Kimi to Boku no Saigo no Senjo – Tome 1

***

Prologue : Les Dernières Forces de Ces Deux Pays

« Rendez-vous. »

« Rendez-vous. »

Un froid glacial d’un blanc pur brillait─

Dans un monde où une mer d’arbres et de terre pouvait être vue, peu importe où vous regardiez, et où tout ce qui s’étendait à perte de vue était scellé dans de la glace, un jeune homme tenant fermement son épée et une jeune femme portant des vêtements royaux de couleurs vives venaient de faire ces déclarations.

« … Épéiste de l’Empire, puis-je entendre votre nom !? » demanda la jeune femme.

« Iska, » répondit le jeune homme.

Le jeune homme tenant une épée avait rapidement répondu. Il possédait des cheveux brun-noirâtre et un corps qui avaient été entièrement forgé par l’entraînement rigoureux qu’il avait subi depuis qu’il était un très jeune enfant. Ses traits étaient encore insuffisants pour qu’on puisse véritablement l’appeler un adulte, mais, avec une paire d’épées ─ des épées en acier noir et blanc à la main, son regard était rempli d’une lumière vive telle une lame mise à nue.

« Et vous ? » demanda Iska.

« Aliceliese Lou Nebulis IX. Vous devriez déjà l’avoir réalisé, n’est-ce pas ? La Mage des Étoiles que l’Empire a surnommée la “Sorcière de la Glace de la Calamité” n’est autre que ma personne, » répondit-elle.

La jeune femme se tenait debout sur d’énormes cristaux de glace. Ce qui recouvrait sa tête était incrusté de lapis-lazuli et cachait totalement son visage. Mais la voix qui résonnait à travers la mer d’arbres était digne et claire, et était remplie d’un sentiment de pureté et d’intégrité qui lui donnait l’air d’être une noble. Et puis, encore une fois─.

« Et donc..., avez-vous acculé tout seul cette Unité des Esprits des Étoiles de Nébulis ? » demanda Alice.

« Et donc..., dites-vous que vous avez détruit le Réacteur de Puissance d’Armement de l’Empire toute seule ? » demanda Iska.

Le jeune homme et la jeune femme s’étaient exprimés en même temps.

« … Vous avez raison. » Le premier à hocher la tête fut le jeune épéiste.

Derrière le jeune homme se trouvaient des soldats portant des armures pare-balles par-dessus leurs robes. Chacun d’entre eux, à l’aide d’une seule attaque ─ un unique coup d’épée ayant une précision et une vitesse transcendantale ─ avait perdu connaissance et ils semblaient profondément endormis.

« Qui êtes-vous ? » demanda Alice. « Comment un soldat qui ne fait pas partie de l’unité des “Saints-Apôtres” sous la supervision directe de l’Empereur, et qui en plus n’est même pas un haut gradé peut-il totalement submerger une Unité entière des Esprits des Étoiles de Nébulis ? Dites-le-moi ! »

« C’est ce que j’aimerais bien vous dire, » répondit-il.

Voici ce qu’avaient déclaré la jeune femme connue sous le nom de la Sorcière de la Glace de la Calamité et le jeune épéiste qui se regardaient tous deux et qui répliquaient l’un envers l’autre.

« En plus de vous rendre toute seule jusqu’à la base de l’Empire, vous avez franchi les défenses et vous avez détruit le Réacteur de Puissance…, ce n’est nullement quelque chose qu’un Mage des Étoiles de puissance moyenne puisse faire, » déclara Iska.

La mer d’arbres était gelée par la neige et la glace dégageait un froid qui faisait penser à l’âge de glace des temps anciens. Et à l’arrière, il y avait un énorme noyau de Réacteur de Puissance d’Armement qui était incapable de conserver sa forme originale après avoir été écrasé alors qu’il était complètement congelé. Et celle qui possédait une puissance si formidable, comparable à un cataclysme, n’était autre que cette jeune femme.

« Qui êtes-vous ? »

« Qui êtes-vous ? »

L’Utopie Mécanisée, la carte maîtresse en acier trempé de l’Empire — le Successeur de l’Acier Noir, Iska.

Le Paradis des Sorcières, la sorcière la plus remarquable de la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis — la Sorcière de la Glace de la Calamité, Alice.

Les héros de ces deux nations s’étaient affrontés.

Et ainsi, la rencontre entre ces deux personnes avait fait que leurs destins s’étaient dès lors entrelacés. Et tout cela avait commencé en ce jour bien connu des générations futures.

***

Chapitre 1 : Le Garçon et la Sorcière

Partie 1

Une prison sombre et froide.

Sans aucune fenêtre, il n’y avait absolument aucun rayon de soleil qui rentrait dans la pièce.

La seule source d’éclairage se trouvait être la maigre lumière émise par des bougies. Un espace malicieux où la puanteur du fer rouillé et de la poussière stagnait indéfiniment dans l’air... il s’agissait de la prison où était confinée une jeune fille.

*Tap*, *Tap*. Ainsi étaient venus les échos de pas.

« Qui est là ? » demanda la fille.

Par réflexe, la fille avait sauté hors de son lit se trouvant dans sa cellule.

Il n’y avait aucune chance qu’elle puisse entendre des pas dans un tel endroit. Car après tout, il n’y avait pas de geôliers dans cette prison.

Une prison sans personnel... bien sûr, il y avait une raison derrière tout cela.

Tout d’abord, grâce à un système triple de surveillance à distance, la surveillance de l’intérieur de la prison était parfaite. Et deuxièmement, chaque détenu dans cette prison, y compris cette fille, était des existences taboues appelées « sorcières » et « sorciers ».

─ Même lorsqu’ils étaient en cage, le degré de dangerosité qu’ils représentaient était trop élevé.

─ S’ils avaient mis en place des geôliers, il n’y avait aucun moyen de garantir la sécurité de ces geôliers. Ainsi, cette prison était une prison sans personnel.

Et pourtant, à qui appartenaient ces pas ? Qui était-ce ? Et quelle intention avait-il en se rapprochant d’ici ?

« … »

Par réflexe, la jeune fille s’était mise sur ses gardes. Elle était une humaine née avec l’énergie non analysable des étoiles, « l’Esprit des Étoiles », et elle était dénigrée et crainte en tant que sorcière. Il n’y avait aucune chance que quelqu’un qui se rapprochait d’elle soit là pour lui apporter de bonnes nouvelles.

Était-ce pour satisfaire une revanche personnelle ? Ou peut-être un avis d’exécution ? Une moitié de la fille était effrayée, et l’autre moitié cachait une forte résolution alors qu’elle entendait les pas qui s’approchaient d’elle...

« Chut ! Restez silencieuse ! » Déclara la voix d’un homme.

« Hein !? » s’exclama-t-elle.

Sans même rencontrer ses yeux, « cela » avait simplement déclaré cette phrase courte, laissant la fille pantoise, avec ses yeux grands ouverts en raison de sa surprise.

« Parce que je vais vous laisser sortir de là, » continua-t-il.

Ce qui était alors apparu fut un jeune homme. Un garçon avec des cheveux brun-noirâtre coupés de manière désordonnée et se trouvant quelque part dans l’adolescence. Il était habillé avec les vêtements de combat d’un soldat impérial, et il portait des épées qui pendaient à sa ceinture... Deux épées enveloppées dans des fourreaux d’acier noir et blanc.

... Mais allait-il vraiment la libérer ?

Puisque la fille se trouvait être le seul être présent dans cette cellule, elle ne pouvait pas rapidement comprendre ce qu’il lui disait.

« Ne bougez pas. Ce sera dangereux si vous vous approchez des barreaux à ce moment-là, » déclara le jeune homme.

Une frappe. Une lumière fut présente pendant un seul instant. Il s’agissait d’un spectacle que les yeux de la fille ne pouvaient en aucun cas capturer. Les barreaux de la prison avaient été découpés par ce seul acte.

Et c’était seulement à ce moment-là qu’elle réalisa ce qui s’était réellement produit. Et ce moment fut l’instant où elle entendit le bruit des fragments de métal qui entraient en collision avec le sol du couloir et qu’elle les voyait également à l’aide de ses propres yeux.

« … Est-ce une plaisanterie ? » s’interrogea-t-elle.

Elle disait ça, car il s’agissait d’un acier synthétisé qui ne pouvait même pas être égratigné en utilisant les Sortilèges d’Étoile d’une sorcière. Les barreaux d’acier qui ne pouvaient pas être coupés même avec de la machinerie lourde spécialisée pour la découpe de métal, avaient été tranchés si facilement devant les yeux par ce garçon. Pour couronner le tout, cela avait été fait avec une simple épée. Cependant, ce qui avait surpris la fille plus que cet exploit était le fait que les barreaux qui la scellaient avaient maintenant disparu.

« … Pourquoi ? » demanda-t-elle.

« Même si vous me demandez pourquoi... He bien ! Si je n’avais pas découpé les barreaux, alors vous ne pourriez pas vous évader d’ici, » répondit-il.

« ... Vous êtes... en train de me laisser m’échapper... ? » demanda la jeune fille.

En regardant fixement le trou ayant la taille d’un humain qui se trouvait dans les barreaux, les yeux de la jeune fille brillèrent.

« N’êtes-vous pas un épéiste de l’Empire ? De plus, vous portez le brassard des Saints-Apôtres sur votre bras gauche… Qu’est-ce qu’un membre de la plus importante force de l’Empire fait ici ? » demanda-t-elle.

« Je suis surpris que vous le sachiez, » déclara-t-il.

Tout en rengainant son épée, le garçon fit un signe de tête qui pouvait être qualifié d’insouciant alors qu’il parlait une fois de plus.

« Les Mages des Étoiles de Nébulis connaissent-ils même les rangs de l’Empire ? » demanda-t-il.

« … Je veux dire…, » répondit-elle.

La fille jeta un coup d’œil vers le sol. Il s’agissait d’un regard mêlé d’anxiété et de perplexité.

« Vous et moi sommes supposés être des ennemis. Il est évident que nous connaissons l’Empire... Et pourtant, pourquoi me laissez-vous m’échapper ? » demanda-t-elle.

Et alors que la fille demanda cela avec les yeux levés vers lui, la réponse du garçon fut...

« Vous avez encore treize ou quatorze ans, n’est-ce pas ? Ou peut-être plus jeune ? » demanda-t-il.

« … Hein !? » s’exclama-t-elle.

« Si vous avez douze ans, alors cela fera que vous avez trois ans de moins que moi. Ah, ça va presque faire quatre ans plus jeune que moi, » déclara-t-il.

Les pays du garçon et de la fille étaient dans un état de guerre continu depuis plus de cent ans. L’Empire n’avait montré aucune compassion pour les sorciers en prison et cela indépendamment de l’âge ou du sexe.

C’était ainsi que cela devait être, cependant...

« De temps en temps, je vous vois là, retenue dans cette cellule, et je suis devenu curieux, » expliqua-t-il.

« … ? » la fille resta sans voix.

« Je pense juste que c’est mal d’emprisonner inconditionnellement une enfant telle que vous juste parce que vous êtes une Mage des Étoiles, et encore vu que la réponse à l’Esprit des Étoiles est faible en vous, » déclara-t-il.

« ... N’est-ce pas la façon de faire de l’Empire ? » demanda-t-elle.

« Exact. Voilà pourquoi, la seule chose que je peux faire est de vous laisser vous évader d’ici. C’est la première fois que je fais ça, mais si cela se déroule bien, je pensais également laisser les autres enfants s’échapper hors d’ici, » déclara-t-il.

Et il lui avait alors fait signe vers l’extérieur de sa cellule.

« Dépêchez-vous. Le système de surveillance a été arrêté, mais il sera probablement restauré dans peu de temps, » dit-il.

« Ah…, » alors qu’il lui attrapait la main, la jeune fille laissa échapper un petit cri. N’avait-il pas peur de toucher celle qui était abhorrée et appelée une sorcière ? Et même s’il n’y avait pas de peur, ne se sentait-il pas dégoûté ?

« Plus vite. Nous allons courir pendant tout le trajet jusqu’au prochain passage, » déclara-t-il.

Tout en saisissant sa main, le garçon avait couru dans le couloir sans personnel. Alors qu’elle progressait dans le couloir tout en étant guidée par le garçon, la fille arriva finalement à la sortie de secours de la prison.

« Une fois que vous aurez passé par ici, vous atteindrez la périphérie de la Capitale Impériale, » déclara-t-il. « Après cela, allez selon le flux des habitants et vous finirez dans le quartier commercial. Il suffit de se déplacer en suivant les panneaux électriques qui vous guideront afin de vous permettre de trouver votre chemin. Je pense que ça ira si vous vous dirigez vers le bus qui va jusqu’à une ville neutre. Prenez ça. Ce n’est vraiment pas grand-chose... »

Le garçon avait alors remis une galette qui servait de rations d’urgence militaires et des pièces d’argent impériales. Après qu’il les ait placées de force dans sa main, elle ne pouvait même pas le remercier. Tout semblait trop beau pour être vrai, et cela lui faisait croire que tout cela n’était finalement qu’un piège. Elle n’avait jamais entendu parler d’un soldat impérial qui faisait sortir d’une prison un prisonnier impérial, et encore moins leur fournissant de la nourriture et de l’argent.

« Franchement. Allez-y, » ordonna-t-il.

« … »

Même si elle était anxieuse, ses sentiments qui lui criaient de « s’enfuir » l’incitaient à se mettre à courir. En passant par la sortie de secours, elle avait émergé à l’extérieur de la prison.

À la porte de la capitale, elle alla dans un bus qui quittait le territoire de l’Empire. Et de là, elle se dirigea vers la base se trouvant un peu plus loin où ses camarades étaient présents. Après ça, elle retourna dans sa ville natale dans la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis. Alors qu’elle sentait l’air familier à son propre pays...

« ... C’était donc vraiment la vérité, » déclara-t-elle.

La fille réalisa désormais que le discours et la conduite de ce jeune homme n’étaient pas un piège. Cependant, le lendemain, un scandale sans précédent dans l’Empire s’était même étendu jusqu’à la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis. « Le plus jeune Saint-Apôtre de l'histoire, Iska, a été arrêté pour le crime de trahison envers la nation alors qu'il a été découvert en train de préparé l'évasion d'une sorcière. Un jugement d'emprisonnement à perpétuité a été rendu sans perdre de temps. »

« Est-ce une plaisanterie… ? » Se demanda-t-elle.

Tenant dans ses mains un magazine d’informations, la fille tremblait légèrement. Pourquoi ? Pourquoi avait-il fait ça pour elle alors qu’elle était censée être son ennemie ? Qu’est-ce qui l’avait secoué jusqu’à ce point ? Ne sachant pas la raison derrière tout cela, la fille restait immobile là où elle se tenait complètement stupéfaite.

... Tout cela s’était déroulé à peu près un an avant l’histoire présente.

Cela faisait un an que le scandale sans précédent de l’évasion d’une sorcière s’était produit.

Et une fois de plus, le monde se souviendra du nom de ce jeune homme. Et tout ceci fut déclenché par la rencontre fortuite entre le Successeur de l’Acier Noir, Iska et la Sorcière de la Glace de la Calamité, Alice...

***

Partie 2

« Aujourd’hui. Nous avons décidé de commuer la peine de prison d’Iska. »

La Diète Impériale — le plus haut organe décisionnaire de l’Empire qui se vantait de détenir le plus grand territoire du monde — n’avait pris qu’une seule décision au cours de toute cette journée.

« Iska, levez la tête. Depuis un an, il s’agit de la première saveur en provenance du monde extérieur. Quel effet a le soleil alors qu’il se déverse sur vous ? » demanda une voix d’homme en provenance d’un écran.

« ... C’est éblouissant, » répondit Iska.

Tout en ayant ses deux mains et pieds attachés, le jeune homme... Iska plissa les yeux alors qu’il levait les yeux vers le soleil qui passait à travers la lucarne. Il se trouvait dans le vaste bâtiment du parlement. Tout en se tenant sur un podium au centre de la pièce, Iska regarda les huit hommes et femmes qui l’observaient.

Les Huit Grands-Apôtres.

Ils étaient les huit chefs suprêmes qui avaient toujours supervisé la Diète Impériale. Ces personnes elles-mêmes n’avaient nullement montré leur visage au parlement, et seule une vague silhouette de leurs visages pouvait être vue sur un écran installé sur le mur se trouvant devant lui.

« Pourtant, vous n’avez pas une expression du visage très revigorée, » déclara l’un des membres.

« … c’est que je ne crois qu’à moitié à tout cela. Avez-vous vraiment dit que je suis acquitté ? » demanda Iska.

« C’est bien le cas. Il semble que vous soyez conscient du poids du crime que vous avez commis. Cet incident où vous avez libéré une sorcière que nous avions capturée a été un sérieux coup pour nous, » dit-il.

« Cette fois, nous vous avons préparé une occasion afin de pouvoir expier ce crime aussi grave, » déclara un autre membre de la Diète.

« Que voulez-vous dire ? » demanda Iska.

Iska fronça par réflexe ses sourcils. Il y a un an, il avait été emprisonné après avoir été reconnu coupable d’avoir fait sortir une sorcière de prison. Il avait été déchu de son statut de Saint-Apôtre et avait été condamné à la réclusion à perpétuité.

... Alors pourquoi avait-il été libéré de là ?

Être acquitté après seulement une année était une histoire bien trop belle. Les Huit Grands-Apôtres visibles sur le moniteur se trouvant devant ses yeux n’étaient certainement pas des personnes avec une telle compassion.

« En échange d’un pardon, vous dites que je dois participer à une certaine mission... ? », demanda Iska.

« Il s’agit d’une bonne évaluation. Cela s’applique également aux préparatifs que vous aviez effectués pour l’évasion de la sorcière. Il semblerait donc que votre esprit ne soit pas si mauvais en ce qui concerne la réflexion, » déclara l’un des membres.

Les Huit Grands-Apôtres avaient laissé échapper un petit rire à la suite de ces paroles emplies d’ironie.

« Je suis une personne qui peut seulement utiliser une épée, » déclara Iska.

« Une telle évaluation non fondée n’est pas tout à fait exacte, » répondit le même homme. « Vous devriez le voir d’une autre manière. Ce n’est pas que vous ne pouvez utiliser qu’une épée, c’est que tant que vous avez une épée, cela vous suffit largement à régler tous vos problèmes. »

Mais ce n’était nullement du sarcasme. La raison pour laquelle les plus grandes autorités de la plus grande nation du monde avaient fait appeler au parlement ce garçon unique afin de transmettre un ordre direct n’était nul autre que cela.

« Concernant le sujet principal qui est parfaitement à votre portée, » déclara-t-il. « Ce que nous vous ordonnons de faire n’est pas une chose si considérable. Nous allons simplement vous faire faire ce que vous devez faire pour votre propre bien. En d’autres termes, abattre une sorcière. »

« Une sorcière ? » demanda Iska.

« Ceci est une information en provenance de nos espions cachés dans la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis, » répondit-il. « Il a été déterminé qu’une seule sorcière ait été envoyée par la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis vers une base de l’Empire. »

« C’est… J’ai l’impression que c’est vraiment un événement quotidien sur la ligne de front, » répondit Iska.

« Ce n’est pas n’importe quelle sorcière, » expliqua-t-il. « Il s’agit d’une descendante directe de la Grande Sorcière, une Pure Race. »

« Une pure race !? » demanda Iska.

Entendant ces mots venus des Huit Grands Apôtres, Iska ouvrit involontairement les yeux dus à la surprise.

« ... Il s’agit d’une ennemie redoutable, » déclara Iska.

« C’est exactement pourquoi vous êtes acquitté, » expliqua le membre de la Diète.

Les Huit Grands-Apôtres avaient continué à parler pendant tout ce temps avec indifférence.

« La Grande Sorcière Nébulis qui a transformé une fois dans le passé notre empire en une mer de flammes. Vous savez que sa lignée de sang est appelée “Pure Race”, et qu’ils sont tous dotés d’un puissant Esprit des Étoiles, n’est-ce pas ? » demanda la Diète.

« Oui. Je me suis déjà battu contre eux à plusieurs reprises, » répondit Iska.

« Cette fois-ci, votre adversaire est particulièrement puissante même parmi ceux-là, » annonça la Diète. « La Sorcière de la Glace de la Calamité. L’année dernière, pendant que vous avez été emprisonné, elle a traversé toute seule la ligne de front dans le nord d’Yubel. Même nos nouvelles armes que nous avions stationnées là-bas ont été volées par la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis. »

« ... la ligne de front d’Yubel, toute seule ? » murmura Iska.

Alors qu’Iska était emprisonné, il avait au moins entendu des rumeurs selon lesquelles une sorcière chargée d’un incroyable Esprit des Étoiles était apparue.

« Au plein cœur de la bataille, même les Saints-Apôtres ont forcés à effectuer un combat difficile, » déclara la Diète. « Cela dit, l’unité actuellement stationnée sur la ligne de front n’était pas vraiment fiable. Et c’est là que vous intervenez. »

« Vous, le plus jeune Apôtre de tous les temps, Iska, nous avons de grandes attentes envers vous, » déclara un autre membre.

« ... Saint Apôtre, il s’agit là d’une histoire ancienne. J’ai été rétrogradé il y a un an en raison de l’incident, » déclara Iska.

À l’âge de quinze ans, il avait atteint les rangs de l’unité que l’Empereur lui-même supervisait en tant que sa garde rapprochée. Il avait été salué comme étant un héros qui avait gravi les échelons d’une manière sans précédent… Ou plutôt, c’est ce qui aurait dû être.

« Si vous le désirez, alors vous pouvez reprendre votre siège parmi les Saints-Apôtres, » déclara l’un des membres de la Diète. « Dans tous les cas, vous avez étudié sous la supervision de cet homme connu comme étant le plus fort, et avez hérité de l’épée d’étoile, le “Successeur de l’Acier Noir”. »

Le sol aux pieds d’Iska se fendit, et un mécanisme amena un piédestal juste devant lui.

… Une paire d’épées.

Une épée gainée à l’intérieur d’un fourreau en acier noir. Et une épée gainée dans un fourreau d’acier blanc.

« Ce sont les épées d’étoiles que vous avez héritées de cet homme. Prenez-les, » ordonna la Diète.

« Vraiment !? » demanda Iska.

« Ces épées ne peuvent faire ressortir leurs pouvoirs que lorsqu’une personne qualifiée les manipule. Ce sont des épées que vous seul pouvez utiliser à leur plein potentiel, » déclara la Diète.

Et à ce moment-là, les menottes qui liaient les mains et les pieds d’Iska se disloquèrent.

« Iska, à partir de maintenant, vous êtes un homme libre, » déclara l’une des personnes de la Diète. « Un convoi vers la ligne de front a été préparé pour vous pour dix-sept heures. Faites vos préparatifs jusqu’à votre départ. Si vous avez besoin de quoi que ce soit, alors il sera préparé pour vous. Armements, personnel, fonds, nourriture, traitement médical, tout ce dont vous avez besoin, nous vous le fournirons. »

Ils fourniraient tout. Comme il leur avait proposé des mesures aussi extraordinaires, Iska avait alors donné une réponse immédiate ne présentant aucune hésitation.

« Il y a trois personnes que j’aimerais avoir dans mon unité, » déclara Iska.

« Laissez-nous entendre leurs noms, » déclara la Diète.

« La capitaine Mismis Klass. Le tireur d’élite, Jhin Syulargun. Et l’ingénieur Néné Alkastone. Je voudrais que ces trois personnes soient réunies ici, » demanda Iska.

***

Partie 3

Dans le deuxième secteur de la Capitale Impériale.

Se trouvant dans la Capitale Impériale entourée de murailles en acier massives, il s’agissait d’un secteur qui contenait les entreprises les plus prospères. Dans le restaurant « Base de Poudre » situé dans un coin en face de la place...

« Néné-chan, où pouvons-nous nous asseoir ? »

« Néné-chan, le repas que nous avons commandé n’est toujours pas arrivé. »

« Néné-chan ─ »

« Oui ! Oui ! J’arrive tout de suite ! » déclara Néné.

Tout en avalant un peu de pain qu’elle avait récupéré pour son déjeuner, Néné se leva en un éclair. Elle se trouvait alors dans un coin de la cuisine. Levant un peu le tablier de son employeur afin de pouvoir se dépêcher, elle courut vers les nombreux clients se trouvant dans le restaurant florissant.

Néné Alkastone ─

Elle avait des cheveux rouges volumineux attachés en queue de cheval, une paire de grands yeux bleus ainsi qu’un sourire joyeux et gai. Elle était une fille de quinze ans qui dégageait une impression joyeuse.

Englobant ce corps en pleine santé se trouvait un débardeur utilisé pour l’entraînement et des pantalons sexy qui révélaient le haut de ses cuisses. Ce genre de vêtements sportifs lui convenait à merveille.

« Oui ! Ouiiii ! Cher client, êtes-vous sûr... ah ! » déclara Néné.

Un garçon aux cheveux d’argent se tenait à l’entrée du restaurant. En voyant sa silhouette, Néné était devenue pleine de vie et s’était précipitée vers lui.

« Jhin-nii-chan !? Wowwww, ça me rend si heureuse. Es-tu venu voir ta Néné ? » demanda-t-elle.

« Nous nous sommes vus il y a quelques jours, » déclara-t-il froidement.

« Eeeh? Alors es-tu venu ici en tant que client ? » demanda Néné. « Si c’est le cas, alors tu devais attendre une heure ou deux. Ainsi, le nombre de clients devrait s’amincir et ce sera moins encombré. Cela donnerait une sensation bien plus agréable à ses lieux. La spécialité du jour est, Hummm. »

« Malheureusement, j’ai déjà mangé, » répondit-il.

En réponse aux yeux tournés vers le haut de Néné, le jeune homme répondit d’un ton indifférent et sans émotion.

Jhin Syulargun.

Il s’agissait d’un jeune homme aux cheveux argentés. Il possédait une paire d’yeux gris tranchants et des traits bien masculins. Il portait des vêtements de combat gris tissés avec des fibres optiques et avait en bandoulière un étui à fusil avec un fusil de tireur d’élite à l’intérieur.

« Alors, pourquoi es-tu venu ici aujourd’hui ? » demanda Néné.

« Pour un message, » répondit-il.

« Hein !? » s’exclama Néné.

« Ce type a été acquitté. À l’heure actuelle, il est retourné au dortoir pour la première fois depuis un an et il s’occupe en urgence de préparatifs, » déclara Jhin.

Après avoir entendu les paroles de Jhin, Néné laissa son regard errer dans les airs pendant un moment, puis...

« … AH ! » cria-t-elle.

Ses yeux commencèrent à étinceler alors qu’elle pensait à quelqu’un.

« Tu ne veux quand même pas dire que…, » commença Néné.

« Bien entendu que je parle d’Iska, » répondit-il.

« Est-ce que tu plaisantes ou quoi ? Hein, vraiment !? Tu n’es pas en train de mentir, pas vrai ? » demanda-t-elle.

Oubliant que sa voix résonnerait dans le restaurant, Néné laissa échapper un cri.

« Si tu as le temps d’être heureuse, alors prépare-toi également, » déclara-t-il.

« Je vois. Mais quand tu parles de préparatifs, tu veux dire qu’il fait ça pour la fête, n’est-ce pas ? » demanda-t-elle.

Néné avait commencé à sauter de joie, mais le ton de Jhin était resté tout ce temps complètement bridé.

« Nous partirons à minuit et prendrons un véhicule de transport jusqu’à la ligne de front, » déclara-t-il.

« Hein ? Un véhicule de transport ? La ligne de front ? » demanda Néné.

« Nous sommes envoyés là-bas, » dit-il.

« Hein !? Attends une seconde, Jhin-nii-chan ! » déclara Néné. « Tu sais bien que Néné a son travail à temps partiel au cours de la soirée ! »

« Laisse tomber. C’est au-delà de tes rêves les plus fous de travailler dans un honorable travail, » répliqua-t-il.

Alors qu’il laissait échapper un soupir qui ressemblait à une lamentation, Jhin lui tourna le dos.

« Tant que durera cette guerre sans valeur entre l’Empire et la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis, ce sera ainsi, » déclara-t-il.

***

La porte militaire de la Capitale Impériale.

Alors qu’un voile de ténèbres descendait sur la Capitale Impériale et finissait par faire mourir les activités en raison de cette encre noire, l’illumination en provenance des miradors brillait d’une manière éblouissante au niveau de la grande porte frontale. En regardant le ciel depuis le sol de cette zone, on pouvait voir scintiller au loin la faible lumière des étoiles.

« Froid, » murmura Iska.

Le vent froid de la nuit s’infiltrait au niveau de sa nuque.

« ... Cela s’appliquait également au soleil du matin, mais ça fait un an que je n’ai pas vu ce genre de ciel étoilé, Hmm, » tirant sur le col de son coupe-vent utilisé pour la bataille, Iska grommela ça avec un sourire légèrement amer. Il avait pensé qu’il ne verrait plus jamais le soleil du matin ni les étoiles. « Mais au moment où je sors de là, je me dirige déjà vers une bataille de vie ou de mort. Je pourrais même commencer à regretter le fait qu’il soit plus sûr de rester en prison pour le restant de ma vie… n’est-ce pas ? »

Iska avait alors soulevé le sac à dos qu’il transportait, puis le posa ensuite à l’arrière du véhicule de transport. Bien que le sac à dos laissa échapper un bruit sourd, les bagages d’Iska avaient été classés dans la catégorie des charges légères. Les seules armes qu’il apportait étaient les épées se trouvant à sa taille. À part cela, il y avait des fournitures médicales et du petit équipement de communication. Un tireur d’élite devrait ajouter de l’équipement pour maintenir son arme ainsi qu’une grande quantité de munitions, et un agent de renseignements devrait apporter de l’équipement de communication à grande échelle.

« Voyons, l’heure est…, » murmura-t-il.

« Il reste quatre minutes et trente secondes avant l’heure fixée pour la réunion, » déclara une voix d’homme.

Alors qu’Iska regardait par-dessus son épaule, il vit la silhouette d’un jeune homme aux cheveux argenté illuminé par un réverbère. Il s’agissait d’un tireur d’élite portant un fusil sur son épaule gauche.

« Hé, Jhin. Tu m’as permis d’économiser cet après-midi en contactant toi-même Néné et la capitaine Mismis, » déclara Iska.

« Je suis habitué à tes demandes si soudaines, » répondit Jhin. « Tout comme quand il y a un an, quand tu as provoqué de façon exagérée cet incident dans la prison des sorcières. »

« Heu... C-c’est pourquoi ce matin je me suis excusé pour ça, » répondit Iska.

« Ton résonnement est trop naïf, » déclara Jhin. « “Peu importe ce que vous faites, faites-le en ayant une certitude absolue. Si vous ne vous attendez pas à ce que ce soit absolument sûr, attendez le moment propice.” Tu n’agis pas ainsi alors même que le Maître te l’avais si souvent répété... »

Tout en lâchant un énorme soupir, Jhin souleva ses bagages pour les poser dans la voiture.

« La façon dont ces deux personnes ont été ébranlées quand tu as été arrêté était tout simplement hors du commun, » déclara Jhin.

« Parles-tu de Néné et du Capitaine Mismis ? » demanda Iska.

« Elles étaient également tout aussi heureuses d’entendre parler de ta libération, » déclara Jhin. « Eh bien ! Quand on parle du loup. »

Dans la direction que Jhin indiquait avec ses yeux, l’éclat des phares se rapprochait avec une vitesse terrifiante. Il s’agissait d’un buggy qui soulevait un dense nuage de sable et de poussière. Et puis les bruits d’un brusque freinage avaient résonné dans l’air de la nuit où de nombreux soldats auraient dû être profondément endormis.

« ISKA-NII, FÉLICITATION POUR TA LIBÉR… … … … ! »

Juste au moment où le buggy s’arrêta, une jeune femme ayant une queue de cheval rouge attachée derrière elle sauta hors de la voiture.

« FÉLICITATION… FÉLICITATION… FÉLICITATION… … ! »

« Néné !? » Iska attrapa Néné alors qu’elle plongeait dans sa direction avant de s’accrocher à lui.

« Tu n’as pas à être si contente à propos de ça… Eh bien ! Je suis également désolé de t’avoir tant inquiétée, » déclara Iska.

« Non ! Ce n’est pas de ta faute, Iska-nii. Plus important encore, Dieu merci, » Néné renifla en levant les yeux vers lui avec des yeux larmoyants. « Comprends-tu à quel point Néné était inquiète pour son Iska-nii !? Je n’ai même pas pu avaler correctement de la nourriture pendant un mois. J’ai même perdu trois kilos, tu t’en rends compte ? »

« Et pourtant, en tant que réaction secondaire, tu as gagné cinq kilos en mangeant des viandes grillées, » déclara Jhin.

« Comment est ce que toi, Jhin-nii-chan, tu es au courant de ça !? » demanda Néné.

Alors que Jhin parlait d’un ton distrait, Néné tourna la tête par-dessus son épaule.

« ... Ah, on dirait que la Capitaine est là également. Hoooo, Capitaine ! Par ici ! Par ici ! » déclara Néné.

Néné agita la main en direction du quartier commercial. Bien qu’il soit déjà la nuit, les lumières éblouissantes de la ville servaient de toile de fond alors qu’une jeune femme portant l’uniforme impérial de combat descendait les rues et se dirigeait dans leur direction.

« T-Tout le monde… Haa… Haa… Désolée d’être arrivée si tard…, » déclara Mismis.

« ... Hmm ! Comme toujours, tu cours si lentement, » déclara Jhin avant de laisser échapper un soupir d’exaspération.

Son sac à dos était-il si lourd ou son endurance était tout simplement inexistante en elle ? Les pas de la jeune fille alors qu’elle courait étaient titubants au point où elle semblait pouvoir s’effondrer à tout moment.

« Jhin, la capitaine est comme toujours la même, n’est-ce pas !? » déclara Iska.

« Rien n’a changé chez elle. Dans le mauvais sens du terme, » répliqua Jhin.

*Bruit sourd.*

« Ah ! Elle est tombée, » Néné murmura à toute vitesse.

Sur un sol parfaitement uniforme, sans même le moindre caillou présent en ces lieux, elle s’écroula sur place. Mais même ainsi, elle se redressa... ou alors, c’était ce qu’ils pensaient qu’il allait arriver. Mais pour une raison inconnue, elle se mit simplement en boule là où elle se trouvait, se blottissant sur elle-même.

« … *sniff*. Désolée... Pourquoi suis-je si maladroite, je me le demande moi-même ? Même mes subordonnés et mes supérieurs se mettent toujours en colère contre moi. Peut-être que je ne suis pas apte à être dans l’armée ? N’est-ce pas ? Monsieur Éclairage Public ? Est-ce que monsieur Éclairage Public le pense-t-il également ? »

Pour une raison inconnue, la fille parlait au réverbère se trouvant juste en face d’elle.

« ... Peut-être que je devrais quitter... » déclara Mismis.

« Ne nous quitttteeeeesss pas !? » s’exclama Iska.

Alors que la jeune fille avait fait avec résignation cette turbulente déclaration, Iska avait couru vers elle dans une course folle.

« Capitaine, tu ne pourras pas revenir en arrière après ça ! En fait, il est tout à fait normal de se décourager après être arrivé si loin ! » déclara Iska.

« Ha, c’est toi, Iska-kun, » déclara-t-elle.

En entendant l’appel d’Iska, l’expression de la petite fille s’illumina brusquement. Avec une plus petite taille que Néné, son sourire débordait d’un charme enfantin. Elle avait les cheveux bleu pâle attachés en une tresse avec une frange ondulée. Son teint était mignon et elle avait une belle petite bouche. Elle donnait vraiment l’impression d’être une très adorable enfant.

« Wôw, ça fait longtemps. N’as-tu pas un peu plus grandi ? » s’exclama Mismis.

« V-Vraiment ? » demanda Iska.

« Hmm. Moi, je bois du lait tous les jours pour que je puisse grandir, mais je suppose qu’à la fin une petite fille telle que moi ne peut pas gagner dans le département des tailles, n’est-ce pas ? » déclara Mismis.

« Qu’est-ce qui se passe avec la petite fille ? En dépit d’avoir depuis longtemps passé cet âge, » déclara Jhin.

« Qu-Qu’est-ce que tu dis, Jhin-kun !? » demanda Mismis.

Jhin coupa nonchalamment leur conversation en levant un sourcil vers la petite fille... Non, la femme.

La capitaine Mismis Klass… elle avait l’air encore plus jeune que Néné, qui était âgée de quinze ans, mais en réalité, elle était la plus âgée d’entre elles.

« Tu sais, j’ai déjà vingt-deux ans ~. Et justement l’autre jour, je suis même entrée dans le cinéma en payant le tarif enfant ! » déclara Mismis.

« ... Capitaine, dans ce cas, par honnêteté, ne devrais-tu pas payer le tarif adulte ? » demanda Iska.

« Haaa ! Mais ça m’a fait un petit peu plaisir de faire ça ainsi, » répondit Mismis.

Mismis essuya du bout de son doigt ses larmes qui s’étaient répandues.

« Iska-kun, comme toujours, tu es un enfant honnête et bon, » déclara Mismis. « Néné-chan est devenue encore plus mignonne et plus adorable. Et même la bouche fétide de Jhin-kun est en quelque sorte quelque chose de nostalgique, du moins, aujourd’hui. »

« Ho, attendez une sec…, » déclara Jhin.

« Après une année, ce jour est la réformation de l’Unité 907 de la 3e Division de Défense ! » déclara Mismis.

Ne réalisant pas que Jhin avait quelque chose qu’il voulait lui dire, la capitaine Mismis avait énergiquement levé son poing en l’air.

« Alors ? Alors ? J’ai entendu parler de l’ordre d’envoi en urgence, mais cette fois-ci, quel genre de mission est-ce ? » demanda Mismis.

« Il s’agit de la neutralisation d’une sorcière. N’est-ce pas tout ce que fait la 3e Division de Défense ? » déclara Jhin.

« Hein !? » Face à la réponse concise de Jhin, Mismis avait soudainement cessé de bouger.

« La cible est la descendante directe de la Grande Sorcière Nébulis, une “Pure Race”, » annonça Jhin. « Si je dis qu’il s’agit de la Sorcière de la Glace de la Calamité, alors la Capitaine devrait le comprendre. C’est le gros coup qui est apparu ici récemment. »

« La Sorcière de la Glace de la Calamité !? » s’exclama Mismis.

Mais à la place de lâcher un cri, son visage devint blanc comme une feuille et elle commença à trembler alors que ses dents claquaient.

« I-I-I-I-Iska-kun, est-ce la vérité !? » demanda-t-elle.

« Tout à fait. Il semble que la raison pour laquelle j’ai été libéré soit afin de capturer cette Mage des Étoiles, » déclara Iska.

« … Achaa… » La jeune capitaine avait été laissée quasi inconsciente par cette révélation. « Iska-kun, ça, est-ce un coup monté effectué par les Huit Grands-Apôtres... ? »

Avec une expression extrêmement tendue, Mismis avait continué à parler. « En premier lieu, la Sorcière de la Glace de la Calamité est une Mage des Étoiles qui est apparue après que tu as été emprisonnée, donc il est évident que tu ne sais rien à son sujet. »

Elle prit quelques secondes avant de poursuivre. « Je pense que la première fois qu’elle est apparue devait être sur la ligne de front au nord d’Yubel. Elle a franchi cette ligne de front avec sa seule adresse et est revenue sans aucune blessure. Il y a trois mois, quand elle est apparue dans les plaines de Vuiril, les Saints Apôtres ont été dépêchés là-bas. Mais malgré cela, ils n’ont pas pu la capturer. Il n’y a toujours pas beaucoup d’informations la concernant, mais les rumeurs disent que même à travers toute l’histoire, elle est la plus forte des Mages des Étoiles qu’il ait existé. N’est-ce pas ça Jhin-kun ? »

« Mais à l’inverse, ils ne connaissent pas non plus le soldat connu sous le nom d’Iska, » annonça simplement Jhin. Il se leva et corrigea la sangle qui retenait son étui de fusil sur son épaule. « Que ce soit une bonne ou une mauvaise fortune, mais peu d’informations à ton sujet ont été transmises à la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis. Après t’être élevé parmi les Saints-Apôtres, tu n’as jamais été présent sur le champ de bataille. Et tu as été rétrogradé à un soldat de grade inférieur juste après cela. De leur point de vue, ils te voient comme un simple soldat. Ainsi, au moment où ils sortiront de leur cachette afin de regarder, ils finiront par être attaqués avec une force du niveau des Saints-Apôtres. En d’autres termes... »

« On peut les prendre au dépourvu ? » demanda Mismis.

« C’est probablement ce que les Huit Grands Apôtres ont prédit, » déclara Jhin. « Cela dit, puisqu’ils doivent dépendre de toi après t’avoir emprisonné, cela veut dire que même les grands dirigeants sont probablement très sérieusement désemparés quant à ce qu’il faut faire face à ça. »

« Hmm. Sorcière de la Glace de la Calamité…, » murmura Iska

Tout en ayant un vent violent qui poussait dans son dos, Iska entra à l’arrière du véhicule de transport.

« Iska-nii, on part déjà ? » demanda Néné.

Celle qui était assise avec un grand enthousiasme dans le siège du conducteur était bien entendu Néné. Elle avait une main serrant fermement les commandes et son autre main saisissait déjà le dispositif de communication.

« Ceci est un message de l’Unité 907 de la 3e Division. Nous allons partir ! Viens ici, Capitaine Mismis. Viens ! Par ici ! » cria Néné.

« Wwoowww. Attends une minute Néné-chan ! » cria Mismis. Le capitaine de l’équipe avait alors sauté en pleine panique dans le véhicule de transport qui avait soudainement pris vie.

« I-Iska-kun acceptes-tu vraiment cette mission... ? » demanda Mismis.

« Bien sûr. Car après tout pour moi, c’est la seule possibilité que j’ai…, » répondit Iska.

Franchissant la sortie du territoire Impérial tout en ayant une monstrueuse vitesse, la voiture blindée descendit le long de la route sablonneuse. En regardant les lumières tamisées de la Capitale Impériale à travers les fenêtres en verre à deux couches, Iska fit un léger, mais résolu signe de tête.

« ... Iska-kun, est-ce que tu pourrais retourner en prison si tu échouais dans cette mission ? » demanda faiblement Mismis.

« Je fais en sorte de ne pas penser à ça, » répondit Iska.

Iska retourna un sourire doux-amer à la question murmuré par Mismis.

« Pour mettre un terme à cette guerre sans valeur… Il y a un an et même encore maintenant, c’est tout ce à quoi je dois réfléchir, » annonça Iska.

***

Partie 4

Il y a environ cent ans.

Dans le domaine fortifié de « l’Empire des Cieux »…

Le grand pays communément appelé l’« Empire » avait saisi l’hégémonie du monde. L’Empire avait prospéré aux côtés d’une civilisation mécanique avancée, mais un jour, ils avaient abordé le « Secret des Étoiles ». Une équipe d’étude géologique avait découvert cela dans les profondeurs de la terre.

─ L’énergie non analysable qui était émise par les profondeurs des étoiles, l’« Esprit des Étoiles ».

Même maintenant, on ne savait pas pourquoi une telle chose sommeillait dans les étoiles. La seule chose qui était certaine, c’était que les humains avaient certaines dispositions qui leur permettaient d’être possédés par l’Esprit des Étoiles. Au début, il s’agissait de l’équipe géologique qui avait été submergée par cet Esprit des Étoiles. Et après cela, ce fut le tour des chercheurs qui l’étudièrent. Les personnes qui avaient cette disposition à recevoir l’Esprit des Étoiles avaient une marque de naissance non identifiable formée sur une partie de leur corps. Et avec ce simple fait, elles avaient dès lors acquis des pouvoirs semblables à la magie qui serait tout droit sortie d’un livre d’histoire fantastique. Une tache de naissance sinistre et des pouvoirs paranormaux.

« … Des Monstres. »

Les femmes qui avaient été touchées par l’Esprit des Étoiles étaient appelées des « sorcières », les hommes étaient des « sorciers ».

La population de l’Empire craignait un tel pouvoir écrasant, et il ne fallut pas longtemps avant qu’ils commencent à persécuter ceux qui avaient été touchés par l’Esprit des Étoiles.

Un étendard de révolte se leva contre l’Empire.

La jeune femme qui avait été dotée de l’Esprit des Étoiles le plus puissant jusqu’à ce jour… la Grande Sorcière Nébulis transforma alors l’Empire en une mer de flammes. Après ça, elle décida de fonder une nation où ceux qui avaient été touchés par l’Esprit des Étoiles pouvaient y vivre en paix, la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis.

Déclarant que l’Esprit des Étoiles fournirait de nouvelles possibilités pour l’humanité, la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis devint obsédée par une vengeance implacable liée aux persécutions subies par leurs ancêtres. La guerre entre les deux puissances majeures du monde n’avait montré aucun signe d’apaisement et cela même cent ans plus tard.

« … Mademoiselle Alice. »

Alors que sa suivante lui touchait modérément l’épaule, la jeune femme aux cheveux blonds revint soudainement à ses sens.

« Est-ce que vous allez bien ? Vous sentez-vous mal ? » demanda-t-elle.

« Non, désolée. Je pensais juste à quelque chose, » répondit Alice.

Replaçant ses cheveux envoyés sur le côté par de violentes bourrasques, la jeune fille tourna la tête vers sa suivante.

Aliceliese Lou Nébulis IX─

Elle était une belle fille portant des vêtements royaux. Ses cheveux blonds brillaient au soleil comme des fils de soie, et ses yeux rubis paraissaient élégants et emplis de vigueurs. Ses membres étaient d’un blanc transparent comme de la porcelaine, et ses traits faciaux, le teint clair de ses lèvres et le rougissement de ses joues, tout cela rayonnait d’une sensualité emplie d’élégance.

« Merci, Rin. Ce n’est pas bon si je ne me concentre pas correctement, n’est-ce pas ? » demanda Alice.

« Non, ce n’est pas ça. Je suis sûre qu’il s’agit de quelque chose d’utile sur quoi vous réfléchissez, Mademoiselle Alice. Donc il n’y a pas de problèmes, » répondit Rin.

Celle qui répondait avec un sourire aigre-doux était une jeune femme avec des cheveux bruns brillants séparés et attachés à gauche et à droite… Rin.

Rin Vispose.

Elle était une fille qui appartenait à la famille qui servait de préposés à la famille impériale de Nébulis. Elle était l’aide rapprochée de la Princesse de la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis, Alice, et la seule personne avec qui elle pouvait parler d’aussi proche.

« Combien de temps faudra-t-il avant d’y arriver ? » demanda Alice.

« Nous avons franchi la frontière. Il ne reste plus qu’à se diriger un peu plus à l’intérieur. Cela ne devrait pas prendre plus d’une demi-heure, » répondit Rin.

Leur altitude actuelle était d’à peu près deux mille mètres. Alice et Rin étaient au sommet d’un énorme et étrange oiseau. Chaque fois que l’étrange oiseau battait des ailes, un coup de vent soufflait et faisait vibrer les cheveux et les vêtements royaux d’Alice.

« Nous ne savons pas quand les tireurs d’élite de l’Empire nous prendront pour cible. Soyez prudente, » déclara Rin.

« Ils nous visent déjà, » répondit Alice.

Contrairement à sa déclaration remplie de sang-froid, Alice mordit silencieusement ses lèvres.

« Je suis déjà habituée… être visé avec des fusils, et être maudit comme étant la “Sorcière de la Glace de la Calamité”, » déclara Alice.

La Grande Sorcière Nébulis avait fondé la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis. Alice était la deuxième fille de l’actuelle reine et était celle qui avait le plein droit d’hériter de la couronne. En même temps, elle avait été exaltée comme étant la carte maîtresse de la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis dès l’âge de dix-sept ans. Dans l’Empire, ils utilisaient des mots désobligeants comme sorcière et sorcier, mais après que les ancêtres d’Alice eurent proclamé leur indépendance vis-à-vis de l’Empire, ils s’étaient donné le nom de Mage des Étoiles.

« Rin, ma cible est-elle la même que d’habitude ? » demanda Alice.

« Oui. Il s’agit de la destruction de la base de l’Empire qui a été établie en première ligne, » Rin parla alors que ses cheveux liés à gauche et à droite battaient vigoureusement à chacune de ses paroles. « Nous avons reçu des informations de nos camarades combattant sur la ligne de front vis-à-vis du fait que l’Empire est en train de construire un nouveau modèle de Réacteur de Puissance d’Armement. S’ils le complètent, ils seraient en mesure de livrer unilatéralement des armes de moyenne portée à cette base, et nous n’aurions pas d’autre choix que de battre en retraite. »

« C’est simple pour nous de le détruire avant qu’ils finissent de le construire, mais… serait-il mauvais pour nous de garder cet élan et de pousser un peu plus loin dans le territoire impérial ? Et cela même si cela serait facile pour moi et toi, » demanda Alice.

Il s’agissait d’une source de mécontentement pour Alice. Ayant été touchée par un Esprit des Étoiles particulièrement puissant parmi tous les Mages des Étoiles, elle avait assez de puissance pour influencer à elle seule la situation de cette guerre. Et pourtant, sa mère, la Reine, lui avait seulement ordonné de détruire la base, puis de revenir immédiatement après sa destruction.

« Pourquoi ma mère n’approuvera-t-elle pas que je charge plus en avant ? » demanda Alice. « Et cela même s’il y a un autre Mage des Étoiles avec moi... »

« Sa Majesté la Reine est sûrement extrêmement inquiète à propos de vous, » Rin avait mis sa main à sa bouche et avait soudainement commencé à rire. « Après tout, Mademoiselle Alice est la candidate pour être la future Reine. En vérité, plutôt que de charger dans le camp ennemi, vous devriez étudier comment être une bonne dirigeante. Ne dit-elle pas toujours qu’au lieu d’aller entre les batailles dans les pièces de théâtre et dans les concerts, qu’elle voudrait que vous étudiiez autant que possible dans le château ? »

« Tu vas devoir m’excuser devant un tel ennui. Je pourrais tout à fait étudier comment être une bonne dirigeante après que le monde soit en paix, » répliqua Alice.

« C’est vrai, je pense que vous marquez un point, » répondit Rin.

« Vraiment ? » demanda Alice.

Alice rendit un sourire à Rin alors qu’elle hochait la tête. Cependant, elle fit immédiatement disparaître ce sourire, et Alice se fit discrètement une déclaration avec une ferme résolution. « La première chose à faire est de renverser l’Empire. Je renverserai ce pays et créerai un monde où personne ne sera plus persécuté. »

La terre rouge s’étendait partout sur les plaines. Au-delà de ça apparut une forêt massive qui avait semblé ensevelir tout l’horizon.

***

Partie 5

Les bois de Nelka.

Ils étaient présents sur la ligne de démarcation entre l’Empire et la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis. L’une de ses caractéristiques principales était que les arbres de Nelka avaient atteint une hauteur d’environ trente mètres. Il était dit partout qu’environ quinze pour cent des forêts dans le monde avaient été détruites par le feu à cause de ses cent années de guerre, mais il s’agissait de l’une des rares bandes de forêts qui n’avaient pas été détruites du tout par les ravages de la guerre.

« ... Fuwaa ! Ceux-là sont vraiment d’immenses arbres, » en regardant les arbres de Nelka qui semblaient s’étendre et se jeter dans les cieux, Mismis parla d’une manière qui montrait qu’elle était distraite. « C’est la première fois que je vois des arbres si énormes. »

« Capitaine Mismis, tu as déjà dû aller à cette base avec moi. Pour une autre mission, » déclara Iska.

« Hein !? Es-tu sûr ? » demanda Mismis.

Alors que la femme au visage d’enfant aux cheveux bleus inclinait la tête sur le côté, en face d’elle, Iska inclina également sa propre tête sur le côté.

« Me dis-tu que tu as déjà oublié ? Même si à l’époque nous avons traversé tant de problèmes avec cette mission, » déclara Iska.

« Hein !? Hahaha… Il n’y a aucune chance que cela arrive, » déclara Mismis. « Je me souviens au moins des endroits où je suis allée pour des missions. Haaa, comme ces plaines de Schwartz sont nostalgiques. »

« Le nom est faux !? Et comment cette forêt devient-elle une plaine ? » demanda Iska.

« C’est juste une blague ! Évidemment que je m’en souviens parfaitement ! » répondit Mismis.

« … Je suis super inquiet, » répliqua Iska.

« C’est correct. C’est correct. Il suffit de me laisser m’en charger, » la bouche du capitaine était tendue alors qu’elle disait ça. « Au fait, Iska-kun, je suis actuellement curieuse à propos de cette chose. »

Au-delà de son regard tendu, un four mécanique produisait des sons perçants.

Un Réacteur de Puissance d’Armement.

En raison de sa coque extérieure, il ressemblait à un énorme incinérateur. Il s’agissait de la source d’énergie qui alimentait une grande partie des armes lourdes fabriquées par les forces de l’Empire. Elle permettait également d’alimenter les armes de destruction spécialement conçues et fabriquées par le laboratoire de la Capitale Impériale.

« Est-ce un nouveau modèle ? » demanda-t-elle.

« Je le pense. La dernière fois que nous sommes venus ici, il n’y avait rien de tel, » répondit Iska.

Debout à côté de Mismis, Iska leva les yeux et regarda le Réacteur de Puissance.

La base stratégique de Nelka.

Il s’agissait d’une base qui avait été construite en plein milieu de cette mer d’arbres. Elle était située à seulement trois kilomètres de la ligne de front où était stationnée l’unité des Mages des Étoiles de la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis, mais grâce aux grands arbres qui l’entouraient, l’Empire avait pu cacher l’existence de la base.

« Je me demande bien pourquoi c’est ainsi. Même s’il y a un si grand réacteur présent ici, la quantité de troupes stationnées ici est assez faible, n’est-ce pas ? » demanda Mismis.

Le Réacteur de Puissance avait maintenant continué à émettre de la vapeur. Autour de lui se trouvaient des tentes ainsi qu’une base avancée de communication. Vis-à-vis des bataillons qu’on pouvait voir courir à toute allure dans la zone, comme l’avait dit Mismis, il n’y avait pas assez de personnes pour protéger efficacement une base stratégique.

« Aah, c’est probablement…, » alors qu’Iska était sur le point de parler...

« Je suis de retouuuuuurrrr ! » Entre les grands arbres, une fille aux cheveux roux attachés était soudainement apparue.

« Attttt… ! C’était bien trop brusque... Néné-chan, ne me surprends pas comme ça, » déclara Mismis.

« J’ai fini de transférer le véhicule de transport, » répondit Néné. « En outre, j’ai réussi à trouver le commandant de cette base qui se trouve dans cette tente là-bas. Je suis allée le saluer et discuter un peu avec lui, mais il semblerait que ce réacteur soit encore incomplet. »

Néné pointa du doigt le côté du Réacteur de Puissance.

« Eh bien ! Il est encore dans sa phase expérimentale, et donc le son qu’il produit est bien plus important que la normale, » continua Néné. « En fait, il était censé avoir été terminé, mais comme ces derniers temps beaucoup d’attaques de Mage des Étoiles ont eu lieu, le personnel a été dédié à la défense de la ligne de front à la place d’être affecté à l’achèvement du Réacteur de Puissance. On dirait que c’est la raison pour laquelle il n’y a pas beaucoup de personnes dans la base elle-même. »

Derrière ses yeux innocents se reflétait l’éclat d’une intellectuelle. Néné était une ingénieur de première classe vraiment hors pair. Alors qu’elle était assignée à l’académie militaire, en raison de son esprit curieux qui ne connaissait pas de fin, elle avait publié thèse après thèse. Elle avait même été repérée par le Département de Développement de la Suprématie de l’Armement de la Capitale Impériale.

Si ce n’était pas à la suite de la demande de l’inclure dans l’unité avec Iska et Jhin, Néné travaillerait probablement à plein temps en tant qu’inventrice dans la Capitale Impériale.

« Je pensais que c’était étrange depuis le début. La force motrice de ce Réacteur de Puissance vibre bien trop. Le son de la force motrice est également discordant, » expliqua Néné.

« Hehe, comme attendu de ta part, Néné-chan, » répliqua Mismis.

« De plus, la vapeur qui s’en échappe est décolorée et elle pue. Même si le dispositif de pression fonctionne, l’anneau de contrôle est également fixé à sa limite supérieure, » expliqua Néné. « Il est également inhabituel que le numéro trois et le numéro sept des sept lampes témoins s’allument en même temps. Et pour couronner le tout… »

« … N-Néné-chan, c’est assez, n’est-ce pas ? » Voyant que Néné ne savait pas comment s’arrêter, Mismis avait essayé de la réprimer.

Et à leurs côtés… « … »

« Iska-nii, qu’est-ce qui ne va pas ? À me regarder de cette manière. » Voyant le comportement étrange d’Iska, Néné l’interrogea, et Iska désigna avec ses yeux le Réacteur de Puissance qui se trouvait devant lui.

« Quand cela sera terminé, je pensais juste que beaucoup de Mages des Étoiles vont encore être blessés à cause de ça…, » déclara-t-il.

Du point de vue d’une personne normale, le pouvoir de l’Esprit des Étoiles était semblable à la magie. Sa nature et les capacités qui en découlaient étaient extrêmement variées, mais avec un puissant Esprit des Étoiles, il n’était pas inhabituel que les armes légères utilisées par une unité impériale soient complètement inutiles. Iska savait qu’il s’agissait d’une arme pour pouvoir rivaliser avec de tels mages, mais...

« C’est un cercle vicieux, » le seul à le dire, était celui qui portait un fusil de tireur d’élite sur son épaule, Jhin. « L’Empire crée des Réacteurs de Puissance. La Théocratie de la Maison Impériale se charge de les détruire. Ce côté est donc vaincu. En représailles, ils développent des armes plus puissantes ainsi que des Réacteurs de Puissance plus performants. Les Mages des Étoiles sont ainsi vaincus. Le monde est constitué de ce cycle qui s’est répété au cours de ses cent dernières années… Cependant, c’est juste une opinion de seconde main en provenance du Maître. »

Puis il laissa échapper un gros soupir. « Peu importe ce qui a déclenché cette guerre, la seule raison pour laquelle cette guerre a traîné si longtemps en longueur est à cause de disputes sentimentales. Après avoir duré depuis si longtemps, personne ne pourra l’arrêter en utilisant simplement la raison. Même si quelqu’un prenait le rôle d’être l’offensé, il n’y a pas d’autre moyen que de faire rompre le cycle par la force. »

« Rompre, hein…, » répéta Néné.

« Il s’agit juste d’une méthode pour atteindre la paix qu’une certaine personne a imaginé. Que cela puisse ou non être fait est une question différente, » déclara Jhin.

Passant devant Néné, Jhin s’arrêta brusquement devant Iska.

« Ceci n’a pas vraiment besoin d’être dit après tout ce temps, mais la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis est un pays gouverné par les descendants de la Grande Sorcière Nébulis, » déclara Jhin. « Selon la théorie, la raison est que chaque membre de la lignée royale porte un Esprit des Étoiles extrêmement puissant en eux. »

Ceux considérés comme étant au sommet des Mages d’Étoiles étaient les descendants directs de la Grande Sorcière Nébulis. Il y avait beaucoup de descendants de Nébulis qui ne pouvaient même pas être comparés aux autres Mages des Étoiles. C’était pourquoi la Diète Impériale les avait étiquetés comme étant une « Pure Race » et qu’elle était particulièrement vigilante vis-à-vis de leurs existences.

« Et nous devons capturer l’une de ces Pures Races. Normalement, tu ne penserais même pas à faire ça, n’est-ce pas Capitaine ? » demanda Jhin.

« Hmm… C’est vraiment difficile, Hmm… Car après tout, c’est probablement plus difficile que de capturer dix autres Mages des Étoiles, » répondit Mismis.

« Plutôt que dix, c’est plus difficile que d’en capturer mille, » après que la capitaine ait timidement répondu à la question, le tireur d’élite avait rapidement secoué sa tête sur le côté tout en répondant ça. « Depuis les cent ans que dure cette guerre, il n’y a pas un seul rapport décrivant un être de Pure Race qui aurait été capturé. Il a déjà fallu une montagne d’efforts pour que les Saints-Apôtres puissent juste les repousser. Cela montre juste à quel point la lignée de Nébulis est à une échelle de force totalement différente du commun des mortels. »

« C’est exactement pourquoi…, » après l’explication de Jhin, Iska hocha rapidement la tête. « Si une Pure Race venait à être capturée, je pense que la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis serait obligée de respecter des pourparlers de paix. »

« J’ai déjà entendu ça mille fois, » la réponse qui sortit de son ami pendant dix ans, était un soupir mêlé d’exaspération. « À l’heure actuelle, l’Empire et la Nébulis ne pensent même pas à des pourparlers de paix. Dans ce cas, capturer une personne importante de l’autre côté et l’utiliser afin d’imposer des pourparlers de paix est uniquement l’idée d’Iska. »

« … Mais Jhin-kun ? » La capitaine avait parlé d’un ton quelque peu anxieux. « Si une Pure Race est capturée, alors l’Empire sera probablement dans une position avantageuse. Je ne pense pas que les Huit Grands-Apôtres présenteraient une offre de négociation aussi généreuse. Plutôt que des pourparlers de paix égaux, il ne serait pas étrange s’ils menaçaient d’exécuter l’otage à moins qu’ils aient accepté une reddition inconditionnelle ? »

« C’est pourquoi Iska doit capturer la Pure Race de ses propres mains, » répondit Jhin.

C’était une condition indispensable pour que les deux pays puissent négocier des pourparlers de paix sur un terrain aussi équitable que possible. Si les Huit Grands-Apôtres suggéraient une telle chose, Iska relâcherait la Pure Race qu’il avait capturée.

« Après tout, il y a un an, il y a déjà un précédent avec cette affaire où il a fait évader une sorcière, » répondit Jhin. « Si Iska menace de relâcher une sorcière, ils ne peuvent pas le prendre comme une plaisanterie. Au contraire, combien de fois t’ai-je fait cette explication, capitaine ? »

« A-ahaha… Désolée, je suis mauvaise quand il s’agit de me souvenir de ce genre de choses, » face au regard tranchant de Jhin qui avait croisé les bras, la Capitaine Mismis essaya de régler la situation en riant.

« En tant que capitaine de l’escouade, je n’ai aucune objection quant à notre objectif de capturer une Mage des Étoiles de Pure Race... Cependant, je trouve quand même qu’une Pure Race est un peu effrayante, » répondit Mismis.

« Après tout, une fois qu’Iska-nii décide quelque chose, il est terriblement têtu concernant ça, » Néné s’accrocha alors fermement au dos d’Iska alors qu’elle déclara ça. « Mais ça va bien se passer. Car après tout, Néné va bien protéger son Iska-nii ! Et quand Iska-nii aura des ennuis, Néné le soutiendra correctement depuis l’arrière. »

« Franchement, Néné, viens par ici. Et laisse tes activités nuptiales avec Iska pour après notre retour à la Capitale Impériale, » déclara Jhin.

« Outch ! Attends un petit peu… Haa... Jhin-nii-chan ! » cria Néné.

Jhin avait alors attrapé le bout de la queue de cheval de Néné et avait tout simplement commencé à marcher.

« Tu vas arracher ma queue de cheval…, » cria Néné.

« Ça ne va pas déchirer. Les cheveux humains sont plus robustes que les fils de cuivre de la même largeur, » expliqua Jhin.

« Je n’ai jamais entendu parler d’un fait aussi inutile que celui-là ! » cria Néné.

***

Partie 6

Tout en attrapant le haut de sa tête, Néné commença à marcher à contrecœur. Le capitaine Mismis les avait ensuite appelés afin de les arrêter.

« Jhin-kun, attends une minute ! » déclara Mismis. « Nous n’avons toujours pas pris contact avec les troupes de la ligne de front. Si nous faisons des mouvements sans leur dire, ils vont se fâcher contre nous. »

« Je l’ai déjà fait. Alors qu’une certaine personne admirait simplement le Réacteur de Puissance d’Armement, » déclara Jhin.

« Si rapidement ? » demanda Mismis.

« Il n’y a pas eu de combats entre hier et aujourd’hui, » répondit Jhin. « Les équipes de tireurs d’élite ont repéré à plusieurs reprises des éclaireurs d’Unité des Esprits des Étoiles, mais d’après ce qu’ils disent, il ne semblerait pas y avoir de personne ressemblant à la Sorcière de la Glace de la Calamité. »

« ... Est-ce qu’elle va vraiment venir ici ? » demanda Mismis.

« Il y a la possibilité que dans peu de temps, elle effectue une attaque-surprise ciblant le Réacteur de Puissance, » répondit Jhin.

Jhin marcha un peu plus loin dans la mer d’arbres. Dans la direction où il marchait se trouvait une voiture militaire cachée dans les fourrés.

Il se tourna ensuite vers les autres membres et déclara. « Les troupes de première ligne ont dit : “Nous accueillons avec joie des renforts. Nous aimerions vous demander de nous rejoindre tout de suite.” Cela montre à quel point ils sont sur leur garde quant à l’apparition de la Sorcière de la Glace de la Calamité. Iska, tu as dit qu’elle était une Pure Race, n’est-ce pas ? »

« Je ne pense pas que ce soit une erreur, » répondit Iska. « Les Huit Grands-Apôtres m’ont affirmé ce fait. »

{Nous allons simplement vous faire faire ce que vous devez pour votre propre bien.}

{En d’autres termes, abattre une sorcière.}

{Ce n’est pas n’importe quelle sorcière. Il s’agit d’une descendante directe de la Grande Sorcière Nébulis, une « Pure Race ».}

« Je sais que cela sera extrêmement difficile de réaliser, » déclara Iska. « Mais si nous capturons la Sorcière de la Glace de la Calamité, cela devrait être suffisant pour pouvoir entamer des pourparlers de paix. »

« C’est comme ça. Néné, prépare la voiture. Nous sommes en liaison avec la ligne de front, » ordonna Jhin.

« Allons-y ! » déclara Néné.

Après avoir entendu les cris de Jhin, la fille assise sur le siège du conducteur avait saisi le levier de vitesses. En même temps, les pneus commencèrent à tourner à une vitesse infernale. La voiture à toit ouvert qui les transportait tous les quatre se précipita à travers le sentier de la forêt bondée d’arbres à une vitesse terrifiante.

« Kyaaun!? » Laissant échapper un cri ressemblant à celui d’un chien, le capitaine Mismis avait habilement dégringolé dans le siège du passager. « Néné-chan Néné-chan !? Conduits d’une manière plus sûre ! »

« C’est correct~, c’est correct~. Néné peut conduire comme ça avec les yeux fermés, » déclara Néné.

« Je t’en supplie. Gardes tes yeux ouverts… ! » cria Mismis.

En plus d’avoir une visibilité qui était faible en raison du passage entre les énormes arbres et les fourrés de la forêt de Nelka, les racines des arbres sortant hors du sol avaient rendu tout cela extrêmement inégal. On ne pouvait nullement blâmer le fait que Mismis paniquait après avoir constaté que la voiture était conduite d’une manière imprudente sur un tel chemin sans pavages ou champ de vision correct.

« Hehe, après tout, cela fait longtemps que je n’ai pas été aussi tendue… Peut-elle vraiment la garder sous contrôle ? » demanda Iska.

« On ne peut pas s’empêcher d’être rempli par de l’inquiétude, » depuis la banquette arrière, Jhin avait rapidement parlé. Et tout en regardant intensément dans les profondeurs de la mer des arbres...

« À cause de son emprisonnement, le corps d’Iska s’est émoussé. J’ai également été absent de l’équipe, et Néné était également à moitié en retraite, car elle a recueilli des fonds en faisant des emplois à temps partiel. Ainsi, nos sens du combat se sont émoussés. Avec un tel état de convalescence tout à fait naturel, peut-on vraiment se battre contre la Sorcière de la Glace de la Calamité… ? »

« … Hm, » dit Mismis.

« Je compte sur toi. Car après tout, c’est exactement à ces moments que la capitaine peut afficher ses compétences, » Iska fit un fiable signe de tête vers l’officier féminin se trouvant sur le siège avant. « Jhin, Néné et moi-même n’avons pas l’habitude d’agir avec des escouades strictes, mais la Capitaine Mismis est différente, » déclara Iska. « Après tout, je crois en sa capacité d’avoir un bon jugement pour l’équipe tout en maintenant l’ordre. »

« C’est comme ça. Eh bien ! » déclara Jhin. « Attendons et voyons bien ce qui arrivera. Laisse-nous la bataille contre les Mages des Étoiles. Et tu auras juste besoin de nous donner des ordres depuis l’arrière. »

« Jhin-kun ! Iska-kun ! » Le capitaine essuya ses larmes tout en reniflant. « Je suis tellement heureuse. Vous deux êtes devenus de véritables adultes... Surtout toi, Jhin-kun, en une seule année, tu es devenu un enfant si gentil ! »

« Je ne fais que m’inquiéter du fait que la Capitaine s’enflamme et tire au hasard avec une arme à feu. Il est préférable que la capitaine donne des ordres depuis derrière plutôt que de prendre le risque de se faire tuer par quelqu’un qui est censé être un allié. »

« Mais Heuuu... ! » cria Mismis.

Le capitaine Mismis attaqua Jhin depuis le siège du passager. Regardant leur petit échange de côté, Néné se tourna vers eux depuis le siège du conducteur comme si elle appréciait cette scène.

« Jhin-nii-chan, même si tu dis ça, quand l’escouade a été démantelée et que la capitaine se sentait déprimée, Jhin-nii-chan n’est-il pas venu vers Néné et ne lui avez vous pas dit : “Sors avec cette idiote afin de faire un barbecue et essaye de lui remonter le moral ?” » déclara Néné.

Jhin voulait probablement lui dire de regarder devant elle pendant qu’elle conduisait, mais bien qu’il eut voulu dire ça, Jhin retint ses mots. Et alors…

« Sautez ! » crièrent Iska et Jhin en même temps.

Iska et Jhin qui étaient assis sur le siège arrière s’étaient levés alors qu’ils criaient ça.

« Hein !? Hein !? » s’exclama Mismis.

« Capitaine, tiens-toi bien, » déclara Néné.

Néné s’éloigna du siège du conducteur en s’accrochant fermement à Mismis. Jhin avait quitté la voiture depuis le siège du côté droit tout en portant son fusil de tireur d’élite. Et après avoir vérifié qu’ils avaient tous quitté le véhicule, Iska avait également sauté du siège du côté gauche. Immédiatement après cela, la robuste voiture militaire avait été avalée dans des flammes d’un rouge vif.

« Est-ce un membre de l’Unité des Esprits des Étoiles de Nébulis ? » demanda Mismis.

Se tordant et filant dans les airs, Iska tomba à genoux sur le sol tout en tirant les deux épées accrochées à l’arrière de sa ceinture. À la suite de cela, Néné et Mismis avaient finalement atterri à l’arrière de lui.

« Impossible !? Nous sommes encore dans un territoire Impérial, » déclara Néné.

« Le périmètre de défense de la première ligne a été violé. Il y a probablement un puissant Mage des Étoiles présent… Néné, » déclara Iska.

« Iska-nii, les communications sont en hausses ! » déclara Néné.

Néné pressa un appareil de communication de la taille de sa paume contre son oreille.

« Il y a une demande de renfort de toutes les forces vers l’équipe de communication du camp militaire de Nelka ! » déclara Néné.

« ... Nous sommes à court de temps, hein ! L’attaque-surprise est une chose, mais si nous ne rétablissons pas la ligne de front, alors une grande force armée composée de Mages des Étoiles se précipitera avec vigueur jusqu’ici, » déclara Iska.

Après Jhin eut atterri, il avait libéré le dispositif de sécurité se trouvant sur le fusil accroché à son épaule, et les fourrés derrière lui s’étaient mis à bouger avec force.

« Jhin, couche-toi ! » cria Iska.

Et en même temps qu’il cria ça, un énorme mur de flammes était venu de l’arrière de Jhin. Et en un instant, Iska utilisa son épée noire afin de diviser en deux le mur cramoisi...

« ... Il a coupé les flammes de l’Esprit des Étoiles !? »

Deux Mages des Étoiles avaient alors sauté hors des fourrés.

***

Partie 7

Des membres de l’Unité des Esprits des Étoiles

Ils portaient des tenues d’argent qui utilisait des fibres métalliques tissées. Pendant une courte période de temps, il s’agissait de vêtements qui pouvaient résister à une rafale de mitraillette. Les joints entre les parties blindées, où un fusil aurait pu percer, ne faisaient même pas un centimètre de large. S’il ratait les joints, même le fusil de tireur d’élite de Jhin n’aurait pas beaucoup d’effet.

« D-Deux, Deux Mages des Étoiles ! Tout le monde, faites attention ! » cria Mismis.

« Je peux dire juste en les regardant qu’il y en a que deux. Plutôt que de nous prévenir, inquiète-toi pour toi-même. Et aussi, ne donne pas des ordres à haute voix, tu révéleras en un instant qui est la capitaine ici. Et aussi…, » déclara Jhin.

« Tu sais, je n’ai nullement besoin d’une telle vague de plaisanteries !? » cria Mismis.

« Alors, reste tranquille et recule rapidement, » déclara Jhin.

Jhin jeta un coup d’œil oblique sur Mismis qui était à moitié au bord des larmes, tout en pointant son fusil vers les deux Mages des Étoiles devant lui qui n’étaient même pas à dix mètres de lui. Au lieu de continuer à réprimander Mismis, Jhin avait saisi sans hésitation la poignée de son fusil. Un coup de feu éclata à courte portée. Mais malgré cela, les deux Mages des Étoiles n’avaient même pas fait le moindre mouvement.

... La balle fut suspendue en plein air.

S’arrêtant en l’air comme si le temps lui-même s’était arrêté. Puis, quelques secondes plus tard, la balle qui avait épuisé toute son énergie cinétique qui lui avait été accordée au départ tomba doucement sur le sol.

« Comme je le pensais. Après tout, ils faisaient des expressions emplies de calme alors qu’ils avaient un fusil pointé sur eux, » Jhin grimaça face à l’homme qui n’avait pas bougé d’un pouce.

« Alors vous êtes le bouclier de votre ami, n’est-ce pas ? » demanda Jhin. « Une sous-espèce de l’Esprit des Étoiles du vent, n’est-ce pas ? La balle qui était suspendue en l’air était légèrement émoussée. Il s’agit du même phénomène que lorsqu’une balle est repoussée par un mur d’air comprimé. Et aussi, cette femme possède en elle l’Esprit des Étoiles de feu et c’était elle qui a réduit notre voiture à un tas de ferraille. »

Les deux Mages des Étoiles restèrent silencieux.

Oui, il s’agissait des êtres paranormaux que l’Empire craignait comme étant des « sorcières » et des « sorciers ». Ils étaient dotés d’Esprit des Étoiles qui possédait une monstrueuse force destructrice capable de détruire un bâtiment impérial, et pouvaient même créer un mur défensif qui pourrait rendre inefficace une volée de balles. Et même une seule Unité des Esprits des Étoiles de Nébulis avait le pouvoir d’écraser la ligne de front de l’Empire.

« Comment se sent-on si isolé ? Les renforts impériaux n’étaient-ils composés que de quatre personnes ? » La femme avec sa capuche regarda avec dédain les Impériaux tout en parlant avec un ton moqueur. « Et maintenant. Nettoyons rapidement ceux-là et allons jusqu’à l’unité suivante. »

Le terrain se mit alors à se tordre. Avec un bruit sourd, le sol se craquela de partout et les membres de l’Unité des Esprits des Étoiles surgirent les uns après les autres.

« Vous pouvez choisir librement si vous vous rendez ou si vous allez être tout simplement oblitérés, » déclara la même femme.

« Hein !? Po-Pourquoi… Comment peuvent-ils être si nombreux !? » s’exclama Mismis.

Il y en avait huit. Chacun d’eux se trouvait dans une direction différente. Et deux Mages se trouvant directement devant eux.

Alors que l’Unité au complet composée de dix personnes faisait son entrée, l’expression de Mismis se pâlit d’un coup.

« Jhin-kun, Iska-kun ! » déclara Mismis.

« Aaah… Un Esprit des Étoiles de la lignée de la Terre, n’est-ce pas ? » demanda Iska. « Je vois. Si vous creusez à travers le sol, nous ne pouvons pas sentir votre présence. Hmm. »

« Il s’agit là d’une technique ayant un grand rayon d’action. Il y a donc un puissant Mage des Étoiles parmi eux, » déclara Mismis.

« Pourquoi vous deux... pourquoi êtes-vous si calme ! » cria Mismis sur Jhin et Iska.

« Après tout ! Il s’agit simplement d’un événement que nous nous attendions à voir survenir… Iska, » Jhin avait simplement répondu cela alors qu’il croisa rapidement son regard avec Iska. « Ces Épées d’Étoile que les Huit Grands-Apôtres t’ont confisquées, est-ce qu’ils ne t’ont pas redonné des contrefaçons ? »

« Il s’agit des véritables armes. Je peux te le confirmer simplement en les touchant, » déclara Iska.

« Dans ce cas, peux-tu tous les découper ? » demanda Jhin.

« Dès que j’aurais repris mes sens. Mais en ce moment, cela pourrait être un peu difficile. C’est ainsi. Donc, tranquillement, prête-moi ta force, » répondit Iska.

Iska prépara son épée et fit un pas en arrière. Il s’était ensuite tourné vers la fille qui s’était avancée en réponse à ce qu’il disait avant de dire. « Néné. »

« Informations sur les positions..., transfert complet…, » répondit-elle.

La jeune fille avec une queue de cheval avait ouvert sa paume droit devant elle, directement dans l’espace vide se trouvant devant elle.

Une Bague Mécanique avait été placée sur son doigt. Et au moment où les membres de l’Unité des Esprits des Étoiles avaient réalisé cela, les coups de feu avaient déjà commencé.

« Satellite de l’Étoile de Tetra Byblos, grenades à feu Anti-Esprits des Étoiles, » déclara Néné.

Après ça, des grenades tombèrent du ciel. Les tirs venant du ciel avaient brisé les arbres de Nelka et avaient dispersé une puissante lumière et une onde de choc dans tous les environs, soulevant un grand nuage de poussière au niveau du sol.

« Quoi… !? » s’écria l’un des Mages des Étoiles.

Face à la soudaine attaque-surprise provenant des hauteurs, les Mages des Étoiles tombèrent à genoux. Ce satellite qui flottait dans le ciel était quelque chose que le Département de Développement de la Suprématie de l’Armement de la Capitale Impériale avait mis au point dans le passé, et son contrôle avait été donné à Néné. Elle agissait en tant qu’ingénieur de terrain pour une utilisation expérimentale de l’arme.

… Une Arme Anti-Esprits des Étoiles.

Utilisant une longueur d’onde afin de lancer un mouvement ondulatoire qui avait rendu inefficaces les Esprits des Étoiles pendant une durée de deux secondes, l’arme avait été déployée sur une distance d’environ trente mètres. Et pendant une période de temps de deux secondes, Iska avait effectué son déplacement.

« Les cinq à droite, » Jhin cria cela, et donc, Iska se déplaça sur la gauche.

Et en un seul souffle, il réduisit la distance entre lui et les Mages des Étoiles qui les avaient encerclés.

« Vous n’êtes qu’un soldat régulier de l’Empire… ! C’est uniquement parce que nous avons été pris par surprise ! » Faisant entendre un rugissement de fureur, un Mage des Étoiles avait sauté hors du nuage de poussière en suspension. Un symbole cramoisi apparaissait sur le coude exposé de l’homme.

***

Partie 8

Symbole d’Étoile ─, il s’agit de la preuve qu’on était doté de l’Esprit des Étoiles. La partie où le symbole était apparu différait selon les individus, et plus l’Esprit des Étoiles présent dans la personne était puissant, et plus la forme du symbole était grande et complexe. Cette marque de naissance sinistre était l’une des raisons pour lesquelles ils avaient été dénigrés comme des sorcières et des sorciers dans l’Empire.

« En plus de ça, as-tu au moins une arme à feu ? Es-tu sain d’esprit !? » déclara l’un des Mages des Étoiles.

Sans répondre, Iska avança davantage vers lui. Utilisant ses muscles et son équilibre trempés jusqu’à ses limites, il put ainsi s’avancer tout en gardant une position offensive et cela sans pour autant perdre sa vitesse. Et en plus, il pouvait malgré ça porter une épée dans chaque main.

« Enfoiré ! » cria l’un des Mages des Étoiles.

En un instant, Iska avait réduit la distance entre eux pour arriver à portée de ses épées. Quant à lui, le Mage des Étoiles s’était mis en garde. Il était incapable d’éviter la charge d’Iska. Et peut-être parce qu’il avait ressenti ce fait, il leva au-dessus de lui son bras droit avec le Symbole d’Étoile alors qu’il se préparait à intercepter l’attaque.

─ Le symbole cramoisi brillait vivement. Et autour de son bras droit, des étincelles rouges scintillantes étaient nées à cet instant.

« Oh ! Esprit des Étoiles de la flamme qui fait rage..., » déclara le mage qui se trouvait devant lui.

« La lignée des flammes, hein ? » déclara Iska, totalement calme.

« Salve ! » Le Mage acheva son incantation.

Les étincelles nées au-dessus d’Iska se condensèrent en un éclair. Ils s’étaient alors regroupés en une massive boule de feu avant de descendre vers le sol. Et, baigné dans ces flammes, Iska serait très certainement abattu, ─ cet avenir dessiné dans l’esprit du sorcier fut noyé par le cri d’une sorcière.

« Ce n’est pas bon ! Derrière─, » cria la coéquipière du premier Mage des Étoiles.

« … Gu… » cria le premier Mage des Étoiles.

Cependant, son avertissement était arrivé trop tard. Le Mage des Étoiles s’effondra en silence.

« La lignée des Esprits des Étoiles des flammes est l’un des Esprits des Étoiles le plus menaçant envers l’Empire, » expliqua Iska, toujours d’un calme mortel. « En plus d’être capable de brûler notre armure, cela pourrait également enflammer la poudre et les armes se trouvant dans nos dépôts d’armes. Cependant, sa faiblesse est que “l’ampleur et la trajectoire de la flamme peuvent être prédites par les braises nées de la flamme”. Avant qu’elle puisse être pleinement invoquée, il est facile de s’échapper de sa trajectoire. »

Iska se tenait derrière l’homme abattu. Avant que le feu ne puisse provoquer son impact, il s’était placé au niveau du flanc de l’homme et le frappa violemment à l’arrière de la tête avec la poignée de son épée.

« Pour ressentir l’attaque avant qu’elle ne soit invoquée, vous dites… Il n’y a même pas une seconde de…, » déclara la Mage.

« Cela signifie simplement que je me suis entraîné à le faire, » compléta Iska.

« R-Restez loin de moi ! » cria la Mage.

La sorcière avec un Symbole d’Étoile vert sur la nuque ─ La Mage des Étoiles avait placé sa main vers l’avant avec une expression de colère.

L’Esprit des Étoiles du vent.

Même au sein des Esprits des Étoiles qui avaient été regroupés dans cette catégorie, ils variaient en fonction de la force de l’esprit de « brise douce » à une « tempête ». En outre, il existait diverses sous-espèces comme la « lame de vent ». Donc, jusqu’à ce que l’on reçoive une attaque de cet Esprit des Étoiles, on était incapable d’identifier la vraie nature de l’Esprit des Étoiles lui-même.

Cependant, pour Iska, tant qu’il savait qu’il s’agissait d’une sorcière du vent, c’était largement suffisant.

« Le vent créé par un Esprit des Étoiles du vent est invisible, » expliqua Iska. « Contrairement à la puissance de l’Esprit des Étoiles du feu qui est visible dés son activation, pour le vent, il est difficile de réagir contre ses attaques. Toutefois… »

Iska avait glissé, plaçant une main en avant tout en allant sur le côté. Dans le petit laps de temps créé par le clignement des yeux de la sorcière, Iska s’était baissé tout en continuant sa glissade.

« Il y a un court laps de temps avant que le vent ne naisse, » déclara Iska.

*Bruit sourd* la paume d’Iska avait alors visé la mâchoire complètement sans défense et avait frappé comme si l’attaque devenait floue.

« ──── »

Avant même que la rafale ne puisse prendre forme, la sorcière avait déjà perdu conscience. Puisque l’humain qui servait d’hôte ne transmettait plus aucun ordre, l’Esprit des Étoiles sous son contrôle avait également cessé toute action. Tout ce qui arriva jusqu’à Iska fut une douce brise apportée par les restes de son pouvoir. Les deux personnes qui étaient à peine capables de réagir étaient restées silencieuses. Il n’y en avait plus que trois, et tous furent forcés en un instant à s’évanouir en raison des compétences d’Iska.

« Jhin, comment c’est de ton côté ? » demanda Iska.

« C’est fait, » répondit Jhin.

Derrière lui, le tireur d’élite argenté posa son fusil sur le sol. Dans le nuage de poussière que Néné avait produit, tous les Mages des Étoiles qui étaient tombés à genoux du côté de Jhin avaient eu des trous creusés entre les plaques de leurs armures et ils s’étaient tous effondrés. Tout cela malgré une visibilité qui ne permettait pas de voir à plus de quelques mètres à cause du nuage qui obstruait la vision. Les failles dans leurs armures auraient dû être complètement masquées dans une si mauvaise visibilité. Donc, il ne serait pas exagéré de dire que l’art utilisé pour tirer précisément sur ces failles était déjà au-delà de la magie et pourrait juste être appelé un miracle.

« Fueeh... Franchement, comme toujours, hehe. Jhin-kun et Iska-kun, » déclara Mismis.

« C’est parce que nous étions en train d’avoir une dispute avec eux jusqu’à ce que les grenades de Néné soient tombées, » déclara Jhin. « Tout ce que je devais faire était de mémoriser où ils étaient quand le nuage de poussière est apparu et de tirer. Si tu le souhaites, cela ne serait pas un problème pour moi de fermer les yeux et de le faire de la même manière. »

Jhin rechargea son fusil et corrigea sa posture pendant que la Capitaine Mismis le regardait en étant tout simplement abasourdie.

« Hein !? Ce que je veux dire, c’est que cela a été fait dans l’écart entre leurs plaques de protection. Et cela même si c’est si fin…, » déclara Mismis.

« Je suis un tireur d’élite, » répondit Jhin. « Si je n’étais pas capable de faire une telle chose, alors ce serait hors de question pour moi d’être appelé ainsi. »

C’était le devoir de Jhin en tant que tireur d’élite de se servir de l’ouverture créée par l’attaque de zone de Néné qui avait mis l’ennemi hors d’état de nuire et de les finir. Le problème était survenu à l’instant où l’ennemi était devenu conscient de cette coopération qui existait entre eux.

Si en premier, ils avaient ciblé Néné ou Jhin, ou qu’ils avaient concentré l’attaque de feu sur la Capitaine Mismis, alors tout cela aurait été une histoire totalement différente. Ainsi, il était nécessaire d’attirer l’attention de l’ennemi en faisant usage d’un leurre. Il s’agissait bien entendu d’Iska ─, son rôle était d’assaillir l’Unité des Esprits des Étoiles et de diriger toutes les attaques des Esprits des Étoiles qui auraient dû viser les autres pour qu’ils arrivent sur lui dans une attaque irréfléchie.

« Si cela s’était produit il y a un an, nous aurions pu laisser ces types à Iska et aller prendre de l’avance, » déclara Jhin.

Jhin regarda les membres de l’Unité des Esprits des Étoiles effondrer.

« Un maniaque de la bataille détestant une bataille, n’est-ce pas ? » demanda Jhin.

« ... » Iska ne répliqua rien à face à ces paroles.

Même en recevant une contre-offensive de la part des deux Mages qui avaient été hors de portée de l’attaque de Néné, les cinq Mages des Étoiles avaient été vaincus et rendus inconscients par Iska. En outre, il l’avait fait sans utiliser les armes légères qui étaient essentiellement le symbole de l’Empire actuel.

L’Incarnation du Carnage, le Dieu de la Violence.

Il s’agissait des surnoms qui lui avaient été donnés par les Mages des Étoiles qui avaient été témoins de la façon dont Iska chargeait l’ennemi au cœur des combats sans jamais craindre la mort.

─ C’était pourquoi il était un maniaque des batailles qui haïssait les batailles.

Il voulait plus que quiconque que les combats s’arrêtent dès maintenant. C’était exactement pour cette raison qu’il se tenait bien plus à l’avant sur la ligne de front que n’importe qui d’autre quand il combattait, qu’il avait systématiquement attaqué les Mages des Étoiles afin de les capturer et non pas les tuer. Et c’était pourquoi s’il arrivait à capturer la Pure Race, il l’utiliserait comme otage pour faire accepter à la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis d’entrer dans des pourparlers de paix.

« Car après tout, quelqu’un doit bien prendre le rôle de celui qui est détesté de toute part…, » déclara Iska.

L’échelon supérieur de l’Empire qui envisageait une domination totale risquait de lui faire un air renfrogné. Et naturellement, la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis le traiterait dès lors comme son ennemi juré, la cible à abattre à tout prix.

« Eh bien, le Maître m’a déjà dit d’être prêt à être détesté par les deux côtés, » déclara Iska.

Rengainant son épée d’étoile noire dans son fourreau, Iska se retourna. Sa détermination avait été forgée dans l’acier depuis qu’il avait hérité de l’épée de son maître.

***

Partie 9

« Heuuu… Je voudrais tous les prendre avec nous, mais nous devons immédiatement nous dépêcher d’aller sur la ligne de front, » déclara la capitaine Mismis tout en regardant les Mages des Étoiles qui étaient étendus sur le sol. « Avons-nous un peloton en provenance de la base stratégique qui pourrait s’en occuper ? Néné-chan, occupe-toi de ça, s’il te plaît. »

« Roger ! » répondit Néné. « Alors, je vais les contacter, d’accord ? Les menottes pour pouvoir les attacher devraient être emballées à l’arrière de la voiture. Mais la voiture est quelque peu en feu, alors je me demande si nous pouvons les sortir de là~. »

Néné pointa le bout de son pied vers la voiture militaire en feu. L’ingénieur de terrain avait alors fait un pas en avant. Et devant ses pieds, un violent grondement l’avait alors agressé.

« Haaaa !? » Mismis laissa échapper un petit cri alors qu’elle basculait en arrière.

Le rugissement semblable au tonnerre avait dépassé en intensité même le bombardement effectué plus tôt par Néné. Et en une fraction de seconde, le sol commença à être projeté vers le haut.

... Un tremblement de terre, non, c’était toute autre chose.

... Qu’est-ce que c’était que ce mouvement irrégulier du sol ?

C’était comme si quelque chose rampait depuis dessous la terre.

« Il n’y a aucune chance que nous puissions vous permettre de les capturer, » la voix d’une femme entrelassée par la colère se frayait un chemin à travers les arbres. « Ces personnes sont de fiers camarades de Nébulis. Ne les touchez pas, vous, les chiens de l’Empire. »

Le sol de la forêt avait enflé alors qu’il s’élevait. Une grande quantité de terre et de sable s’était rassemblée comme si tout cela avait l’intention de fusionner. Et en un instant, cette masse compacte prit la forme d’un humanoïde qui s’abaissa comme si elle protégeait les Mages des Étoiles inconscients.

« Un Esprit des Étoiles de la Terre !? » cria Néné.

« … Hum… un golem ? Et pour couronner le tout, sa vitesse de création est vraiment élevée, » murmura Jhin alors qu’il constatait tout ça.

« Comme c’est spécial, » déclara la Mage. « D’après vos apparences, vous n’êtes qu’un peloton régulier. Mais tous les membres d’une Unité des Esprits des Étoiles ont été complètement neutralisés avant que je puisse venir les aider, hum. »

Le golem de terre faucha les arbres après être apparu là. Debout sur son épaule se tenait une jeune femme avec des cheveux bruns vifs attachés à gauche et à droite en deux couettes. Elle ne portait pas l’uniforme d’un membre des Unités des Esprits des Étoiles de la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis. À la place, elle portait un tablier comme celui d’une femme de ménage, ainsi qu’une jupe qui semblait assez longue pour que ses ourlets atteignent le sol. D’un coup d’œil, il ne ressemblait pas à un vêtement approprié au combat, cependant...

« Insuffle la vie. » En accord avec sa voix, le sol se mit à trembler et la lumière du soleil qui se prélassait sur Iska devint d’un coup obstruée.

Un deuxième golem. Le poing du géant s’était alors abattu sur Iska.

« Je vais commencer par celui-là, » déclara Iska.

« Iska-kun !? » s’exclama la capitaine.

Le sol avait commencé à s’enfoncer. Dans leur champ de vision, les racines des arbres de Nelka avaient été arrachées. Le poing du golem avait occasionné tout ça tout en produisant un bruit sourd.

« … Capitaine, » s’exclama Néné.

Le poing du golem s’était émietté, émettant un son sec. Au moment où le poignet du golem fut sectionné, Iska s’était élancé avec son épée noire à la main afin d’aller affronter le Mage des Étoiles qui se trouvait sur l’épaule de l’autre golem.

« Je vais m’occuper de ça, » déclara Iska. « Prends Jhin et Néné avec toi, et dirigez-vous tous les trois vers le point de rendez-vous. Veuillez donner la priorité au renforcement de la ligne de front. »

« Hein… Mais…, » déclara Mismis.

« Elle est une très puissante Mage des Étoiles, » déclara Iska. « Même si nous combattons tous les quatre faces à elle, cela prendra bien trop de temps. »

Tout en tournant le dos à ses trois coéquipiers, Iska fit croiser ses Épées d’étoile tout en se plaçant dans sa position offensive. La décision du capitaine vint rapidement après avoir vu ça.

« J-J’ai compris. Fais attention à toi ! » déclara Mismis.

Après ça, Mismis se précipita de toutes ses forces avec de petits pas alors que Néné et Jhin la suivaient de près. La Mage des Étoiles dotée d’un Esprit des Étoiles de la terre n’avait même pas regardé dans la direction des trois soldats qui quittait ce champ de bataille.

« Ne les poursuivez-vous pas ? » demanda Iska.

« Oh ! Bien sûr que je le ferai, » répondit-elle. « Après avoir fini de prendre soin de vous et d’avoir par la même occasion pu sauver mes camarades, je prendrai mon temps, et je m’occuperais également d’eux. »

Elle avait un regard froid et son timbre de voix était également glacial.

La façon dont elle avait fusillé du regard un soldat de l’Empire, était l’image même de l’existence connue sous le nom de sorcière qui avait été depuis longtemps ostracisée et craint par l’ensemble de l’Empire.

« Avec le talent nécessaire pour être capable de couper le poing d’un golem, » déclara-t-elle. « Je vois. C’est pourquoi vous pensiez être capable de me retenir assez longtemps en agissant seul ? »

« S’il le faut, je ferais ce qui est nécessaire, » répondit Iska.

« Ne soyez pas vaniteux, vous le simple fantassin, » déclara la Mage des Étoiles.

Une présence frétillante était apparue derrière lui. Au moment où Iska se retourna sur lui-même afin de voir ce que c’était, ce qu’il vit fut un poing. Il s’agissait du poing qui en ce moment aurait dû être brisé.

« Son poing a-t-il été restauré ? » demanda Iska.

« Il est fait avec de la terre, » déclara la Mage. « Tant que je lui ordonne de garder cette forme, il le fera. Vous feriez mieux de voir le golem comme étant un soldat immortel. »

Cependant, la raison pour laquelle Iska écarquilla ses yeux fut pour toute autre chose. La restauration était bien trop rapide. Il était normal qu’une partie du géant puisse être restauré en utilisant l’intervention d’un Esprit des Étoiles de la terre. Cependant, en réalité, ce n’était pas quelque chose qui aurait dû être accompli si simplement et rapidement.

... Une telle quantité de terre était contrôlée à distance avec une telle facilité.

... La force de l’Esprit des Étoiles lui-même, mais également les qualifications de ce Mage des Étoiles, n’étaient pas quelques choses dont il fallait se moquer en ce moment.

Le poing du géant avait frôlé la frange d’Iska alors que le poing lui avait passé devant. Face à une telle attaque, Iska avait bondi en arrière afin de l’éviter. Le voyant agir de cette manière, le visage calme de la Sorcière se déforma dû à l’irritation.

« Vos mouvements suggèrent que vous êtes assez familier avec les attaques des Esprits des Étoiles, » déclara la Mage. « Se pourrait-il que vous soyez un Saint-Apôtre… la force armée la plus puissante de l’Empire ? »

« Faux. Je suis un simple soldat, » répondit Iska.

***

Partie 10

En utilisant la force mise dans son saut, Iska frappa le tronc d’un arbre. Il essuya ensuite la boue qui s’était collée sur ses pieds.

« Je suis surpris. Vous avez été capable de changer le terrain en un bourbier en un si court laps de temps tout en effectuant le reste, » déclara Iska.

Elle n’agissait pas seulement sur le poing tranché du golem. Au même moment, elle avait également préparé un plan afin de sceller les mouvements d’Iska. Son plan était de transformer la terre sous ses pieds en un bourbier. Elle visait donc à paralyser son adversaire puis à l’achever en le frappant avec le poing du golem...

Son plan était splendide, mais sa seule erreur de calcul était le style inhabituel d’arts martiaux utilisé par Iska. Car en dépit d’avoir eu ses mouvements affectés par la boue entourant ses pieds, la vitesse d’Iska surpassait encore de beaucoup celle du golem.

« Laissez-moi vous demander une chose, » demanda Iska.

En dehors de la zone qui s’était transformée en un bourbier, Iska se replaça en position pour pouvoir affronter la Mage des Étoiles de terre.

« Je ne pense pas vraiment que ce soit le cas, mais pourriez-vous être la Mage des Étoiles connue sous le nom de la Sorcière de la Glace de la Calamité ? » demanda Iska.

« … Ha, » sa réponse était un simple ricanement. « Croyez donc ce que vous voulez. »

Le sol se mit alors à se tortiller comme s’il était un être vivant. Était-ce un troisième golem ? Contrairement à la prémonition d’Iska qui s’était placée sur ces gardes, il s’agissait de quelque chose d’entièrement différent qui était sorti du sol avant de s’envoler vers lui.

… Une lance de terre.

Des dizaines de lances pointues étaient sorties du sol tout en ayant une terrifiante force et elles s’étaient toutes dirigées vers Iska.

« Fuu… »

D’un seul bond, Iska sauta à une hauteur supérieure à la taille du golem. Puis, avec son Épée d’Étoile droite, Iska fracassa les lances de terre qui venaient vers lui.

Et cela en une seule attaque.

Face au nombre incalculable de lances qui venaient vers lui afin de l’intercepter, il sélectionna uniquement celles qui étaient véritablement sur sa trajectoire afin de les détruire en un instant. Et avec une seule frappe de son épée noire, il les avait toutes détruites.

« ... Avez-vous vraiment tranché un Sortilège d’Étoile !? » s’exclama la mage. La confusion était mêlée à la voix de la sorcière.

Bien que les lances en terre créées avec l’Esprit des Étoiles puissent sembler primitives, en réalité, à la différence du golem fait de terre durcie, ces lances étaient faites de masses de métal ultra-durcies en provenance directe des profonds soubassements de la région. S’il avait supposé avec négligence que ces lances avaient la même puissance et conception que le golem, le corps d’Iska aurait probablement été facilement transpercé de toute part. Et pourtant, il les avait coupées avec une unique frappe de son épée. Pour couronner le tout, elles n’avaient pas simplement été détruites. Elles avaient séparé en deux d’une manière qu’on pouvait tout à fait décrire comme étant belle.

« Chien ! Qu’est-ce que c’est que cette épée !? » demanda la Mage.

« … Une Épée d’Étoile, » répondit-il.

Il s’agissait de la raison pour laquelle la plus haute autorité de l’Empire, les Huit Grands-Apôtres, avait porté leur attention sur le soldat connu sous le nom d’Iska. Naturellement, le talent transcendantal qu’avait Iska en tant qu’épéiste avait également été remarqué, mais il y avait surtout cette paire d’épées qu’Iska avait héritée de son maître.

« L’Épée de l’Étoile Noire a le pouvoir d’“isoler les étoiles.”, » déclara Iska. « Tant que le minutage et la position d’attaque sont corrects, elle est capable d’isoler l’intervention de n’importe quel Esprit des Étoiles. »

« Isoler l’intervention des Esprits des Étoiles... ? » demanda-t-elle. « Franchement, pensez-vous vraiment que je puisse croire de tels mensonges ? Si une telle chose existait réellement, il y a longtemps qu’elle aurait été produite en masse par l’Empire. »

« Elle ne peut pas être fabriquée. Celle-ci est l’unique véritable arme de ce genre, » déclara Iska.

« Et un simple fantassin manie-t-il une telle arme ? » demanda la Mage, pleine de dédain.

« Elle n’a nullement été fournie par l’Empire. Je l’ai reçue en héritage directement de mon maître au maniement de l’épée, » répondit Iska.

« … » elle ne répondit rien face à ça.

La fille regarda ensuite l’Épée d’Étoile avec un regard agacée. Même si elle avait du mal à le croire, elle savait déjà qu’il ne mentait pas. Elle pourrait probablement le confirmer simplement en voyant ce qui se trouvait dans les yeux d’Iska. De plus…

« Dans ce cas, quel genre d’effet l’épée blanche possède-t-elle quand elle est associée avec l’épée noire ? » demanda la jeune fille.

« Qu’est-ce que vous êtes perspicace ! » En entendant la perspicacité de la Mage des Étoiles, Iska l’avait félicitée en toute honnêteté. « Je n’ai aucune intention de vous le dire. Mais bon, cela serait différent si vous aviez une monnaie d’échange à me proposer en retour. Cela ne me dérange pas de vous le dire si vous me dites l’emplacement du Mage des Étoiles connu sous le nom de la Sorcière de la Glace de la Calamité. »

« … Silence, chien de fantassin ! » L’un des sourcils de la fille se crispa vers le haut alors que sa petite bouche s’ouvrait largement pour pousser un rugissement. « Un bâtard comme vous ne serait jamais autorisé à simplement contempler sa silhouette ! »

« C’est bien ce que je pensais, » répondit-il.

Puis, après avoir retiré la terre collée sur son épée, Iska se précipita vers la Mage des Étoiles tout en disant. « Cependant, j’ai des affaires à régler avec la Sorcière de la Glace de la Calamité. »

« … Ne vous moquez pas de moi ! » cria-t-elle.

Le sang-froid de la jeune fille s’était littéralement effondré en entendant les dernières paroles d’Iska.

« Combien de temps pensez-vous pouvoir me résister en utilisant seulement une épée !? » cria la Mage des Étoiles

Le corps du deuxième golem avait alors explosé en un nombre incalculable de morceaux. De plus, cette terre émiettée se condensa en air et en un instant, elle devint des lances de terre identique à celle créée avant. Sans perdre de temps, elles accélérèrent toutes en visant la tête d’Iska.

Cependant, sans même les regarder, Iska les repoussa avec son épée noire. Il ne les avait même pas coupées en deux. À la place, il avait choisi de les renvoyer en direction de la Mage des Étoiles elle-même.

« Impossible !? » s’écria la mage.

La fille reconnue comme étant une sorcière sauta en bas de l’épaule du golem. Pendant que l’attention de la jeune fille était attirée par la lance de terre qui effleurait sa joue, Iska diminua la distance les séparant.

« Trop lente, » dit-il.

Alors que la fille se retournait, une épée était déjà collée contre son cou.

« … Qui êtes-vous vraiment !? » demanda-t-elle.

Le visage de la jeune fille était teint de rouge en raison de l’humiliation et du choc. Elle se mordit à ce moment-là les lèvres. Elle était légèrement plus petite qu’Iska. Et bien plus encore que lorsqu’on l’observait de loin, cette fille ressemblait à une servante délicate et mince.

Avait-elle à peu près le même âge que lui ? Cette pensée avait soudainement traversé son esprit.

Puis, faisant disparaître ses vaines pensées, Iska parla. « J’aimerais que vous me parliez de l’emplacement de votre camarade. »

« Que ferez-vous si je ne le fais pas ? » La sorcière ricana alors qu’elle faisait un sourire. « Tuez-moi. »

« … Vous tuez ? » Alors qu’elle déversa de tels mots en dehors de ses attentes, Iska répéta involontairement ce qu’elle disait.

« Vous n’avez qu’à me tuer, » répéta la jeune fille. « Nous, les Mages des Étoiles sommes complètement différents de vous, les foutus chiens de l’Empire. Plutôt que de servir d’otage, nous sommes prêts à choisir la mort. »

« Ah… Hmm, non…, » déclara Iska.

« Vous pouvez bien essayer de me forcer à vous le révéler, à me torturer ou à m’emprisonner, tout ça ne servira à rien, » cria la mage.

Ce qu’il avait prévu ne correspondait nullement avec la présente situation. Il s’agissait de l’état mental totalement honnête d’Iska. Le seul objectif d’Iska était la Sorcière de la Glace de la Calamité. Même s’il capturait au hasard une sorcière différente, cela ne ferait probablement que mettre la Sorcière de la Glace de la Calamité sur la défensive.

« Quel est le problème ? Tuez-moi tout simplement !! » cria-t-elle.

« …, »

Il n’était pas sûr de la façon dont il devrait procéder. Devrait-il la capturer puis la laisser ici ? Ou alors, devrait-il la rendre inconsciente et laisser une autre équipe s’occuper d’elle ? Et au moment où l’attention d’Iska s’était éloignée d’elle...

« Vous avez le courage de laisser votre attention errer alors que vous êtes devant un ennemi… Vous êtes vraiment plein d’ouvertures ! » La fille avait arraché sa jupe alors qu’elle disait ça.

Non. Dès le début, on pouvait supposer que sa tenue était une sorte de tenue de combat ayant un but bien particulier.

« Utilisez-vous ces habits comme un écran de fumée !? » demanda-t-il.

« Pensiez-vous vraiment que je serais effrayée au point d’être incapable de bouger si vous me menacez avec votre épée ? » demanda-t-elle.

La jupe déchirée visait l’épée d’Iska. Elle s’enroula autour d’elle tandis que le tissu restant fut utilisé afin de bloquer sa vision.

« Je suis la gardienne et la servante de Mademoiselle Alice. Je sais déjà tout ce qu’il faut concernant les batailles aux corps à corps, » déclara-t-elle.

Ayant arraché l’excès de tissu, la jeune fille portait maintenant une minijupe. Dans sa main, elle tenait le manche d’une courte dague. Et au-dessous de cette jupe extra longue qui semblait inutilisable pour les combats se trouvait une ceinture entourant sa cuisse où l’arme avait été cachée jusqu’à maintenant.

« Allez-vous-en ! » cria-t-elle tout en frappant avec la dague.

Cette dague très aiguisée avait tranché net le tissu qui avait été lancé sur le jeune homme

Et alors…

« … !? »

La servante était maintenant allongée face contre terre et était clouée contre le sol.

« Impo… ssible!? » murmura-t-elle.

« J’avoue avoir été un peu dérouté face à cette technique, » déclara-t-il. « Vous avez enveloppé la lame de mon épée avec la fibre de votre jupe. De plus, vous avez bloqué ma vision avant de contre-attaquer avec une arme cachée, pas mal ! Je n’aurais jamais imaginé qu’il existait des soldats parmi les Mages des Étoiles qui eurent appris de telles techniques d’assassinat. »

Elle ne pouvait nullement comprendre comment elle avait fini clouée au sol. Tout en appliquant une très légère pression sur l’articulation d’épaule de la jeune fille étonnée, Iska poussa un profond soupir. « Je n’aurais pas imaginé qu’une Mage des Étoiles décide d’utiliser une arme. »

« ... Je vous ai amené à croire une telle chose. De plus, j’ai réussi à réaliser mon attaque-surprise sans accroc. Alors, qui donc êtes-vous pour avoir pu malgré tout m’attraper de la sorte ? » demanda-t-elle après avoir serré les dents dues à la frustration.

« Laissez-moi changer la question, » répliqua-t-il à la place. « Vous venez de me dire que vous étiez la servante de Mademoiselle Alice. Mais qui est Alice ? »

« … ! » L’expression de la fille avait changé à la seule déclaration de ces mots.

« Se pourrait-il qu’elle soit la Sorcière de la Glace… ? » commença Iska.

« C’est très certainement mon nom. » Il ne s’agissait nullement de la voix de la jeune fille qui se trouvait sous lui. Alors, qui était-ce ? Et c’est alors qu’Iska se retourna dans la direction de la voix qui venait de retentir derrière lui...

***

Partie 11

Il s’agissait de quelque chose qu’il n’avait jamais expérimenté jusqu’à ce jour. Un frisson parcourut sa colonne vertébrale à tel point qu’il pouvait amplement faire une telle déclaration. Et Iska se débarrassa de toutes les autres pensées alors qu’il sautait en l’air afin de prendre une certaine distance.

« Je vous le ferai bientôt savoir. Goûtez-le à l’aide de votre corps, » déclara la nouvelle arrivante.

─ La Grande Calamité de la Glace ─

En un clin d’œil, l’atmosphère, les arbres, le sol, tout ce qui était visible furent enveloppés dans une brume blanche comme s’il s’agissait d’une illusion. La vision cinétique d’Iska avait été envahie par cet instant, et après ce spectacle, tout le « monde » se trouvant devant ses yeux avait été recouvert par l’éclat blafard de la glace.

« Wôw !? » s’exclama-t-il.

Une vague de froid intense avait parcouru son cou ainsi que son bras. La glace et la neige se mêlaient au vent, et en un instant sa main et ses pieds furent assaillis par un intense frisson.

… S’il sautait dans les airs, ressentirait-il toujours un tel froid !?

… Est-ce que ce froid se trouvait uniquement présent au niveau du sol !?

Les bruits de pas marchant sur la glace retentirent dans l’air glacial. Debout au sommet d’une montagne de glace se trouvant en dessus de la mer d’arbres se trouvait une jeune femme portant des vêtements royaux. Une coiffe luxueuse dissimulait son visage, et sa voix semblait étonnamment jeune.

« Rin, as-tu été blessée ? » demanda la nouvelle arrivante.

« Mademoiselle Alice ! » répondit Rin.

La sorcière en tenue de femme de ménage leva les yeux vers la fille nommée Alice. Elle avait une expression enjouée et lumineuse et une voix qui faisait penser qu’elle était une personne totalement différente de quand elle avait affronté Iska. Et probablement qu’elle ne montrerait pas une telle réaction si de simples renforts étaient arrivés afin de l’aider.

... Foi absolue et révérence.

… Peu importe la crise, peu importe la situation désespérée dans laquelle elle se trouvait, si cette femme se trouvait là, elle pourrait le surmonter. Voilà le genre d’expressions que la femme de ménage faisait en ce moment !

Entre temps, Iska avait atterri sur la glace.

« Est-ce une plaisanterie ? » Le long soupir d’Iska se transforma en un éclair en une brume blanche.

Tout le terrain à portée de vue était recouvert par de la neige et de la glace. Même les arbres et les buissons se trouvant dans les environs... tout ce qui se trouvait dans son champ de vision s’était uniformément transformé en glace.

Cela lui donnait l’impression de se retrouver en pleine ère glaciaire. Pour couronner le tout, tout cela s’était produit pendant l’instant où Iska avait bondi dans les airs. Quelle quantité d’air froid avait-elle libérée afin d’accomplir un tel exploit ?

... Et s’il n’avait pas immédiatement bondi à cet instant-là ?

... Iska serait également scellé dans un bloc de glace sans pouvoir résister face à la suite des événements.

« Mademoiselle Alice, veuillez faire attention. Je ne comprends pas comment cela fonctionne, mais l’épée maniée par cet homme semble être capable de couper et d’isoler les Sortilèges d’Étoile, » déclara Rin.

« Rin, merci beaucoup, » répondit Alice. « Cependant, ce n’est qu’un détail insignifiant, n’est-ce pas ? »

« Hein !? » s’exclama Rin.

« Si mon attaque venait à le toucher, alors cette épée, ou quoi que ce soit d’autre, ne serait d’aucune importance, » répliqua Alice. « Je suis surprise que vous ayez été capable d’esquiver ça. »

Caressant avec douceur la tête de la fille appelée Rin, la nouvelle sorcière tourna son attention vers Iska.

… Des vêtements royaux couverts de belles décorations.

… Le voile qui dissimulait son visage était également magnifique.

Dans un sens différent vis-à-vis de la fille nommée Rin, son apparence était également inadaptée pour le champ de bataille. Sa tenue se détachait comme le nez au milieu de la figure, et cela s’appliquait également au couvre-chef qu’elle utilisait pour masquer son visage. C’était comme si elle confessait clairement qu’elle était quelqu’un d’important dans la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis.

« Cependant, Rin, les résultats sont bien meilleurs que nous puissions le demander. Bon travail d’avoir été capable de me faire gagner du temps, » déclara Alice.

« Du temps ? » demanda Rin.

« Maintenant, je me demande juste ce qui se trouve derrière moi ? » demanda Alice.

La fille en vêtements royaux avait indiqué ce qui se trouvait derrière elle. Et derrière elle, au-delà du paysage gelé de la mer d’arbres...

« ... Le Réacteur de Puissance !? »

Ce qui était entré dans le champ de vision d’Iska fut le Réacteur de Puissance qui était actuellement gelé dans un énorme bloc de glace. Bien qu’étant assez éloigné pour que ce soit un peu flou, il pouvait clairement l’identifier à vue. Ce Réacteur de Puissance d’Armement qui avait une apparence non raffinée et imposante semblait comme renaître sous l’apparence d’un glaçon de cristal qui brillait sous la lumière du soleil. Et alors…

« Effondrement ! » Après que cet unique mot fut prononcé par la jeune fille portant des vêtements royaux, comme s’il avait été déformé par un piétinement, le glaçon s’était lui aussi déformé avant de se briser en d’innombrables morceaux tout en produisant un rugissement au cours de tout ce laps de temps.

« ... Ainsi, depuis le début, c’était votre but ? » demanda Iska avant de serrer fermement sa mâchoire.

Mismis, Jhin et Néné se dirigeaient vers la ligne de front où les soldats impériaux étaient engagés dans une bataille contre les Unités des Esprits des Étoiles. La zone où se trouvait Iska était à mi-chemin jusqu’à la ligne de front. Cependant, le but de l’ennemi était de pouvoir effectuer une attaque directe sur la base elle-même.

« Êtes-vous en train de dire que vous avez attaqué la base stratégique impériale toute seule ? » demanda Iska.

« Si c’est bien le cas, est-ce un problème ? » répliqua Alice.

Ses vêtements royaux n’avaient pas une seule tache sur eux, et encore moins la terre qui les maculait. Il aurait dû y avoir une unité en défense qui était restée afin de protéger la base impériale. Si une sorcière apparaissait là-bas, il ne serait pas étrange pour ces défenseurs de l’entourer et de faire pleuvoir une pluie de balles afin de la neutraliser. Mais tout de même…

« Aah, il y a un problème. Et c’est vous qui l’êtes, » alors qu’elle parlait à travers son masque, Iska pouvait sentir un regard rempli d’une froide hostilité. « En vérité, je comptais capturer une douzaine de prisonniers dans cette base. Mais maintenant, nous sommes incapables d’analyser les dernières armes conçues par l’Empire. De plus, si je ne m’étais pas immédiatement, Rin aurait été prisonnière. »

« …, » Iska ne sut pas quoi dire face à ça.

« Mais maintenant, je me pose une question. Comment quelqu’un qui n’est même pas un Saint-Apôtre a-t-il pu ainsi dominer Rin… ? » demanda-t-elle.

En réponse à la question de la Mage des Étoiles, la réponse choisie par Iska fut une réponse qui pourrait être considérée comme une déclaration de guerre. « Je suis venu ici afin de vous capturer. »

« Me capturer ? Je me demande bien qui vous êtes pour dire ce genre de chose. Si vous ne voulez pas goûter la douleur de la glace et de la neige bien plus terrifiante que la mort, alors c’est vous qui devriez... »

« Rendez-vous, » déclara Iska.

« Rendez-vous, » déclara Alice.

Dans ce monde d’un blanc brillant, le jeune homme brandissant une épée et la jeune femme en tenue royale avaient tous deux fait la même déclaration.

« ... Épéiste de l’Empire, pourrais-je entendre votre nom ? » demanda Alice.

« Iska, » répondit Iska.

Tout en agrippant ses deux épées, Iska avait répondu en toute honnêteté. Il y avait la possibilité qu’elle puisse connaître son identité en tant qu’ancien Saint Apôtre à partir des données de ses précédents combats. Cependant, Iska ne s’inquiétait pas vraiment à ce propos.

« Et vous ? » demanda Iska.

« Aliceliese Lou Nebulis IX. Vous devriez déjà l’avoir réalisé, n’est-ce pas ? La Mage des Étoiles que l’Empire a surnommée la “Sorcière de la Glace de la Calamité” n’est autre que ma personne. » Répondit Alice.

La jeune femme se tenait debout sur d’énormes cristaux de glace. Son couvre-chef incrusté de lapis-lazuli cachait totalement son visage. Mais la voix qui resonnait à travers la mer d’arbres était digne et claire, et était remplie d’un sentiment de pureté et d’intégrité qui lui donnait l’air d’être une noble.

« Et donc..., avez-vous acculé tout seul cette Unité des Esprits des Étoiles de Nébulis ? » demanda Alice.

« Et donc..., dites-vous que vous avez détruit le Réacteur de Puissance d’Armement de l’Empire toute seule ? » demanda Iska.

Le jeune homme et la jeune femme s’étaient exprimés en même temps.

« … Vous avez raison, » le premier à hocher la tête fut le jeune épéiste.

À une petite distance de l’endroit où Iska se tenait se trouvaient deux Mages des Étoiles portants des armures pare-balles par-dessus leurs robes. Ils semblaient profondément endormis.

« Qui êtes-vous ? » demanda Alice. « Comment un soldat qui ne fait pas partie de l’unité des “Saints-Apôtres” sous la supervision directe de l’Empereur, et qui en plus n’est même pas un haut gradé peut-il totalement submerger une Unité entière des Esprits des Étoiles de Nébulis ? Dites-le-moi ! »

« C’est ce que j’aimerais bien vous dire. Mais avant ça…, » commença à dire Iska. « En plus de vous rendre toute seule jusqu’à la base de l’Empire, vous avez franchi les défenses et vous avez détruit le Réacteur de Puissance…, ce n’est nullement quelque chose qu’un Mage des Étoiles de puissance moyenne puisse faire. »

Voici ce qu’avaient déclaré la jeune femme connue sous le nom de la Sorcière de la Glace de la Calamité et le jeune épéiste qui se regardaient tous deux et qui répliquaient l’un envers l’autre.

La mer d’arbres était gelée par la neige et la glace dégageant un froid qui faisait penser à l’âge de glace des temps anciens. Loin à l’arrière d’eux se trouvait le Réacteur de Puissance d’Armement qui avait été brisé en morceaux. L’armure en acier avait été incapable de résister à la pression provoquée par les températures extrêmement basses qui approchait du zéro absolu et elle s’était émiettée en petits fragments. Il avait été incapable de conserver sa forme originale après avoir été écrasé alors qu’il était complètement congelé.

... Et c’était l’œuvre de la Sorcière de la Glace de la Calamité.

... En plus, c’était peut-être la première fois qu’Iska voyait un Sortilège d’Étoile d’une telle ampleur.

Elle était dans une dimension totalement différente des autres Mages des Étoiles. Même si l’on avait mis ensemble dix Mages des Étoiles qui utilisaient tous le même système de glace, ils seraient probablement incapables de créer de l’air glacial sur une région si répandue et avec une telle intensité.

Cependant, c’était exactement pourquoi Iska était convaincu de ce qu’on lui avait dit. Si la Sorcière de la Glace de la Calamité était dotée d’un si monstrueux Esprit des Étoiles, alors elle faisait sans aucun doute partie de la lignée de Nébulis. Elle était sans aucun doute très proche de la lignée actuelle de la reine Nébulis.

« Qui êtes-vous ? »

« Qui êtes-vous ? »

Demandèrent les deux opposants.

L’Utopie Mécanisée, la carte maîtresse en acier trempé de l’Empire — le Successeur de l’Acier Noir, Iska.

Le Paradis des Sorcières, la sorcière la plus remarquable de la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis — la Sorcière de la Glace de la Calamité, Alice.

Les deux protagonistes de ce combat avaient agi au même instant.

***

Partie 12

« Oh muraille ! Écrase-le ! » À la suite des paroles d’Alice, une fissure s’était formée dans la glace aux pieds d’Iska.

La glace semblait s’arracher du sol blanc avant de former des murs tout autour d’Iska. Puis la glace se referma sur lui avec apparemment l’intention de l’écraser.

« ... Complètement encerclé, hum, » déclara Iska.

Ces murs étaient bien trop grands pour être simplement découpé avec son épée. Après avoir pris une décision, Iska courut vers le mur qui se rapprochait le plus rapidement de lui.

« Il a bondi vers le mur de glace de lui-même !? » déclara Rin.

Tandis que Rin, la servante d’Alice, ouvrait les yeux à cause de la surprise qui l’assaillait, Iska se baissa tel un patineur et il glissa sur la glace.

─ L’écart entre les parois de glace.

Avant que les quatre murs de glace puissent le sceller complètement...

« C’est ce que je pensais. Si vous pouvez submerger Rin, alors vous devriez au moins être capable de faire face à ce genre d’attaque, » déclara Alice.

Sous le voile cachant son visage, la Sorcière de la Glace de la Calamité laissa échapper un sourire intrépide.

« La Calamité de Glace, les Mille Épines du Blizzard, » déclara la sorcière, invoquant ainsi son prochain sortilège.

« Une épée de glace ? » s’exclama Iska.

Avait-elle créé intentionnellement un passage facile à traverser afin de le guider jusque là ? Iska avait réalisé ce fait alors que des centaines d’épées brillantes apparaissaient dans la direction vers laquelle il glissait. Tout était fait en glace. Cela provenait de l’atmosphère. Cela venait aussi depuis les troncs gelés des arbres. Des épées de glace continuaient à apparaître les unes après les autres. Quand Iska s’était échappé face aux lances de terre de Rin, il l’avait fait en fuyant dans le ciel. Cependant, ces épées de glace avaient été positionnées dans toutes les directions possibles. Il n’y avait nul endroit où il pouvait aller afin de les éviter.

« Un millier d’épées provenant de toutes les directions possibles ! Si vous pouvez y échapper, alors, allez-y et montrez-le-moi, » La Mage des Étoiles leva la main au-dessus de sa tête. « Percez-le de toute part. »

Du haut, des côtés, d’en bas, les lames de glace se déversaient sur Iska comme s’il s’agissait d’une averse soudaine. Les éviter ou se défendre face à ça était impossible. Alors, que devrait-il faire dans une situation sans issue ?

─ Sans réflexion inutile, il se faufila directement vers l’avant.

Tout en ayant ses deux Épées d’Étoiles prêtes, Iska courut à travers la glace.

« HAA ! » cria Iska.

Saisissant avec fermeté son Épée de l’Étoile Noire, il se faufila entre les lames qui volaient depuis ses flancs. Puis, immédiatement après avoir commencé à courir, il avait fait tourner son corps telle une toupie.

Tout en percevant les lames qui venaient de dessous et qui transperçaient les revers de son uniforme de combat, il s’était glissé à travers ces attaques en les esquivant avec une marge de l’épaisseur d’un cheveu.

Malgré tout, il avait continué à avancer. D’une seule frappe d’épée se trouvant dans la main gauche, il repoussa les lames qui venaient depuis le ciel. Les lames repoussées avaient croisé dans les airs d’autres lames et les avaient interceptées. Et même dans cet intervalle, il avait fauché les lames au bord de sa vision périphérique avec l’épée se trouvant dans sa main droite. Quant aux lames qui venaient directement depuis derrière lui, il les esquiva en utilisant seulement la sensation contre sa peau.

« ─ Au-dessus ! »

Des lames étaient créées dans les airs au niveau de chacun de ses angles morts, et Iska utilisait tous ses sens pour pouvoir les neutraliser. Le laps de temps qu’il avait afin de les intercepter était inférieur à une seconde. Et il ne regarda jamais derrière lui alors qu’il effectuait cela. Le flux de l’air était légèrement perturbé lors de la formation des épées de lames. En plus de cette information acquise au moment de leur formation, il pouvait ressentir un froid provenant des lames de glace directement sur sa peau et donc, il pouvait ainsi réagir en un instant.

« … Comme c’est effrayant !! » Celle qui parlait avec une expression légèrement étonnée n’était autre que la Sorcière de la Glace de la Calamité, Alice. « Mais ce n’est toujours pas bon. Les Esprits des Étoiles sont la volonté même des Étoiles. Il n’y a aucun moyen qu’un soldat impérial qui les rejette soit capable de riposter contre moi ou mon Esprit des Étoiles. »

Iska n’avait pas encore pu neutraliser plus d’une centaine de lames glaciaires. Le simple fait de les détruire était déjà sa limite. Il était donc hors de question pour lui d’atteindre la montagne de glace sur laquelle Alice se tenait. Car actuellement, il était repoussé de plus en plus loin d’elle sous l’assaut furieux des lames.

« Guu… »

Une seule attaque... une lame qu’Iska n’avait pas réussi à intercepter le blessa au niveau de son bras droit. Pendant un instant, sa concentration fut perturbée par la douleur, et dans ce court laps de temps, ses cuisses, son torse, et ses épaules... toutes les zones possibles de son corps furent touchées par des lames.

« Ainsi, c’est donc votre limite ! » déclara Alice.

« Nullement, » déclara Iska.

L’épée en acier blanche qu’Iska tenait dans sa main s’était alors entourée d’une vive lumière. Rin avait déjà pu constater que l’Épée de l’Étoile Noire avait le pouvoir d’isoler la puissance de n’importe quel Esprit des Étoiles. Quant à l’autre arme qui formait la paire...

« Réveille-toi, » déclara Iska.

Une épée de glace...

Dans l’espace vide se trouvant directement au-dessus d’Iska, une arme exactement identique à celles créées par la Sorcière de la Glace de la Calamité après qu’elle utilisa son Esprit des Étoiles fut créée.

« S’agit-il du même Sortilège d’Étoile que celui de Mademoiselle Alice !? » demanda Rin. « Sale Chien... Quel est donc ce pouvoir !? »

« Cela ne provient pas de moi. Il s’agit d’une capacité que possède cette Épée de l’Étoile Blanche, » déclara Iska.

La capacité présente au sein de l’Épée de l’Étoile Blanche était de « libérer l’étoile ».

─ L’Épée de l’Étoile Noire pouvait couper n’importe quel Sortilège d’Étoile.

─ L’Épée de l’Étoile Blanche pouvait « répliquer » les Sortilèges d’Étoile que l’Épée de l’Étoile Noire avait neutralisés au moins une fois.

Une lumière azur brillait au-dessus d’Iska.

Ce n’était pas quelque chose qu’Alice produisait. L’Épée de l’Étoile Noire d’Iska l’avait isolée, et son Épée de l’Étoile Blanche avait reproduit le sortilège.

« Quatre-vingt-dix-sept. Ces sortilèges qui ont été isolés par l’Épée de l’Étoile Noire vont maintenant être libérés par l’Épée de l’Étoile Blanche, » expliqua Iska.

« Et qu’est-ce que vous pouvez faire avec ce nombre ? » demanda Alice. « À ce niveau-là, vous êtes loin d’être capable de pouvoir contrebalancer mon Sortilège d’Étoile. »

« Contrebalancer ? Vous n’avez pas bien compris ce que je voulais faire. C’est…, » déclara Iska.

Iska essuya avec le dos de sa main la plaie se trouvant sur sa joue, puis il poignarda dans le sol l’Épée de l’Étoile Blanche.

« Je fais tout cela uniquement dans le but de pouvoir vous atteindre, » déclara-t-il.

Quatre-vingt-dix-sept épées de glace. Ces épées qui étaient identiques à celles d’Alice avaient alors intercepté les épées qui se dirigeaient vers Iska.

─ Et en même temps que cela se produisait, Iska se mit à courir.

Un monde de glace.

Et au centre de tout cela, il effectua une ligne droite afin de s’approcher de la Sorcière de la Glace de la Calamité. Les lames de glace qu’Iska avait projetées ne pouvaient nullement contrebalancer le sortilège d’Alice, mais pendant quelques secondes, cela permit de lui faire gagner assez de temps pour pouvoir sprinter à toute vitesse sans devoir se soucier des attaques qui l’assaillaient.

« Mademoiselle Alice !! » Comme Rin avait parfaitement compris le but d’Iska, elle appela par réflexe le nom de son maître.

Iska avait couru avant de commencer à progresser le long de la montagne de glace et de neige. Face à cette terrifiante accélération d’Iska utilisée afin de mener à bien sa charge, Alice, qui avait été parfaitement calme pendant tout ce temps, s’était finalement pour la première fois mise en garde.

« C’est un bon plan… voilà ce que je voulais vous dire, mais c’est totalement inefficace face à moi, » déclara-t-elle en préparant sa défense.

Elle avait placé son bras droit vers l’avant et avait écarté ses doigts. Et en un clin d’œil, un bouclier-miroir extrêmement beau était apparu à ses pieds.

« Fleur de Glace, » dit-elle.

Le bruit de quelque chose tranchant quelque chose de solide avait résonné à travers la mer d’arbres.

« Comme c’est solide !? » s’exclama Iska.

Tout en tenant son épée dans une attaque descendante, Iska eut son expression qui se tordit involontairement. La grande fleur de glace se trouvant devant Alice avait bloqué son Épée d’Étoile. Elle avait été capable de bloquer cette lame d’acier noire qui pouvait isoler n’importe quel Sortilège d’Étoile.

« Il s’agit d’un bouclier totalement indestructible. Il peut même bloquer les armes impériales de destructions massives. »

« ... Votre attaque et votre défense sont vraiment absolues, n’est-ce pas ? » demanda Iska.

« Tout à fait. C’est pourquoi il est temps que vous abandonniez ! » répondit Alice.

L’air froid produit par l’énorme fleur de glace avait envoyé Iska dans les airs. Alice, après avoir calculé avec exactitude la trajectoire de chute d’Iska, mit en place un nombre incalculable d’épées de glace. Cependant... c’était sans oublier le fait qu’il y avait une raison pour laquelle les Huit Grands Apôtres avaient confié à Iska la seule paire d’Épées d’Étoile du monde. Et Alice n’avait pas encore fait la lumière sur cette réalité. Il s’agissait de la « ténacité » légendaire d’un jeune homme qui avait été surnommé le « Successeur de l’Acier Noir ».

« ... Aband... onnez, dites-vous ? » Bien qu’il ait été soufflé au loin, Iska murmura tout en serrant les dents. « Si j’abandonnais maintenant, qui mettrait fin à cette fichue guerre !? »

« ─Hein !? » s’exclama Alice.

Tandis qu’Alice et Rin avaient pendant un instant porté leurs attentions sur lui, Iska poignarda ses deux épées dans un grand arbre se trouvant devant lui. Les deux épées percèrent profondément dans le tronc gelé de l’arbre. Iska sembla atterrir sur le tronc alors qu’il posa ses deux pieds dessus, puis il bondit sur l’arbre suivant à très vive allure. Et au moment où Alice perdit de vue la silhouette d’Iska à cause de sa vitesse de mouvement surhumaine, Iska sauta par-dessus l’invincible fleur du bouclier de glace et atterrit juste derrière Alice.

« Quoi !? » s’exclama Alice.

La Sorcière de la Glace de la Calamité, la fille crainte sous ce nom avait crié en raison du choc alors qu’elle se retournait.

« Oh, vignes ! Restreignez-la ! » déclara Alice.

Alors qu’Iska tenait ses épées en l’air, des vignes de glace s’enroulaient autour de ses chevilles. Il s’agissait de vignes qui s’étendaient depuis la glace sur laquelle Iska avait atterri.

« Quelle ténacité... ! Abandonner tout simplement, vous avez déjà perdu ! » s’exclama Alice.

« C’est ma phrase ça ! » répliqua Iska.

Avant que les vignes de glace ne puissent s’enrouler autour de l’intégralité de son corps, Iska coupa les vignes. Et pendant qu’il faisait ça, la Mage des Étoiles grimpa plus haut sur la montagne de glace et de neige et elle augmenta ainsi la distance entre Iska et elle.

« … Mademoiselle Alice est obligée de reculer ? » s’interrogea Rin.

Rin regardait cette scène comme si elle ne pouvait pas croire ce qui se passait juste devant ses yeux. Alors qu’Iska était en train de couper les vignes de glace, il aurait dû exister un nombre incalculable de méthodes afin de l’attaquer. Cependant, Alice avait abandonné cette opportunité qu’elle avait pu créer et avait préféré se distancer de lui.

─ Elle le craignait.

─ Elle craint sa contre-attaque.

Une attaque portée sans conviction ne fonctionnerait certainement pas sur cet épéiste. En utilisant ses mouvements inhumains, il pouvait esquiver une attaque et utiliser ce laps de temps gagné pour mordre à la gorge. C’était exactement pourquoi elle avait choisi de prendre du recul.

« Comme c’est absurde ! » Ce soupir accompagné d’une brume blanche était venu de la bouche se trouvant au-dessous du voile.

« Absurde ? » demanda-t-il.

« Je parle de vous, » déclara Alice. Elle regardait Iska avec dédain depuis le sommet de la montagne de glace et de neige. « Chaque fois que je pense avoir obtenu la victoire, vous persistez à me résister et me poursuivre telle une bête... C’est pourquoi je dis que tout cela est absurde. En dépit du fait que vous nous rabaissez en tant que sorciers et sorcières, n’êtes-vous pas une bête beaucoup plus inhumaine que nous ? » demanda Alice.

« … Regardez qui parle, » Répondit Iska en essuyant la sueur de son front.

Un froid qui pouvait geler toute une forêt et d’innombrables épées de glace qui pourraient anéantir tout un bataillon impérial. Tout en possédant assez de puissance destructrice afin de démolir avec facilité une ville, elle possédait également un bouclier invincible qui pouvait même repousser les attaques d’Iska.

« Vous êtes également comme ça, n’est-ce pas ? » déclara-t-il.

« Je vais prendre cela comme un compliment, » répondit Alice. « Cependant, je n’ai pas l’intention de me retirer. Je vais vous vaincre et je ne permettrais à personne de faire obstacle à mon ambition d’unifier le monde. »

« ... Unifier le monde ? » demanda-t-il.

« Un monde de paix perpétuelle sans agression ni persécution. Je me demande si vous pouvez comprendre cela, » demanda Alice.

Peut-être parce que la réaction d’Iska était en dehors de ses attentes, la jeune fille bomba sa poitrine avec fierté comme si elle pensait que ce n’était pas si grave.

« C’est vrai. C’est exactement ce qui me donne l’autorité de succéder au trône royal de la Maison Impériale Nébulis, Aliceliese─quoii, HAAAAAAAAAAAA ! » cria-t-elle. Au moment où elle bomba sa poitrine tout en avançant d’un pas, son pied heurta un monticule de glace. Puis la sorcière poussa un long cri alors qu’elle glissait vers le bas de la montagne. « AAAAAAAAAAAAAAAAAAH!? »

« Hein !? »

La Mage des Étoiles glissa le long de la montagne de glace alors qu’elle tombait à haute vitesse. Quant à Iska…

« … Owowow. »

« A-Allez-vous bien ? » demanda-t-il.

Il avait attrapé par réflexe la fille qui glissait en bas de montagne de glace.

« O-Oui, merci beaucoup… Mais je me demande,qu-qu-qu-qu’est-ce que vous faites là !? » s’exclama-t-elle.

« … je pense que j’ai agi de manière instinctive ! » déclara-t-il.

Il s’agissait d’un réflexe conditionné qui l’avait fait agir si rapidement. Iska avait été rendu incapable de continuer à parler. Et la raison était qu’il portait dans ses bras la Sorcière de la Glace de la Calamité, et son voile qui cachait son visage était tombé à la suite de l’impact.

« ─Hein !? » s’exclama-t-elle alors qu’elle se demandait ce qui se passait.

Puis, peut-être parce qu’elle venait réaliser ce fait, Alice toucha son visage avec sa main. Son visage avait été exposé à la vue de tous. Il s’agissait d’un visage qui était rempli d’une fantastique beauté. Avec des traits du visage parfaitement disposés, elle présentait une expression pleine de dignité. Elle avait de longs cils brillants et des lèvres d’un rouge pâle. Même une princesse dessinée dans un conte de fées serait largement éclipsée par cette jeune fille. Il s’agissait du genre de visage qui présentait aussi bien de la douceur et du charme.

« … »

Dans ce monde glacé, c’était comme si le temps s’était complètement figé alors qu’ils se regardaient...

« A-Avez-vous vu !? » La première à retrouver ses sens fut la Mage des Étoiles.

Elle attrapa la main d’Iska et en reculant, elle poussa brusquement sa main alors qu’elle arborait une expression menaçante.

« Mon visage ne peut pas être connu par l’Empire ! Désormais, je ne peux plus me retenir. » La Mage des Étoiles grinçait des dents alors qu’elle fusillait du regard Iska. « Nous allons finir cela ici. »

« Iska-nii ! » Et à ce moment-là, la voix d’une amie retentit au loin.

« Néné !? » demanda Iska.

« Iska-kun ! C’est quoi toute cette glace !? » Après cela, ce fut la voix du Capitaine Mismis qui put être entendue. « Se pourrait-il que la Sorcière de la Glace de la Calamité se trouve à proximité ? Jhin-kun, Néné-chan, faites attention. Nous ne savons pas où l’ennemi peut se cacher ! »

« Si vous courez sur la glace, vous allez très certainement glisser. Quoi que la capitaine glisse même sans cela…, » la voix de Jhin pouvait être entendue avec un ton exaspéré. Puis le son de leurs parts put être perçu.

En raison de la mer d’arbres gelés, ils ne pouvaient pas encore être vus, mais l’équipe d’Iska serait bientôt de retour. Il pouvait le dire par les sons qu’ils faisaient.

« ... Rin, nous nous retirons, » déclara Alice.

« M-Mais Mademoiselle Alice !? Que diriez-vous avant ça d’en finir avec cet homme !? » demanda Rin.

« Nous avons détruit le Réacteur de Puissance. Il serait dangereux de rester ici alors que nous savons que des renforts ennemis arrivent sur les lieux, » déclara Alice.

Les deux sorcières dévalèrent alors la montagne de glace et de neige. Le golem de Rin fait de terre avait emporté par la même occasion les autres Mages des Étoiles, et les deux filles sautèrent après ça sur un oiseau d’allure étrange qui était posé sur le dessus de la mer d’arbres.

« Vous avez dit que vous vous appeliez Iska, n’est-ce pas ? » Alors que son visage était teint de rouge à cause de l’échec de n’avoir put garder masqué son visage face à quiconque de l’Empire, la princesse de la Maison Impériale de Nébulis tourna la tête par-dessus son épaule avant de déclarer. « Spécialement pour cette fois-ci, je vais vous laisser partir ! Mais ne pensez pas que vous aurez une autre chance ! »

Le battement des ailes de l’oiseau résonna à travers les arbres, et l’oiseau étrange disparut dans le ciel avec les Mages des Étoiles sur son dos.

« Iska-kuuuuuuuuun. Merci mon dieu. Vas-tu bien ? » demanda Mismis.

« Quoiii, Capitaine ? » demanda Iska.

La capitaine très enfantine avait sauté sur Iska au moment où il était apparu devant elle.

« J’étais très inquiète. Vas-tu bien ? Es-tu blessé ? » demanda Mismis.

« ... J’ai l’impression qu’il y a quelque chose qui ne va pas quand je constate que tu sautes sur quelqu’un que tu penses être blessé ! » répliqua Iska.

Un peu plus loin, Néné et Jhin regardaient la montagne de neige et de glace alors qu’ils soupiraient tous deux.

« Qu’est-ce que c’est que ça ? Hé Jhin-nii-chan ! Est-ce vraiment un Sortilège d’Étoile qui a causé ça ? » demanda Néné.

« On dirait qu’elle est bien une Mage des Étoiles bien en haut de la norme, tout comme les rumeurs l’indiquaient, » déclara Jhin. « C’est comme si toute la région était retournée à l’ère glaciaire. La glace est même allée jusqu’au voisinage de la ligne de front où nous avons rejoint les autres troupes. »

« ... c’est comme tu peux le voir. » Tout en regardant la mer d’arbres gelés, Iska haussa les épaules.

« Comment t’es-tu exactement battu ? » demanda Jhin. « Pour qu’un Mage des Étoiles soit capable de te blesser… Je vais désinfecter tes blessures. »

« O-Oui, c’est vrai, Iska-kun. Si on ne soigne pas tes blessures, elles vont s’infecter, » rajouta Mismis.

« D’accord, » *Boum* *Boum* alors qu’Iska sentait son cœur battre avec vigueur, il fit un signe de tête.

... Mais, qu’est-ce que c’était que ce battement de cœur inhabituel ?

... Était-ce causé par la tension du combat ? Mais pourquoi ? Cela ne s’était jamais produit auparavant.

Était-ce vraiment une sensation persistante due à la tension du combat ? Ou était-ce une chose entièrement différente ? Iska n’avait tout simplement pas compris ce qui se passait en ce moment.

***

Chapitre 2 : La personne qu’il et elle ont rencontrée est...

Partie 1

Dans le domaine fortifié de « l’Empire des Cieux ».

Se trouvant dans un pays communément appelée l’Empire, sa capitale Yunmerungen se vantait partout dans le monde d’avoir la plus grande population présente dans une seule ville. La ville elle-même était divisée en trois grands secteurs.

Le premier secteur était celui où se trouvaient les institutions gouvernementales et de recherche. Le principal bâtiment du Parlement des Huit Grands-Apôtres qui avaient l’autorité sur toutes les questions politiques dans le pays se trouvait là. Il s’agissait du secteur où tout était décidé dans l’Empire.

Le secteur deux était la zone résidentielle. C’était là que vivaient soixante-dix pour cent de la population de la Capitale Impériale et il y avait un quartier commerçant de premier plan à côté de la zone d’habitation. Chaque jour, de nombreux touristes provenant de la « ville neutre » voisine visitaient ce secteur.

Et puis le secteur trois était une base militaire. Il contenait également les usines de fabrication des armes développées par les institutions de recherche du premier secteur ainsi que les vastes terrains d’essai utilisés pour les tester. Il y avait également les casernes pour les soldats impériaux présents à l’intérieur de ce secteur.

« J’ai oublié ce que c’était de dormir dans cette pièce…, » murmura Iska.

Dans le coin le plus profond du premier étage du Baraquement Impérial 03, Iska était allongé sur le sol depuis le milieu de la journée, regardant le plafond de la chambre particulière dans laquelle il vivait depuis l’âge de douze ans. Peut-être à cause de l’effet d’avoir passé autant de temps à camper à l’extérieur, il avait trouvé plus facile de dormir sur un sol dur que sur un lit moelleux.

« ... Mais je ne peux pas du tout dormir, » continua-t-il.

Il était somnolent, mais contrairement à son corps fatigué, son esprit était en pleine effervescence. Cela faisait deux jours depuis son retour de la forêt de Nelka. Cela aurait dû être le bref moment de repos qu’il avait entre les missions, mais même ainsi, il ne pouvait pas dormir.

« La Mage des Étoiles que l’Empire a surnommée la “Sorcière de la Glace de la Calamité” n’est autre que ma personne, » répéta-t-il.

La seule chose qui lui venait à l’esprit était la Sorcière de la Glace de la Calamité, Aliceliese. Chacun de ses Sortilèges d’Étoile était comparable à une calamité. Par le fait qu’elle avait envahi une base impériale à elle toute seule, Iska était maintenant en plein accord avec les précautions prises envers elle par les Huit Grands Apôtres.

« … C’est pourquoi ? » murmura-t-il.

Il était incapable d’effacer ce visage de son esprit qui avait été révélé quand son voile était tombé. Elle était une Mage des Étoiles ayant la force convenable pour être appelée l’atout de la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis. Et par-dessus tout, elle avait un visage avec un fantastique charme. Son âge semblait aussi être autour de l’âge d’Iska.

« Pas bon. Vraiment pas bon. J’ai besoin de penser à autre chose ! » déclara-t-il.

Les pensées oisives émousseraient son esprit. Les ordres pour sa prochaine mission ne viendront sûrement pas avant un moment. Pour qu’il puisse se concentrer sur ça, il devait reposer son corps.

« Iska-kun, es-tu ici ? »

Une sonnerie. Et en même temps que cette sonnerie, il pouvait entendre une voix enfantine de l’autre côté de la porte.

« Capitaine Mismis ? » demanda-t-il.

Alors qu’il répondait à la voix, il avait ouvert la porte. Et comme il s’y attendait, la femme capitaine avec une petite carrure se tenait là.

« Je me demandais vraiment comment tu faisais… je veux dire par là que tu es resté enfermé dans cette seule pièce tout ce temps, n’est-ce pas ? » demanda-t-elle. « Tu n’es pas sortie du tout, alors Néné-chan s’inquiétait, tu sais ? »

« Je vais bien, » répondit-il. « J’ai juste du mal à m’endormir, c’est tout. »

« Mais je te connais Iska-kun. Tu as fait une expression comme si tu t’inquiétais de quelque chose depuis que nous sommes revenus, » répondit Mismis. « N’as-tu pas regardé fixement le mur en étant complètement déconnecté de la réalité ? »

Mismis le regarda avec une expression inquiète et des yeux tournés vers le bas.

« Hmm ! Disons. Je… En général, je ne fais pas les choses que devrait faire un Capitaine, donc au moins je veux que mes subordonnés puissent me consulter quand ils ont un problème, » continua Mismis. « Je pense que si tu en parles, ça te fera du bien. »

« As-tu fait tout ce chemin jusqu’ici pour cela ? » demanda-t-il.

Iska baissa les yeux sur le spectacle rare d’une Mismis en civil. Elle portait une chemise avec un joli imprimé de chaton et une jupe à froufrous enfantine. Il s’agissait d’un vêtement très décontracté, mais c’était probablement parce que cette journée était censée être son précieux jour de congé. Et malgré cela, elle était venue lui rendre visite.

… Sérieusement.

... Il était vraiment incapable de lui correspondre.

Son talent de soldat n’était définitivement pas génial. Ses résultats pour se qualifier pour un poste d’officier étaient également au ras des paquerettes. Mais la raison pour laquelle Iska et les autres l’appréciaient grandement en tant que capitaine était sa considération délicate envers les autres. Ils voulaient suivre un capitaine comme ça. Elle avait ce genre de charme en elle.

« Regarde !? Comme je le pensais. Iska-kun, tu fais une expression un peu compliquée comme je m’y attendais ! » s’exclama Mismis.

« Le fais-je vraiment ? » demanda-t-il.

« Tu le fais ! Oui, tu le fais là ! » s’exclama Mismis. « Maintenant, dis tout à ta grande sœur ! Mais... eh bien, je ne pense pas que cela puisse être autre chose que ce qui s’est passé lors de la mission dans la forêt de Nelka. »

La capitaine le regardait maintenant tout en plissant les yeux.

« Quelque chose est-il arrivé ? » demanda-t-elle.

« … Je ne peux pas sortir ce combat de ma tête, » avoua-t-il.

« Celui contre la Sorcière de la Glace de la Calamité ? Le combat n’a-t-il pas fini sur une égalité ? » demanda-t-elle.

« … Je me suis perdu dans mes pensées quand je me le remémore, » répondit-il.

Il ne savait pas lequel des deux avait eu la supériorité dans cette bataille. Il était clair que dans un simple concours de puissance, aucun d’entre eux n’était capable de faire tomber l’autre, et il semblait qu’ils avaient une approche tactique similaire en créant une ouverture dans les défenses de leur adversaire. Il avait la même sensation de guerre psychologique que l’on pouvait voir au sommet d’un jeu d’échecs de première classe.

Même quand Iska pensait qu’il avait l’avantage, il était anxieux que l’ouverture en elle-même ne fût pas un piège créé par son adversaire. C’était la première fois qu’Iska devait faire face à un Mage des Étoiles comme ça. Toutefois… Était-ce vraiment la cause de son insomnie ?

« Et aussi…, » commença-t-il.

« Aussi !? » demanda-t-elle.

« … Non. Ce n’est rien, » répondit-il.

Iska avait avalé de force les mots qu’il était sur le point de prononcé. « La Sorcière de la Glace de la Calamité est une femme extrêmement belle ».

... Comme on pouvait s’y attendre, ça ne pouvait pas être la raison de son insomnie... Ou ça n’aurait pas dû être le cas.

... Cela aurait aussi été embarrassant pour le capitaine Mismis de le regarder étrangement s’il disait une telle chose.

« Iska-kun. Ça pourrait être un traumatisme émotionnel, » déclara Mismis.

« Un traumatisme ? » demanda Iska.

« Oui. Après avoir vécu une bataille difficile, la douleur de tes blessures ou quelque chose comme la peur de la bataille pourrait finir par blesser ton cœur, » déclara Mismis. « Même au sein des forces impériales, il y a quelques personnes qui en font l’expérience. Puisque tu as combattu cette Sorcière de la Glace de la Calamité, il ne serait pas étrange que tu le deviennes aussi... »

Il était possible qu’il ne gagne jamais. C’était sa première rencontre avec un ennemi redoutable qui lui avait fait penser ça. Cela avait peut-être été une bataille qui avait semé la peur dans son cœur. En y regardant objectivement, l’analyse de Mismis était certainement valable. Mais était-ce vraiment ça ? Était-ce vraiment la raison ? Cela frustrait Iska qu’il soit incapable d’identifier la source des émotions enfouies dans son cœur.

« Hmmm. Mais je me demande quelque chose. Comment pouvons-nous résoudre cela ? » se demanda Mismis. « Si les symptômes sont graves alors nous pourrions consulter un docteur ou quelque chose du genre. »

La petite capitaine avait plié ses bras avec une expression troublée clairement visible.

« Dans mon cas, même quand j’ai des problèmes, si je fais un barbecue et que je dors bien, je retrouve mon moral, hein ~. Veux-tu avoir un barbecue ? » lui demanda Mismis.

« Non, je ne pense pas que ce soit ce genre de…, » commença-t-il.

« C’est vrai ~, » répondit Mismis. « Je pense que ça ira mieux naturellement avec le temps, mais je pense aussi que ça serait toujours bien d’avoir un changement de rythme... Aah, c’est vrai ! Iska-kun, viens ici, viens ici ! »

Debout dans la porte, Mismis se retourna brusquement et commença à courir.

« J’ai quelque chose de sympa à te donner, Iska-kun. Suis-moi, » dit-elle.

Dans la Caserne Impériale 01, Iska regardait fixement une porte avec un adorable autocollant en forme de lapin.

« N’est-ce pas ta chambre ? » demanda-t-il.

« Oui Oui. C’est ma chambre, c’est un peu fouillis, mais viens dedans, » répondit-elle.

Il y avait des animaux en peluche étalés sur la moquette chaude et colorée du salon et la tasse posée sur la table avait également l’image enfantine d’un chiot imprimé dessus.

« Ta collection d’animaux a encore grandi, n’est-ce pas ? » demanda-t-il.

« Hehe. Qu’en penses-tu ? Ne sont-ils pas trop mignons ? » demanda-t-elle.

« Oui. Hmm… Mais, comment dois-je le dire, ça…, » déclara Iska.

Suspendu au plafond et magnifiquement exposé au centre de la pièce, il y avait le spectacle des sous-vêtements de Mismis accroché là et Iska avait fait fuir ses yeux loin de ça.

« C’est du poison pour les yeux, » déclara-t-il.

« Hein !? Qu’est-ce qui est un poison pour … NOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO !? » cria-t-elle.

La femme ayant l’âge nubile avait complètement oublié que ses sous-vêtements séchaient dans sa chambre et, paniquée, elle tenta de sceller la vision d’Iska en levant les mains au-dessus de sa tête.

« T-tu as tort Iska-kun ! » cria-t-elle. « Ce n’est pas ça. Il s’agit juste d’un peu de curiosité ! Comme toutes mes amies ont eu des petits amis, alors j’ai essayé de me forcer un peu pour ça. Le fait d’avoir des sous-vêtements avec une allure un peu adulte pour relever un défi fait partie du fait d’être une femme. Ne te méprends donc pas sur mes intentions ! »

« Je ne comprends pas du tout ce que tu me dis, » répondit Iska.

« … Hein !? Quoi qu’il en soit…, » déclara Mismis.

Mismis rangea rapidement les sous-vêtements qui avaient été laissés à sécher.

« Revenons à ce dont nous parlions avant, d’accord ? » demanda Mismis. « J’ai l’impression que ce n’est pas bon de rester dans ta chambre toute la journée. Je pense que tu devrais hardiment sortir et t’amuser. Donc pour ce faire, tadaaah ! »

Mismis avait attrapé un petit billet qui était sur la table et l’avait élevé haut en dessus d’elle et avec force.

« Ici. Va regarder ça et amuse-toi bien, » déclara Mismis.

« … Un billet d’opéra ? “L’Amour Brisé de la Chevalière Beatrix” ? » demanda Iska.

« Tout à fait. C’est un spectacle qu’ils mettent en place dans la Cité Neutre chaque année, » répondit Mismis. « J’aime vraiment cet opéra et donc j’ai acheté un carnet avec dix billets et je l’ai déjà regardé neuf fois. Mais je pensais que c’est peut-être assez pour cette année. Alors je vais te le donner, Iska-kun. »

« Hein !? Mais quand…, » commença Iska.

« Je pense que cela ne pose pas de problèmes que tu le fasses avant la prochaine mission, » répondit Mismis. « Dans ce cas, n’est-ce pas bien d’aller demain ? »

La capitaine avait gonflé sa poitrine pleine de fierté et de confiance en soi.

« Il s’agit d’un opéra merveilleux. Je pense que ce sera un bon changement de rythme pour toi. Ceci est un ordre de ton capitaine, » déclara Mismis.

« … Un ordre, hein ? » s’exclama Iska.

Puis, alors qu’il regardait le billet qu’il avait reçu, Iska avait fait un unique signe de tête.

***

De la vapeur blanche.

De l’eau chaude d’un blanc laiteux s’échappait de la bouche d’un robinet modelé d’après la tête d’un lion. La baignoire était remplie au point où elle débordait. Et ce qui flottait au-dessus de la surface de l’eau se trouvait être des fleurs et des herbes de toutes les couleurs.

On pourrait dire que la grande baignoire qui avait de la vapeur qui s’en dégageait pouvait contenir une vingtaine de personnes à l’intérieur. À côté de celle-ci, un bain chaud-froid avait été préparé, et plus profondément à l’intérieur de la pièce, il y avait un sauna qui était rempli de vapeur brûlante.

… *Goutte*.

Ce qui s’avançait le long des carreaux humides se trouvait être une jeune femme portant des vêtements de femme de ménage.

« Mademoiselle Alice, allez-vous rester dans le bain encore longtemps ? »

Le Palais Royal de Nébulis.

En réponse à la voix digne qui résonnait dans le bain, Alice ouvrit ses paupières fermées jusque là et elle souleva son visage hors de l’eau.

« Que diriez-vous de sortir maintenant ? Il est grand temps de se retirer pour la nuit. »

« … Je ne suis pas fatiguée, » répondit Alice.

« Vous m’avez dit la même chose la nuit dernière, » répondit Rin. « Même si, normalement, quand vous revenez d’une bataille, vous ne prenez même pas de repas et que vous allez directement dormir. »

« Mais tu sais, je ne suis pas du tout fatiguée ~, » répondit Alice.

Tout en soufflant des bulles, elle avait coulé sous la surface de l’eau. Il s’agissait de ce qui s’était passé dans la forêt de Nelka. Elle était partie avec Rin pour détruire le Réacteur de Puissance d’Armement impérial à la suite des ordres de sa mère. La mission elle-même avait été parfaitement exécutée. Il n’y avait pas eu la moindre erreur.

... Mais même ainsi, qu’est-ce que c’était alors ?

... Pourquoi était-elle incapable de sortir cet épéiste de son esprit ? Elle était bien consciente que c’était l’une des raisons pour lesquelles elle était incapable de dormir.

« Est-ce à propos de ce soldat qui a déclaré se nommer Iska ? » demanda Rin.

Debout au bord de la baignoire, Rin portait comme d’habitude sa tenue de femme de chambre et avait les pieds nus.

« Vous voyez, je me posais des questions à propos de l’histoire de cet épéiste avant même que nous soyons revenues à la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis, » déclara Rin.

« … Je me demande simplement qui il est, » répondit Alice.

Il se trouvait être un jeune homme qui avait à peu près son âge. Elle pouvait voir par son apparence et sa conduite qu’il débordait de jeunesse, mais quand le moment du combat était venu, il ne pouvait être décrit comme quelque chose de bestial.

Avec sa concentration terrifiante et ses capacités physiques inhumaines, il avait pu se rapprocher d’Alice tout en faisant face à ses attaques. Quand elle s’était battue contre les Saints-Apôtres, elle avait senti qu’ils étaient de redoutables ennemis. Cependant, c’était la première fois qu’elle ressentait un sentiment d’effroi que quelque chose pourrait frappé son cou à tout moment.

« Je vais commencer une enquête sur le passé de cet épéiste. Cependant, au mieux, il faudra encore quelques jours pour avoir une réponse, » déclara Rin.

« C’est plus que suffisant. Merci beaucoup, Rin, » répondit Alice.

Tout en regardant fixement les pétales flottant au-dessus de l’eau, elle hocha la tête…

« Cette épée, » murmura-t-elle.

... Il n’y avait aucune chance… Les épées avaient seulement semblé pareilles...

... Son bienfaiteur ne pouvait pas faire partie de l’Empire.

« C’est tout, c’est juste une coïncidence…, » déclara Alice.

« Hein !? » s’exclama Rin.

« Non, ce n’est rien ! » répondit Alice.

Le murmure débordant de son cœur qu’elle laissa inconsciemment sortir fut repris par Rin, et Alice agita les mains dans une panique.

« Es-tu blessé ? Je n’aurais jamais imaginé qu’une arme impériale serait devenue hors de contrôle si près de la Cité Neutre... »

« Mais ça va, j’ai coupé la force motrice de l’unité de mobilité. Ce machin ne peut plus bouger. »

Un souvenir coloré dans le sable.

Une pluie d’étincelles et un épais nuage de sable suspendu au-dessus d’eux.

Un épéiste l’avait sauvée d’une arme impériale qui avait perdu le contrôle et qui l’avait attaquée. À cause du nuage de sable, sa silhouette et sa voix étaient floues. Mais même ainsi, elle se souvenait parfaitement de la lueur qu’il tenait dans chacune de ses mains. Acier noir et blanc. Ces lames brillantes qui ressemblaient aux antipodes l’une de l’autre ressemblaient aux épées que brandissait le jeune épéiste.

« … »

Toujours dans sa baignoire, Alice poussa sur sa poitrine avec sa main. Ce qui se passait à travers sa précoce ─ comme Rin la décrirait avec jalousie ─ poitrine féminine et très bien développée, était son cœur qui battait à un rythme bien plus rapide qu’elle ne pouvait le croire.

*boum boum* *boum boum*

Mais même maintenant, plutôt que de montrer des signes de vouloir se calmer, il semblerait que c’était de plus en plus fort.

« Aaaah, bon sang ! Ce n’est pas bien ! J’ai besoin d’un changement de rythme ! » s’exclama Alice.

« Attendez une minute Mademoiselle Alice. L’eau !? » s’exclama Rin. « Mon Dieu… S’il vous plaît, ne vous levez pas avec une telle vigueur. Regardez, même mes vêtements ont été mouillés. »

« Tout à fait. Changeons de rythme ! Rin, maintenant que tout est réglé, prépare-toi pour demain ! » s’exclama Alice.

« … Mes vêtements…, » murmura Rin.

Poussant une Rin qui gonflait les joues, Alice se dirigea rapidement vers le vestiaire. Le long de l’un des murs se trouvait un miroir sur lequel elle se précipita en étendant ses mains vers un étui à accessoires.

« Oui, celui-ci fera l’affaire, » déclara Alice.

« Mademoiselle Alice, s’il vous plaît, ne marchez pas ainsi avant de vous sécher le corps, » répliqua Rin. « Vous allez glisser et tomber si vous continuez ainsi. »

« Je ne vais pas tomber. Je ne suis pas une enfant, » répondit Alice.

« Je vous dis ça, car vous courrez là telle une enfant, » répliqua Rin. « Venez ici ! Si vous ne vous faites pas sécher, vous allez attraper un rhume. »

Rin prit une serviette avec ses deux mains et sécha soigneusement les cheveux blonds dégoulinants d’Alice.

« Hé, Rin, regarde ça, regarde, » demanda Alice.

« “L’Amour Brisé de la Chevalière Beatrix”… ? Oh, Mon Dieu. Avez-vous effectué des réservations pour un opéra tout en gardant le secret pour moi ? » demanda Rin.

Après avoir essuyé ses cheveux, Rin descendit vers le cou et le dos d’Alice. Sa servante essuya les gouttes d’eau qui tombaient de la nuque et qui descendaient dans le dos. Rin était née d’une lignée qui servait de gouvernante pour la famille royale de Nébulis depuis des générations. Tout en étant un an plus jeune qu’Alice, elle avait le devoir de s’occuper d’elle. Pour Alice, elle était la seule bonne amie avec qui elle pouvait plaisanter librement.

« Tu sais, c’était difficile d’obtenir ces tickets, » déclara Alice. « Pour m’assurer d’avoir des sièges côte à côte, j’ai dû faire quatre fois des tentatives en allant au magasin. »

« … Compris. Je vous accompagnerai, » répondit Rin.

Après avoir essuyé le corps d’Alice, Rin laissa échapper un grandiose soupir.

« Mais est-ce vraiment correct de faire ça ? » demanda Rin. « Même si vous venez d’avoir votre visage vu par cet épéiste ? »

L’épéiste impérial qui s’était baptisé Iska… Pendant la bataille avec lui, son masque était tombé, et le visage qu’elle avait caché derrière avait été révélé. Si l’Empire connaissait son visage, il était possible qu’ils envoient des assassins après elle. Pendant un certain temps, Alice avait aussi paniqué à cette possibilité, mais...

« C’est correct, » répondit Alice. « En y réfléchissant correctement, il n’y a pas de problème à ce qu’il ait vu mon visage. »

Contrairement à l’Empire qui considérait les Esprits des Étoiles comme quelque chose de maléfique, la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis qui les avait adoptés avait fait des recherches beaucoup plus approfondies sur ces esprits.

Et l’un de ces détails était les différences individuelles entre les Esprits des Étoiles.

Bien que les Esprits des Étoiles habitant à l’intérieur des humains étaient larges et variés, l’Esprit des Étoiles d’Alice avait un sens particulièrement aigu du danger. Lorsque le danger l’atteindrait, il prendrait automatiquement des mesures pour la défendre. Puisqu’elle avait un Esprit des Étoiles qui était capable de repousser une attaque d’une arme impériale de destruction à grande échelle, il n’y avait aucun besoin réel de craindre un ou deux assassins.

« Je n’ai pas peur des assassins impériaux, » répondit Alice. « J’ai mon Esprit des Étoiles, et surtout Rin, tu seras aussi avec moi. »

« … Quel compliment pratique ! » répliqua Rin.

« C’est la vérité, » répondit Alice. « D’ailleurs, chaque fois que je me rendais à la Cité Neutre, je ne portais pas ma coiffe spéciale, n’est-ce pas ? Sortons simplement hardiment dans nos tenues habituelles. »

Alice avait agité autour d’elle les billets qu’elle tenait dans sa main pendant qu’elle parlait.

« Les rideaux se lèvent juste avant midi, donc je veux quitter le palais royal au lever du soleil, » déclara Alice.

« Dans ce cas, je vais préparer l’oiseau de sable, » annonça Rin. « Comme nous partirons le matin, revenez dans votre chambre et allez dormir pour la nuit. Je vais garder les billets en attendant. »

« Aah, attends, Rin !? » s’écria Alice.

« Mademoiselle Alice. Je fais ça pour que vous ne les perdiez pas, » expliqua Rin. « En outre, s’il vous plaît mettez déjà vos sous-vêtements. Essayiez-vous de vous vanter afin de me rendre jalouse en me les montrant ainsi ? »

« Je-je ne me vante pas ! » s’écria Alice.

Après que Rin ait regardé avec envie la poitrine d’Alice alors qu’elle se balançait avec vigueur, Alice devint en pleine panique.

« Eh aussi, informez la Reine de vos projets, » déclara Rin. « Car après tout, tout récemment, il y avait tout un tumulte quand vous êtes partie sans autorisation. »

« … Que c’est ennuyeux ! » s’exclama Alice.

« Votre réponse alors ? » demanda Rin.

« … D’acccccoooordddd ! » répliqua Alice.

En réponse au ton strict de sa servante, Alice laissa échapper un petit soupir.

***

Partie 2

Il y a deux ans...

Son assignation dans un peloton avait été déterminée. Au lendemain de cette annonce, son maître avait disparu sous ses yeux. Non, il serait plus correct de dire que son maître avait hardiment pris congé juste devant lui.

« Ceux qui ne pouvaient pas m’enfuir, c’était juste toi et Jhin, n’est-ce pas ? » Lors de son départ, il avait laissé ces mots cyniques derrière lui. « Mais… eh bien, je suppose qu’il vaut mieux que vous soyez deux. »

L’épéiste le plus fort de l’Empire, Crosswell Ness Livergate — également connu sous le nom de l’« Acier Noir ».

Après avoir servi comme chef des Saints-Apôtres dans la Capitale Impériale, il avait repéré des garçons et des filles de tout l’Empire et les avait entraînés dans l’espoir de se trouver un successeur. Non, il serait plus correct de le décrire comme leur faisant subir un enfer afin de les tester. Après seulement une demi-journée de formation, environ la moitié des personnes sélectionnées avaient déjà abandonné. À la fin de la journée, quatre-vingt-dix pour cent des participants avaient jeté l’éponge. Trois jours plus tard, la moitié des membres restants avaient déclaré forfait. Après ça, un, puis trois, puis cinq ans s’étaient écoulés, et il ne restait plus que Jhin et Iska.

« Iska, tu étais le dernier des candidats que j’ai choisis et éduqués. Était-ce bien ça ? » demanda Crosswell.

« Oui, » répondit Iska.

« Franchement, parmi tous les candidats que j’ai choisis, tu étais le plus…, » déclara Crosswell.

« O-Oui, » s’exclama Iska.

« Désespéré parmi eux, » finissait par dire Crosswell.

« Il y a une limite quant à la franchise. Non !? » s’exclama Iska.

Devant le jeune homme qui s’épuisait en s’entraînant de toutes ses forces, l’homme aux cheveux noirs habillé tout en noir parlait comme si c’était tout à fait naturel.

« Je suis allé à la recherche de personnes en fonction de la quantité d’espoir que j’avais en eux, » dit-il. « Dans ce cas, n’est-il pas naturel que l’individu que j’ai choisi en dernier soit celui dont je m’attendais le moins ? »

« … Eh bien ! Cela a du sens, mais…, » balbutia Iska.

Le jeune homme gonfla ses joues d’insatisfaction. Il avait ensuite regardé ses mains qui venaient de recevoir une paire d’épées de son maître.

« Mais tu sais, il y a une meilleure façon de le dire, » déclara Iska.

« Tu étais celui qui était le plus comme moi. Voilà pourquoi je m’attendais le moins à ce que ce soit toi, » expliqua Crosswell.

« ... »

C’était un fait qu’Iska avait entendu pour la première fois. Son maître était généralement silencieux et sans émotion, jetant toujours un regard apathique sur lui. C’était la première fois qu’il entendait les « véritables pensées » de son maître.

« Ne lâche pas ces Épées d’Étoile, » déclara Crosswell.

« Bien sûr. C’est après tout un précieux souvenir de mon maître... Oh !! » s’exclama Iska.

Il avait été frappé. « Ne considère pas un souvenir par toi-même. Ne déclare pas ça ainsi comme si tu venais de tuer ton maître. » Après ça, il avait finalement déclaré ça... « Ces épées sont le seul espoir pour sauver le monde, » déclara Crosswell.

« … Hein !? » s’exclama Iska.

« Les Épées d’Étoile t’obéiront. Juste en les touchant, tu peux les contrôler, et personne d’autre ne pourra les utiliser. Alors je te les laisse ainsi que..., » déclara son maître.

Après quelques secondes...

« Le devoir de mettre fin à cette guerre entre les hommes et les sorcières qui dure depuis cent ans t’incombe désormais, toi le ─ successeur de l’Acier Noire, » ainsi avait déclaré son Maître.

***

Partie 3

La terre brûlante était craquelée par la chaleur incessante qui s’y déversait. Il s’agissait d’un désert où l’on voyait seulement quelques mauvaises herbes qui poussaient ici et là. Si l’on marchait pieds nus ici, il était probable que les pieds seraient brûlés avant même qu’une seconde puisse s’écouler.

Les terres désolées de Vuishada.

Un buggy tout seul avait parcouru ce chemin à travers ces immenses terres désolées à une vitesse intense.

« Iska-nii, lève-toi, lève-toi. Nous sommes presque à Ayin. »

« Hm, déjà ? » demanda Iska.

Après avoir été bousculé par Néné depuis le siège du conducteur, Iska frotta ses paupières alors qu’il se trouvait dans le siège du passager. Il se souvenait de tout jusqu’au moment où ils avaient quitté la Capitale Impériale avant le lever du soleil, mais il ne se souvenait de rien après cela.

« Il est déjà près de midi, » déclara Néné. « Ce type a dormi pendant six bonnes heures. Franchement, Iska-nii, peu importe le nombre de fois où je t’ai parlé, tu as dormi comme une souche. »

« Désolé…, » répondit Iska.

« Hmm. Mais, Néné a aussi pu voir le visage endormi d’Iska-nii pour la première fois depuis très longtemps, » déclara Néné avec une voie gaie et animée. « Tu m’as aussi dit que tu avais du mal à dormir depuis ton retour de la forêt de Nelka. »

« Tout à fait…, » répondit Iska. « J’ai vu, un rêve de mon maître pour la première fois depuis si longtemps. Un souvenir de quand Jhin et moi avions travaillé jusqu’à l’épuisement. Au contraire, c’était plutôt un cauchemar. »

« Un rêve du Maître Noir ? » Néné parla en agrippant le volant de la voiture.

« Comme c’est nostalgique… tu n’as pas fait de rêve avec Maître Noir depuis tout ce temps, n’est-ce pas ? » demanda Néné.

« C’est probablement parce que je n’ai pas utilisé les Épées d’Étoile depuis si longtemps, » répondit Iska. « Même s’il m’a dit de les traiter avec précaution, elles avaient été confisquées par les Huit Grands-Apôtres. Je suis soulagé qu’ils me les aient rendues. »

Iska baissa les yeux sur les deux épées appuyées contre son siège.

La terre que traversait le buggy n’était affiliée ni à l’Empire ni à la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis. Les terres désolées avaient même été désignées par le monde entier comme une zone naturelle où seules les bêtes sauvages résidaient. C’était une terre où il y avait même eu une fois un rapport concernant un énorme dragon qui avait été vu il y a longtemps. La route elle-même avait été classée comme sûre, mais dans tous les cas ce n’était pas un endroit où l’on devrait somnoler.

« Aaaaah, quel échec ~. Pourquoi ai-je dû m’inscrire à un travail à temps partiel juste au moment où Iska-nii se décidait à sortir ? » Avec un soupir remarquablement insatisfait, Néné lâcha le volant.

« Jhin donne un coup de main à l’armurier, et la capitaine Mismis fait du shopping, n’est-ce pas ? » demanda Iska.

« C’est vrai, mais ~, même Néné veut aller jouer dans la Cité Neutre avec Iska-nii, tu sais ? » déclara-t-elle.

La jeune femme à la queue de cheval avait posé sa tête sur les genoux d’Iska. Et tout cela, pendant que la voiture filait sur la route avec une terrifiante vitesse. Mais même ainsi, la jeune femme qui ne pouvait plus voir devant le véhicule manipulait parfaitement le véhicule en contrôlant le volant avec sa jambe.

« Néné, c’est dangereux si tu ne regardes pas pendant que tu conduis. Conduire avec ta jambe est un peu…, » déclara Iska.

« Mais ça fait si longtemps que je veux être avec mon Iska-nii, » déclara-t-elle.

« Est-ce que ça a été vraiment si long ? » demanda Iska.

Une fois de plus, Iska regarda négligemment Néné se trouvant en partie sur le siège du conducteur.

... Mais, elle est certainement devenue un peu plus adulte, non ? pensa-t-il. Elle était devenue plus grande à tous les niveaux, et on sentait que ses expressions étaient plus féminines.

C’était une année de puberté qui s’était écoulée pour elle.

Pendant qu’Iska était emprisonné, cette fille enfantine était devenue plus grande, et sa silhouette était devenue de plus en plus féminine. Il se posait la question quant à savoir si ces cheveux qui étaient retenus dans une queue de cheval étaient relâchés pour être libres, elle n’aurait pas eu l’air encore plus adulte.

« Hep. »

Néné avait soudainement corrigé sa posture et sa queue de cheval avait rebondi dans l’air alors qu’elle parlait avec insatisfaction. « Aaah... Nous sommes déjà arrivés. J’aurais dû rouler plus lentement. »

La Cité Neutre d’Ayin.

La ville construite sur une oasis au milieu des terres désolées était apparue alors qu’ils se dirigeaient vers la porte perçant les énormes murailles qui entouraient la ville.

« Merci Néné. Je vais prendre le bus régulier pour revenir, » déclara Iska.

« D’accord, d’accord. À plus tard, Iska-nii ! » déclara Néné.

« … Oui. Hmm, en y pensant, où est le théâtre ? » se demanda Iska.

Après avoir vu le buggy roulé en produisant un nuage de poussière, Iska se tourna vers les rues de la ville.

La Cité Neutre... en réponse aux cent ans de conflit qui divisèrent l’Empire et la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis, c’était le nom générique donné à la ville qui ne participait à aucun camp.

« La Cité Neutre, hmmm, ça fait longtemps, » déclara Iska. « Depuis combien d’années ne suis-je pas venu ici ? »

Iska jeta un coup d’œil à la rue principale où étaient alignés les impressionnants théâtres. À côté de la majestueuse et noble salle de concert en bois se trouvait un magnifique opéra avec un design moderne.

« Mais, comme d’habitude, c’est vraiment la foule, » déclara-t-il.

Il s’agissait de la terre où la culture et les arts fleurissaient. Tous les artistes qui détestaient la guerre entre l’Empire et la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis avaient été acceptés ici. Il s’agissait d’une terre où la peinture, la musique, la poésie et la sculpture parmi tous les autres types d’arts s’étaient hautement développées.

La Cité Neutre d’Ayin était la capitale de l’opéra. Les musiciens ambulants se trouvant dans la rue chantaient des chansons tous à leur guise, et les touristes remplissaient les rues partout où Iska regardait et ils étaient tous à écouter attentivement ces musiciens.

« ... Attends, c’est mauvais. Il est déjà temps que les rideaux se lèvent ! » s’exclama Iska.

Iska se précipita dans la rue principale tout en tenant fermement son ticket.

« C’est censé être le troisième bâtiment sur la rue principale, n’est-ce pas ? Merde, cela a déjà dû commencer ! » s’exclama Iska.

Iska se dirigea vers la vitrine d’un opéra avec un design moderne, utilisant des motifs blancs.

« Puis-je encore entrer ? C’était de peu… Merci, beaucoup ! » déclara-t-il.

Après cela, il avait continué à traverser tranquillement le chemin qui le menait vers la salle de spectacle.

« … Excusez-moi. Je dois entrer, » ouvrant précautionneusement la porte, Iska entra dans la salle.

Comme le spectacle n’avait pas vraiment débuté, l’intérieur de la salle était noir. Tout en s’appuyant sur l’éclairage faible provenant des lumières d’urgence, il partit à la recherche de son siège assigné.

« La première rangée à l’étage supérieur, hein, » murmura Iska. « Comme on pouvait s’y attendre de la Capitaine Mismis, elle houspille même sur le siège des opéras. »

À cause de l’obscurité, il ne pouvait pas voir les visages de ceux qui l’entouraient, mais il pouvait dire qu’il s’agissait surtout des femmes en robes plutôt aisées et des nobles voyageant incognito en provenance d’autres territoires qui amenaient leurs familles avec eux.

« Maintenant, s’il vous plaît, profitez de L’Amour Brisé de la Chevalière Beatrix ! » Cette annonce avait pu être entendue dans toute la salle.

Les rideaux sur le pourtour de la scène s’étaient alors tous levés en même temps, et l’opéra avait commencé devant les centaines de spectateurs présents.

***

Partie 4

« Adieu, Beatrix, je ne peux plus vivre avec toi ! »

« … Oui. Adieu, Ahzel. Je crois que la prochaine fois que nous nous rencontrerons ne sera pas dans une église, mais sur les champs de bataille. »

Nous nous trouvions au milieu de l’opéra. La performance émotionnelle de l’actrice jouant l’héroïne de l’histoire mélangée avec l’accompagnement musical de l’orchestre avait coloré la scène dans le chagrin et la passion.

« … Aaah. J’ai maintenant compris. Je comprends maintenant pourquoi la capitaine Mismis aime tellement ce spectacle. » Mélangé avec les autres spectateurs passionnés par le spectacle, Iska murmura.

Touchés par la dignité et le mode de vie de la chevalière, ils avaient tous ressenti les émotions venant de son amour brisé. Actuellement, eux aussi étaient touchés par les circonstances douloureuses affectant Beatrix, et Iska pouvait sentir d’autres spectateurs qui étaient émus aux larmes et qui retenaient leur souffle. Pendant ce temps, pour une raison inconnue, il pouvait ressentir une sorte de sensation de froid juste autour de lui.

« Aah Beatrix ! Tomber amoureux d’un chevalier d’une nation ennemie... Peu importe combien tu l’aimes, il s’agit d’un amour qui ne pourrait jamais être comblé. Est-ce que c’est bien d’avoir un tel amour si douloureux ? C’est beaucoup trop cruel ! Pourquoi Dieu accorde-t-il... un sort si cruel... ? Uuu ! »

Dans tous les cas, il semblerait que la jeune femme assise à côté de lui était facilement émue aux larmes. Submergée par les émotions ressenties en raison de l’histoire, elle pleurait à chaudes larmes et elle semblait incapable d’essuyer toutes ses larmes, peu importe combien de fois elle s’essuyait le visage avec un mouchoir─, et Iska ne pouvait plus se concentrer pleinement sur la scène.

« Ce stupide Ahzel ! Pourquoi un homme comme lui vous aime-t-il !? »

« Chut, votre voix est trop forte, Mademoiselle Alice. Tout le monde regarde cela tranquillement. »

« M-mais… »

« Mon Dieu ! Qu’est-il arrivé au mouchoir ? Même si le vôtre était trempé de larmes, je vous ai également remis le mien. »

« … Celui-là est aussi complètement trempé ! »

« Avez-vous autant pleuré !? »

La jeune femme essuyait ses yeux avec le dos de ses mains. Iska ne pouvait pas la voir clairement à cause de l’obscurité, mais à en juger par sa voix, il pouvait dire qu’elle était probablement dans son adolescence. Sa compagne dans le siège à côté d’elle semblait également être dans la même catégorie d’âge.

« Hum, vous pouvez le prendre si vous le voulez, » déclara Iska à la jeune femme à côté de lui.

« Hein !? » s’exclama la fille qui pleurait à chaude larme.

D’une voix calme, Iska avait sorti son propre mouchoir et l’avait proposé à celle qui se tenait sur le siège suivant.

Remettre un mouchoir à une dame dont on ne connaissait même pas le nom est une scène que les nobles aiment depuis très longtemps, pensa Iska... Mais cet acte n’est en vérité pas censé être quelque chose de particulier.

C’était vraiment sans arrières-pensées qu’il faisait ça. Mais cela s’était produit en partie, car Iska était incapable de rester là pendant que quelqu’un était troublé juste à côté de lui. Mais en vérité, il avait également le motif pragmatique qu’il ne pouvait pas se concentrer sur le spectacle alors qu’elle sanglotait comme ça à côté de lui.

« Je ne l’ai pas du tout utilisé et il est propre. Alors, euh, je pensais juste que vous seriez encore plus troublée si l’on vous laissait seule sans que personne vous propose son aide, » déclara Iska.

« ... » Elle devait avoir une certaine réticence à accepter un mouchoir de quelqu’un qu’elle ne connaissait pas, mais même ainsi, elle semblait incapable d’arrêter ses larmes débordantes de ses yeux, alors, elle étira timidement sa main. « Merci beaucoup. »

Hmm !? À ce propos, où ai-je entendu cette voix avant aujourd’hui ? Se demanda-t-il.

Iska avait l’impression d’avoir trouvé cette voix familière, mais parce que sa voix était déformée par ses pleurs, il ne pouvait pas l’identifier avec précision. Cela avait dû être son imagination. En mettant rapidement cela de côté, Iska avait décidé de concentrer son attention sur les derniers instants de la pièce. Et ainsi le rideau tomba...

Les applaudissements du public avaient rempli le théâtre alors que les lumières avaient commencé à revenir.

« Uuu... * renifle *, comme c’est pitoyable, Béatrix ! »

« Mademoiselle Alice, regardez, c’est déjà fini. Avant que les lumières ne s’allument, s’il vous plaît, au moins finissez d’essuyer vos larmes. »

« M-Mais... »

La jeune femme se leva en essuyant son visage avec le mouchoir. Elle s’était ensuite inclinée vers Iska qui était toujours assis à côté d’elle.

« H-Hmm... Désolée d’avoir trempé votre mouchoir. Je vais vous rembourser pour cela. Rin, s’il te plaît, prend des dispositions pour lui présenter un cadeau fait du velours le plus fin. »

« Hein !? N -non, ce n’est pas nécessaire ! Ce mouchoir est quelque chose de bon marché, alors c’est correct ainsi, » déclara Iska.

« Non, ça ne va pas. C’est quelque chose qui m’a été accordé après avoir exposé un côté si embarrassant de ma personne. Ce n’est pas un problème quant à savoir si c’était bon marché ou non, » répondit la jeune femme.

Tout en agrippant le mouchoir avec ses deux mains, elle secoua la tête.

« Euh, permettez-moi une fois de plus d’exprimer mes remerciements, » après avoir murmuré cela avec sincérité, la jeune femme avait fait un pas en avant...

Et juste à ce moment-là, les lumières s’allumèrent complètement.

« Merci pour le… »

Sous le lustre brillant et lumineux, les cheveux blonds brillants de la jeune femme et ses jolis traits étaient apparus.

La Sorcière de la Glace de la Calamité Aliceliese.

Celui qui agrippait le mouchoir devant lui était l’auteur de la féroce bataille qu’Iska avait traversée il y a trois jours dans la forêt de Nelka.

« … Hein !? » s’exclama-t-il.

« Pou… Pou-Pou-Pou-Pou-Pou-Pou-Pou-Pou-Pourquoi êtes-vous ici !? »

La jupe de la princesse Théocratie de la Maison Impériale Nébulis avait volé avec un bruit sourd. Elle ne portait pas les vêtements royaux de grande classe qu’elle avait sur les champs de bataille. À la place, elle portait plutôt une robe en une pièce que l’on pouvait trouver en vente dans n’importe quel magasin de vêtements dans n’importe quelle ville. Une aura totalement différente était dégagée par cette jeune femme qui voyageait incognito.

« Je vois, vous me surveillez depuis l’ombre. Très bien, permettez-moi de régler une fois pour toutes notre conflit, prêt… Ahhh ! » cria Alice.

« Mademoiselle Alice, vous ne pouvez pas faire ça ! Nous sommes dans la Cité Neutre ! » Celle qui avait bloqué les bras d’Alice par-derrière était sa préposée, Rin. « Dans cette ville, toutes formes de conflit sont strictement interdites. C’est la loi de la Cité Neutre. Même s’il s’agit de votre ennemi ancestral ou d’un général impérial, si vous lui mettez la main dessus... »

─ Loi Une, tout conflit dans la Cité Neutre est strictement interdit.

─ Loi Deux, en préambule de la précédente déclaration, celui qui a posé la main sur l’autre partie en premier est la partie violatrice.

─ Loi Trois, toutes les cultures sont acceptées, et le but premier de la ville est de s’amuser à l’aide des arts.

Il s’agissait des règles qui s’appliquaient à la Cité Neutre.

« … Je le sais déjà. Si je faisais quelque chose ici, tous les territoires neutres le considéraient comme une violation des règles et cela se retournerait contre nous. Si cela arrivait, ce serait plutôt sérieux, » déclara Alice.

Rin relâcha les bras alors qu’elle se mordait les lèvres.

« Cependant, je n’aurais jamais imaginé que vous seriez venu apprécier l’opéra en vous tenant juste à côté de moi, » déclara Alice. « Pas étonnant que je ne pouvais pas me calmer. »

« Et ce n’est pas ça du tout. Vous sembliez tellement concentrée sur la pièce que vous n’avez pas arrêté de pleurer, » répliqua Iska.

« ~~~~~~~ !? C-C’était juste de la sueur qui provenait de mes yeux ! » répondit Alice. « Oubliez tout ce que vous avez vu aujourd’hui, vous m’entendez !? »

Alice recula d’un pas en frappant des pieds.

« Mademoiselle Alice, si vous parlez avec tant de force, vous attirerez bien trop de l’attention, » déclara Rin.

« Ahh !! Bon sang ! » s’exclama Alice.

Constatant enfin que le public environnant la regardait fixement, la jeune femme aux cheveux blonds qui avait les larmes aux yeux s’était mise à rougir encore plus qu’auparavant.

« Je vais me retirer d’ici. Je vous dis adieu, Iska ! » s’exclama Alice.

« … D’accord. Prenez soin de vous, » répondit Iska.

Alice s’inclina gracieusement alors qu’elle soulevait sa jupe des deux mains d’une manière serait approprié à la cour.

« Mademoiselle Alice, qu’est-ce que vous faites ? » demanda Rin.

« Hein !? Ah... T-tu te trompes, Rin ! C’était la force de l’habitude ! » s’exclama Alice.

Après que la jeune femme avait semblé lui faire ses adieux comme elle le faisait au palais royal, elle s’était mise à rougir jusqu’à l’oreille alors qu’elle sortait du hall de l’opéra. Iska avait été laissé seul là où il se trouvait.

« Je suis celui qui a été choqué ici…, » murmura-t-il.

Puis, posant la main sur sa poitrine qui battait tel un marteau, Iska laissa échapper tout son souffle d’un coup.

***

Partie 5

« ... Je pensais que mon cœur allait s’arrêter de battre, » déclara Alice.

« Voilà ce que je voulais également dire. Mademoiselle Alice, qu’aurions-nous fait si vous vous étiez déchaînée en pleine salle ? » demanda Rin.

Laissant derrière eux la salle, elles passèrent devant la foule et arrivèrent à l’extérieur. Alice ressentit enfin un sentiment de soulagement au moment où elle arriva dans la rue principale,

« Sommes-nous suivies ? » demanda Alice.

« Nous ne sommes pas suivies. Jusqu’à ce que nous soyons sorties de la salle, cet épéiste n’a pas bougé d’un iota, » répondit Rin. « Cependant, nous devrions probablement faire l’hypothèse qu’il agira bientôt contre nous. »

La Cité Neutre ne faisait aucune distinction entre l’Empire et la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis. Et comme les citoyens de l’un ou l’autre pays pouvaient librement venir ici, la possibilité de rencontrer quelqu’un de connu existait.

« ... Mais quand même, de penser qu’il était assis juste à côté de moi, » déclara Alice.

« En premier lieu, cet homme a déjà vu votre visage, » déclara Rin. « Tout autre soldat ne serait pas capable de vous reconnaître. Rencontrer des alliés ou des ennemis dans la Cité Neutre est quelque chose qui ne peut vraiment pas être évité en raison de la nature même de cette cité. »

« C-C’est vrai... ! » répondit Alice. « Allons prendre quelque chose à manger afin de nous ressaisir un peu. »

Après avoir fermé les yeux et secoué ses pensées oisives, Alice avait commencé à marcher dans la rue principale d’un pas décidé.

« Si je me souviens bien, il y a un célèbre restaurant de pâtes ici, » déclara Alice. « Après tout, mes préparatifs sont parfaits ! »

« Mademoiselle Alice, vous aimez vraiment les pâtes, hehe, » répliqua Rin.

« Je pourrais tout à fait n’avoir rien d’autre que des pâtes pendant un mois entier et cela ne me gênerait pas du tout, » répondit Alice.

« Que vous le puissiez ou non, vous ne devriez pas le faire, » répondit Rin.

« Ne sois pas si obstinée. Dans tous les cas, viens avec moi, » déclara Alice.

Puis, saisissant la main de Rin, elle se dirigea vers le nord de la rue. En arrivant au bout de la rue qui donnait sur la place, une pancarte pour un célèbre restaurant de pâtes apparut devant leurs yeux.

« Toutes mes excuses. La foule du midi vient juste d’arriver dans notre restaurant, » en regardant les deux filles qui venaient d’arriver, une serveuse portant un tablier avait baissé la tête et s’était excusée auprès d’elles. « Si vous avez une réservation ou si vous acceptez de partager une table, alors je pourrais tout de suite vous guider... »

« Cela ne nous dérange pas. Maintenant, Rin, allons-y, » déclara Alice.

Les deux filles s’étaient retrouvées placées sur le côté d’une table qui pouvait accueillir quatre personnes.

« Tenez Mademoiselle Alice, un peu d’eau pour vous, » déclara Rin en lui tendant un verre d’eau.

« Merci, Rin. Je viens de me rendre compte que j’avais vraiment très soif, » répondit Alice.

Peut-être parce qu’elle avait tellement pleuré lors de l’opéra, sa gorge était vraiment très desséchée. Elle avait immédiatement apporté le verre d’eau que Rin lui avait donné jusqu’à sa bouche. Et alors qu’elle venait de le faire, la serveuse avait guidé un autre client jusqu’à un siège libre de leur table.

« Monsieur Iska, nous avons bien confirmé votre réservation. S’il vous plaît, venez par ici, » déclara la serveuse.

« Buuu !? »

Et il était arrivé d’un coup devant elles. Pour la première fois de sa vie, Alice avait projeté l’eau qui était dans sa bouche avec la force d’un pistolet à eau.

« Wôw !? » En panique, le jeune homme avait reculé de quelques pas afin de s’éloigner de la table. « Qu’est-ce que vous faites ? »

« C’est ce que je voulais ─ * tousse *... E-eau, dans ma gorge... Que faites-vous ici !? » demanda Alice tout en toussant.

Avec une main à sa bouche, elle fronça les sourcils devant le jeune épéiste de l’Empire.

« Salaud, pas seulement une fois, mais déjà deux fois ! Comme je le pensais, vous suivez Mademoiselle Alice ! » Comme on pouvait s’y attendre, cette fois-ci, Rin fut incapable de se taire. Alors que Rin se levait de son siège, elle posa sa main sur le poignard caché sous sa jupe.

À ce rythme, elle va violer le tabou consistant à dégainer une arme dans la Cité Neutre.

Non. La clause interdisant le conflit stipule que « celui qui met la main sur l’autre est en faute. »

Si l’épéiste impérial attaquait en premier, Alice et Rin pourraient contre-attaquer affirmant carrément qu’il s’agissait d’autodéfense.

« Hmm ! N’êtes-vous pas encore en train de mal comprendre quelque chose ici ? » demanda Iska.

« Comment pouvez-vous être si effronté ? » demanda Rin. « Il n’y a plus de place pour le moindre doute. »

Iska leva les deux mains pour montrer qu’il n’avait aucune intention de résister. Et en réponse, Rin le pointa du doigt.

« Après notre séparation à l’opéra, n’alliez-vous pas faire vos propres activités ? Alors pourquoi êtes-vous venu dans ce restaurant ? Si vous avez une excuse à nous sortir, alors écoutons là ! »

« Je ne sais pas si vous le saviez, mais il s’agit du restaurant le plus proche de l’opéra. C’est également un lieu assez célèbre. D’ailleurs, c’est moi qui ai fait une réservation ici pour cette table. Quant à vous, n’êtes-vous pas celle qui vous êtes incrustées ici à ma table ? » demanda Iska.

« … » Rin fut celle qui se figea en réponse à la réponse sans appel d’Iska. « ... Qu’en pensez-vous, Mademoiselle Alice ? »

« Il marque un point. Mais tu ne peux pas baisser la garde, Rin. Reste vigilante, » déclara Alice.

« Eh bien ! Vous savez, je peux vous entendre vous consulter ? » déclara Iska. « D’ailleurs, comme vous pouvez le voir, je ne suis pas armé. Après tout, j’ai laissé mes épées au poste de garde de la porte. »

Tout en levant les mains, Iska tourna sur lui-même. Rien qui ressemblait à une arme ne pouvait être vu sur sa personne.

Il semblait insister afin de bien montrer qu’il n’avait pas l’intention de se battre.

« … J’ai compris. Pour l’instant, je vais vous croire, » déclara Alice.

Alice et Rin étaient assises côte à côte, et le jeune homme s’était assis en face d’elles.

« Mademoiselle Alice, est-ce vraiment correct ainsi ? » demanda Rin. « Même si nous sommes dans la Cité Neutre, siéger à la même table qu’un soldat impérial afin de prendre un repas est un peu... »

« Si nous nous retirons d’ici, ne semblera-t-il pas que nous aurions été intimidées par lui ? » demanda Alice.

La Sorcière de la Glace de la Calamité s’est enfuie. Si ce genre de rumeur se répandait, cela renforcerait le moral des troupes impériales, tout en rendant difficile pour elle de montrer son visage à ses subordonnés au sein de la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis.

« D-Dans tous les cas, voyons ce que nous allons manger..., » déclara Alice.

Alice tendit délicatement la main afin d’attraper le menu posé sur la table. Et alors qu’elle avait fait ça, ses doigts touchèrent les bouts des doigts d’Iska alors qu’il était lui aussi allé chercher le menu posé sur la table.

« Kyaa !? D-Désolée ! » s’exclama Alice.

« ... Ah, non, je devrais aussi... Désolé, » déclara Iska.

Iska retira immédiatement sa main.

« ... S’il vous plaît, A-allez-y en première, » déclara Iska.

« ... Vous devriez aller de l’avant et décider en premier. Je vais vous céder sur ça. Vous avez tendu la main, n’est-ce pas ? » demanda Alice.

« ... j’ai tendu la main en pensant que je vous donnerais le menu, » déclara Iska.

« ... Je-j’avais également l’intention de faire ça ! » répliqua Alice.

À la suite de leurs négociations, le menu avait été laissé ouvert au milieu de la table, et il avait été décidé qu’Alice et Iska le liraient de gauche à droite tout en se tenant chacun d’un côté opposé de la table.

Il y a un défaut dans le fait que nos visages soient si proches.

Attends, à quoi est-ce que je pense ? Nous regardons seulement un menu, Alice détourna instinctivement son regard alors qu’elle pensait ça.

Ce n’était pas comme si elle n’avait pas d’hommes parmi ses proches dans la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis, mais de retour au palais royal, elle ne connaissait pas un seul homme qui soit à un moment ou à un autre si proche d’elle. Elle n’y était pas du tout habituée.

« Hmm, » commença Iska.

Alors qu’il commençait soudainement à lui parler, Alice se mit instinctivement sur ses gardes.

« A-Avez-vous besoin de quelque chose ? » demanda Alice.

« Avez-vous décidé de quelque chose ? » demanda Iska.

Sale chienne, j’ai décidé de t’arracher l’un après l’autre tous tes membres ! Il s’agissait d’un soldat impérial donc il n’aurait pas été si étrange pour lui de faire une telle déclaration, mais à la place, il l’interrogea avec des yeux tournés vers elle.

« … J’ai trouvé. Je voudrais passer commande, » déclara Alice.

« D’accord. C’est bon pour passer commande ici ! » annonça Iska en haussant un peu la voix pour se faire entendre de la serveuse.

Une serveuse toute souriante était venue vers eux depuis l’intérieur du restaurant.

« Que désirez-vous ? » demanda la serveuse.

« « Je voudrais avoir le saumon avec les pâtes fraîches à la crème et des courgettes. Je voudrais qu’elles soient cuites “ben cotta [1]” et je voudrais que la taille des portions soit petite. Après le repas, s’il vous plaît, je voudrais du thé noir avec un sucre. » »

Alice et Iska. Ils avaient tous deux déclaré exactement la même phrase au même moment. Leurs paroles étaient prononcées au même rythme et à la même intonation et c’était si harmonieux que cela pourrait être décrit comme charmant.

« … Euh ? »

« … Hein !? »

Ai-je vraiment dit ça ? Parce qu’ils avaient parlé d’une manière si fluide, même Alice elle-même pouvait penser qu’il avait été le seul à parler. Effectivement, de l’autre côté de la table, Iska avait également une expression perplexe.

« Chers clients, vous vous entendez vraiment très bien, hehe ! Êtes-vous ensemble ~ ? » demanda la serveuse.

« « Vous vous trompez ! » » Une fois de plus, leurs réponses étaient magnifiquement synchronisées.

« Mademoiselle Alice, calmez-vous, » déclara Rin.

« Ne dis rien, Rin. Je sais, c’est juste pour aujourd’hui. C’est tout simplement qu’une coïncidence d’une coïncidence d’une coïncidence ! » déclara Alice.

Alice prit une profonde inspiration d’une manière qui fit que le jeune homme devant elle ne serait pas capable de prévoir qu’elle le ferait.

Tout va bien. Je suis calme... Il semble que ses goûts en matière de théâtre et de nourriture soient alignés avec les miens, mais ce n’est pas pertinent de penser à ça, pensa Alice.

Jusqu’à ce que la nourriture arrive, ils avaient enduré l’atmosphère inconfortable dans un silence complet.

« Dans tous les cas, la nourriture est arrivée. Mangeons pendant que c’est encore chaud, » déclara Alice.

Alice posa sa fourchette dans l’assiette de pâtes se trouvant devant elle et elle commença à la faire tourner pour enrouler les pâtes ─ elle s’arrêta alors et releva soudainement la tête. Un éclair de curiosité était soudainement apparu dans son esprit. Après avoir accumulé tant de coïncidences, il y avait une chose qu’elle voulait confirmer avec le soldat impérial se trouvant devant elle.

« Aimez-vous les pâtes ? » demanda-t-elle.

« … Moi ? » demanda Iska.

Peut-être parce qu’il n’avait jamais pensé qu’elle lui parlerait au cours du repas, sa réaction avait été légèrement retardée.

« Il n’y a personne d’autre que vous en face de moi, non ? » demanda Alice.

« J’aime ça, » répondit Iska. « Non, je pourrais plutôt dire qu’il s’agit là de mon plat préféré. Je l’aime comme ça avec de la crème, mais c’est aussi délicieux quand elles sont seulement assaisonnées avec du sel et du poivre. »

« Oh mon Dieu ! Vous avez parfaitement saisi ce plat. C’est assez simpliste, mais également assez savoureux, n’est-ce pas ? » demanda Alice.

Chaque fois qu’elle en parlait à Rin, la seule réponse qu’elle avait reçue était : « S’il vous plaît, mangez de tout sans être pointilleuse sur ce qui est bon ou mauvais. » Et quand Alice avait parlé aux serviteurs travaillant dans le palais royal, ils n’avaient fait que répondre assez sèchement. « C’est bien, » et ils avaient coupé court à la conversation.

Et ainsi la réponse du jeune homme de l’Empire était une nouvelle sensation de fraîcheur pour Alice.

C’était amusant.

Et donc elle avait naturellement fini par être excitée en parlant à Iska.

« Mais pour moi, quand il fait chaud dehors, je ne peux pas laisser passer un bon plat de pâtes froides aux légumes, » déclara Alice.

Ce à quoi l’épéiste avait répondu. « Aah, les pâtes froides aux légumes sont assez agréables, non ? Chaque fois qu’ils vendent des tomates bien sucrées sur le marché, je prépare une telle recette avec. »

« Tout à fait d’accord ! » répondit la jeune femme. « Les pâtes froides avec des légumes et des tomates ne sont-elles pas délicieuses ? Moi aussi ! Moi aussi ! Quand il fait si chaud dehors, même si c’est tous les jours... »

« Mademoiselle Alice, vous avez arrêté de manger, » interrompit Rin.

« … Ah, » après avoir été sermonnée par Rin qui s’éclaircissait la gorge, Alice laissa échapper une voix calme.

Le jeune homme devant ses yeux était un soldat de l’Empire. Il avait vu son visage. Il était également un combattant qui valait au moins un millier d’hommes et qui était largement au niveau des Saints-Apôtres. Elle avait complètement oublié tout cela.

« D-Désolé. J’ai interrompu votre repas…, » murmura Iska.

« Je-je dois également m’excuser…, » déclara Alice.

Les deux opposants s’étaient inclinés en même temps tout en s’excusant.

Et une fois de plus, la scène d’un repas tranquille était revenue. Du moins, c’était ce que pensait Alice jusqu’à ce que sa servante qui avait déjà fini de manger commençait à marmonner d’une voix calme. « C’est le bon sens que les pâtes doivent être cuites “al dente” [2]. C’est pourquoi les amateurs sont si... »

« « Absolument pas d’accord. Elles doivent absolument être “ben cotta !” » »

Alors que Rin laissait échapper un soupir, Alice et Iska criaient ensemble avec une parfaite synchronisation quant à leurs paroles et à leurs rythmes.

Notes

  • 1 ben cotta : Bien cuit en italien. En italien dans le texte.
  • 2 al dente : La traduction française du terme italien « al dente » est « à la dent », sous-entendu « qui soit ferme sous la dent ».

***

Partie 6

Dans la sphère céleste noire du paradis, les étoiles dans le ciel brillaient telle une boîte à bijoux.

Tout en ayant un nombre incalculable de constellations, une étoile filante était apparue dans le ciel. Il s’agissait d’un ciel nocturne visible depuis le palais royal qui faisait qu’Alice ne douterait pas que cela soit la plus belle vue du monde. Cependant, elle ne la regardait même pas en ce moment.

« Mademoiselle Alice, s’il vous plaît, gardez ce qui s’est produit au cours de cette journée strictement pour vous, » demanda Rin.

« … » Alice écoutait Rin alors qu’elle était allongée sur son lit.

« Bien sûr, je devrais signaler tout cela à Sa Majesté la Reine. Après tout, même si ce n’était pas un champ de bataille, vous avez rencontré un soldat impérial, » déclara Rin.

« Vous ne pouvez pas combattre dans la Cité Neutre, » répliqua Alice. « Rin, n’as-tu pas dit quelque chose comme ça ? »

« Je n’aurais jamais imaginé qu’après l’opéra, nous allions nous asseoir avec lui pour prendre un repas, » répondit Rin.

Dans la chambre personnelle d’Alice dans le palais royal de Nébulis, la « Boîte à Bijoux à Clochettes », Rin se tenait près du mur alors qu’elle parlait d’une voix inhabituellement émue.

« Heureusement, d’après la conversation que nous avons eue aujourd’hui avec lui, il semblerait qu’il ne parlera pas du secret de la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis, » continua Rin. « Si je n’avais pas confiance en ce fait, c’est quelque chose qui devrait être signalé à Sa Majesté la Reine, peu importe ce qui se passera après ça. »

« … Je le sais déjà, » répondit Alice.

L’autre partie était un chien de compagnie du vil Empire. Il faisait partie de ceux qui avaient persécuté ses ancêtres en tant que sorcières et sorciers. Iska était l’un d’entre eux. Cependant, qu’était-ce que cette sensation d’insatisfaction gonflant en elle ?

« Ceci, » murmura Alice.

À côté de son oreiller se trouvait un mouchoir tout à fait ordinaire. Il avait dit que c’était quelque chose qui pourrait être acheté partout où vous pouviez trouver ce genre d’article.

« J’ai raté ma chance de le lui redonner…, » murmura Alice.

Il s’agissait du mouchoir qu’elle avait emprunté à l’opéra. Parce que c’était quelque chose qu’elle avait utilisé afin d’essuyer ses larmes, elle ne pouvait pas le retourner dans l’état où il était actuellement. D’un autre côté, elle ne savait pas quoi faire avec et elle avait fini par le prendre avec elle.

« Il s’agit là d’un effet personnel d’un soldat impérial, » déclara Rin. « Il devrait n’y avoir aucun problème à le jeter à la poubelle. »

« … Mais... » murmura Alice.

« Je l’ai dit déjà. Alors, s’il vous plaît, oubliez tout ce qui s’est produit aujourd’hui, » continua Rin. « L’épéiste connu sous le nom d’Iska est un ennemi. Il n’est pas seulement l’ennemi votre ennemi, Mademoiselle Alice, mais il est également l’ennemi de toutes les personnes qui sont vos camarades. »

Rin releva sa jupe. Et au moment où Alice pensait cela, Rin avait saisi à deux mains les dagues qu’elle avait dissimulées là afin de se défendre.

Cela n’avait pris qu’un instant.

Des aiguilles minces en métal, du fil d’acier et même de petites bombes étaient également cachés sous sa jupe. Il y avait un grand nombre de sombres outils cachés dans ces vêtements de femme de chambre dont Alice ne connaissait même pas de nom approprié pour eux.

Elle était un génie qui maîtrisait tous les arts martiaux. Il s’agissait de l’autre visage de la jeune femme connue sous le nom de Rin.

« Le vieux maître de la tour d’entraînement était assez déçu, » déclara Alice. « Comme une élève qu’il avait entraînée pour maîtriser l’épée, la lance, le tir à l’arc, la torture et tout ce qu’il savait s’est retrouvée, être une simple préposée. Même si cette petite fille a eu le talent pour devenir la plus grande artiste martiale de la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis. »

« Il s’agit d’une sale habitude du vieux maître de devenir bavard quand il est en état d’ébriété, » répliqua Rin. « Mais même ainsi, je ne peux pas imaginer une scène annonçant ma victoire dans la bataille contre l’épéiste connu sous le nom Iska. Que ce soit avec une épée ou dans les arts martiaux, ou même en utilisant mon Esprit des Étoiles à son effet maximum. »

« Même pour toi ? » demanda Alice.

« Oui. Selon la bataille, je pense que même le vieux maître serait en danger face à lui, » répondit Rin.

Tout en produisant un bruit, Rin rengaina les dagues dans leurs fourreaux.

« Mademoiselle Alice, vous devriez faire de votre mieux pour le comprendre. Vous avez révélé à un simple soldat la “Fleur de Glace” dont vous avions même cachée l’existence aux Apôtres... Cet épéiste est un monstre. À un moment donné, quand vous devrez défier l’Empire, celui qui se poserait comme le plus grand obstacle pourrait très bien être cet épéiste. »

L’expression de Rin alors qu’elle disait ça semblait être mélangé avec de la vexation. En dépit d’être l’escorte d’Alice, elle savait maintenant qu’il y avait un adversaire dans l’Empire contre qui elle ne pouvait pas gagner. Elle avait probablement ressenti sa propre dévalorisation.

« Et bien, même si vous avez quelque chose en tête aujourd’hui, s’il vous plaît, oubliez tout ça. Cet épéiste est la plus grande composante de la gêne occasionnée à la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis. »

Les conseils de Rin étaient raisonnables. La force d’Iska était quelque chose qu’Alice elle-même voyait comme inhumain. Basée sur le fait qu’il était encore dans son adolescence, elle ne pouvait même pas imaginer à quel point il deviendrait un adversaire terrifiant après avoir accumulé encore plus d’expérience et d’entraînement.

... Cependant, de l’atmosphère présente pendant la journée.

... Elle ne pouvait pas sentir un seul indice de cet effroi à vous glacer le sang.

Rin avait dit qu’il était naturel qu’il réfrène son esprit combatif dans la Cité Neutre, mais Alice avait un autre point de vue. À ce moment-là, il n’avait absolument aucune soif de sang présente en lui. Ce n’était pas qu’il réprimait ou effaçait son esprit combatif, il n’avait vraiment pas l’intention de se battre.

... De plus, son Esprit des Étoiles n’avait pas même réagi une fois au cours de ce laps de temps.

... Alors même que ce même esprit lui disait quand ses subordonnés avaient le moindre mécontentement envers elle en eux.

Son Esprit des Étoiles ne le considérait pas à ce moment-là comme un ennemi.

Et pour couronner le tout, ils avaient regardé ensemble un opéra, ils avaient pris ensemble un repas, et pendant un instant, elle avait baissé la garde. Le fait qu’elle était consciente de cela était probablement le plus gros problème.

Elle ne pouvait pas devenir complètement impitoyable envers lui. Et elle se souvint de son hésitation à jeter le mouchoir qu’il lui avait donné avant ça.

« ... Mais je crois que Rin, tu es également responsable, » déclara Alice.

« Dans quel sens ? » demanda Rin.

« Parce que tu as dit quelque chose comme : “C’est le bon sens que les pâtes soient cuites ‘al dente’” que je me suis retrouvée étrangement en accord parfait avec Iska, » répondit Alice.

« Tout ce que j’ai dit était la vérité. Les pâtes sont à leur maximum quand elles sont “al dente”. Je ne reconnaîtrai aucune objection, » répliqua Rin.

« Andouille ! » riposta Alice.

Elle jeta son oreiller sur sa préposée qui se tenait au loin, puis Alice s’enveloppa sous sa couverture.

***

Dans le secteur 3 de la Capitale Impériale, au premier étage du Baraquement Impérial 03.

Dans sa chambre, Iska était couché de tout son long sur le sol, fixant le plafonnier.

« Je ne peux pas dormir, » murmura-t-il.

Même si ses paupières étaient lourdes, et même quand il fermait les yeux pendant plusieurs heures, sa conscience refusait de s’estomper.

Était-ce de la nervosité ? Ou peut-être de l’exaltation ?

... Les deux étaient faux.

... C’était sûrement parce qu’il l’avait vue.

Le visage d’Alice, que tout l’empire craignait comme la Sorcière de la Glace de la Calamité, appréciait exactement le même opéra que quelqu’un de l’Empire, prenait un repas avec lui et se réjouissait de tout ce qu’elle voyait dans la Cité Neutre.

« Rien que des mensonges, » ce qui était sorti de sa bouche n’était qu’un petit murmure semblable à une douce brise. « L’Empire a propagé des rumeurs comme quoi la Sorcière de la Glace de la Calamité était un monstre insensible. Pourtant, elle a tellement pleuré au cours de l’opéra. Comme je le pensais, les Mages des Étoiles ne sont-ils pas que des individus tout à fait comme les autres ? »

Ce visage qu’elle lui avait montré ce jour-là...

Dans l’Empire, combien de personnes qui abhorraient les Mages des Étoiles pourraient conclure qu’Alice était la Sorcière de la Glace de la Calamité en la voyant sangloter comme ça ? Cette fille qui était si délicate et sensible.

Lui de l’Empire, et Alice de la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis... pas une seule chose n’était différente entre eux. Ils étaient juste des êtres humains tout à fait normaux...

« ... Aaaah, zut ! Je ne peux pas m’endormir ! » s’écria Iska.

***

« ... Aaaah, zut ! Je ne peux pas m’endormir ! » s’écria Alice.

Et en même temps, séparés par la grande distance présente entre l’Empire et la Théocratie de la Maison Impériale Nébulis, un jeune homme et une femme se plaignaient tous les deux de la même manière.

***

Chapitre 3 : Ceux liés par le destin

Partie 1

Avec un éclat bleu vif, cela fut gelé par de la glace.

Ce jeune homme ne savait pas l’endroit dans le monde où cet événement s’était déroulé. Aux côtés du plus grand épéiste de l’Empire, l’« Homme de l’acier noir » Crosswell, il parcourait toutes les terres du continent.

« L’Empire n’est pas tout ce qu’il y a dans le monde. Regarde bien tout ce qui est autour de toi. »

« Dans dix ans, voire vingt, il s’agira d’une expérience qui deviendra nécessaire pour toi, » telles furent les paroles de son maître.

Au cours de leur voyage, Iska s’était retrouvé séparé de son maître en raison de certaines circonstances. En se focalisant sur la lointaine lumière annonçant la distance qui le séparait de la Cité Neutre, il avançait pendant la nuit dans des terres désolées à bord d’un train. Et le train dans lequel se trouvait Iska avait été attaqué par une meute de bêtes qui dominaient cette terre.

Il avait été pris dans un dilemme à partir du moment où la petite lame présente dans sa main s’était brisée. Et celle qui avait sauvé la vie d’Iska à cette époque fut une unique sorcière. Un mur de lumière bleu en glace le protégeait, et des pics de glace abattaient les bêtes.

Une sorcière m’a sauvé ?

Moi, qui suis de l’Empire ?

Une sorcière de glace.

Il ne pouvait pas voir le visage de la sorcière alors qu’un voile d’obscurité la recouvrait. Elle était probablement une passagère présente dans le même train dans lequel il était monté.

Il n’y avait aucun doute que la sorcière ne pensait absolument pas que le garçon qui voyageait dans un train depuis une terre si loin de la Capitale Impériale soit quelqu’un de l’Empire. C’était également un fait que les bêtes attaquaient la sorcière comme toutes les autres personnes présentes au sein du wagon. Elle avait vaincu les bêtes pour se protéger, et il se pouvait qu’Iska ait été protégé simplement à cause de cela.

Cependant, peu importe la raison, le fait qu’il ait été « sauvé » était resté présent.

Même si l’on m’a enseigné dans l’Empire que les sorcières étaient de cruels monstres.

A-t-elle agi afin de me sauver moi ainsi que les personnes autour de moi ?

Ce n’était que le commencement.

Il s’agissait de l’événement qui avait repeint la perception d’Iska vis-à-vis des sorcières.

Les sorcières... Non, les Mages des Étoiles pouvaient tout à fait ne pas être de mauvaises personnes. S’il était possible de discuter avec eux, il serait alors possible de tous s’entendre.

Tout en faisant partie de l’Empire, Iska croyait en cette intuition et cela encore de nos jours.

***

Dans la zone d’entraînement du secteur 3 de la Capitale Impériale.

Une chaleur meurtrière se déversait d’en haut, dégageant un vent chaud qui dépassait facilement les cinquante degrés Celsius.

─ Le Terrain d’Entraînement du Désert.

Comme son nom l’indiquait, il s’agissait d’une configuration présente dans les terrains d’entraînement utilisé afin de simuler une bataille dans un gigantesque désert. Le sable à leurs pieds était extrêmement fin, le rendant encore plus efficace quant à l’absorption de la chaleur du soleil, et dans cette installation, la température ne descendait pas au-dessous de quarante degrés et cela même pendant l’hiver.

« Haa... Haa. A-auuuu... E-Eau...! »

Quatre personnes couraient sur les pourtours du terrain.

En courant à l’arrière de la formation, Mismis avait fait une expression pitoyable comme si le monde se terminait alors qu’elle avait crié. « EAUUUUUU ! »

« Veux-tu boire un peu ? Après tout, il s’agit d’un entraînement pour savoir se réhydrater tout en voyageant, » Jhin se retourna en courant avant de dire cela.

Les sacs à dos qu’ils transportaient étaient équipés d’une réserve en eau, et il était possible tout en courant de s’abreuver à l’aide d’une paille.

« Au lieu de transporter des armes, la règle de cet exercice d’entraînement est de pouvoir à la place boire l’eau que tu transportes. Ne portes-tu pas une tonne d’eau sur ton dos ? » demanda Jhin.

« J’ai déjà tout bu ~. Jhin-kun, de l’eau, juste une gorgée... partagez-la avec moi ! » demanda Mismis.

« Tu vas être gonflée si tu continues ainsi, » répliqua Jhin.

« Jhin-kun, sale brute ! » s’exclama Mismis.

Alors qu’elle était complètement épuisée, elle semblait assez énergique pour laisser échapper un cri.

« Ce terrain d’entraînement est tout simplement trop bizarre ! » s’exclama Mismis. « Il y a une lampe représentant le soleil qui nous brûle d’en haut, et un ventilateur à haute température qui souffle de l’air chaud sur notre dos... Nous ne sommes pas du linge dans une laverie, moi je vous le dis ! »

« Il s’agit là de deux magnifiques armes à chaleur. Néné se souvient de les avoir vues avant aujourd’hui, » Néné désigna le ventilateur géant présent derrière eux. « Comme elles peuvent parfaitement reproduire les conditions d’un désert, elles peuvent être utilisées pour notre entraînement. Et les chercheurs du secteur 1 sont en mesure d’utiliser les données des tests effectués sur des cobayes humains afin d’améliorer l’arme. C’est une bonne affaire pour tous ! »

« Néné-chan, tu es effrayante de pouvoir penser ainsi, tu le sais !? » La capitaine criait à propos de l’utilisation de l’expression « tests effectués sur des cobayes humains. »

« Ah, aaah... R-Regarde, Iska-kun... Là-bas... je vois, une oasis... Les anges m’appellent afin que je vienne auprès d’eux... Plus... ? » déclara Mismis.

« Capitaine, attends ! Cet ange n’est probablement pas une bonne personne ! » s’exclama Iska.

Mismis s’était mise à courir en pleine panique pendant qu’Iska essayait de l’arrêter alors qu’elle poursuivait avec zèle le pays imaginaire de l’eau.

« Hourra ! E-Enfin, ma première victoire sur le Terrain d’Entraînement du Désert ! » Mismis avait jeté les bagages présentant sur son dos alors qu’elle sautait sur place.

« Capitaine, tu avais l’habitude d’appeler un brancard arrivé seulement à mi-chemin, » déclara Iska.

« Vraiment ? Après tout, j’ai quand même réussi à désespérément augmenter mon endurance au cours de la dernière année ! » répondit Mismis.

Mismis leva son poing en l’air en signe de victoire alors que la sueur coulait comme une cascade depuis son front et sa nuque. Elle avait fait surgir un sentiment de joie qui avait dissipé sa fatigue.

Mais c’est vraiment incroyable.

D’une façon ou d’une autre, le capitaine Mismis a fait de gros efforts pendant que nous ne la regardions pas.

Tout en essuyant rapidement la sueur dégoulinant de ses cheveux, Iska jeta un coup d’œil à Mismis qui se trouvait derrière lui.

Elle avait une petite silhouette et un visage enfantin qui ne pouvait être vu que vers les treize ans, peut-être quatorze ans tout au plus. Parce qu’elle avait l’air d’une enfant, même les soldats les plus jeunes la regardaient de haut, mais Mismis continuait à faire des efforts sans se décourager. Et cela était pleinement visible dans les résultats obtenus lors de leur entraînement de tout à l’heure.

« Aaah. Iska-nii, tu regardes vraiment beaucoup la Captaine Mismis, » Néné gonfla ses joues. « Iska-nii aime donc ce genre de chose ~ !? »

« … Quelle sorte de chose ? » demanda Iska.

« Une dame sexy, » répliqua Néné.

Mismis avait enlevé sa veste et n’était plus que légèrement habillée. Ses bras exposés s’étaient empourprés en raison de la chaleur causée par l’activité physique et la météo et ses vêtements s’étaient collés à son corps à cause de la grande quantité de sueur qui sortait d’elle, rendant les lignes de son corps bien distinctes.

Ses deux seins poussaient sa chemise vers l’extérieur et elle avait de charmantes courbes visibles au niveau de ses hanches. Son corps voluptueux qui suintait de sueur créait un mélange entre sa silhouette et son visage enfantin, et c’était assez sensationnel pour faire prendre conscience à quiconque qu’elle était en vérité une « adulte ».

« ... Comme c’est mignon ~. La Capitaine, en dépit d’être petite, possède des endroits qui dépassent largement sa silhouette, hein ? » avec un regard d’envie présent dans ses yeux, Néné fronça les sourcils alors qu’elle disait ça.

« Hein !? Quel endroit, Néné-chan ? » demanda Mismis.

« Comme je le disais avant, Iska-nii regarde la capitaine d’un air suspect... Hmm ? » répondit Néné.

« Je n’ai pas fait de telle chose ! » Puis, scellant la bouche de Néné, Iska secoua la tête de toutes ses forces tout en répondant. « Néné, je te dis que ce n’est qu’un malentendu. »

« … Vraiment ? » demanda Néné.

« Vraiment. Je voulais juste…, » commença-t-il.

Alors qu’Iska était sur le point de continuer à parler, le vent qui rugissait depuis le ventilateur à haute température avait varié. Le vent chaud auquel ils avaient été exposés jusque là et qui risquait de transformer un œuf cru en un œuf cuit avait totalement changé pour devenir un vent agréable, frais et doux.

« … Oh mon Dieu ! Comme c’est rafraîchissant. C’est aussi rafraîchissant qu’un ventilateur électrique, » Mismis pencha la tête sur le côté en raison de sa curiosité. « Un dysfonctionnement ? »

« Il n’y a aucune chance que je puisse te répondre ~, » répondit une voix inconnue. « Bon d’accord, je l’ai passé en mode refroidissement juste pour ton bien-être, Mismis. »

« Kya!? »

Celle qui venait de saisir les épaules de la capitaine assise sur le banc était une autre femme.

« Quoi-quoi !? Alors c’était toi, Lishia-chan ? » demanda Mismis.

« Yaaaho! Iska-chi, Néné-tan, Jhin-jhin, ça fait environ un an depuis la dernière fois, n’est-ce pas ? Vous souvenez-vous de moi ? » demanda Lishia.

La fille que Mismis avait appelée Lishia-chan avait fait un salut exagéré. Il s’agissait d’une femme qui avait des traits élégants et gracieux qui correspondaient bien à ses lunettes noires. Couplée avec sa grande taille, même quand elle portait des vêtements de combat, son apparence était bonne. Cette femme avec une apparence exceptionnelle était quelqu’un qu’Iska connaissait bien.

« As-tu besoin de demander une telle chose ? Il n’y a pas de soldats qui ne connaissent pas les Saints-Apôtres en service actif, » répliqua Mismis.

« Exact et après tout, Iska-chi n’était-il pas mon collègue jusqu’à il y a un an ? » déclara Lishia.

Lishia cligna des yeux à travers les verres de ses lunettes.

Lishia Ean Empire ─

Pour la décrire en une seule phrase, elle était un « génie omnipotent » inégalé vanté dans tout l’Empire. Que cela soit les compétences universitaires, les arts martiaux, les techniques de tir, les compétences de survie et même le commandement stratégique… Ayant démontré son talent dans tous les domaines, elle était diplômée avec le plus haut rang de l’académie militaire. Ayant remporté la victoire lors de l’examen compétitif, elle était passée de commandant à Saint Apôtre en un clin d’œil.

« Maintenant... N’es-tu pas une invitée spéciale du quartier général de la force de défense ? » demanda Mismis. « C’est incroyable. »

« Ce n’est vraiment pas grand-chose tout ça. Iska-chi était également un Saint Apôtre jusqu’à l’année dernière, » Lishia avait légèrement ri. Et derrière ça...

« Même s’il était le plus jeune à avoir le statut de Saint Apôtre, Iska avait le siège le plus bas. Toi, tu es sur le cinquième siège, tu es pour ainsi dire l’une des mains de l’Empereur. Même parmi les Saints-Apôtres, tu es à un niveau totalement différent de lui, » répliqua Mismis.

Jhin, qui s’était refroidi à l’ombre d’un arbre, se leva avec une expression montrant son ennui.

« Alors, quel genre de rôle gênant êtes-vous venue nous pousser sur nous ? » demanda Jhin.

« C’est simplement une petite requête, » répondit Lishia. « Et c’est comme ça, donc Mismis... »

Tout en faisant dépasser sa langue comme pour montrer qu’elle plaisantait, Lishia posa son doigt sur Mismis.

« Pour votre prochaine mission, l’équipe de Mismis travaillera sous mes ordres. Et donc, bien que ce soit après les faits, je suis contente de vous rencontrer ! » déclara Lishia.

« Eeeeh…. » s’exclama Mismis.

« Ohh, insatisfaite ? » demanda Lishia.

« Mais tu sais, Lishia-chan, tu es trop intelligente, alors je me demande si je peux bien comprendre tes stratégies, c’est tout…, » répondit Mismis.

« C’est correctttttt. Après tout, ce n’est que moi et toi, Mismis, » répondit Lishia.

Mismis regarda Lishia avec un froncement de sourcils. Quant à Lishia, elle avait commencé à frotter la tête de son ancienne camarade de classe.

« Je vais obtenir un fascicule sur les stratégies juste pour ton usage Mismis, » rajouta Lishia. « Tu ne peux pas le perdre, tu me comprends bien ? »

« Vraiment ? Alors c’est parfait ! » répondit Mismis.

« Alors c’est comme ça, je vais vous laisser la création du fascicule stratégique, d’accord Jhin ? » demanda Lishia.

« Vais-je devoir le faire ? » demanda Jhin.

« Je n’ai pas dit que je le ferais moi-même, » répliqua Lishia. « En tout cas, je suis venue ici aujourd’hui afin de saluer tout le monde. Tout le monde ici, sauf la capitaine sont après tous, des personnes de l’élite. »

« … Lishia-chan ? » demanda Mismis.

« Ahahah, c’est une blague, juste une blague. Mismis, tu es également splendide. Je suis celle qui te le dit, donc il n’y a pas de doute à avoir ! » répondit Lishia.

Mismis avait gonflé ses joues pendant que Lishia se frottait la tête. Était-ce parce qu’elles étaient des camarades de classe ayant une relation amicale ? Un Saint Apôtre sous le commandement direct de l’Empereur agissant de telle manière avec une capitaine d’escouade n’était probablement pas quelque chose que l’on pouvait voir si souvent.

─Une doctrine stricte basée sur la suprématie des compétences.

Pour un jeune capitaine comme Mismis, un Saint Apôtre était une « cible formidable à abattre un jour ». Pour un Saint Apôtre, on disait que quelqu’un au niveau d’un capitaine était « quelqu’un qu’il avait déjà vaincu et qui était en dessous d’eux ».

La raison pour laquelle Lishia-san et le capitaine Mismis s’entendent si bien.

Est parce que notre capitaine avait un caractère qui ne regardait jamais de haut la moindre personne ou elle n’avait pas la moindre envie de compétitions face aux autres.

Lorsqu’elle était venue par la suite dans leur équipe sans réel but, à ce moment-là, sans discuter de stratégie, il se rappelait qu’elle avait gonflé à bloc tout le monde présent en parlant de choses telles que faire du shopping. Mais ce genre d’attitude était également venu de la confiance en soi de Lishia. Précisément parce qu’elle avait une confiance inébranlable dans son propre talent et ses compétences qu’elle pouvait s’en tirer avec une attitude si décontractée.

« Mais êtes-vous sûre de pouvoir rapidement vous déplacer ? » Faisant face à quelqu’un qui occupait une position beaucoup plus élevée que lui, Jhin parla avec un sourire audacieux d’une manière qui pouvait être appelée provocatrice.

« Dix-sept heures après la libération d’Iska, nous avons mené une expédition dans la forêt de Nelka, » continua Jhin. « Au cours de l’année écoulée, cela aura été la seule mission à laquelle nous avons participé. Malgré cela, je suis surpris que vous ayez fait un tel jugement avant de nous placer sous votre commandement. Si j’étais vous, je nous laisserais reprendre nos marques un peu plus longtemps. »

« Est-ce que ça ne vous permet pas d’évaluer un peu mieux vos capacités ? » demanda Lishia. « Hmmmm, bien sûr que j’ai cette intention. Mais de toute façon, je pense que j’ai déjà une bonne compréhension de vous, les gars. »

Derrière ces lunettes, les yeux du Saint Apôtre se plissèrent tel un croissant de lune.

« Le rapport de bataille de la forêt de Nelka était bien écrit, n’est-ce pas ? » demanda Lishia. « Précis et bref. Bien sûr, il n’y avait pas une seule faute de frappe ou omission. Jhin est celui qui l’a écrit, n’est-ce pas ? »

« Bien sûr, » répondit Jhin.

« Juste à la lecture de tout ça, je peux dire que vos sens ne se sont pas du tout émoussés, » répliqua Lishia.

En leur laissant un clin d’œil, Lishia se retourna et fit face à Iska.

« Au fait Iska-chi, est-ce que je peux un peu t’interroger ? » demanda Lishia.

« M’interroger ? » demanda Iska.

« Comment va ton état physique et mental ? » demanda Lishia. « Tu vois, j’ai entendu parler de ça de la part de Mis-chi. Après l’expédition dans la forêt de Nelka, tu ne dors pas bien, n’est-ce pas ? »

« … Je n’ai pas dormi beaucoup, » répondit Iska.

C’était le devoir d’un soldat de rapporter ce genre de fait à son capitaine. Tant que c’était quelque chose transmis à Mismis, en tant que Saint Apôtre, Lishia serait en mesure de le savoir. Cependant, Iska lui-même ne savait pas pourquoi il était incapable de bien dormir ces derniers temps.

La Sorcière de la Glace de la Calamité, Alice

Pour une raison inconnue, son visage était présent en tout temps dans son esprit et il était incapable de dormir.

« Eh bien, il s’agit là d’une réponse imparfaite que tu m’as donnée, hein. J’ai entendu dire de Mis-chi que tu étais allé voir un opéra, mais est-ce que le changement de rythme de l’autre jour n’a pas arrangé ton état ? » demanda Lishia.

« C’était agréable. Hummm, et cela faisait un moment depuis que j’étais allé dans la Cité Neutre, » Iska secoua la tête tout en répondant.

Dire que j’ai rencontré Alice dans la Cité Neutre.

... est vraiment quelque chose que je ne peux pas dire ici, hein.

« Ah oui, c’est vrai. Capitaine Mismis, merci beaucoup. L’opéra était très intéressant, » déclara Iska.

« N’est-ce pas ? N’est-ce pas super ? Ce genre d’amour brisé n’est-il pas également agréable une fois de temps en temps ? C’est douloureux pour le cœur, mais n’est-ce pas plutôt satisfaisant ? » Mismis posa sa main sur son cœur avec ravissement alors qu’elle demandait ça. « Lishia-chan a dit que c’était ennuyeux comme spectacle. »

« Je suis une personne qui n’a aucun goût pour ce genre de chose artistique, » répondit Lishia. « Quand il s’agit d’Iska-chi, il appréciait après tout la musique et la peinture depuis le commencement. »

« Tout à fait. Mais Lishia-san, est-ce que je vous ai déjà parlé de mes passe-temps ? » demanda Iska.

« Ce genre de collecte de renseignements est mon hobby, » répondit Lishia. « La vie amoureuse et les potins de mes subordonnés sont mes repas préférés. »

Lishia avait alors mis son doigt dans sa poche de poitrine.

« Iska-chi, connais-tu Vibran Salil ? » demanda Lishia.

« Il était un peintre de la cour pour l’Empire, n’est-ce pas ? » demanda Iska. « Si je me souviens bien..., il y a environ cent cinquante ans, il était un peintre à l’huile qui était actif avant la guerre de cent ans. »

« Comme prévu de ta part. Franchement, on dirait que tu m’as enlevé les mots de la bouche, » répondit Lishia.

Cet officier supérieur avait alors fait un sourire espiègle. Et ce qu’elle avait sorti de sa poche de poitrine était un seul et unique petit billet.

« Il semblerait qu’il y aura prochainement une exposition, » déclara-t-elle.

« ... Des tableaux de Vibran ? Dans la Cité Neutre ? » demanda Iska.

« Tout à fait. Je l’ai gagné d’un subalterne au cours d’un jeu, mais il semblerait que le fait d’aller voir Vibran profiterait davantage à Iska que si c’était moi qui y allais, » déclara Lishia.

« Mais je viens de passer un jour de congé l’autre jour…, » déclara Iska.

« Je vais te faire travailler en proportion du temps que tu te seras reposé, alors c’est bon, » répondit Lishia. « Après tout, Iska-chi, tu es important pour la prochaine mission. »

Lishia avait frotté la tête de Mismis, et contrairement aux attentes, elle s’était arrêtée et s’était retournée sur place.

« C’est comme ça. Alors l’équipe de Mismis travaillera maintenant avec bonheur sous mon commandement, » déclara-t-elle. « Nous nous réunirons la semaine prochaine et je me joindrai à l’entraînement le mois prochain. Donc c’est bien pour toi de continuer à t’entraîner jusque là, ou tout comme Iska-chi, c’est aussi bien pour Jhin-jhin et Néné-tan de faire une pause. »

« Et moi ? Ne puis-je pas faire une pause ? » demanda Mismis.

« Mismis, tu es un officier donc ne peux pas faire ça ~. De plus, tu vas avoir des réunions stratégiques avec moi, » répondit Lishia.

« Pingre ! » s’écria Mismis.

Mismis se gonfla les joues comme une enfant alors que Lishia la taquina gaiement. Et en mettant les deux de côté...

« De retour à Ayin, hein…, » murmura Iska.

Ce qui était arrivé dans les pensées d’Iska, c’était la rencontre qu’il avait eue il y a juste deux jours. Comme on pouvait s’y attendre, une autre coïncidence ne se reproduirait plus jamais. Cette fois, il se rendait seul à l’exposition de l’artiste impérial Vibran. C’était également plus tard dans la journée. Il n’y avait aucune raison pour lui de la rencontrer à nouveau dans un tel endroit.

Finalement, Alice a toujours mon mouchoir.

Attends, à quoi je pense là ?

Comme pour chasser de sa tête ces pensées oiseuses, Iska secoua la tête.

***

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4 commentaires




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    rien que parce qu’il est déjà en tome entier je donne (non pas sans réticence ) un cookie a tout le monde 😀




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      C’est juste un chapitre qui représente 1/4 du tome total. On verra quand la traduction anglaise sortira pour la suite. Mais là, cela sera de petites sorties réparties sur plusieurs jours.




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    Merci pour ce chap entier.mais vu que la team semble traduire en entier sa vas leur prendre 1 mois a chaque chapitre. Veux la suite moi!!!




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      Cela dépend. Car certaine équipe de traduction font par partie pour avoir du contenu plus souvent (ce qui est le cas de NdG). Mais pour le chapitre 1, il est venu d’un coup. Donc dès que le chapitre 2 sera là, on fera des sorties régulières, mais on ne sortira pas tout d’un coup pour que cela soit + régulier et si on n’a pas fini le chapitre 2 quand le 3 sort, on accéléra pour avoir un chapitre (partiel) de retard maximum

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