Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 3

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Prologue

« Grand Frère, en tant que jeune sœur, je vous félicite du fond du cœur d’avoir accueilli deux nouvelles enfants subordonnées. » Soulevant doucement l’ourlet de sa jupe et pliant son genou, Linéa avait fait à Yuuto une gracieuse révérence. « Et je vous remercie sincèrement de m’avoir invitée à cette occasion heureuse. »

Elle était une fille charmante et plutôt mignonne ayant l’âge de quinze ou seize ans, mais malgré les apparences, elle était le « patriarche » à part entière, ou souveraine, du Clan de la Corne, et possédait des compétences administratives considérables. Comme on pouvait s’y attendre, ses manières à la cour étaient excellentes. Fille de l’ancien patriarche du Clan de la Corne, elle avait reçu une formation et une éducation spéciales.

Elle faisait référence au serment de la Cérémonie du Calice qui devait commencer à midi. Les jumelles Kristina et Albertina, en reconnaissance de leurs réalisations pendant la récente guerre avec le Clan de la Foudre, échangeraient les vœux de « parent et enfant » avec Yuuto pour devenir ses subordonnés de clan.

Après avoir quitté le palais et commencé à participer aux préparatifs à la tour sacrée du clan, la Hliðskjálf, Yuuto avait rencontré par hasard Linéa.

« Merci d’avoir fait le long trajet, Linéa, » déclara-t-il.

« Hehe ! Si ça veut dire que je peux vous voir, la distance n’est pas un problème, » avait-elle répondu.

« D-D’accord. » La réponse de Yuuto avait été maladroite.

Après une série d’événements qui avaient abouti à la proposition de mariage de Linéa, il avait finalement réussi à rejeter la demande. Cependant, cela ne l’avait pas fait renoncer à ses sentiments envers lui, et maintenant il se trouvait souvent dans l’incertitude quant à la façon d’interagir avec elle quand elle le traitait avec adoration.

Ce patriarche qui avait écrasé les armées de quatre clans rivaux, qui était de plus en plus connu dans l’Yggdrasil comme un souverain sage et grand bien qu’il soit une personne si jeune, était encore peu qualifié dans les affaires impliquant des femmes.

« Grand Frère, la restitution des anciennes terres de mon clan est une gentillesse de votre part pour laquelle je pourrais passer toute ma vie à vous remercier et que je ne pourrais toujours pas vous rembourser entièrement, » avait dit Linéa. « Peu importe le nombre de paroles de gratitude que je pourrais vous faire, elles ne pourraient jamais exprimer pleinement la reconnaissance présente dans mon cœur. »

« Comme je vous l’ai dit, vous n’avez pas besoin d’être si reconnaissante », avait-il dit, exaspéré. « C’était une compensation parfaitement appropriée pour ce que vous avez fait. »

Après s’être emparé des citadelles de trois villes fortifiées du Clan de la Foudre pendant la dernière guerre, Yuuto avait donné une ville et ses terres au Clan de la Corne.

L’une de ces forteresses avait été le chef-lieu d’un territoire près de la rivière Körmt, qui avait autrefois appartenu au Clan de la Corne. Cette zone leur avait été prise par le Clan de la Foudre lors d’une invasion sous le règne du père de Linéa, Hrungnir.

Donner cette terre au Clan de la Corne ne lui avait pas semblé être une gentillesse excessive. Le Clan de la Foudre avait été un adversaire de taille, et sans les efforts de Linéa, la victoire aurait été difficile. Le Clan de la Corne avait également subi sa part de pertes. Récompenser correctement les autres pour leurs réalisations était la chose naturelle et juste à faire en tant que dirigeant.

Yuuto n’aimait pas la manière dont on le mettait sur un piédestal, alors il avait changé de sujet avec une question. « Alors, comment va Rasmus ? »

Le commandant en second du Clan de la Corne, Rasmus, était encore en convalescence après que les os de son épaule droite aient été écrasés par le patriarche du Clan de la Foudre Steinþórr. C’était son bras dominant, et il y avait des doutes qu’il ne serait plus jamais capable de manier une lance au combat. Et il n’était pas le seul Einherjar que le Clan de la Corne avait perdu.

Si l’on ne regarde que les résultats globaux, on pouvait dire que la bataille avait abouti à une grande victoire pour le Clan du Loup, mais pas une victoire facile ou sans coûts. L’Einherjar possédant deux runes, Steinþórr, avait été un ennemi redoutable digne de sa réputation de Tigre Affamé de Batailles, Dólgþrasir. Les cicatrices laissées étaient tout sauf superficielles.

« Merci de vous inquiéter », avait répondu Linéa. « Il s’en sort plutôt bien. Sa fièvre est retombée et son appétit est solide. »

« Je vois. C’est bon à entendre. »

Rasmus était l’enfant subordonné de Linéa selon les liens forgés par le Calice, mais après la mort de son père Hrungnir, Rasmus avait servi de tuteur de fait pour elle. Il avait déjà plus de cinquante ans et la norme de traitement médical à Yggdrasil était extrêmement primitive par rapport au monde du 21e siècle de Yuuto. Il était possible qu’il ait pu perdre la vie à cause des complications de ses blessures. Linéa était sûrement la plus soulagée de tous qu’il soit sur le chemin du rétablissement.

« En parlant de ça, avez-vous entendu ? » Linéa avait soudain baissé la voix en un chuchotement.

Ce comportement était suffisant pour que Yuuto en déduise de quoi elle pourrait parler. « Voulez-vous parler des rumeurs qui disent que cet idiot a survécu ? » (« Cet idiot » faisait référence à Steinþórr.)

« Oui, bien que l’idée soit difficile à croire. Mais…, » répondit Linéa.

« Je pense que c’est sans fondement, mais oui. » L’expression sévère de Yuuto avait cédé la place à un petit soupir.

La mort du héros et patriarche du Clan du Sabot, Yngvi, avait été un catalyseur. Après leur défaite trois mois plus tôt, les clans environnants que Yngvi avait subjugués ou annexés s’étaient à nouveau séparés. La puissance et l’influence du Clan du Sabot avaient considérablement diminué.

La mort d’un dirigeant fort impliquait l’affaiblissement de cette nation, donnant à d’autres nations une chance de profiter de cette faiblesse. En remontant les fils de l’histoire, il n’était pas si rare qu’un État tente d’éviter ce résultat en dissimulant la mort de leur dirigeant et en agissant comme s’il était encore en vie.

Pour un cas de l’histoire japonaise, le seigneur féodal de l’ère Sengoku, connu comme le « Tigre de Kai », Takeda Shingen, aurait donné des instructions à ses généraux pour cacher sa mort pendant trois ans.

En y réfléchissant avec le bon sens, les rumeurs étaient plus susceptibles d’être ce genre de dissimulation d’informations erronées. Cependant, les rapports qu’il avait reçus de ceux qui avaient combattu Steinþórr en personne, comme Sigrun et Skáviðr, le décrivaient comme un monstre qui défiait tout bon sens. Et si, par hasard... ?

Il ne pouvait pas totalement écarter cette possibilité. Et si c’était vraiment vrai, c’était quelque chose qu’il ne pouvait pas se permettre d’ignorer.

« Une fois cette cérémonie terminée, je suppose que je vais demander à Kris d’aller y jeter un coup d’œil, » avait dit Yuuto.

Kristina était une Einherjar en possession de la rune Veðrfölnir, le Silencieux des Vents, et elle avait un talent et une capacité extraordinaires lorsqu’il s’agissait de recueillir des informations. Elle serait certainement en mesure de rassembler des informations précises sur la situation.

« Hé, que se passe-t-il avec ma fille ? » Une voix artificiellement amicale et heureuse avait coupé dans la conversation de Yuuto et Linéa. C’était une voix familière, étrangement gênante comme une limace visqueuse.

Yuuto avait placé son propre sourire artificiel de joie avant de se retourner pour répondre. « Hé, Botvid. Je n’avais pas réalisé que vous étiez déjà là. »

« Hahaha, Hohoho, n’est-ce pas normal ? Après tout, mes filles bien-aimées sont acceptées comme les enfants assermentés de mon cher Grand Frère. C’est le grand jour où mes enfants quittent le nid et commencent une nouvelle vie. C’est une occasion si joyeuse pour moi en tant que parent que je ne pouvais m’empêcher de me sentir impatient, alors j’ai tout mis de côté et j’ai couru ici aussi vite que j’ai pu, » répondit Botvid.

Botvid avait fait un rire chaleureux et sympathique.

Son apparence était celle d’un homme terne d’âge moyen, corpulent et aux cheveux clairsemés, mais cet homme était le patriarche du Clan de la Griffe, le voisin de l’Est du Clan du Loup. Il était bien connu dans la région comme un filou rusé avec qui il était dangereux d’être négligent. La terrible crise à laquelle le Clan du Loup avait déjà été confronté en raison de ses actions n’était encore qu’un autre souvenir douloureux.

Ce même Botvid se frottait maintenant les mains l’une contre l’autre et s’en prenait à Yuuto. « Mais quand même, penser que mon Grand Frère Yuuto gagnerait si facilement, même contre le Dólgþrasir... Je commence à penser qu’il n’y a personne dans tout Yggdrasil qui pourrait vous vaincre. »

Yuuto jeta un coup d’œil à Linéa, debout à ses côtés. Elle le regardait avec des yeux étincelants d’admiration et de respect.

Les deux personnes qui avaient été les plus grandes menaces pour l’existence du Clan du Loup étaient maintenant au service du Clan du Loup. Cela l’avait impressionné de voir comment les choses pouvaient changer au fil du temps.

« J’ai juste été béni avec plus d’avantages que d’autres personnes, » répondit Yuuto. « Ça ne fait pas de moi une personne géniale et étonnante. Comme on dit : la course ne va pas toujours aux plus rapides, ni la bataille aux plus forts. Je ne peux pas compter sur ces choses pour aller encore plus loin parce que j’ai quelques avantages ; le monde n’est pas un endroit si indulgent ».

Yuuto avait donné une réponse délibérément froide à l’éloge de Botvid. C’était ce qu’il ressentait vraiment. Yuuto n’avait pas en lui la moindre idée de lui-même en tant que grand héros aux capacités exceptionnelles.

Il devait tout au fait que, pour une raison inconnue, son smartphone pouvait recevoir un signal dans ce monde, ce qui lui permettait d’accéder aux connaissances modernes du 21e siècle, des milliers d’années avant ceux de Yggdrasil. C’était une tricherie que personne d’autre ne pouvait utiliser, mais il considérait que le savoir emprunté comme quelque chose de distinct de lui-même.

En fin de compte, c’est pourquoi, peu importe les résultats qu’il avait été en mesure de produire, il n’avait jamais été satisfait de lui-même. C’est pourquoi il avait pu se consacrer avec tant d’ardeur à accroître ses propres connaissances, à obtenir sa propre « force », afin de pouvoir protéger tout le monde.

Cette aspiration infatigable à s’améliorer était le vrai talent de Yuuto, et c’était en fait un trait assez rare, mais lui-même n’en était pas conscient.

Yuuto remarqua que Botvid regardait son visage, comme s’il l’inspectait de près. « Hm ? Quelque chose ne va pas ? »

Botvid arborait encore son expression souriante, mais quelque chose dans ses yeux rappelait à Yuuto l’œil d’un reptile en train de regarder sa proie. Ce n’était pas la sensation la plus confortable.

« Oh ! Non, non, je me disais à moi-même à quel point vous êtes une personne absolument extraordinaire, Grand Frère. Accomplir tant de choses sans devenir arrogant et fier... vous me surprenez continuellement, » déclara Botvid.

Botvid murmura alors discrètement : « ... Il y aurait une ouverture à exploiter si vous vous permettiez de devenir arrogant, mais pas comme ça. »

Yuuto n’aurait pas pu entendre la remarque silencieuse, mais ironiquement, il haussa les épaules et répondit en utilisant les mêmes mots. « C’est parce que quand je me permets d’être arrogant, je paie toujours pour ça. »

Il savait que son comportement arrogant, sa tentative de satisfaire sa vanité et d’impressionner Mitsuki et ses camarades de classe, avait été la raison pour laquelle il s’était retrouvé dans cet autre monde étrange dans une époque et un lieu inconnus.

Et quand il s’était à nouveau laissé emporter, confondant la connaissance empruntée avec ses propres talents, laissant cette connaissance contrôler ses actions au lieu de les guider, il avait perdu quelqu’un d’important pour lui.

En effet, deux ans plus tôt, il avait été un enfant stupide et sans espoir...

***

Acte 1

Partie 1

« Aïe ! » La douleur aiguë qui avait traversé le cou de Yuuto l’avait ramené à la raison.

Pendant un instant, il s’était retrouvé envoûté par le charme presque divin de l’adolescente devant lui, rappelant les belles valkyries des mythes. Mais ce n’était pas le moment ou l’endroit pour de telles pensées.

« ᚻᛟᛉᛞᛖ ᛞᚢᛁᛜᚦᛖ? ᚹᛖᛞ ᚨᛉ ᛞᚢ !? » La jeune fille guerrière s’adressa à lui d’un ton froid et tranchant, ses longs cheveux argentés se balançant derrière elle à chacun de ses mouvements.

Yuuto avait réussi à comprendre qu’il était interrogé par la femme, mais il n’avait aucune idée de ce qu’elle disait. Il comprenait encore moins bien pourquoi il s’était retrouvé dans cette situation.

Yuuto était un étudiant tout à fait normal, une deuxième année du Lycée public de la Ville de Hachio. Après avoir été invité par son amie d’enfance Mitsuki Shimoya pour un test de courage nocturne, il avait utilisé la caméra de son téléphone intelligent au sanctuaire de Tsukimiya pour essayer de prendre un selfie avec le miroir sacré qui y était enchâssé. Soudain, il avait entendu une voix étrange, et avant de s’en rendre compte, il s’était retrouvé ici.

C’était quelque part à l’intérieur, mais même s’il était sorti du bâtiment, la fille devant lui et le groupe d’hommes rassemblés derrière lui n’étaient manifestement pas japonais, ce qui était illogique en soi.

« ᛇᚹᚨᛉ! » La voix de la jeune fille guerrière aux cheveux argentés augmenta en intensité avec irritation, et la partie plate de la pointe de son épée poussa la mâchoire de Yuuto vers le haut.

La sensation de froid du métal contre sa peau avait fait frissonner sa colonne vertébrale. L’épée dorée pointée sur sa gorge n’était certainement pas un accessoire ou un jouet. Il avait rapidement compris qu’il s’agissait d’une situation grave, de vie ou de mort.

« A-ai amu Japaniizu. » Il s’était identifié du mieux qu’il pouvait dans un anglais maladroit, tout en levant les mains en l’air pour indiquer qu’il n’était pas hostile. « M-mai nehmu izu Yuuto Suoh. »

Il allait sans dire que l’anglais était une langue internationale commune dans le monde entier, et il n’utilisait que les mots anglais les plus élémentaires que même un élève d’une école enfantine connaîtrait de nos jours. Il avait misé sur l’espoir que cela fonctionnerait au moins, mais...

« ... ? ᚹᚨᛞ ᛇᚨᚷᛖᛉ ᛞᚢ ? » La fille aux cheveux argentés ne faisait que froncer les sourcils de façon suspicieuse face à ses paroles. Elle n’avait pas l’air de le comprendre.

 

 

« Argh, bon sang, qu’est-ce que je suis censé faire !? » Yuuto n’avait pas pu s’empêcher de crier d’une voix misérable.

En vérité, il suppliait intérieurement qu’il puisse s’agir d’un rêve dont il pourrait se réveiller sous peu. Cependant, un peu de sa peau avait déjà été coupé, et la douleur aiguë dans son cou était indubitablement réelle.

Alors qu’il était complètement incapable de communiquer dans cette situation désespérée, Yuuto était rapidement devenu à bout de nerfs.

À ce moment-là, la voix d’une autre fille l’avait interrompu. « ᚹᚨᛜᚦᚨ ’ᚱᚢᛜᛖ. »

Contrairement à la voix digne et imposante de la jeune fille aux cheveux argentés, cette nouvelle voix était comme une clochette, claire et douce.

Quand Yuuto avait jeté un coup d’œil dans sa direction, il avait vu une fille aux cheveux d’un blond doré, et elle était tout aussi incroyablement belle que la fille aux cheveux argentés, qui marchait lentement vers lui.

Les minces vêtements blancs et flottants qu’elle portait rappelaient le costume d’un ange, et comparé aux vêtements de la jeune fille guerrière aux cheveux argentés, ils permettaient de voir beaucoup plus de sa peau. Même s’il savait que ce n’était ni l’heure ni le lieu, Yuuto avait du mal à détourner les yeux.

« ♪~~~ ! » Tandis qu’elle se tenait devant lui, la fille aux cheveux dorés ouvrit lentement la bouche et commença à chanter une belle mélodie.

Pourquoi chantez-vous tout d’un coup !? pensa Yuuto pour lui-même, sa confusion ne faisant qu’empirer. Cependant, en même temps, il était devenu admiratif face à la voix étonnante qu’elle avait. Il n’était nullement un expert quand il s’agissait de musique, mais même lui pouvait dire qu’elle était bien meilleure que beaucoup des idoles maladroites qu’il avait vues à la télévision.

Finalement, la jeune fille aux cheveux dorés s’arrêta et elle prit une profonde respiration, s’accroupissant de sorte que ses yeux étaient au même niveau que ceux de Yuuto. Puis elle avait doucement souri. « Pouvez-vous comprendre mes mots ? Oh, Enfant de la Victoire, Gleipsieg. Je m’appelle Félicia. »

« Connaissez-vous le japonais !? » Les yeux de Yuuto s’ouvrirent largement et, inconsciemment, il se rapprocha de la fille qui s’appelait Félicia.

Cela devait être la même chose que de rencontrer le Bouddha en enfer, de trouver une oasis dans le désert. Il y avait quelqu’un avec qui il pouvait parler, une personne avec qui il pouvait communiquer. Il n’aurait jamais pensé qu’une chose aussi simple apporterait un tel soulagement à son cœur !

« Non, je ne connais pas la langue de ceux qui habitent dans les cieux, » déclara Félicia.

« Hein ? Mais regardez, vous êtes en ce moment même en train de me parler, » déclara Yuuto.

« C’est un effet de mon galldr, ma chanson magique. Celui que j’ai utilisé s’appelle “Connexions”. Les mots que nous prononçons sont porteurs de nos pensées et de nos intentions. En d’autres termes, l’esprit du langage réside en eux. Pour ceux qui entendent cette chanson, la capacité d’envoyer et de recevoir cet esprit du langage est acquise pendant un certain temps, » expliqua-t-elle.

« Galldr ? Esprit du langage ? » Yuuto répéta ces mots.

Ces deux termes avaient une résonance assez occulte en eux. Il avait été élevé à l’ère scientifique du XXIe siècle, de sorte qu’il était assez sceptique à l’égard de ce genre de choses. Mais il ne pouvait pas non plus nier son explication.

Il avait sauté sur la conclusion qu’elle parlait japonais parce qu’il la comprenait. Mais au fur et à mesure qu’il se calmait et commençait à écouter, il s’était rendu compte que les mots prononcés par Félicia ressemblaient à ceux de la fille aux cheveux argentés de tout à l’heure, et qu’ils n’étaient pas du tout japonais.

Et pourtant, d’une manière ou d’une autre, il pouvait comprendre leur signification. C’était absolument en dehors du domaine du bon sens de Yuuto.

En parlant de choses étranges, il y avait le fait d’avoir été transporté ici soudainement. Après avoir été à l’extérieur dans les montagnes, il s’était soudain retrouvé dans une sorte de temple. C’était un véritable mystère surnaturel.

Mais même si cela allait à l’encontre du bon sens, cela ne servait à rien de nier que ces choses se produisaient réellement, que c’était bel et bien la réalité. Il était difficile de se débarrasser complètement de la pensée que tout cela pourrait encore être un rêve, mais bien sûr, c’était une expérience beaucoup trop réaliste pour n’être qu’un rêve.

« Où... où est-ce que je suis ? » Yuuto bégaya ça. « Est-ce que c’est ailleurs que sur Terre ? »

« La Terre... Une étoile bleue flottant au milieu d’un vide sombre et chaotique ? Je vois. C’est donc dans ce monde que résidait l’Enfant de la Victoire, » Félicia acquiesça d’un signe de tête, comme si elle digérait bien les nouvelles informations.

À en juger par les mots qu’elle venait de prononcer, le concept du monde en tant que corps céleste flottant dans l’espace lui était étranger. Et pourtant, un seul mot — Terre — lui avait transmis ce concept.

C’est donc l’esprit du langage, hein ? Sans un mot d’explication verbale supplémentaire, l’image subconsciente et la description associée que Yuuto entendant lorsqu’il pensait au mot « Terre » pouvaient être clairement transmises. C’était un pouvoir tellement pratique !

Yuuto tremblait devant les implications. S’il avait ce pouvoir, il était certain qu’il pourrait éviter la douleur et les peines d’étudier et qu’il pourrait devenir un expert du jour au lendemain en anglais.

« Ça sonne si différent de notre monde. Ohh ! Vous êtes vraiment l’Enfant de la Victoire, Gleipsieg, qui nous a été envoyé du ciel par notre divin protecteur, Angrboða ! » Alors qu’elle était dépassée par l’émotion, les yeux de Félicia se mirent à laisser sortir des pleurs. Elle était tombée à genoux sur place et avait serré ses mains l’une contre l’autre devant son ample poitrine.

« Euhh..., » Yuuto s’était gratté la tête, perplexe et ne sachant rien sur la façon de réagir face à ça.

Il ne se souvenait pas d’avoir déjà entendu le nom Angrboða. Il ne savait pas comment répondre à l’appel d’un dieu dont il n’avait jamais entendu parler, mais en toute honnêteté, c’était un peu troublant.

En même temps, il y avait une chose qui avait agi en lui comme une sonnette. Comme tout lycéen normal, Yuuto aimait les œuvres de fiction comme les mangas, les anime et les jeux.

« Vous dites qu’il y a des méchants, ou une chose comme ça, dans ce monde, et que vous voulez que je les batte ? », avait-il demandé.

Ce qui lui était venu à l’esprit, c’était la situation typique d’un JDR fantastique, alors il était allé de l’avant et l’avait demandé à haute voix. Il y avait probablement des gens en crise, menacés par un Seigneur-Démon maléfique ou un méchant puissant de ce type, et donc ils avaient convoqué un héros venant d’un autre monde, et le suppliaient maintenant de les sauver. L’histoire de l’« isekai » était si courante aujourd’hui qu’elle avait dépassé le cliché et était devenue en quelque sorte un genre respecté.

« Oui, nous, du Clan du Loup, sommes actuellement assaillis à l’est par le Clan de la Griffe, et à l’ouest par le Clan de la Corne, et nous avons été poussés au bord de la ruine », avait répondu Félicia. « Même en ce moment même, le Clan de la Griffe nous envahit, et nous offrions nos prières de supplication pour la victoire lors de nos prochains combats. C’est à ce moment-là que vous êtes apparu soudainement devant nous, venant de nulle part. S’il vous plaît, prêtez votre puissance au Clan du Loup, et sauvez-nous. »

« Ohhhhhh ! C’est ça ! C’est donc ça la véritable raison ! » En réponse à l’appel à l’aide presque douloureux de Félicia, Yuuto avait haussé la voix et il avait poussé un cri d’excitation. C’était une attitude tellement légère et désinvolte que l’on peut se demander s’il comprenait vraiment la situation.

Grâce au galldr de Connexions, les deux individus pouvaient communiquer leurs pensées l’un à l’autre sans problèmes, et pourtant il y avait un fossé fatal dans la compréhension entre eux.

« Oh, bon sang, maintenant je suis tout excité ! » s’était-il exclamé.

Un monde d’épées et de sorcellerie ! Y avait-il d’autres mots pour faire vibrer le cœur d’un garçon ? Non, il n’y en avait pas !

De tels fantasmes abondaient dans le monde de l’imagination, mais la chance d’en faire l’expérience dans la vie réelle était tout à fait différente.

Peut-être en raison du fait que Yuuto avait une personnalité optimiste au départ, ses sentiments de curiosité et d’anticipation avaient maintenant enterré l’inquiétude et le malaise qu’il éprouvait à l’égard de sa situation.

« Ohh ! Alors, êtes-vous prêt à nous prêter votre aide, ô, Gleipsieg ? » demanda Félicia.

« Oh, arrêtez avec cette histoire de Gleipsieg. Je m’appelle Yuuto. Yuuto Suoh, » répondit-il.

« Je vois. Alors vous êtes le Seigneur Yuuto-Suoh, » déclara Félicia.

« Juste Yuuto est très bien. Je n’ai de toute façon jamais vraiment aimé le nom de famille Suoh, » déclara-t-il.

« Bien, alors je m’adresserai à vous en tant que Seigneur Yuuto, » déclara Félicia.

« Euh, non, vous n’avez pas besoin du titre. “Seigneur” et autres ne me conviennent pas, » déclara Yuuot.

Yuuto était un garçon normal qui avait grandi dans le Japon rural, dans une famille descendant de nombreuses générations de roturiers. Le fait qu’on lui ait attribué des titres aussi honorifiques l’avait rendu nerveux.

« Non, je ne peux pas m’adresser à l’Enfant de la Victoire par son nom sans titre honorifique. Ce serait..., » déclara Félicia.

Une voix froide l’avait interrompu. « Attends, Félicia ! Je ne pense pas que ce type soit le Gleipsieg. »

Cela provenait de la fille aux cheveux argentés qui pointait une épée sur la gorge de Yuuto il y a une minute. Son arme était maintenant de retour dans son fourreau, et elle regardait Yuuto d’un air suspicieux, les bras croisés.

Avec l’effet du galldr Connexions, Yuuto pouvait cette fois comprendre ce qu’elle disait.

***

Partie 2

« Run, tu es grossière ! » Félicia avait crié. « Je peux dire que c’est lui. Je le jure sur ma rune Skírnir, le Serviteur sans Expression. Quand le seiðr de ma rune, Gleipnir, s’est activé, j’ai senti, sans aucun doute possible, la sensation qu’elle avait saisi avec succès l’élu de la “victoire”. Il est indubitablement le Gleipsieg ! »

L’esprit du langage présent dans les paroles de Félicia lui avait communiqué ce concept.

Seiðr signifiait « art secret » et faisait référence à un type d’art magique qui pouvait produire des effets beaucoup plus puissants qu’un galldr, mais en échange, il fallait plus de temps et une série de procédures rituelles compliquées afin de l’activer, en plus d’être plus épuisant pour l’utilisateur.

Quand Yuuto avait eu une vision de Félicia dansant au sanctuaire de Tsukimiya, ce devait être son interprétation de ce rituel. En tant qu’interprète de la magie, elle avait apparemment ressenti une sorte de réaction à cela.

Pourtant, contrairement à l’affirmation confiante de Félicia, le visage de la jeune fille aux cheveux argentés restait obscurci par la suspicion. « Ton pouvoir l’a appelé ici, c’est vrai. Il est soudainement apparu de nulle part, et il porte des vêtements bizarres comme je n’en ai jamais vu auparavant. Cependant... »

La fille nommée Run s’était soudain penchée très près de moi. Son beau visage glacial était juste devant le sien, touchant pratiquement son nez.

« Qu-Que se passe-t-il ? » La voix de Yuuto vacilla légèrement, et il sentit son pouls s’accélérer.

Les sentiments négatifs de la jeune fille aux cheveux argentés à son égard étaient évidents — il pouvait le constater à sa manière, ainsi qu’à l’esprit du langage qu’elle lui transmettait à travers ses mots — mais c’était une chose, et le reste était une autre chose bien différente. Avec une fille si belle et si proche de lui qu’il pouvait voir la longueur de ses cils et le lustre de ses lèvres lisses, il aurait été beaucoup plus ridicule pour son cœur de ne pas battre ainsi.

« Hm, comme je le pensais, » déclara-t-elle avec mépris. « Je ne sens rien venant de cet homme. Ma rune Hati, le Dévoreur de la Lune, est capable de renifler et de discerner toutes les sources de danger. Mon nez ne réagit pas du tout avec lui. Mais c’est compréhensible. Je pourrais le dire d’après la conversation entre vous deux. Il n’a pas de cran. Il manque de détermination. Félicia, il n’y a aucune chance que tu ne sois pas capable de le dire toi aussi, n’est-ce pas ? »

Run n’avait pas mâché ses mots ; son explication était brutale et franche.

« E-Eh bien, c’est..., » Félicia avait l’air troublée, et elle ne voulait pas regarder Sigrun dans les yeux. En d’autres termes, au fond d’elle, une partie de Félicia avait ressenti la vérité dans ces mots.

En regardant derrière elles, Yuuto avait vu le groupe de personnes qui avaient regardé la scène pendant tout ce temps commencer à hocher la tête l’un à l’autre en accord, jetant des regards suspicieux sur lui. Bien sûr, c’était plus que suffisant pour l’énerver.

« Hé, je n’ai jamais rien fait pour mériter d’être traité ainsi par quelqu’un que je viens juste de rencontrer ! N’allez pas juger les individus selon leur apparence, leur odeur ou quoi que ce soit du genre ! » s’écria Yuuto.

« Oh ? Eh bien ! Au moins, vous avez un aboiement assez courageux, non ? » Sigrun avait souri. « J’ai une idée. Et si je testais votre puissance ? Ça devrait clarifier les choses... si vous êtes vraiment le Gleipsieg, ou juste un faux sans valeur. »

Le coin de la bouche de la fille aux cheveux argentés se courba vers le haut en un sourire féroce.

« Comment la situation en est-elle devenue ainsi ? » Maintenant, à la dernière minute, Yuuto avait ressenti des doutes.

Juste à sa droite se dressait une imposante structure rouge-brun. Apparemment, il avait été convoqué dans une sorte de sanctuaire ou de temple situé près du sommet de ce bâtiment.

Après avoir quitté le sanctuaire et être descendu un très long escalier jusqu’au sol, on lui avait donné une épée de bois et on l’avait fait se tenir debout face à la fille aux cheveux argentés. Apparemment, Run était un surnom et son vrai nom était Sigrun.

Leur environnement sombre était éclairé par la lumière rouge des feux présents dans les braseros en métal. Le cercle lumineux de la pleine lune était suspendu dans le ciel.

Il se demandait comment allait Mitsuki en ce moment. Après tout, il avait soudainement disparu. Elle devait s’inquiéter pour lui.

Oh, je viens de me souvenir de quelque chose, pensa Yuuto, c’était seulement maintenant qu’il se rendait compte que le smartphone qu’il tenait dans sa main avait disparu. Il avait tapoté dans les poches de son pantalon pour vérifier, mais il n’était pas non plus là. Tout ce qu’il avait, c’était le chargeur de batterie solaire qu’il transportait toujours en cas d’urgence.

Il était probable qu’il avait laissé tomber son téléphone en raison de la surprise au moment où Sigrun avait pointé une épée sur sa gorge. Il devait aller le chercher le plus tôt possible.

Alors qu’il pensait cela, Sigrun avait parlé. « Vous n’avez pas l’air très calme. Qu’est-ce qui vous arrive ? Avez-vous commencé à perdre votre sang-froid ? Si vous ne voulez pas vous embarrasser, vous devriez probablement reculer, vous savez. »

« Tch. Taisez-vous ! Je n’ai pas besoin de vos conseils, » déclara Yuuto en faisant claquer sa langue.

Le téléphone pesait sur son esprit, mais pour l’instant, il devait régler le problème se trouvant devant lui. Après avoir été autant railler par les autres, s’il fuyait une bagarre avec une fille, cela affecterait son honneur en tant qu’homme.

Sur le côté, la blonde nommée Félicia avait l’air troublée. Yuuto pouvait voir des signes d’une importante fatigue sur son visage.

Elle avait déjà dépensé beaucoup d’énergie à utiliser le seiðr connu sous le nom de Gleipnir, puis Yuuto avait eu besoin d’elle pour réappliquer le galldr Connexions après que ses effets temporaires se soient dissipés. Ses techniques magiques étaient certainement très utiles, mais il semblait que leurs effets ne duraient pas très longtemps et qu’ils épuisaient l’énergie de l’utilisateur. Ils n’étaient pas quelque chose qui pouvait être utilisé un nombre illimité de fois par jour sans prendre de repos.

« Hehe. Je suppose que je vais prier pour que votre attitude ne soit pas seulement pour le spectacle, » avec une dernière insulte implicite, Sigrun avait préparé son épée de bois.

Sa position était bonne, et cela montrait qu’elle avait de l’expérience. On aurait dit qu’elle avait au moins suivi une formation, de sorte que sa confiance n’était pas que des paroles.

Mais à la fin, elle n’était encore qu’une fille. Elle avait adopté une attitude condescendante avec lui, mais son corps était beaucoup plus mince et délicat que celui de Yuuto. En regardant ses longs et minces bras, on aurait dit qu’elle aurait du mal à soulever une arme lourde dans une vraie bataille.

Si elle avait eu la corpulence et la force musculaire d’une lutteuse professionnelle ou quelque chose d’autre, cela aurait pu en faire une histoire différente, mais il n’y avait pas moyen qu’elle puisse se comparer à un garçon comme lui sur le plan de la force musculaire.

Les réflexes de Yuuto et sa capacité athlétique globale étaient légèrement au-dessus de la moyenne chez ses pairs de son école. Son père étant un fabricant d’épées japonaises traditionnelles, il avait eu plusieurs occasions d’apprendre les bases du kenjutsu auprès des praticiens du kenjutsu qui étaient les clients de son père. Et il avait gardé la routine de faire 100 frappes de pratique chaque jour. Avec une arme appropriée en main, il était sûr de pouvoir gagner un combat contre n’importe quel autre jeune homme moyen.

« Et bien, je suppose que je vais devoir faire attention à ne pas la blesser, » déclara-t-il en souriant. Il n’aimait pas vraiment cette fille, mais après tout, c’était quand même une fille.

Bien sûr, il était sur le point d’apprendre à quel point sa mentalité chevaleresque était déplacée en ce monde.

« Alors, commençons, » déclara Sigrun.

« Qu — !? » s’exclama-t-il.

Un instant plus tard, il se rendit compte que l’écart de près de cinq mètres entre eux deux avait disparu et que le beau et digne visage de la jeune fille remplissait déjà sa vision.

*Bam !* Yuuto avait ressenti un impact intense sur son articulation de l’épaule, suivi d’une douleur intense.

« Guh... ! Aaahhhhhh !! » cria Yuuto en raison de la douleur et du choc. Incapable de rester debout, il lâcha l’épée de bois et pressa sa main sur son épaule, tombant dans une position accroupie.

Cela faisait si mal qu’il ne pouvait même pas bouger. La sueur coulait de tous les pores de son corps.

« Hmph, c’est à peu près ce à quoi je m’attendais. Non, je pense que c’est encore pire. Félicia, cet homme n’est pas le Gleipsieg. Il ne servirait à rien, et cela même en tant que fantassin, » déclara Sigrun.

« Attends, Run ! Tu as été trop dure avec lui ! » déclara Félicia.

« Non, je me suis retenue comme il se doit. Je ne pensais pas qu’il serait aussi incapable de bloquer une attaque, » Sigrun avait laissé tomber une réprimande de Félicia, complètement indifférente.

Il n’y avait même plus de mépris dans son ton. Elle avait complètement perdu tout intérêt pour Yuuto, comme s’il n’était rien d’autre qu’un caillou sur le bord de la route, une existence complètement dénuée de sens pour elle.

« ... Attendez, » endurant la douleur, Yuuto avait réussi à parler.

Il n’était pas masochiste, et normalement il faisait tout ce qu’il pouvait pour éviter de se blesser. Cependant, il ne supportait pas de laisser les choses se terminer avec une fille qui le regardait comme ça.

Il avait à nouveau saisi l’épée de bois alors qu’il serra les dents en se tenant debout, reprenant sa position. « Encore un round. »

« ... Oh ? » demanda Sigrun. « Alors vous voulez à nouveau vous blesser. Vous êtes un type assez étrange. Très bien. Cette fois, allez-y et venez vers moi. Je vais vous faire bouger un peu. »

Même si ses paroles se moquaient de lui, son ton n’était pas complètement désintéressé. Son expression était glaciale, mais Yuuto pensait qu’il y avait un soupçon de plaisir quelque part là-dedans.

Yuuto avait déjà vu ce type de personne auparavant. C’était le type de personnalité « membre de club sportif », celui que l’on pouvait voir sur la tête d’un membre d’un club d’athlétisme ou d’une équipe sportive.

Avec une respiration profonde, Yuuto avait pris la position chuudan, son épée pointée correctement vers les yeux de son adversaire. Il avait stabilisé sa respiration et s’était concentré. Le paysage autour de lui semblait s’estomper, le bruit s’était estompé, et il n’avait vu que la fille aux cheveux argentés.

En vérité, il l’avait sous-estimée. Il avait dû admettre qu’il avait été celui qui tenait bêtement son talent pour acquis.

Même si le combat n’avait duré qu’un instant, grâce à cet échange, Yuuto s’était rendu compte de la différence de compétence entre lui et son adversaire. Il l’avait maintenant reconnu à un niveau profond. Son saut pour réduire la distance avait été aussi rapide que l’éclair, sa frappe vers le bas puissante et véritable, sans le moindre décalage. Il ne pensait pas pouvoir gagner contre elle dans un combat direct, pour dire franchement.

« Mais je ne peux toujours pas accepter d’être humilié par une fille, » avait-il crié en plaçant son épée en diagonale au-dessus de son épaule.

Mais utiliser la violence contre une fille allait à l’encontre de ses croyances, mais son adversaire était clairement beaucoup plus puissant que lui. Il n’avait pas besoin de se retenir ici.

Avec un thwack ! sec, elle avait bloqué son attaque comme il l’avait prédit. Sans s’arrêter, il avait continué en déclenchant plusieurs autres attaques successives.

« Ce n’est pas bon, » avait déclaré Sigrun. « Vous ne contrôlez pas votre épée. C’est comme si vous la balanciez simplement. Allez, avancez plus fort, et ne laissez pas vos épaules larges. Resserrez les aisselles. »

La fille aux cheveux argentés avait facilement dévié chacune de ses attaques, tout en soulignant les défauts de sa position.

Avec chaque attaque, la différence si importante de compétence entre eux devenait de plus en plus évidente pour lui. À ce rythme, il pourrait continuer pendant une centaine d’années et ne jamais la faire suer.

Même en sachant cela, Yuuto avait continué son assaut imprudent, en frappant encore et encore.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? Vous êtes déjà lent, mais vous devenez encore plus lent maintenant. On dirait que vous n’avez pas non plus beaucoup d’endurance. Est-ce tout ce que vous pouvez faire ? » demanda Sigrun.

« Fermez-la... !! » Avec un hurlement, Yuuto lança toute sa force dans une attaque visant la poitrine de Sigrun.

« Quelle naïveté ! » Bien sûr, Sigrun l’avait facilement dévié avec sa propre frappe. C’était un contre puissant complètement différent de la façon dont elle avait bloqué ses attaques jusqu’à présent.

L’épée de bois de Yuuto s’était envolée de sa main, tournant dans les airs.

... comme Yuuto l’avait prévu.

« C’est vous qui êtes naïve ! » Sans arme, Yuuto s’était rapproché d’elle.

Dès le début, il n’avait de toute façon pas l’intention de frapper une fille avec une épée. Il lui avait lancé ses attaques en sachant qu’elle les bloquerait toutes.

« Hein !? » Pour la première fois, l’expression de Sigrun avait changé. Mais il était déjà trop tard !

Il y avait un vieux proverbe japonais : « Après la victoire, resserrez le cordon de votre casque. » Il existait à cause de situations comme celle-ci. Cela signifiait que les individus avaient tendance à baisser la garde et à s’ouvrir à l’instant même où ils pensaient avoir gagné.

En retournant la situation, vous pourriez aussi forcer les individus à baisser la garde si vous leur faisiez croire par erreur qu’ils avaient gagné.

C’était un truc qui apparaissait tout le temps dans les mangas, etc.

« Raaaaaghhh ! » Yuuto s’était laissé tomber, abaissant son centre de gravité, et s’était jeté sur Sigrun dans un tacle. Il avait envoyé ses deux bras afin d’entourer les jambes de Sigrun. C’était une attaque de judo de ramassage des deux jambes, appelé le morote-gari.

C’était un peu antisportif d’utiliser un mouvement comme celui-ci, mais les techniques de saisie du jujitsu qui étaient devenues la base du judo avaient leurs origines dans le monde des combats effectués sur les champs de bataille. Elle avait déjà baissé son épée, mais cela ne voulait pas dire que le combat était fini. C’était à cause de ça qu’elle avait baissé sa garde à ce moment-là.

Il voulait la renverser et la bloquer au sol pour l’empêcher de bouger. Cela aurait dû se faire en un battement de cil. C’était ce qui aurait dû arriver...

« Qu’est-ce que... !? » s’écria-t-il.

Son tacle avait directement touché son adversaire, mais le corps de la fille n’avait pas été affecté. Pour le dire franchement, il n’avait même pas le moins du monde bougé. C’était comme si elle était un arbre massif fermement ancré dans le sol. Comment peut-il y avoir autant de force dans son corps mince et délicat ?

Yuuto avait senti un frisson de terreur couler le long de sa colonne vertébrale, et il leva les yeux pour voir un regard plein de fureur froide qui le regardait depuis en haut. Et c’est là qu’il avait finalement réalisé où se trouvait sa tête.

Normalement, on devrait frapper avec l’une des épaules lors d’une prise de morote-gari, mais Yuuto était inexpérimenté, et son tacle avait été imprudent. Yuuto avait plaqué avec sa tête...

Il était placé pile entre les deux jambes de Sigrun.

« Khhh... ! » cria-t-elle. « Hyah !! »

 

 

Son épée s’était baissée avec force.

« Gah ! » Yuuto avait senti un lourd impact à l’arrière de sa tête, et il perdit connaissance.

***

Partie 3

« Wah ! »

Quand il ouvrit les yeux, Yuuto regardait un plafond inconnu. Les doux rayons du soleil qui pénétraient dans la pièce à un angle lui indiquaient combien de temps s’était écoulé.

« Attends ! Où est-ce que je me trouve ? » déclara-t-il pour lui-même.

Yuuto s’était levé du lit dur et avait jeté un coup d’œil autour de lui. Il avait dû être transporté ici après avoir perdu connaissance.

Les murs étaient peints avec un enduit blanc durci, mais la finition était rugueuse et la surface du mur était grossière et inégale. Franchement, ça avait l’air bâclé.

Sur une simple étagère assemblée avec des bouts de bois grossiers, il y avait des petits bols et des tasses en terre à côté d’objets qui rappelaient à Yuuto des figurines d’argile haniwa [1].

Yuuto avait pensé aux images qu’il avait vues à l’occasion à la télévision ou sur Internet, des maisons des peuples indigènes d’Afrique ou aux tribus minoritaires qui vivaient dans les montagnes rurales de la Chine et de l’Inde.

En même temps, cela avait fait naître chez lui le sentiment que ce qui s’était passé la nuit précédente n’était pas un rêve.

« ᚨᚻ ’ᚹᚨᛞ ᚻᚨᛜᛞᛖ? »

Yuuto se tourna vers la voix familière et douce, et la jeune fille aux cheveux dorés d’hier se tenait là, souriante et heureuse.

Alors que leurs yeux se croisèrent, Félicia se racla la gorge, et sa belle voix chantante résonna doucement dans toute la pièce. À ce moment-là, Yuuto se rendit compte qu’il avait déjà entendu la mélodie trois fois, et il avait pu en déduire qu’il s’agissait du galldr de Connexions.

Une fois qu’elle eut fini de chanter, Félicia expira doucement et se retourna pour lui parler. « Je vois que vous vous êtes réveillé, Seigneur Yuuto. Avez-vous mal quelque part ? »

« Non... non, je vais bien. Mais quand même... dès mon arrivée ici, j’ai affiché un spectacle vraiment pathétique, » découragé, Yuuto poussa un long soupir et se gratta la tête.

Les souvenirs de ce qui s’était déroulé juste avant de s’évanouir étaient encore vifs en lui. Au milieu d’une foule de spectateurs, il avait perdu contre une fille sans même se battre, et elle l’avait assommé. Il s’était lui-même humilié.

Et c’était sans parler du fait qu’il avait perdu après avoir fait un geste sournois. Franchement, il n’avait pas d’excuses pour ce qu’il avait. Plus il se le remémorait, et plus cela le rendait tout empli de gêne. Il aurait aimé effacer toute cette expérience de sa mémoire s’il l’avait pu.

« Teehee, » ria Félicia.

« Quoi — !? Qu’est-ce qu’il y a de si drôle ? » Yuuto éleva la voix alors qu’il s’irritait contre l’attitude de Félicia. Pourquoi avait-elle laissé sortir un petit rire ? Il la considérait comme une personne gentille qui était de son côté, et c’était comme si elle l’avait trahie d’une certaine façon en ce moment.

« Oh ! Je suis désolée, » déclara-t-elle. « Je ne peux pas dire ce que les autres pensent, mais je ne pense pas du tout que vous ayez été pathétique. Au contraire, ce combat n’a fait que confirmer ma conviction que vous devez être l’Enfant de la Victoire, Gleipsieg. »

« Hein ?? Qu’est-ce que vous racontez ? Je viens de me réveiller après avoir été assommé froidement, » déclara-t-il.

« En effet, » déclara-t-elle. « Cependant, si cela avait été une véritable bataille, et que vous aviez manié un couteau ou une épée courte, le cadavre de Run aurait été celui qui se trouverait sur le sol. »

Félicia acquiesça d’un signe de tête satisfaisant, puis elle fit un sourire enjoué et vilain qui semblait beaucoup plus en accord avec une fille de son âge que l’aura plus vieille et plus sage qu’elle projetait habituellement.

« Run était si frustrée... et le regard de déception qui était clairement visible sur son visage... ! Hee hee hee hee hee ! Oh, c’était vraiment un spectacle à contempler, » déclara Félicia en riant.

« Elle était donc frustrée..., » Yuuto avait du mal à imaginer cette fille au visage de glace montrant tant d’émotions. Si cela voulait dire qu’il lui avait causé un petit choc, alors au moins, c’était peut-être une petite réussite. « Même à ce moment-là, elle se retenait vraiment contre moi. »

Sigrun avait facilement bloqué chacune des attaques de Yuuto, et elle avait même commencé à lui donner des instructions comme l’aurait fait un entraîneur.

Si cela avait été une véritable bataille, alors ce combat aurait été duel où la vie et la mort étaient en jeu. Dans un tel cas, Sigrun n’aurait pas perdu de temps à jouer en restant sur la défensive. Par exemple, au premier round de leur combat, elle l’aurait frappé en un instant, l’abattant, et c’était la fin de l’histoire.

« Même si elle se retenait, c’est impressionnant, » répondit Félicia. « Même moi, je ne peux pas la toucher quand elle se bat à son meilleur. »

« Eh bien ! Même si vous dites que..., » Yuuto trouva ses yeux naturellement attirés par la volupté de la poitrine de Félicia. Sigrun, avec sa silhouette élancée, semblait au moins assez agile, mais le corps de Félicia était beaucoup plus galbé et abondant en douceur féminine. Elle ne ressemblait pas du tout à une personne capable de se battre.

« Oh, mon Dieu ! » avait-elle grondé un Yuuto qui la pensait une faible femme. « Sachez qu’en tant qu’Einherjar qui porte la rune de Skírnir, le Serviteur sans Expression, je suis assez forte. Au sein du Clan du Loup, il n’y a peut-être qu’une dizaine de personnes qui pourraient me battre. »

Le sens de ce mot lui était venu à l’esprit. Einherjar : Une personne choisie par les dieux qui porterait un symbole de leur sanctification, une rune, quelque part sur leur corps. Ils étaient capables d’utiliser des pouvoirs mystérieux inaccessibles aux humains normaux.

L’esprit du langage dans les mots de Félicia avait transmis le concept à Yuuto. Et Yuuto s’était rendu compte qu’il faisait l’expérience directe de l’un de ces pouvoirs mystérieux. Il n’avait pas d’autre choix que d’y croire.

« Je vois, » déclara Yuuto d’un signe de tête. « C’est pour ça qu’elle était si forte. »

Une tentative de plaquage à pleine puissance d’un garçon n’avait pas réussi à déplacer le corps de Sigrun d’un pouce. Ça lui avait paru étrange. Il y avait aussi les seiðrs qui l’avaient invoqué dans ce monde, et il y avait les galldrs qui ressemblaient à des chançons magiques tel que Connections. Ce monde était vraiment plein de magies et de mystères !

Le cœur de Yuuto, presque brisé, avait été ravivé de l’intérieur par les feux de l’excitation et de l’attente. « Génial ! Alors, si je devenais l’un de ces Einherjars, pourrais-je aussi devenir plus fort !? »

« Oui, en tant que Gleipsieg, je suis sûre que très bientôt vous manifesterez sûrement une magnifique rune, Seigneur Yuuto. Peut-être, comme le Tigre Affamé de Batailles, Dólgþrasir, du Clan de la Foudre, vous pourriez même être béni par les dieux avec des runes jumelles, » déclara Félicia.

« Ohhhh, des runes jumelles ! Ça a l’air trop cool ! » s’exclama Yuuto.

Dans son esprit, il s’imaginait avec des symboles brillants apparaissant sur le dos de ses deux mains, ou bien, peut-être en avoir une dans chaque œil. Et à ce moment-là, il obtenait un pouvoir qui le distinguait complètement des autres, et il abattait les ennemis alignés devant lui. Quand c’était arrivé, même cette Sigrun pourrait être aussi faible qu’un enfant par rapport à lui.

Cette idée lui avait donné un si bon pressentiment. Il avait l’impression qu’il tremblait rien qu’en l’imaginant.

« Oh, c’est vrai ! » déclara-t-il. « J’ai raté l’occasion d’obtenir une réponse hier. Mais où est-ce que je me trouve ? Ce n’est clairement pas le monde d’où je viens. »

Au moins, dans le monde de Yuuto, il n’y avait pas d’individus avec des pouvoirs aussi puissants que les Einherjars.

Et c’était sans parler de la magie comme le galldr, qui lui permettait déjà aujourd’hui de comprendre une langue totalement inconnue. Si une technique aussi étonnante existait dans le monde de Yuuto, il n’aurait pas besoin d’être forcé d’étudier à l’école une langue étrangère comme l’anglais.

« Ah, bien sûr, » déclara Félicia. « Il s’agit de Yggdrasil, une terre que l’on dit formée à partir du corps de l’ancien Dieu Géant, Ymir. »

Lorsque Yuuto entendit l’explication de Félicia, il avait eu en tête l’image d’un énorme géant allongé face contre terre dans une mer sans fin. De l’autre côté de son dos s’étendaient des montagnes, des plaines, des rivières et des forêts, et tout le monde généreux de la nature. C’était ainsi que Félicia, ou plutôt les habitants qui vivaient à Yggdrasil percevaient leur monde.

« Au pied des montagnes Himinbjörg qui se trouvent dans le centre approximatif de cette grande terre se trouve la capitale de notre Clan du Loup, Iárnviðr. C’est là que vous êtes arrivé dans ce monde, Seigneur Yuuto, » expliqua Félicia.

« Incroyable ! » s’enthousiasma-t-il. « C’est un monde fantastique parfait ! Et je crois que j’ai déjà entendu le mot de Yggdrasil. N’était-ce pas dans la mythologie nordique ? »

Yuuto avait placé une main sur sa bouche et s’était creusé les méninges. C’était un savoir qu’il avait acquis à partir de médias comme les jeux vidéo, mais il s’était remémoré que c’était le nom d’un arbre géant dans la mythologie scandinave qui avait formé la racine et l’axe du monde. Quoi qu’il en soit, la connexion avait fait battre la chamade à son cœur.

« Alors, y a-t-il des noms comme Gungnir, ou Odin, ou aussi Asgard ? » Yuuto avait fait entendre quelques-uns des plus grands noms de la mythologie nordique dont il se souvenait. Il était incapable de cacher l’enthousiasme présent dans sa voix.

« Euh, je ne reconnais pas les deux premiers mots, mais Ásgarðr est le nom de l’empire qui règne sur Yggdrasil, » répondit Félicia.

« L’empire... Donc, même si les mots sont les mêmes, ils peuvent se référer à des choses complètement différentes. Franchement... mais quand même, on peut communiquer si parfaitement, que c’est carrément effrayant, » déclara-t-il.

Il y avait eu des moments où Yuuto et Mitsuki avaient des difficultés à communiquer et à se comprendre, et ils étaient des amis d’enfance qui parlaient la même langue et se connaissaient depuis aussi longtemps qu’ils pouvaient s’en souvenir. Et pourtant, il pouvait parfaitement communiquer avec cette femme qu’il avait rencontrée il y a moins d’un jour, et qui parlait une langue complètement différente.

C’était tellement pratique qu’il n’avait pas pu s’empêcher de se sentir troublé par cela. Cependant, cela avait certainement aidé à faire avancer la discussion plus rapidement.

« On s’en fout des détails ! » avait-il déclaré. Il avait serré son poing et il s’était excité. « D’accord ! Alors tout d’abord, à propos de ces runes... hein ? »

L’estomac de Yuuto avait alors émis un grognement long et puissant. Maintenant qu’il y réfléchissait, il n’avait rien mangé d’autre qu’une petite barre énergétique avant de commencer l’épreuve de courage hier soir.

En entendant ça, Félicia cligna des yeux, puis sourit de façon enjouée. « Teehee ! Si on prenait d’abord le petit-déjeuner ? »

Notes

  • 1 Haniwa 🙁埴輪, « cylindres de terre cuite ») sont des terres cuites funéraires japonaises. On les a retrouvées sur de nombreuses tombes de la période Kofun (古墳時代, kofun jidai), du iiie siècle au viie siècle. Le mot kofun désigne en japonais le type de tertres funéraires, souvent « en trou de serrure », mais aussi rond ou carré, qui apparaît dans la seconde moitié du iiie siècle et disparaît au cours du viie siècle.
    Ils sont un sujet de recherches scientifiques et archéologiques depuis l’ère Edo (江戸時代).

***

Partie 4

C’est dur. Il s’agissait de la première impression de Yuuto.

« Euh ! N-n’est-ce pas à votre goût ? » Une femme d’âge moyen aux cheveux bruns attachés dans le dos demanda ça à Yuuto, d’une manière un peu effrayée.

Apparemment, elle s’appelait Angela, et elle avait servi comme servante dans la famille de Félicia depuis plus de dix ans. Elle s’occupait de tous les travaux ménagers, et elle avait préparé toute la nourriture qui se trouvait devant Yuuto.

« Euh, non, c’est bon, vraiment, » déclara Yuuto en toute hâte. « Ça m’a juste un peu surpris parce que c’est différent du pain auquel je suis habitué. Ce n’est pas mal du tout. » Yuuto agita les mains en essayant de dissiper les inquiétudes de Angela, puis il recommença à mâcher en hâte.

Le pain devant lui avait une taille et une forme presque identiques à celles du « pain melon [1] », un petit pain sucré avec lequel il avait grandi au Japon, sans le motif de hachures croisées caractéristique sur le dessus. Et c’était dur, plutôt que mou. C’était un spectacle assez familier dans ce monde alternatif.

Même chez lui, dans la Terre moderne, il y avait des variétés de pain dur, comme les baguettes françaises. Yuuto avait d’abord été découragé parce qu’il était tellement habitué à manger du pain mou, mais il avait un bon arôme du fraîchement cuit qui le rendait savoureux.

Il avait pris une autre bouchée. Crunch, Crunch, Crunch, Crunch, Clac !

« Argh ! Qu-qu’est-ce que c’est que ce bordel !? » s’écria-t-il.

Il était prêt à démontrer qu’il appréciait la nourriture comme étant savoureuse même si elle ne l’était pas vraiment, afin de leur épargner toute inquiétude à son sujet. Mais lorsqu’il avait soudainement mordu quelque chose d’incroyablement dur, une sensation de douleur avait jailli dans ses dents jusqu’au sommet de sa tête, et il n’avait pas pu s’empêcher de grimacer.

Quoi que ce soit, c’était beaucoup trop difficile à mâcher correctement. Il l’avait craché dans sa main et avait vu qu’il s’agissait d’une petite pierre.

Choqué, il regarda Félicia et Angela, mais toutes les deux le regardèrent d’un air interrogatif.

Félicia croyait que Yuuto était un être appelé le Gleipsieg, l’Enfant de la Victoire. Si elle pensait que sa servante avait été impolie ou qu’elle avait mal fait son travail, elle réprimandait sûrement la femme ou lui ordonnait de s’excuser auprès de Yuuto. Le fait qu’aucune de ces choses ne se produisait signifiait...

Pas possible... ça veut dire que c’est normal pour ce monde !? Yuuto avait réfréné son envie maladive de lever les yeux vers le plafond dans un geste d’incrédulité.

Il se souvenait d’avoir entendu son grand-père raconter qu’à l’époque où son grand-père était encore un jeune garçon, il était courant de trouver de petits morceaux de gravier mélangés au riz quotidien, mais Yuuto ne s’était jamais attendu à vivre une situation semblable.

« Seigneur Yuuto ? » demanda Félicia.

« Oh, Hmm. Avez-vous quelque chose à boire ? » demanda Yuuto.

« Oui, juste ici. Voilà pour vous, » déclara Félicia.

Après avoir reçu la coupe, Yuuto n’avait pas pu une fois de plus cacher sa surprise. Elle semblait remplie de lait, mais le problème venait de la tasse elle-même. L’objet se trouvait être une simple faïence faite d’argile et de terre pressées et durcies.

On dirait que j’ai trouvé un endroit vraiment primitif en arrivant ici, se dit Yuuto avec un sourire ironique et exaspéré.

« Eh bien, comme on dit, “quand on est à Rome...”, » il accepta la coupe et la vida d’un trait. Sa capacité à surmonter ces circonstances en une seule phrase avait démontré qu’il était à la base un jeune homme optimiste.

Ses yeux s’étaient élargis face à la saveur incroyablement riche du lait, qu’il n’avait jamais goûtée. « Oh, c’est vraiment bon. »

S’il devait tenter de le deviner, c’était probablement fraîchement traillé. L’un de ses camarades de classe était un jour parti en vacances dans la préfecture riche en agriculture d’Hokkaido. Dès lors, ce type n’arrêtait pas de dire à tout le monde : « Le lait que nous buvons ici n’est pas la vraie affaire ! » Yuuto avait maintenant l’impression de comprendre pourquoi.

Le Japon était connu dans le monde entier comme une nation pleine de nourriture délicieuse, mais pouvoir profiter d’ingrédients biologiques frais comme celui-ci coûtait cher pour une personne de la classe moyenne. S’il voyait les choses de cette façon, on pourrait dire qu’il s’agissait d’un repas de riche, recouvert d’un piètre décor.

« Oh, ça me fait me souvenir de quelque chose ! » Félicia avait soudainement frappé ses deux mains ensemble, puis elle s’était levée et s’était précipitée jusqu’à l’étagère présente sur le mur. Elle était revenue après ça avec quelque chose dans la main. « Est-ce peut-être le vôtre, Seigneur Yuuto ? »

« Ah ! » s’écria Yuuto, surpris de voir ce qu’elle tenait dans ses mains. Son lustre sombre et sa forme distinctive étaient visiblement hors de propos dans ce monde. Il l’avait perdue pendant tout le vacarme provoqué après avoir été convoqué ici, et il voulait se mettre à sa chercher le plus tôt possible.

« Oui, c’est le mien, » lui confirma-t-il.

Il s’agissait du « LGN09 alias Laegjarn », le smartphone bien-aimé de Yuuto qu’il avait acheté après son entrée en première année du collège. Après l’avoir pris dans ses mains, il avait poussé le bouton de mise en service à moitié par habitude.

Comme la plupart des jeunes d’aujourd’hui, Yuuto avait un peu de ce que les adultes appelaient la dépendance à Internet, et le fait de passer de longues périodes sans accès à un quelconque appareil connecté l’avait laissé insatisfait et incapable de se calmer. Alors même qu’il appuyait sur le bouton d’activation, il avait commencé lui-même à se taquiner pour avoir imaginé qu’il recevrait un signal ici.

« Hein !? » Il avait écarquillé les yeux face aux nombreuses notifications d’appels reçus.

Son doigt tremblant avait tapé sur l’icône du journal des appels, et il avait vu le nom de son amie d’enfance encore et encore. Il y avait eu des notifications quasi continues de 21 heures hier soir jusqu’à environ 4 heures de ce matin.

Son cœur souffrait de voir à quel point il l’avait clairement fait s’inquiéter pour lui, mais en ce moment, il y avait quelque chose d’autre qui retenait bien plus son attention.

« Est-il possible... que je puisse avoir un signal ici ? » murmura Yuuto.

L’épreuve de courage qui comprenait toute la classe avait commencé vers 20 h. Après avoir attendu leur tour pour commencer à marcher, ils avaient dû se rendre au sanctuaire et trouver le miroir divin juste avant 21 h. Cela signifie que ces appels comprenaient les appels reçus après l’arrivée de Yuuto dans ce monde.

Yuuto avait immédiatement ouvert sa liste de contacts et avait sélectionné le nom de Mitsuki, puis avait appuyé sur le bouton Appel.

« ... Donc ça ne se connecte pas, hein ? » murmura-t-il. « Je peux dire que c’est logique, mais... »

Le seul son émis par les haut-parleurs était le bip ennuyant, bip, bip, bip indiquant une incapacité de connexion. Il avait essayé plusieurs fois, mais le résultat était resté le même.

En y regardant de plus près, l’icône sur l’écran affichant l’intensité du signal affichait un X rouge.

C’était logique, bien sûr. Même au Japon, il y avait des endroits isolés dans les montagnes où il était normal que les téléphones cellulaires soient incapables d’obtenir un signal. C’était fou de penser que ça marcherait dans cet autre monde de qui sait où.

« Mais alors, comment cela explique-t-il ce journal d’appels ? » se demanda-t-il à voix haute.

Les appels reçus étaient clairement arrivés après son arrivée dans ce monde. Il regrettait vraiment d’avoir mis son téléphone en mode silencieux afin de préserver l’atmosphère sinistre d’un test de courage classique. Si sa sonnerie avait retenti, il l’aurait remarquée et aurait peut-être même été capable de répondre.

Il se tenait là, pensant à tout cela avec une expression difficile.

« Euh, quelque chose ne va pas ? » demanda Félicia, regardant de près le smartphone avec beaucoup d’intérêt. « Je n’ai jamais vu un objet briller comme un arc-en-ciel avec des couleurs si vives avant. De quel type d’outil s’agit-il et comment peut-il être utilisé ? »

Yuuto réalisa qu’il était à nouveau tellement absorbé par ses propres pensées qu’il avait ignoré Félicia et l’avait complètement laissée pour compte. Il devrait vraiment réfléchir à son mauvais comportement. Il venait tout juste de rencontrer Félicia, mais il comptait déjà sur ses soins et son aide à bien des égards. Il ne devrait pas être si impoli avec elle.

Il s’était raclé la gorge avant de répondre. « C’est donc ce qu’on appelle un “smartphone”, et c’est un objet pratique avec beaucoup de fonctions différentes. Par exemple... aha. Pourriez-vous vous mettre là un instant ? »

« Hum, comme ça ? » demanda Félicia.

« Ok, juste comme ça ! » répondit Yuuto.

B1-bip... clic !

« À l’instant, c-c’était quoi ce bruit !? Je pense jamais entendu avant aujourd’hui un tel bruit, » déclara Félicia.

« C’était le son de l’obturateur de l’appareil photo. Tenez, jetez un coup d’œil là, » déclara Yuuto.

Yuuto avait tendu le smartphone pour le montrer à Félicia, et elle cligna des yeux avec stupéfaction devant l’image affichée à l’écran.

« Qu-Quoi !? Est-ce... est-ce... moi !? » s’écria Félicia.

Intérieurement, Yuuto gloussa un peu, comme s’il venait de faire une farce. C’était le genre de réaction qu’il espérait.

« Un miroir... non, c’est différent d’un miroir, n’est-ce pas ? » Félicia jeta un regard nerveux entre le smartphone et Yuuto, l’air mal à l’aise. « C’est si étrange... comme si je regardais un seul instant de moi-même qui a été découpé... Eu-Euh, cela n’enlève pas mon âme ou n’absorbe pas ma vie ou... ou quoi que ce soit de cette nature, n’est-ce pas ? »

Yuuto n’avait pas pu s’empêcher de sourire avec ironie. Il était bien connu qu’à l’époque japonaise du Bakumatsu, au milieu du XIXe siècle, beaucoup de personnes étaient superstitieuses à propos des appareils photo venant de l’Ouest, craignant que l’appareil ne vole leur âme. Il semblerait qu’il y avait quelque chose d’universel dans les réactions humaines face à ce genre de choses.

« Vous n’avez pas à vous inquiéter, » lui avait-il assuré. « Il n’y a pas d’effet secondaire comme ça, vraiment. »

« Je... Je vois. C’est bon à entendre, » déclara Félicia.

Félicia poussa un soupir de soulagement en entendant la nouvelle, et Yuuto gloussa un peu en mettant son doigt sur l’écran du téléphone. Il avait l’intention de parcourir ses photos pour montrer à Félicia un exemple du genre de monde dans lequel il vivait, mais l’image suivante qui était apparue l’avait fait se figer.

Sur un fond d’une dense forêt, son amie d’enfance se tenait debout avec une expression visiblement effrayée, ressemblant à un petit animal menacé. C’était la dernière photo qu’il avait prise avant de commencer l’épreuve de courage avec elle.

Il se souvenait de la longue liste d’appels manqués d’elle dans son journal d’appels. À l’heure actuelle, elle était sans doute accablée avec encore plus de peur et d’anxiété qu’elle n’en avait sur cette photo.

La main qui tenait le smartphone l’avait serré avec force. Il avait alors pris une grande respiration pour se calmer. Après avoir rassemblé sa détermination, il s’adressa à l’autre fille.

« Félicia, désolé pour tout ça. Mais pour l’instant, pouvez-vous me renvoyer dans mon monde ? » demanda-t-il.

« Hein !? Euh, Seigneur Yuuto ? A-Ai-je peut-être fait quelque chose qui vous a contrarié ? Si c’est à propos de Run, je la réprimanderai sévèrement, » déclara Félicia.

« Ah, ce n’est pas du tout ça. Ne vous inquiétez pas. C’est juste qu’il y a quelqu’un qui s’inquiète vraiment pour moi à la maison, surtout depuis que j’ai disparu si soudainement. » Il montra à Félicia l’écran de son smartphone une fois de plus, souriant maladroitement et en étant embarrassé.

Il était vrai que l’idée de devenir un puissant Einherjar l’avait pratiquement fait emplir d’être trop d’excitations.

Chaque jour, Yuuto allait à l’école et s’asseyait dans des cours ennuyeux, échangeait des banalités sans importance avec ses camarades de classe, rentrait chez lui et s’amusait sur son smartphone pour passer le temps. Comparé à cette vie quotidienne répétitive qui ressemblait à une force de l’habitude, passer ses journées dans ce monde semblait être plein de plaisirs et de stimulations.

Cependant, pour profiter de tout cela, il devait aller voir son amie d’enfance terriblement inquiète, lui faire part de la situation et lui demander la permission d’y retourner. Il pensait que c’était le moins qu’il pouvait faire.

« Hm-hm... euh..., » le regard troublé de Félicia s’était déplacé ici et là. « Mais même si vous me demandez ça, c’est... »

« ... Hein ? M-Mais, attendez. Est-ce vous qui m’avez fait venir ici ? » Yuuto sentit un frisson le traverser alors qu’il avait une horrible prémonition sur la direction que tout cela allait prendre.

« O-Oui, je l’ai fait. J’ai déjà fait plusieurs fois cette offrande rituelle et cette supplication pour la victoire, mais un messager arrivant du ciel a été une première pour moi aussi, et... franchement, je n’ai aucune idée de la façon dont vous pourriez rentrer chez vous, Seigneur Yuuto... »

« A-Attendez, attendez, attendez, êtes-vous sérieuse !? » s’écria Yuuto.

« Je... Je suis vraiment désolée. Il ne m’est jamais venu à l’esprit que les choses pourraient se produire de la sorte..., » répondit Félicia.

Félicia était si gênée que son expression était voilée, et son regard errait autour d’elle, incapable de rencontrer ses yeux.

Yuuto sentit ses jambes commencer à lâcher sous lui. Elle avait été en mesure de l’amener ici, alors bien sûr, il avait supposé qu’elle serait en mesure de le renvoyer chez lui. Après tout, le convoquer ici sans sa permission et sans aucun moyen de le renvoyer chez lui ne serait pas différent d’un kidnapping.

« C-C’est quoi cet enfer... ? Ce n’est pas drôle... Vous ne m’avez jamais rien dit à ce sujet... oh ! Oh, d’accord ! Ce sanctuaire ! » Yuuto s’était levé en criant.

Il venait de se souvenir des miroirs divins à l’intérieur du sanctuaire de Tsukimiya et du sanctuaire où il avait été convoqué. Celui du sanctuaire de Tsukimiya avait été rouillé et obscurci au point qu’il ne servait plus de miroir fonctionnel, mais qu’il avait la forme et la taille exactes de celui d’ici.

Quand Yuuto s’était trouvé attiré dans ce monde, le miroir avait émis une sorte de lumière mystérieuse. Les appels manqués s’étaient également démarqués. Si le miroir divin avait quelque chose à voir avec cela, peut-être le fait qu’il était loin de lui expliquait maintenant pourquoi il ne recevait plus de signal.

Il y avait aussi cette légende urbaine sur le sanctuaire de Tsukimiya.

« Si vous regardez dans le miroir à travers un miroir opposé la nuit de pleine lune, vous serez entraîné dans un autre monde. »

Il n’y avait aucune chance que cela n’ait rien à voir avec ces circonstances extraordinaires.

Notes

  • 1 Pain melon : (メロンパン, meron pan) est une spécialité boulangère dégustée au Japon, dont la partie interne est constituée de brioche classique et la croûte faite d’une sorte de cookie. La texture de cette croûte rappelle celle du melon cantaloup, d’où le nom (mais il peut aussi parfois être aromatisé au melon). Il existe de diverses saveurs : chocolat, citrouille, ananas... Des feuilles de chocolat peuvent être intercalées entre le pain et le cookie.

***

Partie 5

« Haah... haah... » Yuuto respira lourdement, complètement essoufflé, alors qu’il se penchait avec les deux mains sur ses genoux.

Il était évident que le sanctuaire dans lequel il avait été convoqué se trouvait près du sommet d’une grande tour. Mais il n’avait pas compté sur la différence d’effort qu’il fallait pour gravir une tour par rapport à sa descente.

Après avoir forcé Félicia à lui servir de guide et avoir fait un grand spectacle de course jusqu’à la tour, il avait commencé à monter la tour à pleine vitesse. L’escalier interminablement long avait finalement complètement sapé son endurance.

Apparemment, cette tour s’appelait la Hliðskjálf, un nom qui signifie « tour sacrée ». Au premier coup d’œil, elle semblait mesurer entre quinze et vingt mètres de haut. C’était à peu près la même hauteur que le toit du lycée que Yuuto fréquentait. Yuuto avait escaladé tout cela à pleine vitesse, donc dans un sens, il était inévitable qu’il soit aussi épuisé.

Bien sûr, Félicia était toujours à ses côtés et n’était pas à bout de souffle. « Allez-vous bien, Seigneur Yuuto ? »

C’est simplement parce que j’ai couru trop fort au départ, et je n’ai pas eu un petit déjeuner complet, se dit Yuuto, mais sa tentative de se consoler était creuse.

C’était une Einherjar, tout comme Sigrun, et on lui avait accordé des capacités physiques beaucoup plus impressionnantes que celles d’une personne ordinaire. Yuuto comprenait cela sur le plan intellectuel, mais plus il restait longtemps dans ce monde, plus sa fierté en tant qu’homme était complètement détruite.

« Ouff... Oh, wôw. Voilà donc à quoi ressemblent les villes de ce monde. » Yuuto avait enfin repris son souffle. Il se retourna et vit les rues de la capitale du Clan du Loup s’étaler sous lui.

Les bâtiments alignés à l’intérieur des hautes murailles du centre-ville étaient tous d’un étage avec des toits plats, mais il y avait une certaine grandeur dans leur apparence, une indication qu’ils faisaient partie de l’enceinte du palais où les puissants résidaient. Yuuto avait toujours associé les palais et les châteaux avec une couleur blanche, alors voir tout teinté du rouge de briques lui avait semblé un peu bizarre.

À l’extérieur de ses murs, c’était un monde totalement différent.

Tout près des murs se trouvaient des rangées de maisons simples et modestes. Il les avait vus de près sur le chemin du retour, et ils avaient l’air de n’être faits que de boue et d’argile malaxées. Aux yeux de Yuuto, ils ressemblaient à une version plus grande de quelque chose qu’un enfant pourrait construire pour le plaisir.

Mais même ces maisons étaient apparemment celles des personnes relativement plus aisées, et à mesure que l’on s’éloignait, les maisons étaient de minces cabanes aux toits de chaume.

Il s’était rendu compte d’un fait important grâce à des choses comme les murs de la chambre de Félicia et sa faïence. Il semblerait que la civilisation de ce monde n’avait pas vraiment progressé.

« Eh bien, oubliez ça. Le miroir est plus important en ce moment. » Yuuto se retourna et fit son premier pas vers le sanctuaire.

L’intérieur était un peu plus petit que le gymnase du lycée de Yuuto. Contrairement à la nuit précédente, il n’y avait plus les dizaines de personnes présentes, et les lieux étaient complètement vide et silencieux maintenant, assez pour que les pas de Yuuto fassent écho sur les murs.

Les murs intérieurs avaient été recouverts de ce qui ressemblait à du plâtre durci, et la belle surface blanche avait été recouverte de diverses peintures murales. Et comme dans un temple bouddhiste ou une église occidentale, il y avait une atmosphère à la fois grandiose et solennelle qui s’imposait à lui.

« Oh, le voilà, » déclara-t-il.

Se dirigeant vers le fond de la pièce, il y trouva le miroir divin exposé sur un autel et acquiesça d’un signe de tête de satisfaction. Cette similitude entre les miroirs ne pouvait en aucun cas être une coïncidence.

« Euh ! Y retournez-vous vraiment ? » lui demanda Félicia, ses yeux de cobalt vacillaient en lui demandant ça.

Pour elle, Yuuto était l’Enfant de la Victoire Gleipsieg, envoyé par les dieux pour la sauver, elle et son peuple, de la crise dans laquelle ils se trouvaient. S’il retournait dans son monde natal sans rien faire ici, qu’en adviendrait-il d’eux ? Cette inquiétude et cette peur étaient écrites sur son visage.

« ... Oui, je veux le faire. Je suis désolé, » Yuuto posa avec douceur une main sur la tête de Félicia pendant qu’il parlait.

Peu importe la situation, il n’aimait pas voir une fille qui avait l’air de vouloir pleurer. Il n’aimait pas cette Sigrun, mais Félicia l’avait bien traité. Il voulait faire quelque chose pour elle en retour et il désirait devenir le genre de personne qui pourrait l’aider, mais il savait qu’un tel rôle le dépassait comme il était en ce moment. En pensant les choses d’un point de vue plus équilibré, il y avait une limite à ce qu’un élève du collège médiocre comme lui pouvait accomplir dans un monde comme celui-ci.

« Eh bien, je suis sûr que c’est un chemin difficile pour vous, mais faites de votre mieux ! » déclara Yuuto.

Puis, levant la main en signe d’adieu, Yuuto avait allumé son smartphone et activé l’application d’appareil photo. Debout, dos à l’autel, il avait pris une photo de lui et du miroir divin avec la caméra tournée vers l’avant —.

— et il ne s’était rien passé.

***

Partie 6

« Hein ? » Après quelques minutes d’attente, Yuuto inclina la tête, confus.

« Seigneur Yuuto ? » Félicia l’appela, tout aussi perplexe. Sa tête était penchée d’une manière interrogative.

Le fait qu’il ait fait un signe d’au revoir et même déclaré ses adieux « faites de votre mieux ! » avait rendu cette situation incroyablement gênante et embarrassante.

« Il y a quelque chose qui m’échappe, là ? » Yuuto avait alors parcouru les informations présentes dans ses souvenirs liées à la légende du sanctuaire de Tsukimiya.

« Si vous regardez dans le miroir à travers un miroir opposé la nuit de pleine lune, vous serez entraîné dans un autre monde. »

La réponse lui vint rapidement. Dehors, le soleil était haut dans le ciel. Il brillait comme il se devait, à cette heure-ci de la journée.

« ... Félicia, quand sera la prochaine pleine lune ? » demanda-t-il.

« Eh !? Hier, c’était la pleine lune, donc le prochain devrait avoir lieu dans un mois, » répondit Félicia.

« Aghhhh, franchementtttttt ? » Yuuto avait gémi de désespoir alors qu’il s’accroupissait, la tête dans les mains.

Si un mineur comme lui disparaissait pendant un mois, il n’était pas difficile pour lui d’imaginer à quel point les choses redeviendraient graves de l’autre côté.

Franchement, il n’en avait rien à faire de son père, mais il allait probablement subir de lourdes réprimandes et subir un interrogatoire sérieux quant à l’endroit où il avait été et ce qu’il avait fait de la part de la police, de l’école et de Mitsuki.

Et le fait d’essayer d’utiliser l’excuse, « j’ai été envoyé dans un autre monde, donc je ne pouvais pas entrer en contact, » ne ferait rien de plus que de verser de l’huile sur le feu.

Dans tous les cas, il aimerait signaler qu’il était en sécurité et demander aux personnes à la maison de ne pas en faire un incident majeur, mais un autre regard sur l’écran de son téléphone avait confirmé que l’icône de puissance du signal affichait toujours un X rouge.

Rien que d’y penser, il devenait de plus en plus déprimé. En d’autres termes — .

« Eh bien, je suppose que perdre du temps à y penser ne va rien arranger. » Yuuto s’était déconnecté de cette ligne de pensée et s’était levé.

C’était maintenant un fait avéré qu’il serait coincé ici pendant un mois entier, incapable de contacter qui que ce soit chez lui, et qu’il allait connaître l’enfer à son retour. Dans ce cas, plutôt que d’avoir peur des retombées, la meilleure chose qu’il pouvait faire pour lui-même était d’oublier cela pendant qu’il était ici et de se concentrer à profiter au maximum de cet autre monde.

Et mieux encore, tant qu’il serait ici, il n’aurait pas à voir le visage de l’homme dans son monde qu’il détestait par-dessus tout. Il n’y avait rien de mieux que cela.

C’était l’étendue de la compréhension de Yuuto des choses à l’époque.

C’était un garçon toujours positif et optimiste.

Il n’avait pas encore connu la dureté et la cruauté du monde d’Yggdrasil.

***

Chapitre 2 : Acte 2

Partie 1

« Oooooooooh !! » Couché sur un lit trop dur, Yuuto ne pouvait rien faire d’autre que gémir bruyamment.

Son abdomen lui faisait très mal. Sa poitrine et son estomac étaient remplis d’une nausée écœurante. Il avait perdu la trace du nombre de fois où il avait dû courir jusqu’aux toilettes à cause des vomissements et de la diarrhée.

Son visage, reflété à la surface de l’eau dans son bocal d’eau, était de couleur vert clair et très pâle. Il s’agissait des symptômes d’une grave intoxication alimentaire.

Le Japon d’aujourd’hui était l’un des pays les plus performants au monde en matière d’assainissement. Il n’y avait pas beaucoup de pays où l’on pouvait, par exemple, simplement boire l’eau du robinet sortant directement de là. En d’autres termes, Yuuto avait grandi dans un environnement pratiquement exempt de germes, ce qui signifiait qu’il avait une très faible résistance aux bactéries et autres germes.

Au cours des derniers jours, Yuuto avait développé une aversion vis-à-vis du simple fait de mettre de la nourriture ou un liquide dans sa bouche. Et pourtant, comme tout humain, il ne pouvait pas vivre sans manger ni boire. Chaque fois que son estomac vide devenait trop difficile à supporter, il le remplissait, et ensuite il était à nouveau alité en raison de la maladie et des douleurs infernales.

Au cours du dernier mois, il avait vécu à plusieurs reprises ce cycle infernal.

Il empruntait une chambre dans la maison de Félicia et vivait donc techniquement avec elle sous le même toit, mais il n’avait pas l’énergie à revendre pour avoir des pensées, romantiques ou non, sur cette situation.

Une voix familière, plate et sans émotion venait de la direction de l’entrée principale de la maison. « Félicia, tu es là ? »

C’était Sigrun. Il semblait qu’elle était amie avec Félicia, et qu’elle venait de temps en temps pour sortir quand elle était libre.

Il n’avait pas le galldr de Connexions pour l’aider en ce moment, mais il pouvait comprendre toutes ses paroles jusqu’ici. Après avoir entendu les mêmes mots et les mêmes phrases suffisamment de fois, vous commenciez à vous en souvenir... que cela vous plaise ou non.

« Hé, c’est Félicia —, » alors que Sigrun mettait sa tête dans la pièce où se trouvait Yuuto, elle le remarqua et poussa un long soupir. « Encore une fois ? Quelle mauviette ! ᚨᛜ ᛒᚨᛉᛜᛖᚦ. »

C’étaient aussi des paroles qu’il avait entendues d’innombrables fois, à part cette dernière partie. Quant à la dernière partie, il ne l’avait peut-être pas encore apprise, mais il pouvait supposer que ce n’était rien de beau.

« Bon, où est Félicia ? » demanda Sigrun.

Luttant contre sa douleur, Yuuto avait réussi à lui fournir une réponse rauque. « Argh... h-hausu koll. »

Le galldr de Connexions avait mis Félicia à rude épreuve, alors Yuuto avait fait un effort pour apprendre aux moins certains des mots les plus fréquemment utilisés dans les conversations quotidiennes. Mais la prononciation de la langue faite par Yuuto était encore un peu étrange aux oreilles d’un locuteur natif.

Sigrun s’arrêta et réfléchit un moment avant de hocher la tête. « Hm ? Oh, dans une visite à domicile. »

En tant que prêtresse et magicienne de la magie des chants du galldr, Félicia était souvent envoyée en visite à domicile pour soigner les malades et leur apporter la guérison.

Ayant obtenu sa réponse, Sigrun avait immédiatement perdu tout intérêt pour Yuuto. « ᛃᚨᚷ ᚹᚨᛜᚦᚨᛉ ᛁ ᚲᛟᚲᛖᚦ. »

Elle était vite partie, ne laissant derrière elle que quelques mots que Yuuto ne comprenait pas.

Il ressentait un intense sentiment de solitude dans sa poitrine. En étant recroquevillé dans son lit en raison d’une maladie comme celle-ci, il voulait que quelqu’un soit là avec lui.

Il ne parlait pas la même langue que la servante Angela, et plus que cela, Angela elle-même semblait vouloir éviter d’avoir quelque chose à voir avec lui. Quand elle avait eu des contacts avec lui, ce n’était qu’en sa qualité de servante, et elle avait gardé ses distances.

Chaque fois que Félicia avait du temps libre, elle le passait à s’occuper de lui avec dévouement, mais elle était incroyablement occupée, de sorte qu’elle ne pouvait jamais rester avec lui très longtemps.

« Mitsuki..., » murmura-t-il. Il avait allumé son smartphone et avait affiché à l’écran la photo de son amie d’enfance.

Il avait déjà adressé d’innombrables prières de remerciement à sa défunte mère pour lui avoir fait porter une petite batterie solaire en cas de catastrophe naturelle ou d’autre urgence. Ce n’était qu’une batterie solaire, donc elle n’avait pas duré très longtemps sur une charge, mais même le simple fait de pouvoir voir une photo de Mitsuki comme celle-ci avait suffi à atténuer un peu sa solitude.

« J’en ai assez de cet enfer, » murmura-t-il. « Je veux rentrer au Japon. C’est dans deux jours. Oui, dans deux jours, je pourrai enfin rentrer chez moi. »

Un mois. C’était beaucoup trop court pour apprendre la langue, mais c’était plus que suffisant pour apprendre la dure réalité de la vie ici.

Tous les espoirs ou attentes que Yuuto avait placés dans le monde mystérieux d’Yggdrasil étaient maintenant réduits à néant et, dans l’attente du moment où il pouvait retourner à sa vie rurale et « ennuyeuse » au Japon, chaque jour ici semblait être une éternité.

***

Partie 2

« Oh ! Regards, c’est Annarr, » déclara l’un des passants.

« Non, non, il s’appelle Sköll, t’en souviens-tu ? » demanda une autre personne, en riant.

Le lendemain, les douleurs à l’estomac s’estompant enfin un peu, Yuuto marchait dans les rues de la ville sous la conduite de Félicia. Alors que les personnes passaient à côté de lui, leurs insultes délibérément fortes lui parvenaient à l’oreille.

Il s’y était habitué depuis longtemps. Il avait essayé de faire comme s’il n’avait rien remarqué, et avait légèrement accéléré ses pas. Ce faisant, il pouvait entendre les rires moqueurs dans son dos.

Il garda les dents serrées et ferma les poings.

Le terme « Sköll » avait un surnom désobligeant pour Yuuto. Cela signifiait le « Dévorateur de Bénédictions ». En d’autres termes, cela signifiait qu’il était un bon à rien, un parasite inutile qui gaspillait de la nourriture et des ressources et ne fournissait rien en retour.

Juste après son invocation, il s’était révélé être un faible absolu en raison de sa défaite très connue maintenant face à Sigrun qu’il avait faite devant tout le monde. Depuis lors, il avait passé la plupart de son temps malade au lit avec des douleurs à l’estomac. C’est pour cette raison qu’on l’appelait aussi parfois Durinn, un nom qui signifiait « Dormeur assidu ».

Au début, quelques personnes avaient continué à le regarder avec impatience quant à ses réalisations, mais leurs sentiments s’étaient progressivement transformés en déception, et maintenant les seuls regards que Yuuto recevait de tout le monde étaient du mépris.

« Seigneur Yuuto, ne faites pas attention à eux. » Comme toujours, Félicia avait l’air d’avoir de la peine pour lui et lui avait offert des mots de consolation, mais Yuuto s’était détourné d’elle.

« Je retr chz ma derm..., » essayait-il de dire. « ... Argh ! Ngh ! »

Réalisant son erreur, mais incapable de se souvenir du mot juste pour « demain », Yuuto avait été tellement irrité qu’il s’était mis une main sur sa propre bouche.

Je rentre chez moi demain, alors ne vous inquiétez pas pour moi. Et vous tous, fichez-moi la paix ! Alors qu’il n’était même pas capable de communiquer quelque chose d’aussi simple, il était frustré par lui-même.

« Je ne veux pas de votre pitié ! » C’était une phrase qui était un cliché populaire dans les mangas, mais maintenant Yuuto comprenait très bien les sentiments qui se cachaient derrière.

Yuuto lui-même ne rêvait plus du tout de devenir un grand héros. Lui-même savait mieux que quiconque qu’il n’était qu’un enfant malchanceux, un étranger inutile et pathétique dans ce pays. Il était digne du surnom d’Annarr, qui signifiait « étranger » ou « intrus ».

En jetant un coup d’œil dans la rue, il pouvait voir des mendiants ici et là. Il y en avait plusieurs qui regardaient avec envie les produits alimentaires exposés sur le marché de style bazar. Les vols, cambriolages et autres étaient aussi assez fréquents. Le Clan du Loup dans son ensemble ne se portait manifestement pas très bien.

Et là, il était incapable de faire quoi que ce soit. Il mangeait cette nourriture si précieuse, pour ensuite la vomir. Même lui, il se considérait comme un parasite inutile à cause de ça.

Plus Félicia le consolait, plus il se sentait malheureux, au point qu’il voulait trouver un trou et s’y enterrer avant d’y mourir. Félicia n’avait toujours pas perdu espoir en lui, et chaque fois qu’elle le regardait, il sentait un poids et une douleur insupportables qui l’assaillaient tel un couteau dans son cœur.

Malgré tout, être seul chez elle aurait été encore pire, et c’était avec regret qu’il la suivait partout.

Dans ce monde, elle était la seule qui était gentille avec lui, et la seule avec qui il pouvait communiquer. S’il ne pouvait pas être près d’elle, il avait l’impression qu’il allait devenir fou en raison de la solitude.

Et pourtant, quand il était avec elle et qu’elle était gentille avec lui, au lieu d’être reconnaissant envers elle, il ne ressentait qu’un tourbillon d’émotions sombres, et il avait ainsi fini par adopter avec elle une attitude grincheuse et boudeuse. Puis il avait fini par se haïr encore plus pour cela, et le cercle vicieux avait continué.

« Merde, merde, merde !! » N’ayant nulle part où diriger sa colère, Yuuto avait commencé à donner des coups de pied au sol et à jurer.

« ᚹᚨᛉᚲ! ᚹᚨᛞ ᛃᚨᚷ ᚹᛁᛚᛚ!? » Une fille qui venait de passer devant lui s’était retournée pour lui faire face, clairement en colère contre lui. En raison de la malchance, Yuuto semblait lui avoir donné un coup de pied dans la jambe par accident.

Elle avait les cheveux roux, frisés et indisciplinés qu’elle avait coupés court. Yuuto avait aussi eu l’impression en raison de ses yeux en amande, légèrement retournés, qu’elle avait une personnalité forte et ardente, bien que sa colère à l’idée d’avoir été frappée fasse probablement partie de cela.

« Oh ! Je suis désolé, » il s’était rapidement excusé, mais les mots qui lui étaient venus à l’esprit étaient en japonais, et elle avait incliné son cou et l’avait regardé avec suspicion.

« Ohhhh, » les yeux de la jeune fille aperçurent les cheveux de Yuuto, et elle hocha la tête comme si elle comprenait maintenant quelque chose. Elle semblait savoir qui était Yuuto. « Hmph. ᛇᛖ ᚢᛈᛈ. »

Exprimant sa désapprobation, la fille rousse s’en alla.

Se sentant assez embarrassé, Yuuto l’avait suivi du regard, quand — .

« Ohhhh, ils sont de retour ! » murmura-t-il.

— La voix de quelqu’un avait crié et une agitation avait balayé la foule, ramenant Yuuto à la raison.

Yuuto se tourna vers la porte ouest, d’où venait la voix, et il vit une longue file de soldats portant des lances marcher sur son chemin.

Presque aucun d’eux n’était indemne. Tout le monde présentait des blessures profondes ou douloureuses quelque part sur le corps, et certains avaient perdu l’un de leurs membres. Leurs expressions étaient toutes sombres et emplies d’un épuisement incroyable, mélangées au soulagement qu’ils fussent revenus vivants.

Sans avoir à comprendre leur langue, c’était suffisant pour communiquer à Yuuto la gravité et la tragédie des batailles qu’ils avaient livrées.

Actuellement, le Clan du Loup était selon Félicia en plein conflit armé avec son voisin le Clan de la Griffe.

Pour un Japonais comme Yuuto, élevé sur les idéaux de paix, cela sonnait comme les affaires d’un pays lointain. Mais en voyant les soldats blessés de près comme ça, il avait été forcé de reconnaître la réalité.

À l’heure actuelle, il était en pleine guerre, et on ne savait pas quand une attaque pourrait avoir lieu.

Et il n’était rien de plus qu’un petit agneau perdu qui n’avait pas les moyens de lutter contre cela.

***

Partie 3

Ce soir-là, quelqu’un d’autre était rentré à la maison où Félicia et Yuuto vivaient.

« Félicia ! Je suis rentré ! » déclara une voix d’homme.

Félicia le salua joyeusement, avec des larmes de bonheur dans les coins de ses yeux. « Bienvenue à la maison, mon frère ! C’est si bon que tu ailles bien. »

Quand elle était avec Yuuto, Félicia avait toujours l’air de s’excuser ou de s’inquiéter, alors Yuuto s’était trouvé excessivement irrité par ce jeune homme. Bien sûr, au moins la moitié était due aux ressentiments d’être incapable de faire sourire Félicia telle qu’elle était là.

Le jeune homme regarda Yuuto en souriant tout en demandant. « Et vous, qui êtes-vous ? Pourquoi êtes-vous chez moi ? » Cependant, ses yeux ne souriaient pas du tout.

Il avait l’air d’avoir une vingtaine d’années, et avec ses cheveux blonds, ses yeux bleus et son joli visage, il ressemblait à Félicia, ce qui était tout naturel.

Yuuto le connaissait par Félicia. Il s’appelait Loptr et il était le frère aîné par le sang de Félicia.

Le fait de rentrer à la maison un soir pour retrouver sa précieuse petite sœur avec un homme étrange suffirait à rendre tout frère aîné mal à l’aise, c’était le moins que l’on puisse dire.

« Euh... euh... Je suis... euh..., » Yuuto sentait son esprit se vider sous la pression du regard intense de l’homme.

Il avait eu l’intention de se présenter dans la langue d’Yggdrasil, mais tous les mots nécessaires lui étaient sortis de la tête en le voyant.

« Frère, ne sois pas si intimidant de la sorte envers le Seigneur Yuuto ! » s’écria Félicia.

« Mais Félicia, en tant que grand frère, n’est-il pas naturel que je me méfie d’un homme que je ne connais pas et qui passe du temps avec ma petite sœur non mariée ? » demanda son frère.

« Bon sang ! Ce n’est pas ce que c’est ! » En gonflant les joues, Félicia expliqua à son frère le déroulement des événements jusqu’à présent.

Elle avait parlé à propos du fait qu’elle avait été profondément impliquée dans la prière suppliante à Angrboða, la divinité gardienne d’Iárnviðr.

Elle avait aussi dit que tout à coup, Yuuto était apparu de nulle part, portant des vêtements comme elle n’en avait jamais vu auparavant.

Et enfin, elle lui avait dit comment Yuuto avait affronté Sigrun, le manieur de Hati, le Dévoreur de la Lune, et avait réussi à la prendre par surprise.

« Hoho ! Alors vous avez réussi à marquer un point contre cette fille avec le don des dieux de la bataille ! » déclara Loptr.

« Ahhhh, pas vraiment. Elle y allait vraiment doucement avec moi, et appeler ça de la chance serait un euphémisme, » déclara Yuuto. « Je ne pense pas pouvoir le refaire un jour. »

« C’est quand même étrange. Il y a eu un incident d’une telle ampleur, et pourtant je n’ai jamais reçu de rapport à ce sujet, » déclara Loptr.

« La raison pour laquelle personne ne vous en a parlé, c’est que tout cela a fini par être inutile et que cela ne valait pas la peine de vous déranger en vous en parlant, » déclara Yuuto avec un sourire peiné, en haussant les épaules. « Grâce à cette fille aux cheveux argentés, dès mon arrivée, j’ai été reconnu par tous pour ce que je suis vraiment. Je ne suis nullement le Gleipsieg ou quoi que ce soit, et je suis juste un Annarr inutile qui a fini ici par coïncidence. »

Au cours du mois dernier, il en avait un peu appris sur le monde d’Yggdrasil.

Dans ce monde, la puissance et la force étaient tout. Même l’enfant de sang du souverain ou du patriarche d’une nation devait se contenter de la vie d’un soldat de base s’il n’avait pas la force de s’élever plus haut. De même, même l’enfant d’un paria ou d’un criminel détesté pourrait se lever pour devenir un patriarche.

La loi de la jungle, selon laquelle le fort devait régner sur le faible, avait été fidèlement confirmée dans ce monde.

Cette façon de penser s’appliquait même aux dieux. Ou, plus précisément, la logique était qu’un messager envoyé par les dieux devait nécessairement avoir une sorte de pouvoir, et donc le Yuuto faible et inutile était clairement une sorte d’imposteur.

Pour couronner le tout, la nourriture était connue comme une bénédiction des dieux, et chaque fois que Yuuto mangeait la nourriture locale, il était accablé de douleur et couché dans son lit en étant malade. La rumeur principale se répandant dans la ville était que la maladie de Yuuto était une punition des dieux pour sa tentative de se faire passer pour leur messager et d’avoir tenté de tromper tout le monde.

« Coïncidence ? » demanda Loptr. « Hmm, alors n’avez-vous après tout pas été envoyé par Angrboða. »

« C’est tout à fait le cas. Avant de venir ici, je n’avais jamais entendu parler de ce nom, » déclara Yuuto.

« Eh bien, c’est sa version de l’histoire. Qu’est-ce que tu en dis ? » Loptr adressa sa question à sa petite sœur qui se tenait à côté de lui, comme s’il la testait.

« Même maintenant, je suis convaincue que le Seigneur Yuuto est l’Enfant de la Victoire. Je suis sûre de l’avoir ressenti. Quand j’ai utilisé mon seiðr, j’ai senti Gleipnir saisir la “victoire” ! Quoi qu’on en dise, je suis certaine que le Seigneur Yuuto est le Gleipsieg, » répondit Félicia.

Félicia avait fait sa déclaration sans la moindre hésitation ni la moindre ombre de doute, et Yuuto n’avait pu que pousser un long soupir en réponse.

Alors que les opinions de tous les autres sur Yuuto étaient tombées dans le caniveau, elle seule continuait d’insister obstinément sur le fait qu’il était l’Enfant de la Victoire, Gleipsieg.

Ces créatures appelées femmes étaient toujours enclines à avoir une foi aveugle en leurs propres intuitions. Sans la moindre preuve, Félicia affirmait que son intuition était tout à fait juste. Elle avait ce trait en commun avec l’amie d’enfance de Yuuto, Mitsuki, et avec sa défunte mère.

Yuuto croyait certainement que l’intuition d’une femme était plus juste que celle d’un homme. Mais ce n’était qu’une question de relativité, et l’intuition était beaucoup plus susceptible d’être erronée, selon les expériences personnelles de Yuuto.

Peut-être, Félicia avait elle ressenti quelque chose d’assez fort pour la convaincre d’avoir une telle confiance absolue, mais à la fin de la journée, Yuuto avait pensé que ce n’était qu’un malentendu de sa part. Yuuto savait qu’il ne possédait aucune sorte de grande force en lui.

« Oh ? Alors Félicia est prête à argumenter aussi loin pour vous, » déclara Loptr. « Comme c’est intéressant. Oh, c’est vrai, je ne m’étais pas encore bien présenté. C’est un peu tard, mais je suis Loptr. Je suis le frère aîné par le sang de Félicia, et je suis le commandant en second du Clan du Loup. »

« Hein !? Vous êtes donc le plus haut gradé du clan après le patriarche ? » Les yeux de Yuuto s’étaient écarquillé en raison de la surprise. Il avait entendu dire que Félicia avait un frère aîné, mais pas que c’était une personne si importante.

« Oui, eh bien, mon prédécesseur a été tué au combat lors de la bataille précédente, ce n’était donc qu’une promotion sur le terrain. » Loptr haussa les épaules, mais quelque chose lui parut bien trop humble.

Le Clan du Loup était peut-être un petit clan faible, mais avec ses familles affiliées, il comptait quand même des dizaines de milliers de citoyens. Et le commandant en second était le chef de tous les subordonnés du clan et servait de patriarche par intérim lorsque c’était nécessaire, avec accès à toute l’autorité et au commandement du patriarche dans de tels cas. Il ou elle était également le prochain en ligne pour être patriarche.

Même si le prédécesseur de Loptr avait connu une fin prématurée, sans avoir ses propres réalisations comme exemples de sa force et de son potentiel, il n’y avait aucune chance qu’une personne aussi jeune que Loptr puisse être reconnue apte à être le commandant en second s’il n’était rien.

« Mon frère est un Einherjar de la rune Alþiófr, le Bouffon des Mille Illusions, avec des pouvoirs qui sont comme une version plus puissante des miens, » ajouta Félicia.

Yuuto avait entendu dire que la rune de Félicia était une rune « tout usage » avec une grande variété de pouvoirs, et que c’était rare même chez Einherjar. La rune de Loptr était-elle une version plus puissante de ça ? Ce n’était pas une description particulièrement détaillée, mais avec sa position dans le clan et l’air intimidant qu’il dégageait, Yuuto pouvait dire sans aucun doute que Loptr devait être considérablement puissant.

« J’espère qu’on s’entendra bien. C’est “Yuuto”, non ? » Loptr tendit la main à Yuuto amicalement, avec un sourire charmant sur son visage.

Il avait l’air franc et désinvolte, et pourtant, il n’avait pas l’air superficiel ou peu sincère du tout. En d’autres termes, il semblait apparemment facile à vivre, mais il projetait aussi le sentiment d’être terre-à-terre, avec une confiance en lui inébranlable au centre.

« Oui, je suis Yuuto Su — OW ! » s’écria-t-il.

Alors que Yuuto se présentait, sa main serra celle de Loptr et, l’instant d’après, elle fut serrée avec une telle force que Yuuto s’écria et son visage se tordit de douleur.

Sans sembler tenir compte de la douleur qu’éprouvait Yuuto, Loptr avait rapidement tiré son bras vers le bas, forçant le corps de Yuuto à se pencher vers l’avant. Il avait ensuite tiré fortement vers le haut, et Yuuto avait à peine réussi à éviter de tomber au sol.

« Q-Qu’est-ce que... !? » Yuuto s’était mis à crier en signe de protestation.

« Hein ? » Loptr avait un regard légèrement surpris dans les yeux, et commença à tordre le bras de Yuuto. Malgré son apparence non musclée, il avait fait ça avec une force incroyable.

« Ow-ow-ow-ow-ow-ow-ow !! » Yuuto s’était retrouvé incapable de résister, et c’était tout ce qu’il pouvait faire pour supporter la douleur.

« F-Frère !? Que fais-tu au Seigneur Yuuto ? » Félicia l’avait sévèrement réprimandé.

« Ohh, désolé, désolé, » s’excusant, Loptr avait lâché le bras de Yuuto.

Enfin libre, Yuuto appuya une main sur son bras, qui palpitait de douleur. Il n’avait rien fait pour mériter ce genre de traitement.

 

 

Il dirigea un regard amer sur Loptr, mais l’homme ne semblait pas du tout le remarquer. Il avait l’air d’être profondément dans ses pensées, et il donnait l’impression d’être perplexes à propos de quelque chose.

« Hmm, vous ne me semblez pas différent d’un amateur total... Avez-vous vraiment gagné un round contre Sigrun ? » demanda Loptr.

« C’est pour ça que j’ai dit que j’avais eu plus que de la chance ! » Yuuto avait insisté. « C’était un coup de chance. De toute façon, je suis toujours une mauviette. »

« Non, non, ce que je veux dire, c’est que, et je sais que ça va paraître impoli, mais je ne peux pas imaginer quelqu’un comme vous être capable de gagner contre elle, et que cela soit par hasard ou pas du tout. Pour ma gouverne, seriez-vous prêt à me dire comment vous avez fait ? »

« Bien sûr que je peux le dire, » Yuuto avait parlé le visage détourné, boudant un peu. « Je ne pensais pas non plus qu’il y avait un moyen simple de la battre, alors j’ai tenu mon épée avec une poignée lâche, et quand le moment était venu, je l’ai laissée tomber exprès, pour lui faire croire qu’elle avait déjà gagné. Puis elle a baissé sa garde, et j’ai frappé lorsque j’ai vu cette ouverture. C’est tout, oui c’est tout. »

Loptr et Félicia n’arrêtaient pas de dire que c’était une victoire, mais pour Yuuto, le fait qu’il avait fait tout cela et qu’il avait toujours été misérablement vaincu signifiait que ce n’était rien de plus qu’un souvenir d’échec et de honte.

« Hmm, je vois, je vois. Haha ! Vous vous en êtes plutôt bien sorti. Il n’est pas nécessaire d’être si humble. C’était vraiment votre victoire. Vous devriez en être fier. » Yuuto sentit un contretemps sur son dos voûté quand Loptr lui frappa le dos.

Ce n’était probablement rien de plus qu’une tape vigoureuse du point de vue de Loptr, mais elle avait assez de force pour pousser Yuuto en avant de plusieurs pas, et l’impact lui faisait mal au dos.

« Comme je l’ai dit, ce n’était même pas grand-chose, » déclara Yuuto, même s’il n’aimait pas vraiment ce qu’il entendait.

Il était vraiment heureux d’être reconnu et apprécié par quelqu’un. C’était d’autant plus vrai qu’il avait passé le mois dernier à se faire ridiculiser par tous ceux qui l’entouraient comme un bon à rien.

Loptr avait fait un sourire espiègle. « Je parie que c’était aussi une bonne leçon pour elle. Dernièrement, je me demande comment l’amener à être un peu moins douce et naïve. »

« Douce ? Elle avait l’air d’avoir un tempérament calme et d’être prudente selon moi, » déclara Yuuto.

« C’est vrai qu’elle a été bénie par Angrboða avec un talent naturel exceptionnel en tant que combattante. Même à son âge, il ne lui reste plus que moi et le frère Ská pour la combattre. Mais trop compter sur ce talent l’a gâtée et l’a adoucie, » déclara Loptr.

Loptr avait parlé avec un sourire doux et un ton enjoué. Il n’avait pas l’air d’un guerrier féroce capable d’affronter Sigrun de front. Mais la force qu’il avait utilisée contre Yuuto il y a un instant n’était pas naturelle.

« En ce moment, elle est à l’âge où son potentiel de croissance est le plus élevé. Si elle est trop satisfaite d’elle-même dans son état actuel, elle pourrait perdre la chance de peaufiner ses talents et j’avais hâte de l’éviter, » déclara Loptr.

« Si c’est le cas, alors je pense qu’il aurait mieux valu que vous alliez de l’avant et que vous lui appreniez vous-même une leçon, » déclara Yuuto.

Le simple fait de se souvenir des yeux froids de Sigrun le regardant de haut lui avait alors rempli la poitrine d’un sentiment de colère et d’écœurement qu’il ne pouvait réfréner.

Si Loptr était vraiment plus fort que cette Sigrun, alors peut-être qu’il aurait pu la faire chavirer une fois ou deux, et lui apprendre quelques manières et considérations pour les autres. Alors Yuuto n’aurait pas eu à subir une expérience aussi humiliante.

« Haha ! Je suis son aîné depuis trop d’années en âge et en expérience. Si elle perdait contre moi, ne pourrait-elle pas l’utiliser comme excuse ? Alors ça ne servirait à rien. C’est pourquoi vous étiez à cet égard parfait pour ce travail. Vous êtes clairement beaucoup plus faible qu’elle. En fait, vous êtes encore plus faible que la moyenne, pire qu’une recrue novice de la base, » déclara Loptr.

« Vous mettez vraiment beaucoup d’accent sur ce point étant donné que je suis juste devant vous ! » s’écria Yuuto.

« Hahahaha ! »

« Ce n’est pas drôle de s’amuser aux dépens des autres avec des rires rafraîchissants ! » s’écria Yuuto.

Au premier abord, Loptr semblait être un jeune homme gentil et sociable, mais il semblait avoir quelques rebondissements dans sa personnalité.

Même ce côté de lui n’était pas du tout désagréable. C’était plus comme des taquineries légères qui venaient d’un sens aigu de l’humour, un sens de l’humour qui maintenait la conversation vivante et détendait la tension des personnes autour de lui. C’était le genre de charme curieux que ce jeune homme avait.

« Désolé, désolé, » gloussa Loptr. « Elle a quand même perdu contre vous malgré ça. Elle a dû faire face à son inexpérience, et je parie qu’en ce moment, elle se bat frénétiquement avec son épée lors d’un entraînement. Et c’est une bonne direction pour elle. Grâce à vous, cette fille va devenir encore plus forte... »

« Si cela arrive, je pense qu’elle sera trop difficile à vaincre pour n’importe qui, » murmura Yuuto.

« Hahahaha ! Je ne souhaite rien de plus. J’aimerais la voir devenir si forte que même moi, je ne pourrais pas lever le petit doigt sur elle. Parce qu’en ce moment, le Clan du Loup a besoin de tous les combattants d’élite que nous pouvons rassembler, » déclara Loptr.

L’expression de Loptr s’était endurcie et il était devenu sérieux d’un coup. Il regardait dans le vide, comme s’il regardait quelque chose de lointain.

Il était amical et facile à vivre, mais ce n’était pas tout ce qui le caractérisait. Il était le genre de personne à qui l’on pouvait confier le lourd fardeau d’un poste comme celui de commandant en second du clan à un jeune âge.

« Alors... la bataille la plus récente a été assez difficile ? » demanda Félicia, incapable de cacher son inquiétude.

Félicia, qui avait affecté l’avenir même de la nation, devait être très curieuse de l’orientation actuelle de la guerre, mais elle n’avait pas voulu aborder le sujet en raison de la conversation animée de Loptr et Yuuto.

« Oui, c’était très dur, » confirma Loptr. « Ce patriarche du Clan de la Griffe, Botvid, est un vrai problème. Et comme pour le commandant en second précédent... Père a été pris dans les plans rusés de cet homme et, malheureusement, a rencontré la mort. Je t’en ai parlé dans ma correspondance, non ? »

« ... Oui. » Félicia hocha la tête une fois, l’expression raide. Elle se retenait, mais la profondeur de sa tristesse était très claire, et son visage était assombri par son ombre.

Par « Père », Loptr ne parlait pas du patriarche du Clan du Loup, mais de son père de naissance, et donc de celui de Félicia. Yuuto pourrait en déduire autant de l’esprit de la langue que dans leurs paroles.

« Eh bien, cette fois-ci, le frère Ská et moi avons réussi à rallier les troupes et à résister à l’assaut ennemi, et d’une façon ou d’une autre, nous les avons fait se retirer pour le moment. Mais notre camp a aussi subi beaucoup de victimes, » déclara Loptr.

« Je... Je vois. » Félicia hocha la tête gravement, les poings serrés.

Le destin de sa nation s’approchait de plus en plus, et elle semblait pouvoir entendre les pas qui s’approchaient. Elle pouvait les entendre et elle ne pouvait rien faire. C’était le genre d’expression désespérément vexante qu’elle portait.

« C’est pour ça que j’attends beaucoup de vous, » Loptr avait dirigé un regard vif sur Yuuto.

Mais pour Yuuto, avoir des attentes fixées sur lui comme ça était un problème. « Je l’ai dit tout à l’heure, mais je ne suis pas quelqu’un d’impressionnant dont on peut attendre quoi que ce soit. Je ne suis ni utile ni bon à quoi que ce soit dans ce monde. »

« Hmmmm. Vous savez, vous êtes trop humbles. Je pense que ce dont le Clan du Loup a le plus besoin en ce moment, c’est de quelqu’un comme vous, » déclara Loptr.

« Hein ? » s’exclama Yuuto.

« La situation pour nous en ce moment est vraiment précaire. Le frère Ská tient la ligne au Fort Gnipahellir, mais si cela tombe, les flammes de la bataille engloutiront ensuite Iárnviðr. Je vais essayer d’éviter ce résultat, mais d’ici la nouvelle année, l’ennemi aura réorganisé ses armées, et il va sûrement envahir à nouveau. Honnêtement, je ne suis même pas sûr qu’on puisse leur résister à ce rythme, » déclara Loptr.

Loptr soupira profondément, la fatigue balayant son beau visage. Il ne restait plus aucune trace du niveau de confiance et de sang-froid presque agaçant qu’il avait affiché il y a un instant.

« Ce dont nous avons besoin, c’est d’une idée qui sort du cadre du bon sens, d’un plan ou d’une astuce pour nous sortir de cette situation désespérée et nous sortir de l’impasse. Je m’en fiche si c’est déshonorant, ou honteux, ou lâche. Au diable les combats francs et équitables. En d’autres termes, tout comme vous avez eu un succès sur Sigrun malgré l’énorme différence de force entre vous. » Loptr était un homme difficile à évaluer, mais Yuuto pouvait dire d’après le poids de ses mots que c’était là ses vrais sentiments.

Ce jeune homme luttait désespérément pour trouver une solution. En tant que commandant en second, il portait sur ses épaules le poids de dizaines de milliers de vies. Je dois faire quelque chose. Ces mots angoissés étaient écrits sur son visage.

« Vous me surestimez. Ce n’est pas comme si j’avais la moindre idée de ce qu’il fallait faire. » Yuuto secoua la tête et fit un petit rire découragé à ses dépens.

Il avait tellement honte d’avoir traité tout cela comme si c’était un jeu. Les propos de Sigrun sur le manque de détermination étaient tout à fait justes. Il ne pouvait pas imaginer qu’une personne aussi superficielle que lui puisse faire quoi que ce soit pour aider.

« En plus, je retourne dans mon propre monde demain, » déclara Yuuto.

« Oh, c’est vrai ? » demanda Loptr. « C’est vraiment dommage. On vient juste d’apprendre à se connaître. J’ai décidé que je vous aime bien aussi. Êtes-vous sûr que vous ne pouvez pas rester ici un peu plus longtemps ? »

« Je suis heureux de vous l’entendre dire, mais..., » avec un sourire sec, Yuuto secoua la tête.

Le truc, c’est qu’il était franchement heureux d’être apprécié comme ça. Et cela lui avait fait peur. Il savait que ces attentes ne feraient que se transformer en déception.

« J’ai quelqu’un qui m’attend, » expliqua Yuuto.

Il y avait quelqu’un de l’autre côté qui avait besoin de lui, et pour qui il était réel.

***

Partie 4

« Attendez ! Qu’est-ce que c’est que ce bordel !? Ne vous foutez pas de moi !! » Yuuto avait perdu le contrôle de ses émotions et avait failli jeter son smartphone par terre en fureur, réussissant à peine à s’arrêter.

Le disque blanc de la pleine lune brillait dans le ciel.

Il s’était rendu à la tour et avait couru jusqu’au hörgr avant même le coucher du soleil. Au lever de la lune, il était prêt à utiliser son téléphone pour créer l’effet miroir opposé. Mais encore une fois, rien ne s’était produit.

Je peux rentrer à la maison à la prochaine pleine lune. Cette seule pensée l’avait maintenu en vie, et le fait de découvrir maintenant que ce n’était pas vrai après tout ce temps était quelque chose qu’il ne pouvait pas accepter.

Le Yuuto de deux ans plus tard lui aurait reproché d’être assez naïf pour se fier à une hypothèse aussi simple. Mais à ce moment-là, Yuuto était tout simplement rempli de colère et de ressentiment à l’idée que les choses ne s’étaient pas déroulées comme prévu.

« C’est quoi ce bordel !? Pourquoi ça ne suffit pas !? Qu’est-ce qui manque ici ? » se demanda-t-il à voix haute.

« Euh, Seigneur Yuuto ? » Félicia l’appela.

« Quoi — ! Vous... ! » Yuuto tourna sa rage dans sa direction et la regarda d’un air renfrogné.

Surprise, Félicia avait reculé devant son attitude menaçante, mais Yuuto l’avait ignorée et avait continué à avancer.

« C’est ça ! C’était vous ! J’ai assurément entendu votre voix à l’époque ! C’est vous qui m’avez convoqué ici ! Alors, renvoyez-moi d’où je viens ! » cria Yuuto.

« Euh ! Mais, même si vous dites ça, je... je ne sais pas..., » répondit Félicia.

« Vous faisiez une sorte de danse à l’époque, non ? Allez-y, recommencez. Ça devrait pouvoir me renvoyer chez moi ! » Yuuto parlait fébrilement, avec les bras croisés alors qu’il lui serrait les épaules.

Félicia le regarda avec une douleur dans les yeux, puis secoua la tête en silence. « Seigneur Yuuto, je serais prête à danser si c’est ce qui vous satisfait, mais je n’ai pas le pouvoir nécessaire pour vous envoyer — . »

« Ne me racontez pas ces conneries ! » Yuuto éleva la voix et coupa la parole de Félicia d’un ton grossier.

Il le savait déjà. Il savait qu’il n’y avait pas un seul mensonge dans ce qu’elle lui avait dit. Malgré tout, il ne pouvait pas l’accepter.

« Faites-le pour moi, d’accord ? Si vous faites ça, je pourrai rentrer chez moi. Je devrais pouvoir rentrer chez moi ! » cria Yuuto.

Yuuto la supplia comme s’il essayait aussi de se convaincre lui-même, s’accrochant à ses propres paroles comme son dernier espoir.

Félicia détourna le regard, comme si elle ne pouvait plus supporter de le regarder, et soupira avec force. « ... D’accord. »

Félicia fit un petit pas en avant et se mit à danser. Son expression était tout à fait sérieuse, et chacun de ses mouvements était vif et agile. C’était magnifique et envoûtant, et dans des circonstances normales, sa danse suffirait à l’envoûter.

Cependant, il y avait quelque chose qui n’allait pas.

« Faites-le sérieusement ! » avait crié Yuuto. « Ça ne marchera pas si vous ne faites que bouger ! À l’époque, vous étiez plus émotive, plus intense ! »

Yuuto savait qu’une œuvre d’expression artistique était un acte qui mettait à nu la condition du cœur et de l’esprit de l’artiste. En tant que fils d’un épéiste japonais traditionnel, il avait appris à le connaître de fond en comble.

Félicia ne se concentrait pas pleinement sur cet endroit et ce moment, et elle n’avait pas le vœu sincère de la victoire pour le Clan du Loup qu’elle avait tenu la fois précédente. Elle ne faisait que danser. L’« âme » de la danse, la partie la plus importante, manquait.

« Mais même si vous dites cela..., » l’expression de Félicia s’était assombrie, et elle semblait confuse.

Pour sa part, elle faisait de son mieux. Cependant, la vraie passion n’était pas quelque chose qu’une personne pouvait simplement invoquer et contrôler à volonté.

« Je m’en fiche, faites-le bien. Renvoyez-moi chez moi ! Renvoyez-moi au Japon ! » La voix de Yuuto devint criarde et hystérique. Quelque part au fond de son esprit, il savait qu’il était déraisonnable, mais il ne pouvait pas s’en empêcher.

Allait-il recommencer à avoir constamment des crampes d’estomac et des nausées ?

Allait-il devoir subir le mépris et les insultes de tous ceux qui l’entouraient ?

Allait-il devoir continuer à faire face à sa propre existence minuscule et inutile ?

S’il perdait cette chance de rentrer chez lui aujourd’hui, il devrait répéter cette vie d’enfer pendant encore un mois. Rien que l’idée l’effrayait.

« Arrêtez de déconner ! » hurla-t-il. « C’est vous qui m’avez fait venir ici ! Alors vous devriez pouvoir me renvoyer chez moi ! Assumez la responsabilité ! Si vous ne pouviez pas me renvoyer chez moi, alors vous n’auriez pas dû m’appeler dans ce... »

Clack!

Soudain, il y avait eu un choc brutal sur la joue droite de Yuuto, et il avait été projeté sur le sol.

« Gah ! »

Un moment plus tard, une douleur intense lui traversa la tête.

Tandis que Yuuto était allongé là, luttant pour comprendre ce qui venait de se passer, une voix déplaisante, rauque et âgée, l’appela d’en haut.

« Pheew-ee. Je n’arrive pas à y croire. Un vieil homme est assis là, essayant de profiter d’un verre sous la pleine lune, et vous avez dû venir ici pour tout gâcher, » déclara une voix d’homme.

Yuuto avait finalement réalisé qu’il avait été frappé. La douleur qui se propageait sur le côté de son visage se transformait en carburant pour sa colère.

« Ça fait mal, bon sang ! Qui êtes-vous, et pourquoi avoir fait ça ? » Yuuto sauta sur ses pieds et, pressant une main sur sa joue, regarda avec haine l’homme qui l’avait frappé.

C’était un très vieil homme. Ses cheveux étaient complètement blancs et son visage était plissé par des couches de profondes rides. Son corps était surtout composé de peau et d’os, si maigre qu’il ressemblait à un vieil arbre desséché.

Yuuto sursauta et prit du recul. « Argh ! Q-Qu’est-ce qu’il a, ce vieil homme ? »

D’un simple coup d’œil, l’homme semblait faible et frêle, mais il y avait aussi quelque chose d’étrangement intimidant chez lui. L’éclat vif dans ses yeux était aussi brillant que s’il était encore dans la fleur de l’âge, et semblait aussi exprimer la profondeur de ses années accumulées. Le simple fait d’être regardé par ces yeux donnait à Yuuto l’impression d’être enraciné en place, comme si son corps était soudainement fait de plomb.

« P-Père ! » Félicia sursauta.

« Hein ? » Yuuto avait été stupéfait pendant un moment.

Il savait que son père biologique était mort. Si elle appelait cet homme Père, alors il n’y avait qu’une seule autre personne...

« I-Impossible... Êtes-vous le patriarche !? » s’écria Yuuto.

« Oui, je suis le patriarche et souverain du Clan du Loup, Fárbauti. » En caressant sa belle barbe, le vieil homme gloussa. « Enchanté, Gleipsieg... ou, si l’on se fie à la façon dont vous vous comportiez à l’instant, peut-être êtes-vous aussi décevant que les rumeurs le disent, et je devrais vous appeler Sköll, hmm ? Keh-heh-heh-heh. »

« P-Père, pourquoi êtes-vous ici ? » Félicia bégayait. « Être dehors dans le vent de la nuit n’est pas bon pour votre santé. »

« Keh-heh ! Je vieillis peut-être, mais je ne suis pas si faible. Il y avait une si belle lune ce soir, j’ai pensé que j’allais l’apprécier ! Et il n’y a pas de meilleur endroit pour ça qu’ici, où nous sommes le plus près du ciel, » répondit Fárbauti.

En riant de son inquiétude, le vieux patriarche prit une gorgée de la coupe d’argent qu’il tenait. Elle avait l’air pleine d’alcool, et Yuuto pouvait voir que ses joues étaient légèrement rouges.

« Et puis qu’est-ce que je vois d’autres qu’un type qui s’en prend à une femme d’une façon vraiment inconvenante ! Vous parlez d’un truc qui tue l’ambiance. Ça gâchait le goût de mon verre, alors j’ai voulu un peu le gronder. Maintenant, pas besoin de me remercier. Keh-heh-heh-heh ! » ria Fárbauti.

« Hmph, quelle arrogance ! » Yuuto avait craché du sang venant de sa bouche sur le sol. « Je n’ai pas besoin d’un sermon d’un leader incompétent qui laisse son pays se perdre si vite que je peux le voir se produire. »

Dans des circonstances normales, Yuuto parlait poliment avec quelqu’un de plus âgé que lui ou au-dessus de lui dans la hiérarchie, mais ses derniers espoirs avaient été anéantis, et il était rempli du genre de désespoir où il ne se souciait plus vraiment des conséquences.

Et c’était sans parler du fait qu’il venait de lui donner un bon coup de poing dans la figure alors il n’y avait pas de meilleure cible pour toute l’indignation refoulée dans le cœur de Yuuto.

« La raison pour laquelle je me suis retrouvé dans cette situation au début, c’est parce que tu ne pouvais pas faire ton travail en tant que dirigeant, » grogna Yuuto. « C’est vrai, — toi, plus que quiconque, tu n’as pas le droit de me dire comment agir ! »

« S-Seigneur Yuuto, s’il vous plaît, ne..., » Félicia tenta nerveusement de le dissuader de continuer, mais pour Yuuto, elle était une autre des raisons pour lesquelles il avait été mis dans cette situation infernale, et il ne ressentait pas le besoin d’écouter ses conseils.

« Quoi ? Tu vas m’exécuter pour insulte à la dignité du souverain ? Ha ! Vas-y, essaye si tu le veux. Je mourrai de rire de ce souverain si mesquin. Ce n’est pas étonnant que ton pays tombe dans un gouffre, » déclara Yuuto.

Yuuto n’arrêtait pas d’aller et venir sur la situation. Au fond de son esprit, il s’entendait chuchoter : Ah, je suis mort, mais la partie de lui qui se sentait assez en colère pour ne pas se soucier de ce qui allait se passer ensuite avait quand même gagné.

Si cet homme avait fait les choses correctement, Yuuto aurait pu rester dans un Japon pacifique sans jamais avoir à venir ici. On l’avait tellement fait souffrir en l’amenant ici, et la cause profonde de toutes ses souffrances était en train de prendre un verre ici, sans se soucier de rien. Il ne serait pas satisfait tant qu’il n’aurait pas fait perdre son sang-froid à ce type et qu’il n’aurait pas laissé tomber son numéro de « dirigeant cool et ratatiné ».

Mais contrairement aux suppositions de Yuuto, le vieux patriarche ne s’était pas fâché, mais il avait croisé les bras et fermé les yeux. « Hrm... »

Quand il les ouvrit à nouveau, les coins de sa bouche se relevèrent en souriant.

« Tu as du culot, mon garçon. Tu es la première personne à m’en vouloir autant, même si tu savais que j’étais un patriarche. »

« Hehe, donc aucun de tes subordonnés ne t’a jamais parlé honnêtement ? » Yuuto sourit. « Je suppose qu’ils n’ont pas beaucoup confiance en toi, vieil homme. »

« S-Seigneur Yuuto, s-s’il vous plaît, arrêtez..., » demanda Félicia.

« C’est bon, Félicia, » déclara le patriarche. « Il n’est pas de mon peuple. Qu’il dise ce qu’il veut. »

« Mais..., » commença Félicia.

« J’ai dit que c’est bon, » déclara le patriarche.

Le vieux patriarche fit un unique et puissant regard à Félicia, qui s’inclina une fois et prit du recul.

« ... D’accord, c’est bon, » déclara Félicia.

Bien qu’il n’ait été ici qu’un mois, Yuuto était maintenant au courant du fait que les habitants du monde d’Yggdrasil rejetaient la noblesse et la lignée sanguine, et que leur société était un système basé d’une manière extrême sur la méritocratie.

***

Partie 5

Même dans une petite nation menacée par ses voisins, ce patriarche était quelqu’un qui s’était élevé à ce siège de pouvoir en vertu de ses propres capacités. Il y avait en effet quelque chose de noble et digne d’un dirigeant dans ses yeux et dans le ton de sa voix.

« C’est exactement ce que tu dis. Je n’ai pas vraiment le droit de te critiquer. » À ce moment-là, le vieil homme s’était assis sur place, les jambes croisées. Posant ses mains sur ses genoux, il inclina la tête. « Ma faiblesse et mon échec t’ont causé tant d’ennuis. Je suis vraiment désolé. »

« B-Bien... aussi longtemps que tu le comprends. » Après avoir reçu des excuses si facilement, Yuuto n’avait eu d’autre choix que d’abandonner son agression. Il était presque déçu de la rapidité avec laquelle la tension avait été déviée.

Mais le patriarche était beaucoup plus malin que Yuuto n’aurait pu l’imaginer. « Maintenant, je me suis excusé. »

« Quoi ? » Yuuto inclina la tête de façon suspicieuse, sans savoir ce que Fárbauti voulait dire par là.

En réponse, le patriarche jeta un regard significatif vers Félicia. « N’as-tu pas aussi quelqu’un à qui tu devrais t’excuser ? »

« Ah ! » Yuuto n’avait pas pu arrêter son exclamation de surprise quand il avait finalement réalisé le but du vieil homme.

Cette personne s’était correctement excusée auprès de lui malgré les moqueries et les insultes qu’il lui avait été fait. Si Yuuto n’admettait pas sa propre faute et ne s’excusait pas, il aurait l’air mal en point.

De la même façon, s’excuser était le seul moyen de ne pas perdre la face en tant qu’homme. Il avait été piégé et conduit dans cette situation.

Fárbauti était vraiment un vieux renard rusé.

« Espèce... de vieux bonhomme, » Yuuto cracha encore une insulte à Fárbauti.

« Kehe-hehe, alors ? Vas-y, continue, » avec un sourire suffisant, le vieux patriarche avait fait un geste à Félicia avec son menton.

Il n’y avait aucune chance de s’en sortir. Si Yuuto s’était enfui dans cette situation, il aurait foulé sa propre virilité.

« D’accord, j’ai compris ! » déclara-t-il en abandonnant sa position. « Félicia, je suis allé trop loin ! Quand j’ai réalisé que je ne pouvais pas rentrer chez moi, je me suis défoulé sur vous, et il n’y avait aucune excuse pour ça, et je suis vraiment désolé ! »

Il s’était excusé d’un seul trait, puis s’était incliné avec assez de force pour donner l’impression pendant un moment que son front pouvait se cogner contre ses genoux.

Quand il l’avait fait, il entendit le vieil homme à côté de lui murmurer. « On dirait que la pomme n’est pas pourrie jusqu’au cœur, » ce qui lui était tombé encore plus sur les nerfs, mais il l’avait ignoré.

« Non, vous n’avez pas du tout besoin de vous excuser, » Félicia semblait un peu gênée et essayait nerveusement de le réfuter. « C’est comme vous l’avez dit, Seigneur Yuuto, c’est moi qui vous ai convoqué ici. »

Mais Yuuto avait continué. « Hmm-hm ! Et pour être honnête, j’ai eu une certaine colère refoulée à ce sujet. Mais ce n’est pas pour autant qu’il fallait parler ainsi à la personne qui s’occupe de moi depuis que je suis arrivé ici. Alors, je suis désolé. »

Ici, dans le monde de Yggdrasil, Yuuto ne pouvait rien faire. En effet, il ne pouvait même pas survivre seul.

Il n’était là que depuis un mois, mais le mois avait été très long. Yuuto n’avait pu survivre que grâce au dévouement de Félicia. Si elle n’avait pas été là pour lui... Si elle avait agi comme tous les autres... Si elle l’avait plutôt abandonné dans ce monde où il ne parlait même pas la langue, Yuuto serait probablement mort dans un fossé en moins d’une semaine.

Depuis ces premiers jours, il lui avait toujours été reconnaissant. Et parce qu’il comprenait que le fait de la bouleverser ou se la mettre à dos affecterait directement sa survie, il avait toujours refoulé ses sentiments négatifs vis-à-vis d’elle sans jamais rien faire avec. Ne pouvant se permettre d’en parler, il avait désespérément réprimé ces sentiments, au plus profonds de son cœur, ce qui les avait obscurcis encore plus.

La vérité, c’est qu’il n’aimait pas qu’on l’arrache à un Japon prospère et pacifique et qu’on l’entraîne dans ce monde barbare rempli de pauvreté et de guerres. Et lorsqu’il s’était rendu compte qu’après tout, il ne pouvait pas rentrer chez lui, le barrage s’était brisé, et il n’avait plus été capable d’empêcher ce ressentiment de s’exprimer.

« S-S’il vous plaît, levez la tête, Seigneur Yuuto. » Félicia était tombée doucement à un genou et avait baissé sa tête. « Je... C’est moi qui devrais m’excuser ! »

Les yeux de Félicia débordaient de larmes.

« Pendant tout ce temps, j’ignorais la douleur dans votre cœur. Non, je faisais semblant de ne pas être au courant. Être convoqué seul dans un pays dont vous ne pouviez pas parler la langue, moqué et ridiculisé par ceux qui vous entourent, alors bien sûr que vous vous sentirez isolé et découragé... et j’ai détourné mes yeux de tout cela. Je n’arrêtais pas de me dire que puisque vous êtes l’Enfant de la Victoire, Gleipsieg, envoyé par la déesse Angrboða, alors cela devait être le destin, et puisque j’avais agi de bonne foi pour le Clan du Loup, je ne pouvais rien avoir fait de mal. S’il vous plaît, pardonnez-moi. »

Elle a dit qu’elle « faisait semblant de ne pas remarquer » mes sentiments, et cela ne ressemble pas à un mensonge, avait réalisé Yuuto. En d’autres termes, elle les a remarqués à un moment donné et s’en est sentie coupable. Cette culpabilité, combinée à son sens des responsabilités d’avoir été celle qui m’a convoquée ici, l’a rendue si dévouée à prendre soin de moi.

« Ce n’est qu’aujourd’hui, quand j’ai entendu vos cris de lamentation et ressenti votre colère de première main, que j’ai finalement réalisé que vous êtes humains comme nous tous, » avait-elle poursuivi.

« Hahahahaha, vous n’êtes pas si maligne, n’est-ce pas, Félicia ? » Yuuto n’avait pas pu s’empêcher de rire. « Rien qu’en me regardant, on voit que je ne suis qu’un être humain normal, pas un messager des dieux. »

« On dirait que l’affaire est réglée, » et alors, Fárbauti était intervenu, puis avait avalé une autre gorgée de sa chope.

« Désolé, vieil homme, » concéda Yuuto en le regardant. « Je t’ai aussi dit des choses assez méchantes. Et... merci. »

La tête de Yuuto s’était refroidie et il avait retrouvé son calme. Sans ce vieil homme, Yuuto aurait pu créer un gouffre irréparable entre lui et Félicia. Avec cette pensée en tête, les mots d’excuses sincères et de remerciements étaient facilement venus.

« Keh-heh-heh-heh, tu n’as pas besoin de t’excuser auprès de moi. Tu l’as déjà dit, mais c’est vrai que je suis un patriarche incompétent qui ne pouvait pas protéger son peuple. » Fárbauti gloussa, comme s’il se moquait de lui-même, et inclina de nouveau sa chope. Il regardait la ville qui s’étendait en dessous de lui. Il essayait d’être nonchalant, mais il y avait clairement de l’amertume dans sa voix.

 

 

Yuuto s’était déjà rendu compte que ce vieil homme était loin d’être incompétent. Mais ce n’était pas suffisant dans ce cas, et Fárbauti ne pouvait rien faire d’autre que d’affronter la situation désespérée et vexante qui se présentait.

Yuuto l’avait déjà entendu de la bouche du commandant en second du clan, Loptr, mais les agissements du patriarche lui avaient fait comprendre à quel point la situation autour du Clan du Loup était devenue terrible.

« Ce n’est pas votre faute, Père, » déclara Félicia. « Vous avez bien gouverné le Clan du Loup pendant de nombreuses années, et vous êtes aimé et respecté par le peuple. Mon défunt père Skíðblaðnir vous était reconnaissant du fond du cœur de lui avoir donné un nouveau foyer après qu’il eut été chassé du Clan du Sabot, et même d’aller jusqu’à en faire votre commandant en second. Il a toujours dit qu’il était vraiment béni d’avoir l’honneur de vous servir, Père. Non, tout est à cause de ce vil Botvid. Si ce n’était pas pour sa trahison... ! »

« Cette responsabilité m’incombe aussi, parce que je n’ai pas été capable de flairer les plans de l’homme. » Et avec un sourire amer, le vieux patriarche expliqua les circonstances à Yuuto.

Il semblerait qu’à l’origine, le Clan de la Griffe et le Clan du Loup avaient été indirectement liés, ce que l’on pourrait appeler des « clans affiliés », et à cette fin Fárbauti, et le patriarche précédent du Clan de la Griffe avaient échangé le Serment du Calice du Frère, avec un équilibre à soixante-quarante en matière de puissance et d’autorité.

Dans Yggdrasil, les relations établies par le Serment du Calice étaient inébranlables et absolues, et ainsi, après avoir éliminé la menace à l’est, Fárbauti avait pu se concentrer sur la guerre avec le Clan de la Corne à l’ouest.

Cependant, l’actuel patriarche du Clan de la Griffe, Botvid, avait forcé son prédécesseur à la retraite. Et dès qu’il avait pris le pouvoir, il avait attaqué le Clan du Loup à la vitesse de l’éclair, emportant une grande partie du territoire.

Face à cette soudaine trahison, les troupes du Clan du Loup avaient été déséquilibrées, et le célèbre et distingué patriarche du Clan de la Corne, Hrungnir, n’avait pas manqué l’occasion de faire subir au Clan du Loup une énorme défaite et une importante perte en soldats.

C’était peut-être une petite miséricorde que, peu de temps après, le Clan de la Corne ait retiré ses troupes pour répondre aux Clan du Sabot et aux Clan de la Foudre, qui commençaient à agir de façon suspecte. Le Clan du Loup avait échappé de justesse à destructions totales, mais même aujourd’hui, son destin ne tenait qu’à un fil.

« Dire que tu as été convoqué ici entre tous les temps, sans aucun moyen de rentrer chez toi. Cela doit être un désastre pour toi, » déclara Fárbauti. « Ce n’est pas quelque chose qu’on peut régler avec des excuses, mais je suis vraiment désolé. »

« Non, vous n’avez pas à vous excuser, Père... tout est à cause de moi..., » déclara Félicia.

« Un parent assume l’entière responsabilité de la conduite de son enfant. » Souriant chaleureusement, Fárbauti avait fait un geste de la main pour arrêter la protestation de Félicia.

Yuuto se gratta furieusement la tête pendant un moment, puis soupira profondément en haussant les épaules. « Assez. C’est déjà très bien. Par considération pour ce vieil homme, je considérerai tout ça comme pardonné. »

Le jour du décès de ma mère, mon père l’a abandonnée dans ses derniers instants. Je me suis juré que je ne deviendrais jamais comme lui. Que ce soit un membre de ma famille ou un amoureux, je n’abandonnerai jamais, les gens importants pour moi. Je m’y tiendrai à tout prix, même si cela me met en danger.

Il n’y avait aucun lien de sang entre Fárbauti et Félicia. Mais quand même, le vieux patriarche la regarda avec des yeux remplis de la bonté d’un père envers sa fille bien-aimée. Yuuto ne pouvait pas se résoudre à lui en vouloir, pas après avoir été vraiment impressionné par sa volonté de protéger sa famille de tout blâme sans égard pour lui-même.

« Tu sais, tu es un assez bon patriarche, » déclara Yuuto. « Désolé de t’avoir traité d’incompétent. »

« Hmph, si tu te sens vraiment mal à ce sujet, alors écoute encore quelques mots confus de ce vieil homme, » déclara Fárbauti.

« Hé, vas-tu toujours me faire la morale après tout ça ? » répliqua Yuuto, déprimé.

Yuuto avait décidé que ce vieil homme méritait son respect. Normalement, il aurait écouté la voix lancinante de la raison à l’arrière de sa tête, lui rappelant qu’il devrait utiliser un langage poli avec ses aînés, mais il était déjà venu jusque-là en parlant à l’homme comme un égal, et changer sa façon de parler maintenant semblait rendre les choses gênantes.

« Bien sûr que je vais le faire, » avait dit Fárbauti. « Je t’ai laissé dire ce que tu voulais il y a une minute. Maintenant, c’est à ton tour de m’écouter. »

***

Partie 6

« D’accord, d’accord. Qu’est-ce que tu veux me dire ? » demanda Yuuto.

« Sache que je vis depuis plus de 60 ans. J’ai traversé des situations houleuses les unes après les autres. Il y a eu l’éruption du volcan Surtsey et la grande inondation de la rivière Körmt. Il y a eu une grande famine provoquée par la sécheresse continuelle, et une fois, quand j’étais enfant, j’ai même vu le soleil se faire avaler par l’obscurité. J’ai fait face à la perspective de la mort sur les champs de bataille plus de fois que je ne peux compter sur les deux mains. Même maintenant, mon clan est au bord de la destruction totale. »

« Tu as eu une vie pleine de drames, c’est vrai, » avait convenu Yuuto. « En fait, c’est incroyable que tu sois encore en vie. »

« C’est vrai, et tu as tout à fait raison. Je suis toujours en vie ! » Fárbauti avait utilisé ses lèvres pour faire basculer vers le haut le morceau d’herbe de bambou qu’il tenait dans sa bouche, et avait frappé un poing sur sa poitrine avec un puissant bruit sourd.

Même si lui et son clan étaient coincés contre un mur, son visage et sa voix étaient ceux d’un homme indomptable qui allait se battre jusqu’au bout.

« Pourquoi penses-tu que c’est ainsi ? » demanda Fárbauti, regardant Yuuto dans les yeux comme s’il le testait pour sa réponse.

Devant ces yeux perçants qui semblaient voir à travers n’importe quoi, Yuuto ne pensait pas qu’il pouvait s’en tirer avec une réplique bon marché. Il secoua la tête, incapable de deviner la réponse.

Le vieil homme aux cheveux blancs avait souri. Puis il déclara en toute confiance. « C’est parce que je n’ai jamais abandonné. »

« ... Hein ? » s’exclama Yuuto.

« Pardon ? » s’exclama Félicia.

Yuuto et Félicia avaient exprimé leur confusion à l’unisson.

Leur regard visible dans les deux yeux disait tout : Ce n’est pas tout ce que vous avez à dire après avoir fait un tel spectacle et l’avoir développé comme ça.

Le vieux patriarche, incapable de garder un visage impassible, gloussa devant leurs expressions avec leurs yeux grands ouverts. « Keh-heh-heh-heh ! Souviens-toi de ça, mon garçon. Ce qui sépare le succès de l’échec, ce qui détermine la vie et la mort n’est pas l’intelligence ou la force brute, ou l’autorité ou la richesse. En fin de compte, tout cela est secondaire. Ce qui l’emporte en fin de compte, c’est..., » Fárbauti s’arrêta, et ponctua ses paroles en tapant du pouce sur son cœur. « ... La détermination, la volonté ferme à aller au bout des choses, quoi qu’il arrive. »

« Euh... d’accord, » déclara Yuuto.

Devant l’intense discours du patriarche, Yuuto s’était retrouvé à répondre par l’affirmative, mais cela ne signifiait rien pour lui.

Franchement, ça ressemblait à un tas de platitudes. Le monde n’était pas le genre d’endroit où l’on pouvait faire fonctionner les choses simplement en faisant preuve d’un peu de volonté.

Et plutôt que de penser à ce genre de philosophie vague et abstraite, Yuuto ne pouvait s’empêcher de voir de meilleurs exemples de puissance utile et bénéfique dans les compétences de combat de Sigrun, la magie des galldrs de Félicia, ou le charisme et le leadership de Loptr.

« À en juger par ce regard, tu n’es pas convaincu, n’est-ce pas ? » demanda Fárbauti. « Je pense que ce n’est pas surprenant en voyant à quel point tu es jeune. Mais tu ne devrais pas te moquer de son importance. Le pouvoir d’une volonté forte attire la bonne fortune à soi. Et un cœur qui a abandonné fait fuir la chance. »

« Génial, ça commence à ressembler à quelque chose d’occulte, » murmura Yuuto.

Ce discours était une façon pour Fárbauti d’essayer de transmettre un peu de sagesse à une génération plus jeune, et Yuuto ne voulait rien dire de grossier en pleine face de l’homme, alors il ne l’avait pas dit plus fort que ça.

« Alors, qu’est-ce que tu vas faire ? » demanda Fárbauti.

« Hein ? Que vais-je... ? Qu’est-ce que tu veux dire ? » demanda Yuuto.

« Vas-tu continuer à chercher un moyen de revenir chez toi ? Ou bien vas-tu abandonner l’idée de revoir ta patrie et vivre ici ? » demanda-t-il.

« Il n’y a aucune chance que j’abandonne, » cria Yuuto après avoir réfléchi.

Mystérieusement, pendant qu’il prononçait ces mots, c’était comme si un nuage qui était au-dessus de son cœur s’était dissipé. Même si c’était un soulagement, c’était un peu ennuyeux, car il était encore sceptique à l’égard de la philosophie du vieux patriarche.

Il était certain qu’il détestait la vie à Yggdrasil. Il en avait assez des maux d’estomac et de la dérision. Mais ce n’était pas le sentiment le plus fort qu’il avait en lui.

Ce qui lui était venu à l’esprit du fond du cœur, c’était l’image de son amie d’enfance bien-aimée.

« Je... Je vais tout faire pour rentrer à la maison pour retrouver Mitsuki !! » déclara Yuuto.

Beep! Beep! Beep deedeleeeee... ♪

Comme en réponse directe à son cri d’âme, une mélodie nostalgique s’était mise à résonner dans toute la pièce.

Au début, Yuuto pensait qu’il pouvait être tellement désespéré qu’il entendait des choses, mais il avait vraiment ressenti la vibration du smartphone serré dans sa main, indiquant qu’un appel était reçu.

« Attends... te moques-tu de moi... ? » murmura-t-il.

Son esprit revint instantanément à ce journal des appels manqués, qui ne pouvait se produire qu’après son arrivée dans ce monde.

« Non... pas possible..., » déclara-t-il.

La voix était vraiment rauque, et il retourna la main et fixa l’écran pour ainsi voir le nom Mitsuki Shimoya affiché à l’écran.

S’il perdait ne serait-ce qu’une seconde à hésiter, ce miracle pourrait lui glisser entre les doigts. Paniquant, tout en luttant pour être aussi prudent que possible, Yuuto avait appuyé sur le bouton Répondre avant de placer le téléphone à son oreille.

« H-hello ! Mitsuki !? » déclara-t-il

« Y-Yuu-kun !? C’est ta voix, hein, Yuu-kun !? Enfin ! Enfin ! Tu as enfin décroché ! Si tu étais en vie, tu aurais dû m’appeler et me le dire, idiot ! Waaaaaaaaaaaaauuughhhh !! »

Un flot incessant de cris larmoyants jaillirent après ça du haut-parleur. Cela lui avait fait résonner les oreilles, mais il n’avait même pas pensé à enlever le téléphone de son oreille.

« T-Tais-toi là ! Il m’est arrivé beaucoup de choses, d’accord ? » Alors qu’il lui répondait en criant, sa propre voix était étouffée par les larmes.

Il savait qu’un homme n’était pas censé pleurer devant les autres. C’était doublement vrai si c’était devant une fille qu’il aimait, et que cela soit fait au téléphone ou non. Et pourtant, il ne pouvait rien faire pour arrêter ses sanglots.

« D-Dans tous les cas, où es-tu en ce moment !? » s’exclama Mitsuki.

« Ça va te sembler insensé, mais je suis dans un autre monde appelé Yggdrasil. C’est vrai, d’accord ? Crois-moi, je t’en supplie ! » Lui demanda-t-il.

Même quand il l’avait dit, ça ressemblait tellement à une farce qu’il avait paniqué et s’était mis à essayer de se défendre.

Si Yuuto était dans sa situation, si c’était l’explication qu’il obtenait après n’avoir pas eu de nouvelles de quelqu’un depuis plus d’un mois et avoir finalement repris contact avec lui, il crierait, « Arrête de déconner ! » Et il serait furieux contre lui. Il n’en doutait pas. Mais cette explication absurde était totalement vraie.

L’esprit de Yuuto s’était mis à divaguer, se demandant comment il allait faire pour que Mitsuki le croie.

« ... D’accord, je te crois, » déclara Mitsuki.

« C-C’est plutôt rapide de ta part, » déclara-t-il, stupéfait. « Même moi, j’ai l’impression de dire n’importe quoi. » Ça se passait si bien que c’était étrangement décevant.

« Je t’ai vu disparaître dans les airs de mes propres yeux, Yuu-kun. Ton corps est devenu transparent, puis tu as disparu, » déclara Mitsuki.

« Oh, alors c’est à ça que je ressemblais. » Yuuto se souvint de sa vision de Félicia à ce moment-là. Au début, elle était floue et brumeuse, mais peu à peu, elle était devenue de plus en plus solide et réelle. Un phénomène similaire avait dû se produire au niveau de son corps.

« J’... J’étais si inquiète pour toi, tu sais, » déclara Mitsuki. « J’... J’ai pensé que je ne te reverrais plus jamais, que je n’entendrais plus jamais ta voix. Ce mois-ci, j’ai eu si peur et j’ai été si triste et uuughhhh... »

Son ami d’enfance était retombé en larmes.

« ... Je suis désolée. » Yuuto avait fait la seule chose qu’il pouvait et s’était excusé.

Les larmes d’une femme étaient injustes, comme le disait le proverbe, et Yuuto le comprenait maintenant très bien. Il y avait un tas de choses dont il avait voulu se plaindre auprès de Mitsuki, mais maintenant qu’elle s’était mise à pleurer, son esprit était devenu vide, envoyant ces pensées dans un endroit connu seulement de Dieu.

« E-Et puis, je me suis souvenue de la légende du sanctuaire de Tsukimiya, et de la pleine lune ce soir, et que c’était vraiment effrayant de le faire seul, mais je suis arrivée au sanctuaire, pensant que si je regardais dans un miroir opposé comme toi, je pourrais peut-être aller où tu es..., » déclara-t-elle.

« E-Espèce d’idiote ! Ne fais pas ça ! » déclara Yuuto.

« Tu arrives trop tard. J’ai déjà essayé, » répondit-elle.

« Quoi !? Je suis sérieux, c’était complètement irréfléchi de ta part ! » déclara Yuuto.

« Je ne veux pas entendre ça de toi, Yuu-kun, » avait-elle riposté. « J’y ai longuement réfléchi avant de décider de le faire. »

« Argh... ! » Devant une réfutation aussi claire et directe, Yuuto n’avait pas pu dire un mot en réponse.

Mitsuki était le genre de fille indécise qui, qu’il s’agisse de la collation à acheter ou des vêtements à acheter, faisait toujours attendre Yuuto sans fin jusqu’à ce qu’elle se décide. Et pourtant, de temps en temps, elle passait à l’action en fonction de ses émotions et faisait quelque chose de complètement fou ou d’imprudent.

Il connaissait cette partie de sa personnalité, mais cette fois c’était particulièrement mauvais. Il était stupéfait qu’elle ait vu une personne disparaître sous ses yeux et qu’elle ait été prête elle-même à tenter de faire la même chose.

« Mais quand j’ai essayé, rien ne s’est passé... mais je ne pouvais pas abandonner, et quand j’ai essayé d’appeler, ça a marché, » déclara-t-elle.

« Ça marche — Oh !! » Yuuto augmenta soudainement le volume de sa voix et il cria, surprenant Mitsuki.

« Qu’est-ce qu’il y a !? » demanda-t-elle.

« Mitsuki, tu es au sanctuaire de Tsukinomiya en ce moment, non ? Devant le miroir ? » lui demanda-t-elle.

« Euh-huh. Oh ! » À l’autre bout de la ligne, Mitsuki semblait avoir réalisé la même chose qu’il pensait.

Dans la petite ville où ils vivaient tous les deux, il y avait des endroits ici et là où les téléphones portables ne recevaient pas de signal. Apparemment, c’était parce que les téléphones cellulaires ne fonctionnaient que dans la zone de couverture par des choses appelées « stations de base ». Cela signifiait que sa ville était si éloignée de la campagne que toute la région n’était pas couverte par les stations de base voisines.

Même au Japon, il y avait des situations de ce genre. Et malgré cela, il recevait le signal dans un monde complètement différent. Ça aurait dû être impossible. Mais il n’y avait aucune raison de nier la réalité de ce qui lui arrivait en ce moment.

Et, pour chaque effet, il y avait une cause correspondante.

« M-Mais, qu’est-ce que c’est que ça ? Que se passe-t-il, Yuu-kun ? » demanda-t-il.

« Qui sait, » répondit-il. « Eh bien, je peux te dire une chose. Là où je suis en ce moment, il y a un miroir devant moi qui est identique à celui du sanctuaire de Tsukimiya, et il émet une lumière bizarre. »

« Quoiiii ? C-Celui qui est là fait ça aussi ! » s’écria Mitsuki.

« Je m’en doutais. Je suis prêt à parier que cette chose est certainement l’un des facteurs qui m’ont attiré dans ce monde alternatif, » déclara Yuuto.

« Mais quand j’ai essayé de faire le truc avec le miroir opposé, je n’ai pas pu aller là-bas ! » annonça Mitsuki.

« Oui, j’ai eu le même problème. Le fait de regarder dans les miroirs opposés sous la lumière de la pleine lune en fait partie, mais ce n’est probablement pas suffisant pour que cela fonctionne, » lui expliqua-t-il.

Yuuto s’était souvenu d’avoir appris une fois, dans une école primaire, la différence entre les conditions nécessaires et les conditions suffisantes. La pleine lune et le fait de regarder dans le miroir divin en utilisant un miroir opposé étaient certainement des conditions nécessaires pour traverser les mondes. Mais ces conditions n’étaient pas suffisantes.

Il y avait une autre condition qui devait être remplie.

Yuuto avait pu l’accepter calmement maintenant. Il n’avait pas prévu de le dire à haute voix parce que cela l’irritait, mais le fait qu’il était calme était dû au vieil homme bruyant à côté de lui avec un brin d’herbe de bambou dans sa bouche.

« Comment ça, “ce n’est pas suffisant” ? » avait crié Mitsuki. « Qu’est-ce qui manque ? »

« C’est ce que j’aimerais savoir. Mais si je ne découvre pas ce que c’est, je ne pourrai pas rentrer chez moi, » répondit Yuuto.

« ... Tu plaisantes, n’est-ce pas ? Tu peux revenir tout de suite, non ? Tu mens pour me faire peur, Yuu-kun. Tu ne vas pas me berner si facilement, » déclara Mitsuki.

« J’aimerais pouvoir te dire que c’est un mensonge. Mais ça veut simplement dire qu’on rate quelque chose, c’est tout. Ça ne veut pas dire que je ne peux pas revenir du tout —, » déclara Yuuto.

Beeep-beep! Beeep-beep!

Une tonalité électronique inadaptée à Yggdrasil avait coupé les mots de Yuuto. C’était la tonalité d’avertissement que la batterie était presque à plat. Si cela devait se produire si c’était, c’est qu’il aurait dû faire plus attention à la façon dont il utilisait la batterie, mais Yuuto avait reporté ses regrets à plus tard.

« Bon sang, le temps est déjà écoulé, hein ? Je te donnerai plus de détails la prochaine fois qu’on parlera. Alors s’il te plaît, attends-moi ! » déclara Yuuto.

« Très bien ! Promets-le-moi ! Tu pourras me rappeler, hein !? Ce n’est pas la dernière fois que j’ai de tes nouvelles, hein !? » lui demanda-t-elle.

« C’est vrai. Je suis vraiment désolé de t’avoir fait t’inquiéter. De toute façon, je suis en un seul morceau et je suis en bonne santé. Alors, ne t’inquiète pas pour moi. Et je trouverai un moyen de rentrer ! » déclara Yuuto.

« D’accord... C’est vrai ! C’est une promesse. Tu ferais mieux de revenir ici ! » déclara Mitsuki.

« Ouais, je te le promets ! Je vais à tous les coups rentrer, » déclara-t-il.

« Je te crois. Je crois en toi, Yuu-kun, tu as toujours tenu tes promesses avec moi. Donc je sais que tu vas respecter celle-là aussi —, » la voix de Mitsuki avait été soudainement coupée.

Yuuto fixa l’écran noir. Le fait d’appuyer sur le bouton d’alimentation n’avait plus rien fait. Pourtant, le smartphone lui avait déjà servi pour atteindre un but incroyable.

Il en avait assez de ce monde et ne voulait plus rester ici, ce sentiment n’avait pas changé. S’il le pouvait, il voulait rentrer chez lui tout de suite. Il ressentait déjà une douleur aiguë dans ses tripes en pensant à la façon dont ces jours de maux d’estomac et de moqueries allaient recommencer.

Mais le trou béant de solitude dans son cœur avait été comblé, sinon complètement, mais au moins partiellement. Il avait été écrasé par sa propre solitude et sa propre faiblesse et avait perdu confiance en lui, mais le fait d’avoir rejoint son amie d’enfance, même si c’était juste au téléphone, lui avait redonné un peu d’éclat de vie.

C’était un enfant optimiste et chanceux de la campagne qui avait tendance à s’emporter, mais c’était aussi un gars à l’ancienne.

« Keh-heh-heh-heh, on dirait que la chance a commencé à venir dans ta direction, n’est-ce pas ? » Fárbauti ricana. « Et voilà, c’est parfait ! Tu ne peux pas te moquer de ce que j’ai dit maintenant, hein ? »

Le vieux patriarche croisa les bras en riant avec assurance.

« ... Hé, grand-père. Tu as dit que ne pas abandonner, c’est le truc de la vie, non ? » demanda-t-il.

« Oui, c’est exactement ça, » répondit-il.

« Je vois..., » murmura Yuuto.

Pour l’instant, j’ai confiance en ces mots, décida Yuuto.

Le son de la voix larmoyante de Mitsuki résonnait dans son esprit, et ne voulait pas s’en aller. Il ne pouvait pas laisser la fille qu’il aimait se sentir triste. Ce sentiment unique et fort lui avait donné une nouvelle détermination.

Si ça m’aide à revoir Mitsuki, je ferai tout ce qu’il faut. Je survivrai à toutes les souffrances et les épreuves. Je survivrai, même si je dois manger des pierres pour le faire. Et puis...

« Je vais trouver un moyen de rentrer chez moi !! » déclara Yuuto.

Saisissant sa nouvelle détermination, la main de Yuuto s’était serrée avec plus de force autour de son smartphone.

***

Partie 7

La nuit à Iárnviðr était sombre et profonde.

Au 21e siècle, même les villages ruraux comme celui d’où venait Yuuto possédaient la lumière des lampadaires, ou la lumière provenant des fenêtres des maisons dont les propriétaires veillaient tard. Cependant, Iárnviðr était devenue complètement silencieuse, et la seule lumière dans l’obscurité venait de la pleine lune, et de la torche que Félicia portait.

« Euh ! Donc Félicia, je voulais juste dire... euh..., » en revenant du sanctuaire, Yuuto rassembla son courage et présenta sa gratitude en mots. « Merci pour tout ce que vous avez fait pour moi ! »

Ils s’étaient séparés de Fárbauti à la base de la Hliðskjálf, il n’y avait donc que les deux de présent en ce moment.

« Oh, euh, vous n’avez pas à vous inquiéter de ce qui s’est passé au hörgr, » déclara Félicia avec honte. « Franchement, c’est moi qui suis responsable... »

Peut-être qu’il avait accidentellement déterré son sentiment de culpabilité, contrairement à ses intentions.

Yuuto se hâta d’agiter les mains dans le déni. « Non, non, non, ce n’est pas ça ! S’il vous plaît, ne refaites pas tout ça. Euh ! Bien que je suppose que c’est probablement de ma faute si j’en parle, mais... ! »

« Euh..., » balbutia Félicia.

« Alors, tout à l’heure, » dit-il rapidement, « Je me suis excusé auprès de vous, mais je ne vous ai jamais remerciée. Félicia. Ce mois-ci, vous m’avez aidé et vous avez pris soin de moi. Vous avez même fait des choses comme rester debout, tard le soir, pour m’aider quand j’étais malade, et cela même si vous aviez du travail pendant la journée, et j’ai pensé... que ce serait mal si je ne vous remerciais pas correctement pour tout cela. »

À mi-parcours, Yuuto avait commencé à être gêné par ce qu’il disait, et il avait dû détourner le regard. Ses joues étaient étrangement chaudes. Il était content qu’il fasse nuit. Son visage était certainement rouge vif, mais au moins la lumière rougeâtre de la torche aiderait à le dissimuler.

« Vraiment... Merci beaucoup ! » Yuuto inclina la tête, en y mettant tous ses sentiments.

C’était quelque chose qu’il aurait dû lui dire de retour du hörgr, et qu’il essayait de recracher depuis lors, alors qu’ils descendaient les escaliers de la Hliðskjálf et qu’ils franchissaient la porte de la ville. Maintenant, ils étaient presque de retour chez Félicia et Loptr, et il venait à peine d’être capable de rassembler son courage, se disant qu’il n’y aurait peut-être plus jamais de bon moment pour le dire s’il laissait passer celle-là.

« Je ne mérite pas de tels remerciements, » Félicia plaça une main sur son cœur et ferma les yeux. C’était comme si elle réfléchissait profondément aux paroles de Yuuto.

Au bout d’un moment, elle acquiesça d’un signe de tête fort et affirmatif.

« D’accord, j’ai décidé. Frère ! Je veux que vous soyez notre médiateur. » Alors qu’elle entrait chez elle, Félicia avait crié pour appeler Loptr.

« Euh ? » Loptr, qui était en train de savourer un dernier verre avant de se coucher, avait été totalement pris au dépourvu, et avait répondu avec un regard tout à fait ridicule. « De quoi s’agit-il, Félicia ? Et vous, qu’est-ce qui s’est passé ? N’avez-vous pas pu rentrer chez vous ? »

« C’est bien ça. Eh bien, je vais devoir rester ici un peu plus longtemps. Je suis désolé pour le dérangement. » Yuuto inclina poliment la tête.

« Hm, en attendant, on dirait que vous avez trouvé du cran. Vous avez un meilleur regard désormais, » déclara Loptr, avec un sourire doux.

« ... Du cran ? » Yuuto n’avait pas pu s’empêcher de se rappeler que lorsqu’il avait rencontré Sigrun pour la première fois, elle l’avait critiqué en utilisant une remarque similaire, sur son manque de détermination. Il n’avait pas l’impression d’avoir changé depuis, alors il ne savait pas trop quoi penser.

« Quand vous êtes parti d’ici hier soir, vous aviez ces yeux de poisson mort, comme quelqu’un qui avait tout abandonné. Mais pour l’instant, je peux voir une forte volonté en eux, » expliqua Loptr.

« Avais-je vraiment l’air si mal ? » demanda Yuuto.

« Ouais, vous aviez les yeux d’un perdant. Comme un soldat d’une armée vaincue, » répondit Loptr.

« C’est une façon affreuse de le dire. » Yuuto se sentait découragé de l’entendre dire si ouvertement, mais la description avait aussi frappé dans le mile.

Il est vrai que, jusqu’à mon départ pour le hörgr, je ne pensais qu’à fuir Yggdrasil, à fuir ma douleur et mes souffrances. J’avais une attitude complètement négative.

Loptr pouvait sembler décontracté et un peu superficiel à première vue, mais il avait en fait une profonde compréhension des gens et un bon œil pour voir leur vraie nature.

Ce n’est pas étonnant qu’il soit le commandant en second à son âge, pensa Yuuto.

« Frère, je te demanderai de ne pas utiliser un langage aussi irrespectueux pour décrire la personne qui va devenir mon grand frère assermenté, » déclara Félicia.

« ... Quoi ? Eh, euh. Ça me fait me rappeler que tu as parlé d’un médiateur tout à l’heure... tu ne veux pas dire — !? » s’exclama Loptr.

« Exact, » confirma Félicia. « Je veux que tu serves de médiateur pour que le Seigneur Yuuto et moi puissions échanger le Serment du Calice du Frère Externe. »

Félicia avait fait un petit signe de tête pendant qu’elle parlait, alors que son ton était calme et réaliste.

En revanche, Loptr avait l’air assez troublé. « Es-tu sérieuse, Félicia ? Tu as le potentiel de gravir les échelons et de devenir l’un des futurs dirigeants du Clan du Loup. Je ne dis pas cela uniquement en tant que membre de ta famille. Comprends-tu le poids de ton Serment du Calice ? »

« J’en suis pleinement consciente, » répondit Félicia.

« Aujourd’hui, lorsque j’ai visité le palais, j’ai entendu certaines choses à propos de Yuuto, et franchement, sa réputation n’est vraiment pas très bonne. Si tu commences à le traiter avec déférence en tant que grand frère, cela va aussi affecter la façon dont tu seras traitée. Ils diront des choses blessantes comme : “Pour quelqu’un qu’on appelle la Sage Louve Ráðsviðr, c’est une idiote aveugle quand il s’agit d’une personne qui l’intéresse”. Veux-tu toujours faire ça ? » demanda prudemment Loptr.

« Je suis toujours désireuse de le faire, » Félicia le regarda droit dans les yeux et hocha la tête solennellement. « J’en suis venue à admirer profondément la nature aimable et magnanime du Seigneur Yuuto, du fond de mon cœur. Après avoir été charmé à ce point, il n’y a aucune chance que je ne veuille pas obtenir son Serment du Calice. »

Loptr soupira et jeta un regard quelque peu amer dans la direction de Yuuto, puis prit sa coupe et en but son contenu en une seule fois.

« ... Wôw ! » s’exclama Loptr.

Son haleine puait l’alcool, et pour Yuuto, c’était un peu comme s’il buvait ses peines.

Même s’il n’avait connu Loptr qu’une nuit et un jour, il avait eu l’impression que l’homme était imperturbable, et le voir comme ça donnait l’impression à Yuuto qu’il lui avait fait quelque chose de terrible. Il sentait son corps tendu à l’idée d’y penser.

« E-Euh ! Alors, qu’est-ce que c’est exactement qu’un “Frère Extérieur” ? » demanda Yuuto.

« Oh, bon sang. Il ne le sait même pas, et tu vas en faire ton grand frère, » Loptr s’était mis à rire. Puis il haussa les épaules avant de l’expliquer à Yuuto.

Tout comme ceux qui partagent le même parent dans une famille normale sont frères et sœurs, le concept n’était pas différent parmi les familles claniques formées par les Calices.

Cependant, si deux personnes de « parents » assermentés différents en venaient à se reconnaître et à se respecter mutuellement, et qu’elles décidaient d’échanger le Serment du Calice, elles pourraient aussi devenir des frères et sœurs assermentés. Un tel frère ou une telle sœur de l’extérieur de la famille de son clan était connu sous le nom de frère ou de sœur extérieur.

L’échange de ce serment avec quelqu’un signifiait qu’ils pouvaient se promener en proclamant qu’ils étaient le frère d’untel, et ainsi ceux qui avaient un statut élevé ou de bonnes perspectives d’avenir au sein d’un clan devaient faire preuve de prudence quant aux personnes avec qui ils prêtaient de tels serments.

« C’est — ! Félicia, ne croyez-vous pas que c’est un peu fou de le faire tout d’un coup !? » Yuuto avait commencé à paniquer.

« Non, je suis très saine d’esprit. » Félicia lui sourit doucement. Il n’y avait aucune hésitation ou le moindre signe d’appréhension dans ses yeux.

« Mais quelqu’un comme moi n’est pas digne d’être votre frère assermenté, Félicia, » lui déclara-t-il.

« Ce n’est pas du tout vrai. Je souhaite sincèrement que je puisse recevoir votre Serment du Calice, » déclara Félicia.

« Comment pouvez-vous voir autant de valeur en moi... ? » demanda Yuuto.

« Teehee. À mon avis, les autres membres du clan n’ont tout simplement pas le discernement nécessaire pour reconnaître votre caractère. Bien qu’étant un novice complet, vous avez gagné contre Run dans un combat. Ils ont ri et rejeté votre victoire comme n’étant rien d’autre que de la chance, ce qui en dit long sur eux. Et avec ce qui vient de se passer, vous avez montré à quel point vous êtes magnanime et ouvert d’esprit ! » annonça Félicia.

« Hein ? » Yuuto était déconcerté.

« Ils voient le lionceau d’un lion et l’appellent un simple chat, se moquant de lui comme d’un faible idiot. Franchement, on se demande qui est le vrai imbécile dans cette situation. Dans un avenir proche, chacun d’entre eux se prosternera sûrement à vos pieds, Seigneur Yuuto. »

« Ohh ? » déclara Loptr en souriant malicieusement. « L’intuition de Félicia est souvent juste... Donc il va se transformer en quelque chose d’important, n’est-ce pas ? D’accord, c’est ma chance. Qu’en dites-vous, Yuuto ? Voudriez-vous devenir mon petit frère, vous aussi ? »

Loptr fixa Yuuto avec impatience. Il l’avait demandé d’un ton plaisant, mais son regard fervent était dépourvu d’humour.

« Oh, mon Dieu, tu es aveugle comme toujours, Frère, » déclara Félicia. « Es-tu en train de dire que tu essaierais de recruter même le messager de la déesse Angrboða pour travailler sous tes ordres ? »

« Il dit que ce n’est pas ce qu’il est, n’est-ce pas ? » répliqua Loptr. « Alors il n’y a pas de problème. Pour relancer le Clan du Loup, j’ai désespérément besoin de recrues prometteuses que je puisse trouver. »

« Franchement, tous les deux, vous m’accordez trop d’importance..., » Yuuto s’affaissa ses épaules de lassitude.

Après tout cela, à moitié parce qu’il suivait le courant et l’autre moitié à cause de la pression combinée du frère et de la sœur insistants, ce soir-là, Yuuto avait échangé le Serment du Calice avec chacun d’eux, avec l’indication que ce ne serait que pour le temps jusqu’à ce qu’il retourne au Japon.

« J’espère qu’on s’entendra bien à partir de maintenant, Grand Frère, » se réjouit Félicia.

« Faites pleurer notre petite sœur, et vous le paierez, petit frère, » ricana Loptr. « Ha ha ha ha ha. »

Ainsi, dans cet étrange autre monde, pour le meilleur et pour le pire, Yuuto avait gagné une nouvelle famille.

***

Chapitre 3 : Acte 3

Partie 1

La nuit après que Yuuto eut échangé son Serment du Calice, une première pour lui, il était dans le hörgr en train de parler à Mitsuki, lui rendant compte de sa situation récente.

« ... Et pour l’instant, c’est à peu près comme ça que cela s’est déroulé. Je n’aurais jamais pensé adopter une nouvelle famille dans un autre monde, » déclara Yuuto.

L’hypothèse initiale était qu’il ne pouvait entrer en contact que le soir de la pleine lune, mais en pensant qu’il devrait quand même essayer, il s’était rendu à l’hörgr, mais le fait de trouver qu’il pouvait recevoir un signal comme si cela n’était rien d’inhabituel était décevant à sa manière.

« Hmmmm... en fait, je pense que cela me rend encore plus inquiète, » déclara Mitsuki.

« Hein ? Pourquoi ? » demanda Yuuto.

« Ne fais rien avec Félicia, d’accord ? » demanda Mitsuki.

« Quoi — ! Il n’y a aucune chance que je fasse ça ! C’est... C’est juste ma petite sœur adoptive ! » s’écria Yuuto.

« Tu bégayes, » répliqua-t-elle.

« C’est parce que tu dis des choses scandaleuses tout d’un coup, » répliqua-t-il à son tour.

« C’est ce que je fais ? Je ne pense pas que ce soit si scandaleux, » déclara Mitsuki.

« S’il s’agit de savoir si je l’aime ou si je la déteste, je l’aime bien, mais..., » commença Yuuto.

« Tu vois ! » s’exclama Mitsuki.

« Laisse-moi tout simplement finir. Pour moi, c’est à la fois la personne qui m’a amené ici et celle qui m’a sauvé la vie après mon arrivée. Elle est comme une sœur aînée pour moi et une sœur cadette, mon enseignante et mon interprète, et... eh bien, il y en a beaucoup, mais rien de romantique, » expliqua Yuuto.

« Hmmm, eh bien, je suppose que je vais te croire. Et qu’en est-il de Sigrun ? » demanda Mitsuki.

« Pour elle, c’est encore plus hors de question, » répondit Yuuto avec lassitude. « En vérité, même si je lui faisais des avances, je parie qu’elle me rejetterait en me frappant si fort à l’entrejambe que ça me ferait m’envoler... »

Il avait frémi à l’idée. Juste en l’imaginant un instant, il pouvait sentir les muscles entre ses jambes se contracter involontairement.

Peut-être parce qu’elle n’arrivait toujours pas à se remettre de ce premier combat, Sigrun avait demandé à Yuuto de l’accompagner quelques fois pour un entraînement à l’épée chaque fois que sa santé fluctuante le lui permettait. Il avait été amèrement sensibilisé chaque fois en voyant à quel point ses capacités physiques étaient importantes à un niveau absurde. S’il n’était pas prudent avec elle, il pourrait littéralement se retrouver dans l’impossibilité d’avoir des enfants.

Il était vrai qu’il pensait qu’elle était une fille d’une beauté exceptionnelle, mais ses sentiments les plus forts et les plus directs à son égard pouvaient se résumer par l’expression « On ne réveille pas un chien qui dort. »

« De toute façon ! Tu vas revenir à la maison, n’est-ce pas ? » demanda Mitsuki. « Alors, pas d’embrouilles avec les filles là-bas ! »

« Hehe hehe. Oui, oui, je comprends, » déclara Yuuto.

« Qu’est-ce qui te fait rire ? » demanda Mitsuki.

« Ce n’est rien du tout, » répondit-il.

« Si ce n’est rien, alors pourquoi tu as ri ? » demanda Mitsuki.

« Franchement, ce n’est vraiment rien, » répéta Yuuto en souriant.

Il n’y avait aucune chance pour lui de dire la vérité à Mitsuki, à propos du fait qu’elle était jalouse de Félicia et de Sigrun, et que cela le rendait heureux. Il n’avait pas le droit de le lui dire.

Ils étaient tous les deux au courant de l’affection de l’autre. Cependant, Yuuto avait décidé qu’il le lui demanderait à haute voix et ne le confirmerait officiellement qu’après son retour au Japon.

Il avait l’intention de revenir, mais il ne savait pas combien de temps cela prendrait. Les choses étant si incertaines, il ne voulait pas qu’elle soit attachée à lui.

« N’est-ce pas quand même si étrange ? » demanda Mitsuki. « Non seulement tu as été envoyé dans un autre monde, Yuu-kun, mais on peut encore parler au téléphone comme ça. Tu as dit que c’était à cause de ce métal appelé “Álfkipfer”, non ? »

« Ouais, et ce foutu truc m’a permis de vivre une vie charmante, c’est sûr, » avec un peu de sarcasme, Yuuto haussa les épaules.

Ce métal était un mystère total. Il semblait que les pouvoirs extraordinaires des Einherjars et la magie musicale du galldr utilisaient également le même pouvoir que celui contenu dans l’Álfkipfer, une énergie divine appelée ásmegin. Et le plus étrange, c’est que...

« Alors, le miroir ici, tu penses que c’est pareil ? » demanda Mitsuki.

« Je dirais que c’est un pari que je gagnerais à coup sûr, » répondit-il.

Même maintenant, pendant leur appel téléphonique, le miroir divin devant Yuuto émettait une faible lumière. Et il était plus que probable que le miroir au Japon produisait exactement le même phénomène.

Il n’avait jamais entendu parler d’un métal qui émettait de la lumière de son propre chef. La tête de Yuuto était remplie de questions à propos de comment et pourquoi un matériau aussi fantastique était apparu au Japon. Bien qu’à ce stade, ce genre de détails n’avait pas vraiment d’importance pour lui.

Le fait était que, bien que Yuuto n’ait pas compris la logique ou le mécanisme derrière tout cela, il n’y avait pas de doute que les deux mondes étaient reliés par ces mystérieux miroirs divins. Et même si cette connexion n’était peut-être pas assez « large » pour qu’une personne puisse voyager en ce moment, des ondes électromagnétiques comme le signal utilisé par son smartphone pourraient passer.

Les deux mondes n’étaient pas coupés l’un de l’autre.

Yuuto avait juste besoin de trouver un moyen d’obtenir la connexion dans le même état qu’au moment où il avait été amené dans ce monde — assez large pour qu’une personne puisse à nouveau passer à travers.

« Hmmmm, mais je m’interroge toujours à ce sujet, Yuu-kun, » déclara Mitsuki. « Peut-être que tu as vraiment été convoqué dans ce monde parce que tu as une sorte de mission ou de destin. Alors peut-être que si tu t’occupes de tout ça, tu seras automatiquement renvoyé chez toi ? »

« Hrm... Une mission, hein ? » Bien qu’il avait eu honte de l’admettre, il avait l’impression d’avoir passé le mois dernier à se ridiculiser constamment. Quand son état mental avait touché le fond, Fárbauti et Mitsuki l’avaient aidé à s’en sortir, mais il ne pouvait toujours pas s’imaginer comme étant l’Enfant de la Victoire, Gleipsieg, comme Félicia ne cessait de le dire.

Pourtant, c’était un fait que Félicia avait prié lors d’une demande rituelle pour la victoire de son clan, et elle avait insisté sur le fait qu’elle avait senti sa magie s’emparer de cela lorsqu’elle l’avait appelé.

« En d’autres termes, puis-je rentrer chez moi si j’aide le Clan du Loup à gagner ? » se demandait Yuuto. « C’est assez facile à dire. Je ne peux même pas avoir une vraie conversation avec ces gens. Alors, comment suis-je censé faire ? C’est comme un jeu dont la difficulté est réglée sur “Impossible”. »

Yuuto n’était rien de plus qu’un lycéen de deuxième année totalement banal. Il ne comprenait rien à la politique, à l’économie ou à la stratégie militaire. Il n’avait pas non plus le genre de pouvoir ou de capacités ridicules qui lui auraient permis de remplir tous les rôles à lui tout seul, comme le personnage principal d’un manga ou d’un jeu.

Comment quelqu’un comme lui était-il censé être capable de sauver quelque chose d’aussi important qu’un pays ?

Franchement, il n’en avait aucune idée.

 

☆☆☆

 

Des rayons de soleil s’étaient déversés par le haut, faisant scintiller magnifiquement la surface de la rivière.

Les bruits de l’eau qui coulait et le chant des petits oiseaux se mêlaient à des voix vives et des rires enjoués.

« Ahhhh ! Belle vue, n’est-ce pas, Yuuto ? » s’écria Loptr.

« ... Je ne peux pas le nier, » répondit Yuuto.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? » demanda Loptr avec un large sourire. « Si tu es un homme, tu devrais dire ce que tu penses plus clairement. »

« Euh, je ne pense pas être en mesure de faire ça, » Yuuto avait souri d’un air raide, se grattant la tête maladroitement.

Devant eux se trouvaient Félicia et Sigrun, ainsi que trois autres belles jeunes filles qui s’ébattaient dans la rivière et s’aspergeaient d’eau. Leurs vêtements mouillés étaient légèrement transparents, ce qui était assez excitant.

Yuuto s’était retrouvé dans cette situation après avoir accepté l’invitation très ferme de Loptr. Il avait dit que sortir pour s’amuser ensemble était le meilleur moyen d’approfondir leur nouveau lien fraternel, mais...

« Quand on pense aux plaisirs de l’été, c’est forcément la rivière, n’est-ce pas ? » demanda Loptr.

Alors que son nouveau frère aîné assermenté lui faisait un clin d’œil, Yuuto s’était demandé s’il n’avait peut-être pas fait le mauvais choix.

« Ce que je voulais te demander, c’est pourquoi tu n’as amené que des filles ? » demanda Yuuto.

« ᚹᚨᚷ? » Loptr inclina sa tête de façon interrogative.

Il semblait que les effets du galldr de Connexions avaient expiré, de sorte qu’il ne pouvait plus comprendre les paroles de Yuuto. Loptr semblait s’en rendre compte rapidement, et il commença à fredonner une mélodie qui lui était maintenant très familière.

« Voilà, ça devrait suffire. Alors, qu’est-ce que tu disais ? » Loptr avait repris la conversation là où elle s’était arrêtée.

Apparemment, Loptr pourrait utiliser tous les sorts de galldr que Félicia connaissait. De plus, ses compétences à l’épée étaient censées être supérieures à celles de Sigrun. Yuuto n’avait pas pu résister à la jalousie face à un homme si ridiculement puissant.

Yuuto haussa les épaules et répéta sa question. « Je demandais pourquoi tu n’amenais que des filles avec nous. »

« Hein ? Mais si j’amenais des gars, il n’y aurait rien de bon à regarder, » répondit-il.

« Eh bien, je suppose que tu as raison. En fait, Loptr, je n’avais jamais réalisé que tu étais un tel play-boy, » déclara Yuuto.

Yuuto avait appris que les trois autres filles étaient les maîtresses de Loptr. Contrairement au Japon, ici, à Yggdrasil, un homme ayant les moyens et la fiabilité pouvait librement avoir de nombreuses amantes. Cet homme était le commandant en second du Clan du Loup, il serait donc étrange pour lui de ne pas avoir au moins une partenaire.

Ils disent « Dieu ne donne rien sans rien », mais c’est un mensonge total, Yuuto s’était trouvé en train de penser. Voilà un homme qui avait tout ce qu’il fallait !

« Hm ? » Juste à ce moment-là, Yuuto avait capté quelque chose du coin de l’œil. Une partie entière du rivage de la rivière était tachée d’un noir d’apparence presque inquiétante. « Attends ! Est-ce que ça pourrait être... ? »

Alors que Yuuto avait louché pour mieux voir.

« Grand Frère ! » Félicia l’avait appelé.

Quand Yuuto se retourna pour regarder, il vit qu’elle avait parfaitement perforé un poisson avec un harpon en bois, et qu’elle le hissait pour le lui montrer. Elle était normalement si raffinée et digne d’une dame, mais il semblerait qu’elle avait aussi un côté un peu sauvage.

Son visage était absolument rayonnant, et il communiquait clairement à tous l’affection profonde qu’elle portait à Yuuto.

 

 

Tandis que Yuuto se sentait attiré par son sourire et lui faisait signe de la main, il avait soudain ressenti un sombre frisson couler le long de sa colonne vertébrale.

« Hé, Yuuto, » dit Loptr. « Je sais que c’est moi qui le dis, mais si tu veux prendre Félicia pour épouse, je ne te pardonnerai pas si tu t’amuses avec d’autres femmes, OK ? »

Il avait dit les mots d’un ton léger et plaisant, mais les yeux de Loptr ne riaient pas du tout.

On aurait dit que ce type était un peu du genre grand frère surprotecteur. Il n’était pas assez obstiné pour sortir une phrase comme « Je ne te laisserai jamais lever le petit doigt sur ma sœur ! » Mais son désir de trouver un homme bien pour rendre sa sœur heureuse était apparu haut et fort.

Loptr avait perdu sa mère et son père, et Félicia était sa dernière parente de sang vivante. Ses sentiments quand il s’agissait d’elle étaient compréhensibles.

« Comme je te l’ai déjà dit, j’ai une fille que j’aime bien dans mon pays natal, » déclara Yuuto rapidement. « Je ne vais rien faire du genre. »

« Ohh, vraiment ? Dans tous les cas, si tu fais pleurer ma petite sœur... Je vais te tuer, d’accord ? »

« Ah... Hahahahaha, » Yuuto ne pouvait gérer cela qu’avec un rire sec et rauque en réponse.

Yuuto commença à se demander, à moitié en plaisantant et à moitié sérieusement, s’il ne pourrait pas rencontrer sa mort prématurée ici dans ce monde à cause d’un frère aîné enragé.

***

Partie 2

« Raagh, bon sang ! Juste une putain d’étincelle ! » Crachant les mots dans la frustration, Yuuto avait déplacé l’archet dans sa main dans les deux sens à grande vitesse.

D’avant en arrière.

D’avant en arrière.

Encore et encore.

« Argh, franchement ! Pourquoi ne s’allume-t-il pas ? » demanda-t-il pour lui-même.

Gémissant à haute voix, Yuuto avait regardé la planche de bois devant lui avec tant de haine que l’on pourrait supposer qu’elle avait tué ses parents.

Il y avait plusieurs petites entailles noircies dans la planche, dont l’une était munie d’une tige de bois. La ficelle de l’arc court était enroulée autour de la tige de bois de telle sorte que le déplacement de l’arc en avant et en arrière faisait tourner la tige en place.

C’était une méthode pour faire du feu par friction, connue sous le nom de méthode de fabrication du feu par friction à l’arc ou archet. C’était censé être une façon courante d’allumer un feu à Yggdrasil, mais malgré le fait qu’il était à l’ouvrage depuis presque cinq minutes, il n’y avait même pas de fumée.

Ses bras commençaient vraiment à lui faire mal, à tel point qu’il ne pouvait s’empêcher de grogner à haute voix.

Lorsqu’il entendit un *soupir* las d’en haut, Yuuto leva les yeux pour voir Sigrun, qui était probablement venue le voir et le regarda d’un air exaspéré.

« ᛚᛖᛜᛞ: ᛃᚨᚷ ᚷᛟᛉ. » Sur quoi, Sigrun arracha avec force l’archet des mains de Yuuto et enroula de nouveau la corde autour de la tige de bois.

En moins de dix secondes, des bouffées de fumée blanche s’échappèrent de la planche.

« Attendez, mais comment !? » Yuuto fit entendre sa voix en raison de son émerveillement.

Sigrun l’avait ignoré et, d’un mouvement bien maîtrisé, elle ramassa le petit tas de sciure noircie — contenant maintenant une minuscule et fragile braise — et le transféra sur un morceau de coton fait de fougère d’osmunda.

Elle avait ensuite placé le coton au centre des brindilles minces et des bâtonnets qui avaient été empilés comme du bois d’allumage, et avait soufflé doucement dessus. Après quelques instants, le feu avait pris vie.

« Ohh, wôw ! » Yuuto s’était surpris à exprimer son étonnement et à applaudir avec ses mains.

Sigrun fronça les sourcils en le regardant avec une expression compliquée, et lui fit un geste de le repousser avec ses mains.

Même sans comprendre sa langue, Yuuto pouvait comprendre qu’elle lui disait qu’il était sur son chemin.

Comme il n’avait plus rien à faire, Yuuto s’était dirigé vers Félicia.

Alors que Yuuto s’approchait, Félicia se retourna comme si elle pouvait sentir sa présence et le salua avec joie. « ᛒᛉᛟᛞᛖᛉ! »

Cela lui avait d’autant plus réchauffé le cœur qu’il venait tout juste de se faire geler par Sigrun.

Elle avait chanté le galldr de Connexions sans que Yuuto ait à dire quoi que ce soit. Le processus était devenu une seconde nature pour elle.

« As-tu pu allumer le feu ? » demanda Félicia.

« Pas du tout. Sigrun a fini par me repousser après être exaspéré par moi, » répondit Yuuto.

« Oh là là ! » Félicia avait ri après ça.

Elle était occupée à utiliser un couteau pour éviscérer le poisson qu’elle avait attrapé plus tôt. S’ils étaient au Japon, alors une fille d’à peu près son âge serait sûrement dégoûtée par une telle activité, mais Félicia ne semblait pas du tout s’en faire, saisissant et jetant les tripes avec ses mains nues.

« Félicia. À propos de ce couteau, est-il en or ? » demanda Yuuto.

« Grand Frère, c’est du bronze. L’or est beaucoup trop précieux pour être utilisé pour quelque chose comme la cuisine, » répondit Félicia.

« Est-ce vraiment du bronze ? Mais ce n’est pas du tout vert, » répondit Yuuto.

Le bronze que Yuuto connaissait bien était d’une couleur verdâtre et opaque, comme la vieille statue dans la cour de son école. Mais le couteau saisi dans les doigts fins et pâles de Félicia était d’une couleur dorée brillante. Il avait un lustre réfléchissant qui ne ressemblait en rien à l’image qu’il avait du bronze.

« Je pense que ce que tu décris est probablement du bronze qui s’est terni, » déclara Félicia.

« Ahh, j’ai compris. Donc le truc vert était terni, » déclara Yuuto.

En y repensant, cette statue dans la cour de l’école avait été exposée aux éléments. Après des mois et des années de vent et de pluie, bien sûr, il aurait été terni. Il serait étrange qu’il ne l’ait pas fait.

Huh, donc le bronze commence comme cette couleur, s’était-il dit.

« C’est la couleur des couteaux en bronze et d’autres lames, mais le bronze que nous utilisons dans des choses comme les miroirs est d’une couleur blanc argent, » déclara Félicia.

« Attends, il y a aussi du bronze de cette couleur ? » demanda Yuuto.

« Oui, sa couleur varie selon la quantité d’étain que tu mélanges dans le métal, » expliqua Félicia.

« Euh, vraiment..., » Yuuto avait regardé de plus près le couteau en bronze.

Il avait un aspect inédit pour un Japonais comme Yuuto, dont l’image de la coutellerie de cuisine était l’éclat argenté terne d’un couteau de cuisine en acier de style hocho [1].

« Hmm... mais attends. Pour commencer, pourquoi utilises-tu un couteau en bronze ? Pourquoi pas en fer ou en acier ? » lui demanda Yuuto.

« Oh mon Dieu. Grand Frère, tu dis des choses si drôles, » déclara Félicia.

« Quoi ? Eh bien, je veux dire, n’est-ce pas normal d’utiliser du fer ? » demanda Yuuto.

« Euh... ? Ah, je comprends maintenant. Après tout, le fer est un don du ciel. Il est donc largement utilisé dans le pays au-delà des cieux d’où tu viens, » déclara Félicia.

« Attends. On arrête là ! Je ne comprends pas ce que tu dis, » s’était opposé Yuuto. « Le fer est-il un don du ciel ? »

« Oui. Pour nous, le fer est quelque chose d’incroyablement précieux, qui ne peut être obtenu que par les étoiles qui tombent du ciel. On l’appelle même le métal des dieux. Pour en acquérir, il faudrait cinq ou même dix fois son montant en or, » expliqua Félicia.

« Tu te fous de moi..., n’est-ce pas ? » Yuuto fut si choqué que sa réponse fut d’une voix faible et rauque.

Yuuto avait grandi en tant que fils d’un fabricant d’épées traditionnel, et le fer faisait donc partie de sa vie depuis aussi longtemps qu’il s’en souvenait. Et c’était censé avoir cinq à dix fois plus de valeur que l’or ? Cela signifierait que même les objets ratés amassés dans le bâtiment de stockage de l’atelier de son père seraient une véritable montagne de trésors dans ce monde.

« Hein ? Attends, mais c’est bizarre. » La tête de Yuuto s’était inclinée d’un côté quand un doute soudain était apparu.

Félicia venait d’affirmer qu’ils ne pouvaient s’approvisionner en fer qu’auprès des « étoiles filantes » — en d’autres termes, des météorites — et nulle part ailleurs. Mais cela ne devrait pas du tout être le cas.

« Attends, ce n’est pas possible... ! » Une réponse potentielle avait traversé l’esprit de Yuuto comme un éclair, le laissant abasourdi.

Jusqu’à présent, il avait une compréhension vague et générale du fait qu’Yggdrasil était un monde avec un niveau assez primitif de civilisation et de technologie. Mais il n’avait pas pensé que ce serait à ce point.

Yuuto parlait en serrant les dents, avec ressentiment. « J’ai enfin trouvé quelque chose que je suis le seul à pouvoir faire, mais... si c’est censé être ma “mission”, alors le dieu du destin a un sens de l’humour vraiment tordu. »

 

☆☆☆

 

Cette nuit-là, Yuuto poussa son corps fatigué dans les escaliers de la Hliðskjálf et se tint devant le miroir divin.

Il était venu parler à Mitsuki... mais ce n’était pas tout.

Ce soir et seulement ce soir, il devait d’abord faire quelque chose de plus important.

« Ouais, le voilà... donc je suis connecté à internet, » déclara-t-il.

Il avait supposé que, comme les appels téléphoniques pouvaient être faits, cela fonctionnerait peut-être aussi, et c’était exactement ce qu’il avait supposé.

Il avait utilisé la reconnaissance vocale pour effectuer une recherche en ligne, et comme d’habitude, les résultats de la recherche étaient apparus à son écran.

« Mais ça doit être ça, de toutes les choses..., » murmura-t-il, en grimaçant.

Un sentiment douloureux emplissait son cœur quant à ce qu’il devait faire.

C’était une voie à laquelle il aspirait depuis son plus jeune âge. Mais, poussé par la mort de sa mère, c’était une voie dont il avait décidé de se détourner définitivement.

Le vieux dicton japonais « Si vous détestez un moine, vous détesterez même sa robe » était très approprié. Yuuto ne pouvait pas se débarrasser de la répulsion qu’il ressentait maintenant à l’égard de tout ce qui concernait son père.

Mais...

Si ça m’aide à revoir Mitsuki, je ferai tout ce qu’il faut. Je survivrai à toutes les souffrances, les humiliations et les épreuves. Il se souvenait des paroles qu’il s’était juré d’avoir prononcées après avoir été encouragé par le vieux patriarche Fárbauti, et avant qu’il ne le sache, il avait déjà commencé à les regretter.

Il n’était pas possible qu’il ait pu savoir que l’une des épreuves qu’on lui infligeait serait quelque chose d’aussi clairement fait pour le contrarier jusqu’au tréfonds de son être.

Ce qui l’avait le plus frustré, c’était qu’il ne semblait pas non plus avoir le choix.

Le Clan du Loup était déjà dans un compte à rebours avant sa destruction. Au moment où cette ville tomba aux mains de l’ennemi, ni Loptr ni Félicia ne seraient probablement encore en vie.

Yuuto ne voulait pas perdre à nouveau sa famille.

Notes

  • 1 Hocho : Il s’agit des couteaux de cuisine japonais les plus connus, utilisés pour leur cuisine de tous les jours.

***

Partie 3

« Bon sang, qu’est-ce que c’est que cette chose que tu avais à me dire si tard le soir ? » Loptr bâillait lourdement alors qu’il envoyait sur Yuuto un regard de reproche. « Je dois aller travailler tôt demain matin. Comprends-tu ça ? »

Son humeur était compréhensible, car il s’était déjà retiré pour la nuit avant d’être réveillé de force directement dans son lit.

En effet, c’était incroyablement impoli pour un jeune frère subordonné comme Yuuto d’avoir réveillé son supérieur de la sorte, et le fait que Loptr le laissait partir avec seulement une plainte légère montrait à quel point il était indulgent en tant que frère aîné.

« Frère, essaie de te ressaisir, d’accord ? » Félicia lui avait fait des reproches. « Grand Frère Yuuto dit qu’il a quelque chose d’important à nous dire. »

« C’est marrant. Je suis le commandant en second du Clan du Loup, et le chef de cette maison, et pourtant je ne peux m’empêcher de penser que je suis au bas de la hiérarchie ici, » Loptr avait poussé un soupir affecté par l’attitude impitoyable de sa sœur à son égard.

Yuuto ressentait un élan de sympathie pour lui. C’était un bon frère qui se souciait profondément de sa petite sœur, mais cela ne méritait aucun répit de sa part.

Et, d’une certaine façon, Yuuto était aussi à l’origine de ce problème.

« Je suis convaincu que c’est beaucoup plus important que ce que tu as prévu pour demain, » avait annoncé Yuuto, sûr de lui.

« Oh ! Et maintenant, c’est quelque chose du genre. C’est donc une grande conversation que nous allons avoir. Mais si ce n’est rien de spécial, alors tu le regretteras..., » répliqua Loptr.

« Alors, que penses-tu de ça ? Je sais comment procéder à la fusion et à l’affinage du fer, » annonça Yuuto.

« Qu’est-ce que tu as dit !? » s’écria Loptr.

« Huuuh !? » s’écria Félicia.

Le frère et la sœur aux cheveux dorés le dévisagèrent à l’unisson. À ce moment-là, leurs expressions étaient des images miroirs l’une de l’autre.

Ils sont vraiment liés par le sang, avait pensé Yuuto, et son amusement était quelque peu en désaccord avec la gravité de la situation.

« Tu ne mens pas ou ne plaisantes pas, n’est-ce pas ? » Son sourire confiant habituel avait disparu de la face de Loptr et il était tout à fait sérieux alors qu’il regardait Yuuto droit dans les yeux.

En un instant, la somnolence intense du commandant en second du Clan du Loup avait été complètement bannie. Cela démontrait à quel point était choquante la seule déclaration que Yuuto ait été fait.

« Si c’était le cas, j’aurais choisi un meilleur moment, » lui assura Yuuto. Il n’était pas assez effronté pour déranger le sommeil de l’homme chez qui il vivait pour lui faire une blague. « J’ai trouvé plusieurs dépôts de sable de fer sur les rives de la rivière. Si on utilise ça, on peut faire une bonne quantité de fer. Il semble que tout le monde ici utilise principalement du bronze, donc si tu avais accès à du fer, ce serait un gros bonus pour ton armée, non ? »

« Ce serait le cas. Bien sûr que si. » Loptr parla de façon irréfutable, sans la moindre hésitation.

Loptr lui-même n’avait pas encore eu l’occasion de s’en occuper lui-même, mais il avait appris de bouche à oreille que les armes et les armures forgées à partir de fer météorique étaient beaucoup plus résistantes que celles faites de bronze.

S’il parvenait à mettre des armes aussi puissantes entre les mains de ses soldats de base, il ne faisait aucun doute que l’armée du Clan du Loup connaîtrait une forte augmentation de sa puissance de frappe.

« Il ne s’agirait pas seulement d’échapper à notre danger actuel, » poursuit Loptr. « Il ne serait pas exagéré de dire que nous pourrions lancer notre propre assaut et reprendre les terres qui nous ont été volées par le Clan de la Griffe. »

« Incroyable ! » Félicia avait crié. « Après tout, mon intuition était correcte ! Grand Frère, tu es bien le messager envoyé par Angrboða lui-même pour donner la victoire à notre Clan du Loup. »

« Comme je l’ai déjà dit. Je n’ai jamais entendu parler de ce nom. Et en plus... Je ne peux pas garantir que ça marchera correctement, » Yuuto avait jeté de l’eau froide sur l’excitation du frère et de la sœur.

« Hmm ? Qu’est-ce que tu veux dire ? Tu connais la méthode, non ? » demanda Loptr.

« Oui, je connais la méthode pour le faire. C’est juste que... Je n’ai jamais vraiment essayé moi-même de le faire, » répondit-il.

Juste une fois, il avait eu la chance de participer à une partie du processus d’affinage du fer. Non, dire « assister » serait présomptueux.

Comme il s’agissait d’une sorte de sortie éducative dans un milieu de travail, il n’avait été autorisé à participer qu’à quelques-uns des points saillants de l’expérience. Ce n’était pas comme s’il avait été capable d’observer et de travailler sur l’ensemble du processus du début à la fin.

C’était comme savoir faire du vélo.

Pour faire du vélo, vous aviez besoin de maintenir votre centre d’équilibre tout en tournant les pédales avec vos pieds. Vous vous arrêtiez en serrant les freins. Et vous pouviez changer de direction en tournant le guidon.

On pourrait décrire la connaissance quant à la façon de conduire un vélo de cette façon, mais cela ne signifiait en aucun cas que le simple fait d’entendre cette information suffisait pour que quelqu’un réussisse à le conduire.

De nos jours, l’acte de faire du vélo était venu aussi facilement et naturellement à Yuuto que la respiration, mais c’était quelque chose qu’il avait appris à la dure au début de l’école primaire, en tombant sans cesse, jusqu’à ce que son corps lui-même se rappelle. Ce n’est qu’après avoir acquis cette expérience, après avoir appris ces petits trucs et ces aspects du cyclisme qui ne pouvaient pas être facilement décrits avec des mots, qu’on pouvait vraiment bien monter sur un vélo.

Pour rouler uniquement sur la roue arrière, il suffit de concentrer son poids vers l’arrière et de tirer le guidon vers le haut pour faire monter la roue avant en l’air, et ensuite, il suffit de maintenir son équilibre. Même s’il savait comment le faire, Yuuto pouvait facilement se voir échouer de façon spectaculaire s’il l’essayait vraiment.

« Il est plus que probable qu’il y aura beaucoup d’essais et d’erreurs, et j’échouerai plusieurs fois, » déclara Yuuto. « Bien sûr, je suis persuadé que je finirai par réussir. Mais je ne peux pas promettre que tout se passera bien entre-temps. »

« Hmm..., » murmura-t-il.

« Et aussi... Je ne serai pas en mesure de l’accomplir par moi-même, et il y aura aussi beaucoup de dépenses impliquées, » ajouta Yuuto. « Je n’ai pas non plus le pouvoir d’arranger tout ça. C’est pourquoi, euh... »

À la fin, Yuuto avait eu du mal à faire sortir les mots.

Il n’avait pas eu le courage de le dire.

C’était une demande beaucoup trop éhontée à faire.

« ... D’accord, » déclara Loptr. « Je trouverai un moyen de m’occuper de cette partie. »

« E-Es-tu sûr !? » Yuuto avait été tellement surpris de la facilité avec laquelle sa demande avait été acceptée qu’il n’avait pu s’empêcher de la remettre en question.

Loptr haussa les épaules et déclara un sourire ironique. « C’est une affirmation assez grotesque en apparence, c’est sûr. Mes autres frères de clan pourraient dire que j’ai perdu la tête. Mais franchement, Yuuto. Tu es mon petit frère et je suis ton grand frère. »

« Merci beaucoup, Grand Frère !! » Yuuto était une fois de plus rempli d’admiration devant la générosité de Loptr.

Depuis son arrivée à Yggdrasil, Yuuto n’avait fait que se couvrir de honte. Dans la ville d’Iárnviðr, si l’on mentionnait les cheveux noirs, il n’y avait personne qui n’avait jamais entendu parler de Sköll, le Dévoreur de Bénédictions. Il ne pouvait même pas parler la langue correctement de ce monde.

Et pour les habitants d’un monde qui ne connaissait que le fer comme un don tombé du ciel, la revendication de Yuuto sonnerait comme un rêve chimérique.

Son frère aîné proposait de faire confiance à Yuuto et à ses affirmations suspectes, sans preuve, et de lui allouer à la fois du capital et du personnel.

Yuuto était si reconnaissant qu’il pourrait pleurer.

 

☆☆☆

 

« C’est donc l’atelier de l’un des plus grands maîtres forgerons de cette génération, hein ? » Yuuto se murmura à lui-même en levant les yeux vers le bâtiment en briques séchées par le soleil.

Il entendait le Clang ! Clang ! du marteau qui résonnait à l’intérieur, un son qui le rendait nostalgique.

Il était dans un coin de la partie résidentielle de la ville entourant les murs du palais. C’était une région où vivaient des membres relativement plus aisés du Clan du Loup.

C’était un paysage nouveau pour Yuuto, qui jusqu’à présent n’avait mis les pieds nulle part ailleurs que sur la route principale de la ville et dans le bazar.

« C’est impressionnant, » murmura Yuuto.

Bien que Yuuto avait pris note des louanges de Loptr à l’égard de ce forgeron, il n’avait pas vraiment été impressionné. Son propre père avait été loué et complimenté par tous les amateurs et amoureux des beaux-arts en tant que l’un des maîtres artisans de l’époque moderne.

Et alors !? Une voix dans son cœur criait de rébellion.

« Oui, je suis sûr que tu trouveras beaucoup d’aide et d’assistance ici, » lui déclara Loptr. « Et aussi, la partie la plus importante dans cette affaire, ce maître forgeron est quelqu’un en qui j’ai une grande confiance. Car après tout, nous ne pouvons pas nous permettre de laisser le savoir du raffinage de fer atteindre nos voisins. »

Il s’assurait de prononcer ces derniers mots d’une voix basse que seul Yuuto pouvait entendre.

Avec cette imposante implication en l’air, Yuuto avait dégluti nerveusement.

« Ingrid, je viens te voir, » Loptr avait salué en ouvrant la porte et s’était glissé à l’intérieur de la bâtisse.

« E-Euh, excusez-moi de vous déranger ! » Un peu timide, Yuuto inclina la tête et suivit son exemple.

En un instant, de l’air chaud avait été soufflé contre lui. Un four fait d’argile brillait de mille feux et, à une enclume, se tenait une jeune fille toute seule qui balançait son marteau avec une intense concentration.

« Attends, c’est une fille !? » cria Yuuto, doutant de ses yeux.

Il avait entendu dire qu’il s’agissait d’un maître forgeron d’une habileté remarquable, dont le nom était connu même dans des pays lointains, alors il avait imaginé un homme d’âge moyen au visage sec et bourru. Mais la jeune fille devant lui était plutôt mignonne. Elle avait l’air d’avoir le même âge que lui, avec des cheveux courts et indisciplinés.

La fille avait arrêté de balancer son marteau et s’était retournée. « Hm ? Salut, c’est Grand Frère Loptr. Ça fait longtemps qu’on ne s’est pas vus. As-tu besoin de commander une nouvelle arme ou autre chose du genre ? »

Elle essuyait la sueur de son visage avec sa manche et leur fit un sourire vif.

« En fait, il y a une faveur que j’aimerais te demander, » déclara Loptr. « Et c’est un travail capital. »

« Oh, vraiment ? » Il y avait une étincelle d’intérêt dans les yeux légèrement relevés de la fille. Elle n’avait pas hésité le moins du monde à faire face à un travail si important. Au contraire, ça semblait l’exciter.

« Yuuto, laisse-moi te la présenter. Voici Ingrid. Elle est la plus jeune des cinq fiers Einherjars de notre Clan du Loup, et porteuse de la rune Ívaldi, l’Enfanteuse des lames. »

« C-C’est un plaisir de vous rencontrer. Mon nom est Yuuto Suoh, » Yuuto avait frénétiquement redressé sa posture en se présentant, puis avait humblement baissé la tête.

Le mois dernier, il avait appris qu’à Yggdrasil, Einherjar était considéré comme spécial et important. Et elle avait aussi appelé Loptr son « Grand Frère ». Puisqu’elle n’était pas liée à lui par le sang, cela ne pouvait que signifier qu’ils partageaient le même parent du clan par le biais du Serment du Calice.

Elle n’avait pas l’air plus âgée que Yuuto, mais il n’y avait pas d’erreur sur le fait qu’elle avait échangé le Serment du Calice directement avec le patriarche du clan, et qu’elle était au moins candidate pour les échelons supérieurs du clan.

Il décida qu’il lui appartenait d’éviter de donner une mauvaise impression de lui-même.

Malheureusement...

« Tch. On s’est déjà rencontré, crétin. » Ingrid avait fusillé du regard Yuuto avec un regard vraiment féroce et avait fait claquer sa langue en raison de l’irritation.

« Quoi ? » Pris de court et incertain de ce qui se passait, Yuuto regarda de plus près la fille devant lui. Mais il ne l’avait toujours pas reconnue. « S’est-on déjà rencontrés quelque part ? »

« Oui, on l’a fait, et en vérité, c’était il y a à peine trois jours ! » s’écria Ingrid.

« Hein — quoi !? » s’écria Yuuto.

« Tu ne t’en souviens toujours pas, hein ? Eh bien, c’est très bien. Tu peux donc aller frapper la jambe d’une fille à pleine puissance et ensuite oublier tout ça, hein ? C’est plutôt effronté de ta part ! » cria Ingrid.

« Ah... Aaah ! » Yuuto s’en souvenait enfin. C’était la fille à qui il avait donné un coup de pied dans la jambe par accident alors qu’il piétinait le sol en étant déprimé et boudeur.

Les visages des habitants d’un pays étranger avaient tendance à tous beaucoup se ressembler. Il se souvenait que la fille lors de cette scène avait eu les cheveux roux, mais qu’il ne se souvenait pas bien de son visage.

D’autre part, de son point de vue, Yuuto avait un visage et une couleur de cheveux qui étaient tous deux incroyablement rares dans Yggdrasil. Elle ne pouvait pas l’oublier.

Il n’était pas possible qu’ils aient pu prévoir à ce moment-là que leur réunion fortuite entrerait littéralement dans les annales du monde d’Yggdrasil.

***

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