présenter des excuses. »

« Uuugh… Mitsuki, Suoh-san, je suis désolée, » gémit Ruri.

« Bien. » Saya avait hoché la tête avec satisfaction et avait finalement libéré les oreilles de Ruri, puis s’était assise à côté d’elle.

Ruri avait mis ses mains sur ses oreilles, marmonnant, « Arghh, ça fait mal… » pour elle-même, les larmes aux yeux. Même pour un membre de la famille, ce traitement était plutôt impitoyable.

La belle fille plus âgée haussa les épaules, puis fit un geste à Ruri en se présentant. « Oh, je suis Saya Takao, sa cousine. Enchantée de vous rencontrer. »

« Hum, vous êtes… la personne qui a de l’expérience en archéologie, non ? » Yuuto avait demandé. « Je suis Yuuto Suoh. Permettez-moi de vous remercier pour votre aide la dernière fois. C’était très utile. »

« Hé, vous connaissez certainement vos manières. J’aimerais que mes petits cousins puissent apprendre une chose ou deux de vous. »

« Ahaha... » Ne sachant pas comment répondre à cela, Yuuto ne put que laisser échapper un rire sec.

« J’ai toujours voulu avoir la chance de vous parler directement. C’est les vacances de printemps, donc j’étais chez moi, et il se trouve que vous êtes rentré en même temps, vous savez ? J’ai pensé que c’était une bonne occasion. Ce n’est pas un problème, j’espère ? »

« Non, c’est plutôt le contraire, » dit Yuuto. « Je voulais aussi avoir la chance de parler avec vous. »

« Hm. Vous avez un air très posé pour quelqu’un de votre âge. Et même si vous êtes calme, il y a un certain “poids” que je ressens en vous. Je suppose que c’est le genre d’attitude que l’on peut attendre de quelqu’un qui dirige des dizaines de milliers de personnes sous ses ordres. » D’une main au menton, Saya acquiesça comme si elle confirmait ses pensées.

Yuuto ne put s’empêcher de hausser les épaules et d’émettre un petit rire ironique. « Je pense que ce que vous ressentez ressemble plus à l’effet placebo, en fait. »

« Hmm, vraiment ? Eh bien, nous allons alors juste laisser ça comme ça. Oh. Je paie le repas, alors commandez ce que vous voulez. Ne vous retenez pas, je n’en ai peut-être pas l’air, mais il se trouve que je gagne bien ma vie. »

« Ah, d’accord. » À la demande de Saya, Yuuto avait ouvert le menu.

Ruri s’était jetée sur lui si rapidement plus tôt qu’il n’avait pas encore eu le temps de passer une commande.

Il n’était pas vraiment enthousiaste à l’idée que les gens paient pour lui, mais avec un adulte et une dame faisant cette déclaration, en tant que personne plus jeune, il serait en fait impoli de refuser. Yuuto avait donc décidé de profiter de sa gentillesse dans ce cas.

Pendant qu’il commandait quelque chose au hasard dans le menu du déjeuner, Saya avait ouvert son ordinateur portable.

« Alors maintenant, allez-vous me raconter votre histoire ? » avait-elle demandé tout de suite. On aurait dit qu’elle était complètement préparée à une longue discussion.

Yuuto avait acquiescé. « Je suis d’accord pour en parler, mais je ne sais pas par où commencer. »

« C’est bien si vous commencez depuis le tout début. »

« Très bien, alors… »

Avec un peu de thé oolong du bar du restaurant pour se désaltérer la gorge, Yuuto avait commencé à tout raconter depuis le début.

 

« Juste après avoir été appelé là-bas, je n’avais vraiment aucune idée de ce qui se passait. Mais je me souviens encore clairement de la sensation de froid de la lame de l’épée de Sigrun contre ma gorge. Mon sang s’est glacé, comme on dit. »

« Mm-hm, oui. Comme prévu, c’est beaucoup plus réel venant directement de vous plutôt que de seconde main. » Saya avait fait de petites remarques en écoutant attentivement, tout en tapant sur le clavier de son ordinateur portable.

Yuuto avait bien un ordinateur de bureau chez lui, mais pour quelqu’un comme lui qui utilisait presque exclusivement un smartphone, voir quelqu’un taper aussi rapidement et proprement de près était honnêtement impressionnant.

« Hmm… la divergence avec la mythologie est dans l’ensemble assez conforme à ce que j’avais prédit, mais la partie la plus vitale étant la plus contradictoire est ce qui m’inquiète vraiment. » Les doigts de Saya avaient arrêté de taper et avaient commencé à taper en rythme sur la table.

« La partie la plus vitale, vous dites ? » demanda Yuuto.

« Oui, lorsque vous avez été convoqué dans ce monde… c’est-à-dire, en termes de mythologie nordique, le moment où Fenrir a été capturé et lié par Gleipnir. »

« D’accord… ? »

« Dans les mythes, les dieux d’Ásgarðr décident d’emprisonner Fenrir, dont il est prophétisé qu’il leur apportera le désastre. Ils utilisent une chaîne de fer appelée Læðingr, mais elle se déchire. Ensuite, ils préparent une chaîne deux fois plus solide que Læðingr, appelée Drómi, mais Fenrir la déchire facilement elle aussi. »

« On dirait une bête incontrôlable et déchaînée. »

« Cependant, il se trouve que nous parlons de vous, » dit Saya. « N’est-ce pas, monsieur “Le Loup infâme Hróðvitnir” ? »

Saya avait un peu gloussé, mais pour Yuuto, cette histoire n’avait pas vraiment de rapport avec lui, et la blague était tombée à plat.

Elle poursuit. « Donc, cela signifie que nous pouvons interpréter cela comme décrivant que plusieurs tentatives ont été faites pour effectuer un rituel d’invocation, mais que vous n’avez pas été invoqué avec succès avant. »

« Hmm, je vois. »

« Et c’est ainsi que les dieux, arrivés au bout de leur patience, façonnèrent une corde magique entièrement composée d’ingrédients qui n’existent pas dans ce monde, et ils l’appelèrent Gleipnir. Plus précisément, il a été préparé sous la direction du serviteur du dieu Frey, Skírnir. »

« Attendez, Skírnir est… ! » Les yeux de Yuuto s’étaient écarquillés en entendant ce mot familier.

« C’est exact, c’est la rune brandie par votre adjointe Félicia. Certains théorisent que Skírnir était aussi un espion travaillant pour Surt, mais peut-être pouvons-nous simplement dire que les choses n’étaient ni trop proches ni trop éloignées. »

« Hé, elle n’est pas une sorte d’espionne. » La réponse de Yuuto était un peu maussade. « Elle a été à mes côtés tout ce temps. »

Félicia avait été véritablement gentille et loyale envers lui depuis l’époque où il était impuissant et inutile, raillé par tous les autres comme « Sköll, le Dévoreur de Bénédictions ». Naturellement, il n’aimait pas qu’on dise qu’elle était une sorte d’espionne.

« Eh bien, sur ce point, nous pourrions faire intervenir l’Yngvi du clan du sabot dans l’équation et élaborer quelques théories temporaires, » dit Saya, « mais cela nous éloignerait de notre objectif, alors laissons cela de côté pour le moment. »

« Cependant, vous entendre dire ça me fait encore plus penser à ça. »

« Pour l’instant, laissez-moi continuer à parler de Gleipnir. »

« … Oui. » À contrecœur, Yuuto avait acquiescé.

« Avec Gleipnir, les dieux nordiques ont enfin réussi à enfermer Fenrir. Et vous avez aussi été lié avec succès au monde d’Yggdrasil. C’est bien jusqu’à ce point, mais au moins d’après ce que j’ai entendu de vous, il manque un élément important qui est absolument nécessaire à l’histoire. »

« Un élément absolument nécessaire ? »

« Exactement. Le dieu de la guerre, Tyr. Il y a un épisode dans les mythes où, pour capturer Fenrir, il finit par sacrifier son propre bras droit. Mais dans votre histoire, il n’y a rien qui corresponde à ça. »

« Est-ce que Papa… Je veux dire, l’ancien patriarche Fárbauti pourrait-il être cela ? Son commandant en second, ou en d’autres termes son bras droit, Loptr, était… »

« Mm-hm, j’ai aussi pensé à cette possibilité, mais ça ne semble pas correspondre. Tyr est le dieu le plus haut placé dans le panthéon nordique, d’accord ? Et, désolé si c’est impoli, mais votre prédécesseur patriarche était, au mieux, le chef d’un petit clan régional, non ? »

« Le plus haut niveau ? Odin n’était-il pas le dieu principal de la mythologie nordique ? » Yuuto n’était pas incroyablement familier avec la mythologie, mais même lui en savait autant.

« Oui, il l’est dans la version de la mythologie nordique qui est transmise aujourd’hui. Mais au tout début de l’histoire de la mythologie, Tyr était le dieu de la loi, de la prospérité et de la paix, le dieu suprême. Après cela, il y a eu une longue période de guerre féroce, et au milieu de cela, une majorité de la foi est passée à Odin, le dieu de la guerre. Tyr a été réduit à un dieu de la guerre de moindre importance, un dieu des soldats. »

« Le monde des dieux a l’air d’être une société difficile, » dit Yuuto en grimaçant.

Et parce qu’il avait mentionné ce nom plus tôt, il ne pouvait s’empêcher de le rappeler : Loptr était à l’origine supposé avoir capturé le titre et la position de Huitième Patriarche du Clan du Loup. Mais celui qui l’avait forcé à renoncer à ce destin était Yuuto.

« Vous avez raison, » dit Saya. « Au final, les dieux sont quelque chose que les humains ont inventé, donc on peut dire qu’ils subissent les mêmes fautes et conséquences que dans le monde des humains. »

 

La conversation s’était poursuivie pendant un long moment.

Yuuto avait finalement terminé son récit.

« … Et donc, quand cette femme Sigyn a utilisé le seiðr Fimbulvetr sur moi, avant que vous le sachiez, j’étais dans la chambre de Mitsuki, et c’est comme ça que j’ai fini ici. Eh bien, c’est à peu près tout. »

Ayant fini de parler, Yuuto avait pris une inspiration et avait expiré profondément.

Il avait essayé de raconter son histoire de manière résumée, mais malgré cela, cela faisait plus de quatre heures qu’il avait commencé. Il était naturellement épuisé.

« Hm, merci, » dit Saya. « Tout cela était si fascinant. »

Après avoir fini de taper avec un claquement fort de son annulaire sur la touche entrée, Saya avait levé les bras et s’était étirée.

« Non, merci d’avoir pris le temps de m’écouter. » Yuuto avait incliné sa tête vers elle profondément.

« Je suis allé dans un autre monde et j’ai vécu tel un roi dans ce monde » était une histoire complètement ridicule, et elle l’avait pris au sérieux, écoutant tout et prenant des notes tout le temps. Il lui était incroyablement reconnaissant.

« Vous n’avez pas à me remercier, » dit Saya. « Au final, même après avoir entendu tout ça, je n’arrive toujours pas à savoir où et quand vous étiez. » Elle avait mis une main sur sa bouche, en fronçant les sourcils.

« Si vous n’avez pas réussi à comprendre, alors…, » Yuuto soupira, se sentant un peu déprimé à cette conclusion.

Il voulait vraiment savoir exactement où il avait été et à quel moment dans le temps. Bien sûr, c’était parce qu’il ne pouvait pas s’empêcher de penser à ce qui viendrait ensuite dans l’histoire.

Il voulait que tous les membres du Clan du Loup puissent vivre en paix.

Si c’était possible, soit… mais s’ils suivaient le fil de la mythologie nordique, alors dans un futur proche, une grande guerre équivalente à la fin du monde allait se produire. L’anxiété ne cessait de croître en lui.

« D’après leur race, leur langue, leurs croyances spirituelles, leurs vêtements et autres, j’aurais supposé que c’était quelque part dans la région de l’Europe de l’Est, mais la géographie de cette région est clairement différente. » Saya avait recommencé à taper.

Elle avait incliné l’écran de son ordinateur portable pour que Yuuto et les autres puissent le voir. Elle affichait une carte du continent européen.

Yuuto avait souvent regardé des cartes comme celle-ci sur son smartphone, mais les voir sur un écran d’ordinateur plus grand les rendait beaucoup plus faciles à lire.

Yuuto avait commencé à tracer la ligne de latitude 53 degrés de gauche à droite. « C’est vrai. Il devrait y avoir trois très grandes chaînes de montagnes, mais… »

« Mais il n’y en a certainement pas un seul dans la région, non ? »

« Oui… » La zone sur laquelle il avait tracé son doigt était une large tache verte.

Il n’y avait aucune trace de la couleur brun foncé utilisée pour indiquer les hautes chaînes de montagnes.

« Si nous allons aussi loin à l’est que la Chine, alors la race des gens ne correspond pas, et si nous allons en Amérique du Nord, il y a des montagnes, mais l’océan est directement à l’ouest de celles-ci, » avait-il analysé. « Dans le monde où je me trouvais, à l’ouest des chaînes de montagnes se trouvait une vaste zone terrestre avec des régions comme Álfheimr et Vanaheimr. »

« C’est toujours un mystère, » dit Saya. « C’est une question un peu basique, mais pensez-vous avoir fait une erreur de calcul lorsque vous avez déterminé votre latitude ? »

« Je m’en doutais aussi, et j’ai fait de nombreuses recherches à ce sujet. »

« Hmm… »

« Je veux dire, si on va jusqu’à la ligne de latitude 45 degrés, il y a les Alpes, peut-être. »

« Non, d’après ce que vous m’avez dit, la topographie des Alpes est clairement différente… hm ? » Saya s’était figée.

***

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