J’ai été réincarné en une Académie de Magie ! – Tome 7

Table des matières

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Chapitre 120 : Le doux sourire d’une mère

[Le point de vue de Shanteya]

« L’arbre ne savait pas s’il devait fournir de l’ombre à son petit ami. S’il croyait à ses paroles, une fois guéri, le monstre mangeait ses racines et le laissait pourrir au soleil. » Avais-je dit. Puis j’avais tourné la page du livre de l’enfant.

« Que s’est-il alors passé, mère ? » demanda Anette, curieuse, en tournant en rond autour de moi.

« Hemwit cwab mauvais ? » demanda le petit Bachus en me regardant avec des yeux larmoyants.

« Ne sois pas ridicule, petit frère ! Le palmier va certainement sauver le bernard-l’ermite, n’est-ce pas ? » dit Anette en tapotant doucement la tête du petit garçon avec le sort [Télékinésie].

« Mais…, » il m’avait regardée.

« Voyons donc, » j’avais montré à mes deux enfants un sourire chaleureux et j’avais ensuite tourné la page.

Ces deux petits anges étaient nés entre moi, et mon mari qui était un puissant Seigneur du Donjon. Dans ce monde, être un donjon était comme être un monstre, mais sur cette île, il avait changé ce genre de mentalité.

Anette, qui était un donjon comme son père, n’était pas différente d’une petite fille normale en ce qui concerne son comportement et sa façon de parler, tandis que son frère jumeau, qui grandissait rapidement, était mi-donjon et mi-El’doraw. D’une certaine manière, il était comme ma sœur-épouse Nanya, qui était la fille d’une démone et d’un Donjon, mais elle n’avait jamais su qui était son jumeau ni s’il était encore en vie.

Dès la naissance de mes enfants, on leur avait appris à s’occuper l’un de l’autre comme des frères et sœurs et à me considérer comme leur mère et Illsyore comme leur père. Mes sœurs-épouses étaient aussi leurs mères, elles étaient « les autres mères ».

« Même si le palmier craignait que le bernard-l’ermite ne menace dangereusement de manger ses racines, il ne pouvait pas le laisser mourir comme ça. Un peu réticent, un peu effrayé, le palmier choisit d’offrir son ombre à l’étrange créature. » J’avais continué l’histoire.

« Oui ! » Anette applaudit et elle fit un cercle dans les airs.

J’avais gloussé.

La raison pour laquelle je pouvais voir cette forme était encore un mystère pour moi, mais Illsyore pensait que cela avait quelque chose à voir avec le fait que j’étais sa mère biologique comme il était son père biologique. Il était naturel pour les parents de connaître les petits trucs de leurs enfants, si l’on peut appeler cela ainsi. Bachus pouvait aussi la voir, mais Nanya et les autres ne le pouvaient pas.

« L’ombre a aidé le bernard-l’ermite, et en quelques heures, il s’est remis. Le palmier a fait preuve de compassion et de confiance envers la petite créature. Il aurait pu l’ignorer, mais il ne l’a pas fait. Puis, lorsque le crabe s’est réveillé, il a regardé l’arbre et lui a demandé : “Pourquoi m’as-tu offert ton ombre alors que je t’avais dit que je mangerais tes racines ?” Le palmier lui a alors répondu : “De la gentillesse et peut-être de la pitié”. Il n’y avait là qu’un seul arbre, et c’était un crabe solitaire. Il aurait pu le laisser mourir, mais le palmier avait choisi de le sauver, de lui offrir son ombre. Le crabe avait alors dit à l’arbre : “J’ai menti… Je ne pensais pas que tu m’aiderais.” Le crabe se souvint de ses amis au fond de la mer, qui se moquaient et riaient de sa petite carapace. L’arbre ne se souciait jamais de son apparence et même lorsqu’il était menacé de la sorte, il y répondait toujours avec de la gentillesse. Le bernard-l’ermite était honteux et triste parce que dans les profondeurs, il ne pourrait trouver d’autres personnes comme lui. À partir de ce jour, le bernard-l’ermite avait protégé l’arbre de toutes sortes d’insectes, et l’arbre lui avait offert l’ombre et la sécurité contre les prédateurs terrestres. » Et avec ces derniers mots, l’histoire était terminée, et j’avais fermé le livre.

« J’aime cette histoire, maman ! » dit Anette.

« Je suis heureuse que cela soit le cas, mais maintenant il est temps pour vous deux d’aller au lit. » leur avais-je dit.

« OK ! » dit-elle joyeusement tandis que Bachus se blottissait sous sa couverture. « Cependant, il y a une chose que je ne comprends pas… » dit-elle.

« Qu’y a-t-il, Anette ? » lui avais-je demandé.

« Pourquoi l’histoire s’intitule-t-elle “Le crabe des cocotiers” ? »

« Parce que c’est une sorte de bernard-l’ermite. Il y a aussi un monstre appelé comme ça qui devient aussi gros qu’une maison. Ta mère Tamara adore les chasser, » lui avais-je expliqué.

« J’aime la cuisine de maman Tamawa ! » dit le petit Bachus.

« Comme tout le monde, mon petit garçon, mais je sais aussi cuisiner ! » avais-je dit fièrement.

« Hum ! » Il avait hoché la tête avec un sourire heureux.

Je lui avais donné un baiser sur le front, puis je l’avais bordé. Ensuite, je m’étais levée de ma chaise et j’étais allée donner également un baiser de bonne nuit à Anette. Elle était maintenant un donjon divin de niveau 124 et vivait dans la même pièce que son frère. Illsyore l’avait aidée à monter en niveau en lui faisant participer à la construction de la cité d’Illsyorea qui entourait notre académie.

« Bonne nuit, vous deux ! Maman vous aime, » leur avais-je dit. Puis j’avais quitté la pièce.

Seule la faible lumière blanche d’Anette brillait encore à l’intérieur. Le lit de Bachus avait un voile pour garder son côté dans l’ombre.

Avec un sourire aux lèvres, j’avais fermé la porte derrière moi et j’avais ensuite poussé un soupir. Le sentiment que j’avais maintenant dans mon cœur était sans aucun doute celui du bonheur. Pendant toutes ces années où j’avais été un assassin de la Rage Fantomatique, je n’espérais même pas rêver de quelque chose d’aussi heureux que d’avoir des enfants ou une famille. Au mieux, je ne pouvais espérer qu’un jour retourner chez mes parents.

Je devrais aussi aller me coucher. Demain, j’ai des cours à donner. Je me demande si les enfants ont fait leurs devoirs ? Ils avaient une semaine pour les faire, mais que faire si c’était trop difficile pour eux ? Mon esprit avait commencé à se poser des questions alors que je marchais dans le couloir.

Puis, alors que j’étais juste devant ma chambre, j’avais ressenti un picotement dans la nuque. C’était une sensation qui me disait que quelque chose n’allait pas, mais quand j’avais regardé mes mains, je n’avais pas tremblé. Cet élément dangereux, quel qu’il soit, ne représentait pas quelque chose de menaçant pour moi, mais pour quelqu’un autour de moi, quelqu’un de plus faible… quelqu’un à qui je tenais.

Les enfants…, avais-je réfléchi et je m’étais retournée. Mais nous sommes dans le territoire du donjon d’Illsy, qui pourrait s’y faufiler sans l’alerter ? m’étais-je demandée, mais je m’étais vite souvenue qu’il y avait une sorte de magie capable de faire cela, capable de permettre à un individu ou plus de se faufiler librement dans son Territoire du Donjon. Des assassins ? Mais… c’est impossible, n’est-ce pas ? pensais-je…

Pourtant, était-il vraiment impossible qu’il en soit ainsi ?

C’était en pleine nuit, au bon moment, que ces crapules avaient préféré agir. Ils pouvaient se faufiler à travers nos défenses s’ils étaient suffisamment habiles, mais cela nécessitait une chance extrême de leur côté ou d’avoir déjà appris à entrer. Pour la sécurité de nos enfants, dans cette partie de notre maison, il n’y avait pas non plus de pièges.

Parmi les nombreuses personnes vivant à la cité d’Illsyorea, il ne serait pas impossible d’imaginer que l’une d’entre elles ait été capturée et forcée de décrire les chemins des gardes ou même de les marquer. Il leur aurait fallu un certain temps pour le faire, mais s’il était hautement improbable que quelqu’un gaspille autant d’énergie, ce n’était pas impossible.

Pour l’instant, j’avais deux choix : ignorer ce sentiment étrange que je gardais dans mon cœur comme rien d’autre que du stress ou de la paranoïa, ou je pouvais aller le vérifier… pour chercher et chasser.

En fermant les yeux, j’avais pris une profonde inspiration et j’avais ensuite lentement évacué l’air. Quand j’avais ouvert les yeux, la décision était prise. En concentrant mon mana dans mon corps, j’avais sorti le poignard qu’Illsy m’avait donné en cadeau de l’intérieur du cristal de stockage dans ma main droite.

D’un seul pas, je m’étais fondue dans l’obscurité et j’avais marché dans l’ombre. Le mana qui m’entourait créait un camouflage parfait qui cachait même mon souffle et mon parfum. J’avais calmé mon cœur et concentré mes sens.

Pendant le temps que j’avais passé sur les îles remplies de monstres ainsi qu’en voyageant avec Illsy dans cet endroit qui était devenu ma maison, j’avais rarement eu l’occasion de faire une chasse à l’homme. C’est en partie à cause de leur propre faiblesse…

Il y avait beaucoup de sorts que je pouvais utiliser maintenant, mais pour le moment, je m’étais concentrée uniquement sur la détection. La principale compétence que j’utilisais était [Sonar d’être vivant]. Quant à son fonctionnement, Illsyore m’avait expliqué une fois que les objets inanimés et les êtres vivants avaient des quantités de mana différentes et un flux différent. Dans un être vivant, la magie était comme un flux qui continuait à couler, alors que dans les objets inanimés, elle était immobile et retenait l’information de leur forme.

Grâce à cette compétence, je pouvais détecter qui était autour de moi, les marquer et les chasser.

Il y en a un… deux… six près de moi, pensais-je en regardant les lumières rouges horribles que moi seule pouvais voir grâce à mon sort.

J’avais ciblé celui qui était le plus isolé des autres, un individu juste devant chez moi, caché dans un buisson. Illsy et les autres n’étaient pas encore conscients de leurs mouvements dans l’ombre, ce qui avait fait croire à ces intrus qu’ils détenaient un avantage.

Quelle croyance insensée… !

J’avais sauté par la fenêtre et j’avais volé dans les airs, laissant passer la lumière des deux lunes, Lunaris et Lunoria, comme si je n’étais même pas là. Grâce à ma grande agilité et à mon corps agile, j’avais pu atterrir facilement juste derrière lui sans qu’il me détecte.

Fermant la distance entre nous comme un murmure dans le vent, je l’avais empêché de crier et lui avais brisé les os des mains. D’un tour de main, j’avais plaqué son dos au sol et lui avais enfoncé la lame de mon poignard dans le cou. L’assassin portait les mêmes vêtements que moi, mais il n’était pas du même rang que moi à l’époque, celui-ci était… un rang d’empereur.

« Que veut donc la Rage Fantomatique ici ? » lui avais-je demandé, mais il m’avait répondu en me regardant. « Je suppose que tu ne le dirais pas, mais ça ne veut pas dire que je ne peux pas te lire, » lui avais-je dit et j’avais planté mon poignard dans son foie. « Il te reste quelques minutes à vivre, tout au plus. Je te donne UNE chance de t’épargner une mort cruelle et agonisante. Je n’ai besoin que de savoir qui et pourquoi. Tu seras mort de toute façon, et je ne dirai certainement pas qui a divulgué l’information, » lui avais-je dit.

« Argh… Qui… êtes-vous ? » demanda-t-il.

« Ne le sais-tu même pas ? La Rage Fantômatique m’a un jour appelée la Poupée Brisée. » Je lui avais montré un sourire, puis j’avais pressé la lame sur son biceps, coupant profondément dans sa chair. « Parle, » l’avais-je encouragé.

« Aghmmmf ! » J’avais étouffé son cri, mais ses yeux montraient le désespoir, la haine, la colère et la confusion.

« Je peux en détecter au moins six autres par ici, mais c’est seulement parce que je viens de commencer à chercher, cela signifie qu’il y a six autres essais pour moi. » Je lui avais montré un sourire. « Que vaut ta loyauté si tu meurs de toute façon ? » avais-je gloussé et j’avais doucement touché sa joue droite.

Il avait bronché. Il avait peur de moi. Bien.

« Si vous promettez… promettez de me tuer rapidement… je vous le dirai, » dit-il.

« As-tu peur de mourir ? » avais-je demandé avec un sourire.

« Non… Je déteste juste ces salauds ! Argh ! » déclara-t-il, et je vis ses veines devenir noires, signe que sa malédiction était activée.

Maintenant que j’y pense, la [Malédiction de l’obéissance] était une chose tellement dégoûtante, un lien inéluctable qui vous enchaînait comme un chien à la Rage Fantômatique. Un seul faux pas, un seul mot de trahison et ils mouraient en voyant leur vie et leur énergie s’écouler lentement. La raison pour laquelle elle ne leur accordait pas une mort instantanée, outre la douleur atroce qu’ils ressentaient, il était également possible qu’elle s’active par erreur ou parce que l’assassin était très jeune et inexpérimenté. Les jeunes s’accrochaient généralement encore à l’espoir.

« Je suis d’accord, » lui avais-je dit.

« La cible est un jeune enfant nommé Bachus. Le but est de le ramener à la Rage Fantômatique pour qu’il devienne l’un des nôtres. Le supérieur a dit que le Maître a des plans pour un tel enfant. Maintenant, votre partie du marché ? » avait-il demandé, souffrant clairement de mes blessures, mais aussi heureux d’être enfin débarrassé de sa façon maudite de vivre.

Il se pourrait bien que ce soit quelqu’un comme moi, kidnappé à un jeune âge et forcé à se soumettre par cette stupide malédiction. Ah, mais hélas, cette fois, le Maître de la Rage Fantômatique avait fait une grave erreur…

« Vraiment ? Quelqu’un pense pouvoir enlever l’enfant d’un être capable d’anéantir un royaume entier en un jour ? C’est ridicule, » avais-je dit en riant.

L’assassin, cependant, ne pouvait pas dire un mot… il avait peur. Pourquoi ? Parce qu’il voyait et sentait mon intention meurtrière.

« Comme tu le souhaites… Ta mort sera sans douleur, » avais-je dit. Puis j’avais plongé mon poignard dans sa tempe droite et j’avais tordu la lame, lui fendant le crâne et transformant son cerveau en bouillie.

En sortant mon poignard ensanglanté, j’avais regardé ces autres signes de vie qui se rapprochaient de plus en plus de mes précieux enfants. Anette était là, endormie, mais elle était bien trop faible pour défendre son frère toute seule. Si je me souviens bien des procédures, ils allaient kidnapper Bachus et s’ils voyaient ma petite fille là aussi, ils n’hésiteraient pas à la briser et à prendre les morceaux de son corps de cristal comme une sorte de trophée.

Leur plan était bon. Même une famille royale n’aurait eu aucune chance contre eux. Ces assassins, par leur travail méticuleux et perfectionné, pouvaient être considérés comme des professionnels parmi leurs pairs. Après tout, ils avaient la capacité d’éviter Illsyore, l’être le plus puissant de cette île.

« Une chose est de s’en prendre à moi, et une autre à mes enfants…, » avais-je dit en me concentrant sur la cible la plus proche que je pouvais localiser.

D’un geste rapide et silencieux, je m’étais placée derrière elle. La lame lui avait transpercé la gorge avant qu’elle ne puisse crier, et d’un seul coup, je l’avais décapitée. Alors que son corps tombait en sang sur le sol, je m’étais précipitée vers l’autre, un homme prêt à entrer dans le manoir par une fenêtre. Alors que je lui couvrais la bouche avec ma main, pour étouffer ses cris, j’avais enfoncé la pointe de mon poignard entre ses côtes et coupé son cœur en deux.

Trois morts, et beaucoup d’autres à venir.

En l’espace de quelques minutes, ces assassins étaient tous tombés morts sur le sol. Certains avaient été décapités d’un coup sec, d’autres avaient été poignardés par mon poignard, d’autres encore avaient la gorge tranchée. Leurs corps étaient restés immobiles sur le sol, et les trois derniers étaient apparemment des assassins du rang Divin.

Ces types se tenaient devant la porte de mes enfants, prêts à faire irruption, mais j’avais gratté la lame de mon poignard sur le mur pour attirer leur attention.

« Qui est-ce ? » L’un d’entre eux avait crié.

Je lui avais montré un doux sourire, puis j’avais disparu.

Je n’avais pas disparu, mais j’avais bougé si vite que ses yeux ne pouvaient pas suivre. En une fraction de seconde, mon poignard avait trouvé son chemin sous l’un des mentons et lui avait transpercé le crâne. J’avais alors tiré sur la lame et j’avais jeté tout son corps sur le côté, loin de la porte.

Lorsque ses camarades avaient réalisé ce qui s’était passé, j’étais placée à côté d’eux avec une lame ensanglantée et un doux sourire sur les lèvres. Vu mon teint de visage sous la pâle lumière des lunes, je devais leur sembler être un fantôme.

Ils avaient fait un pas en arrière. J’avais tourné les talons et donné un coup de pied à celui qui était le plus près de moi dans la poitrine. Il avait été envoyé dans le mur, vomissant du sang. Avant qu’il ne puisse tomber au sol, j’étais juste devant lui, mon poignard sous son cou. Le poids de l’homme avait suffi pour le décapiter.

« Le dernier, » avais-je dit avec un sourire en le regardant.

Effrayée, la femme avait tenté de s’enfuir, se dirigeant vers la fenêtre.

Elle était la dernière. Le dernier de ces parasites qui avaient osé ramper sur mon territoire.

Mais juste à ce moment, la porte de la chambre de mes enfants s’était ouverte et un Bachus endormi était sorti en se frottant les yeux. S’il voyait tout de la mort et du carnage que j’avais causés, ce serait un désastre, alors je m’étais précipitée à ses côtés, lui bloquant la vue du sang derrière moi.

« Bachus, mon enfant, pourquoi es-tu debout ? » lui avais-je demandé.

« Maman, j’ai entendu un bruit, » dit-il.

« Oh, c’est juste maman, qui fait un peu de nettoyage de nuit. Tu devrais aller te coucher, il est tard, » j’avais souri et je lui avais tapoté la tête.

Ses longues oreilles d’el’doraw s’étaient tordues puis il avait hoché la tête joyeusement.

Après son retour dans la pièce, j’avais regardé le désordre que j’avais fait. Le corps décapité laissait encore échapper du sang, mais Illsyore allait le nettoyer plus tard.

« Maintenant, alors… Il en reste un, » avais-je dit avec un doux sourire sur mes lèvres en versant un peu de Mana dans mon poignard pour activer sa capacité d’auto-nettoyage.

En sautant par la fenêtre, j’avais rapidement donné la chasse au survivant. Elle n’était pas si loin. Comparée à Tamara, celle-ci était tellement plus facile à attraper ! Avant qu’elle ne s’en rende compte, j’étais juste derrière elle. Je l’avais attrapée par le cou, puis je l’avais jetée par terre. L’impact avait brisé son armure et avait laissé un petit cratère à cet endroit. C’était un rang Divin, donc elle avait survécu.

Je lui avais claqué le pied dans le ventre pour l’empêcher de s’éloigner. Elle avait craché du sang et avait l’air de souffrir terriblement.

« Oh, mon Dieu ! Es-tu blessée ? » avais-je gloussé.

« V-Vous.. Le Maître va entendre parler de ça ! » elle m’avait menacée.

« Qui ? » J’avais souri et j’avais incliné la tête.

« Ah, oui… ce fou, » je l’avais regardée dans les yeux.

« V-Vous… N’avez-vous pas peur de lui ? » demanda-t-elle, confuse.

« De l’homme qui m’a forcée à l’appeler maître ? Non, bien sûr que non. »

« I-Impossible ! J’ai entendu dire que vous étiez la Poupée Brisée, mais… Je ne m’attendais pas à ce que vous soyez aussi puissante… Pour nous éliminer tous les 35, » dit-elle en toussant.

J’avais dû la frapper assez fort.

« Honnêtement, j’ai arrêté de compter après les six premiers. Vous étiez trop faible, une déception en fait, » avais-je bâillé.

« Keh ! Ce n’est pas important… Le Maître nous vengera, » déclara-t-elle.

« Hm, j’en doute. D’autant plus qu’il aura d’autres soucis à se faire, » lui avais-je dit.

« Comme ? » elle m’avait montrée un sourire moqueur.

En regardant dans les yeux de la femme, je m’étais penchée et j’avais appuyé la lame de mon poignard sur son cou « Moi, » avais-je dit. Puis j’avais coupé en séparant sa tête de son corps.

Le sang jaillissait comme une fontaine, mais je n’avais pas laissé une seule goutte me toucher.

En sautant en arrière, j’avais regardé la dernière expression de cette femme. Ses yeux m’avaient montré la surprise et l’horreur.

C’est bien que les enfants n’aient pas été témoins de ce côté de moi, avais-je pensé en nettoyant à nouveau la lame de mon poignard et en la réabsorbant dans mon cristal de stockage.

Après avoir regardé une dernière fois le corps, j’étais partie à la recherche de mon mari. Il était avec Tamara ce soir, mais j’étais sûre que mon intrusion ne les bouleverserait pas vu ce qui venait de se passer. De plus, il devrait vraiment trouver un moyen de contrer les effets du sort qui cachait sa présence au sens du territoire du donjon.

***

Chapitre 121 : Réunion de famille

[Point de vue d’Illsyore]

Je dormais paisiblement quand Shanteya était entrée dans ma chambre. Tamara était avec moi, nue et blottie dans mes bras. Sa queue était enroulée autour de ma jambe gauche, et ses oreilles étaient aplaties vers l’arrière de sa tête. Il ne m’avait pas fallu beaucoup de temps pour me réveiller lorsque ma femme el’doraw m’avait appelé, mais la femme endormie dans mes bras avait mis un peu plus de temps. Elle avait toujours été celle qui dormait tard ou qui choisissait des heures au hasard pour faire la sieste.

« Qu’est-ce qui ne va pas, Shanteya ? » demandai-je en la regardant, tout en tenant la nekatare nue dans mes bras.

« Nous avons eu quelques individus non invités ce soir, mais j’ai réussi à les envoyer dans le monde des morts, » m’avait-elle dit en souriant.

Il faudrait que je sois complètement idiot pour ne pas comprendre le sens de ses paroles.

Cette affaire… était sérieuse.

« Donne-moi un moment pour réveiller Tamara. Peux-tu appeler les autres afin qu’elles se rassemblent dans le salon ? » avais-je demandé.

« Certainement, » elle avait fait un signe de tête et était partie.

L’une des choses que j’ai aimées dans le fait d’avoir plusieurs femmes qui se reconnaissent mutuellement, c’est qu’elles ne s’étaient jamais énervées ou mises en colère quand elles m’avaient vu embrasser ou faire l’amour avec l’une d’elles.

Après que Shanteya ait quitté la pièce, j’avais procédé à un réveil prudent de la nekatare endormie. J’avais appuyé deux doigts sur son dos et les avais déplacés le long de sa colonne vertébrale jusqu’à l’os de liaison entre sa colonne vertébrale et sa queue.

Elle avait ronronné doucement et s’était tortillée un peu, mais il en fallait plus pour la réveiller, alors je lui avais donné une petite tape sur le bout de son nez sensible.

« Réveille-toi, Tamara, nous devons aller à la rencontre des autres, c’est important, » avais-je dit. Puis je lui avais pincé la joue.

« Munyaaa ~, » elle avait fait un bruit bizarre et avait ensuite ouvert les yeux.

« Es-tu réveillée ? » avais-je demandé.

« Mnyaaa ~ Illsy veut-il encore jouer avec Tamara ? » demanda-t-elle, puis elle bâilla comme un chat.

« Non. Peut-être après, » avais-je répondis. Puis je m’étais levé du lit.

Elle se leva aussi et étira un peu ses bras et ses jambes pour se débarrasser de l’engourdissement du sommeil. En la regardant, je ne pouvais m’empêcher d’admirer l’élasticité de ses articulations et aussi la sensation érotique que je ressentais à cause de ses courbes tentantes. Toutes mes femmes étaient des beautés que je pouvais admirer toute la journée, c’est pourquoi je n’avais pas hésité à le faire.

« Dois-je vraiment porter quelque chose ? » demanda-t-elle.

« Si cela ne tenait qu’à moi, je n’aurais pas voulu que l’une d’entre vous porte quoi que ce soit, mais je dois me concentrer, alors s’il te plaît, va te couvrir avec quelque chose… et par quelque chose, je ne veux pas dire JUSTE la couverture, » lui avais-je dit.

« Nya ~ trop fatiguée…, » elle répliqua mais se leva quand même et s’habilla.

Si l’on considère la raison pour laquelle nous avions cette réunion, on pourrait penser que j’agissais un peu trop calmement. Le fait est que si c’est Shanteya qui l’avait signalé et surtout de cette manière, alors les idiots qui avaient essayé de s’introduire sur mon territoire de donjon n’étaient plus que de l’engrais pour les arbres.

Mais cela signifiait aussi que ces intrus étaient en possession de moyens leur permettant d’ignorer la détection de mon territoire de donjon et qu’ils parvenaient à éviter habilement mes patrouilles de monstres. Bien que cela m’ait en quelque sorte gêné, les contre-mesures à leur égard n’étaient pas aussi simples que je l’avais pensé au départ, ou peut-être que je n’avais pas autant réfléchi à la rétro-ingénierie que pour d’autres sorts.

Nanya, Shanteya, Ayuseya et Zoreya m’attendaient toutes dans la salle à manger. Comme il était tard, elles portaient toutes leurs chemises de nuit et montraient des visages endormis. Dans le cas de Zoreya, c’était une vue plutôt sexy, en voyant comment la bretelle était tombée sur son épaule, ce qui m’avait un peu tenté. Les autres n’avaient pas choisi des vêtements aussi dangereux, et Shanteya portait une longue robe noire avec des boutons blancs et une coupe avec un décolleté peu révélateur.

Depuis qu’elles avaient commencé à enseigner à mon Académie, les robes sexy n’étaient utilisées que pour me tenter dans la chambre à coucher, les élégantes pour sortir en ville ou lors d’événements spéciaux, et les simples et sérieuses pour le travail. Dernièrement, elles n’avaient plus besoin de porter les armures avec lesquelles elles voyageaient sur le continent Thorya. Il n’y avait aucune raison de le faire, d’autant plus que mon armée de monstres maintenait la paix sur Illsyorea 24 heures sur 24, 7 jours sur 7.

Notre salon était plutôt spacieux. Il pouvait facilement accueillir une fête de 50 personnes. Il y avait ici une grande table à manger réservée à nos invités, une bibliothèque remplie de la collection d’Ayuseya. Il y en avait beaucoup d’autres dans les chambres. J’avais essayé d’ajouter un canapé et une paire de fauteuils, mais l’idée avait été rejetée par mes épouses, qui ne pensaient pas qu’ils étaient nécessaires ici, mais plutôt dans nos chambres personnelles.

Dans mon esprit, je pensais encore à un salon roumain moderne avec une simple bibliothèque, un canapé et deux fauteuils, ne laissant qu’une table basse au milieu de la pièce pour les invités.

Une fois que nous étions tous assis à la table à manger, Shanteya s’était excusée de nous avoir appelés si tard et avait ensuite commencé à raconter ce qui s’était passé pendant que nous dormions.

Dès qu’elle avait parlé d’« assassins visant mes enfants », tout le monde s’était réveillé et avait écouté attentivement tout ce qu’elle avait à dire. Du début à la fin, elle nous avait raconté comment elle avait tué chacun de ces assassins et où elle avait laissé leur corps. J’avais vérifié, et ils étaient tous là. Après les avoir absorbés, j’avais enlevé les signes de combat, surtout ceux qui se trouvaient proches de la chambre de mes enfants.

Je n’y avais jamais placé de pièges ou de monstres, car je pensais que ce serait trop dangereux pour mes enfants. Ce que j’avais construit était stupidement puissant dans certaines situations, et les monstres pouvaient faire un bras de fer avec des suprêmes. Le problème était que mes enfants, tout comme mes femmes, ne déclenchaient pas automatiquement les pièges, mais réagissaient à leur volonté. Je craignais la possibilité qu’ils déclenchent un de mes pièges alors qu’ils étaient en plein milieu. C’était des enfants, et leur curiosité pouvait prendre le dessus sur eux.

J’avais en quelque sorte regretté de ne pas avoir pu fournir la protection parfaite, mais de tels événements s’étaient à peine produits, ou s’ils s’étaient produits, ils s’étaient produits tout court. Cependant, peut-être que si j’ajoutais quelques patrouilles de monstres supplémentaires, je pourrais rendre les choses de plus en plus difficiles pour les assassins ?

Alors que je réfléchissais à ce sujet, Ayuseya avait dit : « Cela pourrait-il être aussi lié à moi ? »

« Que veux-tu dire ? » demanda Shanteya.

Pour elle, la raison était évidente : ils voulaient s’en prendre à nos enfants parce qu’ils avaient le potentiel de devenir des individus terriblement puissants. Anette était aussi un donjon divin comme moi, ce qui, pour beaucoup de gens, était soit un sujet de peur, soit un désir de pouvoir.

« La semaine dernière, j’ai renvoyé les émissaires de Teslov. C’était déjà la septième fois, et ils m’ont menacée de ne pas reculer aussi facilement. Je crains qu’ils n’aient pu envoyer des assassins pour m’envoyer un “message clair”. Ils ont probablement accepté ce contrat et ont pensé que leurs objectifs et ceux de leurs clients s’accordaient tout simplement, » Ayuseya avait expliqué cela.

« C’est une possibilité, je n’en doute pas, » Shanteya fit un signe de tête.

« Tout cela me donne des maux de tête. Je pensais que nous avions clairement indiqué que Zoreya était une Haute Apôtre soutenue par le Dieu de la guerre, qui nous avait également bénis avec notre nom de famille. De plus, nous avons anéanti la flotte de guerre de l’Empire Paramanium sans trop de problèmes, et dernièrement, le nouvel empereur, Varakium Paramanium, nous a rendu visite assez souvent. Bien que tout le monde sur cette île sache qu’il est juste là pour parler avec Savannah. Alors pourquoi quelqu’un penserait-il que c’est une bonne idée de nous attaquer ? » Nanya s’était plainte.

« Il a également fait comprendre à ses alliés qu’ils ne devaient pas faire de nous une cible politique ou militaire, » déclara Ayuseya.

« Je trouve insensé que quelqu’un tente d’attaquer notre famille. En laissant les dieux de côté, chacun de nous a le potentiel d’anéantir un empire comme Paramanium, » Zoreya avait fait remarquer cela en tirant la bretelle de sa chemise de nuit.

« On ne sait toujours pas s’il y a des étrangers…, » avais-je dit.

Par là, je faisais référence à des individus qui venaient de l’extérieur de la barrière de la rumeur qui entourait nos trois continents. Il y avait aussi l’endroit d’où venaient les donjons et la maison de Nanya, qui présentait un degré de danger inconnu.

Tout le monde était resté silencieux pendant un moment.

« Mais dans l’ensemble, je ne vois pas pourquoi maman enverrait quelqu’un pour essayer de nous attaquer. Avec ma seule présence ici, elle nous considère comme ses alliés potentiels plutôt que comme des ennemis, » Nanya l’avait fait remarquer.

« D’ailleurs, sait-elle au moins qu’elle est grand-mère maintenant ? » avais-je demandé.

Nanya avait regardé ses mains et s’était mordu la lèvre.

« Non… et je me demande encore si je dois lui dire ou pas…, » dit-elle.

« Nous t’aiderons dans ton choix, » déclara Ayuseya, en lui montrant un doux sourire.

« En effet. Au fait, aucun des assassins n’a essayé d’entrer dans la chambre de Nanya, n’est-ce pas ? » avais-je demandé.

« Pas d’après ce que j’ai vu. Ils s’intéressaient à Bachus pour son potentiel de demi-donjon, » répondit Shanteya avec une expression calme sur son visage.

« Cela aurait été la chose la plus stupide qu’ils auraient pu faire, » se moqua la démone.

Nanya était bien plus dangereuse en tant que mère protectrice qu’en tant que Berserker fou furieux qui déchirait les navires de guerre en deux à mains nues.

Malgré la situation où un parent normal ne pourrait pas agir calmement, nous n’avions pas montré que nous étions stressés ou inquiets par l’attaque, grâce à notre pouvoir et aussi au fait que Shanteya avait fait en sorte qu’aucun des assassins ne s’échappe. S’inquiéter n’était pour nous qu’une perte de temps vu les circonstances. La question était de savoir ce que nous pouvions faire pour empêcher qu’un attentat ne se reproduise et comment traiter ceux qui en étaient les instigateurs.

Avant que nous ayons la chance d’entrer dans un débat à ce sujet, Shanteya s’était assise et elle avait dit : « Je crois que la Rage fantomatique est de ma responsabilité. J’en faisais partie au départ, et je suis consciente du fait que leurs membres n’ont pas le luxe de quitter la guilde comme je l’ai fait. »

« Si c’est ta responsabilité, alors ce sera également la mienne. Je suis ton mari, tu sais ? » lui avais-je dit.

« Et ne nous laisse pas en dehors de ça. Nous sommes tes sœurs, tu te souviens ? » Zoreya lui avait dit.

« Je sais, et je l’apprécie, mais que se passerait-il si nous quittions tous Illsyorea pour terminer cette petite course ? » nous demanda-t-elle.

« Euh… Je n’ai pas pensé si loin, » lui avais-je répondu. Je lui avais montré un sourire ironique.

« Il y a aussi les enfants à prendre en compte, » déclara Shanteya.

« Nous ne pouvons pas faire nos valises et les laisser derrière nous, » Ayuseya l’avait fait remarquer.

« Ouais…, » j’avais baissé la tête de honte.

« C’est pourquoi je pense poursuivre la Rage fantomatique par mes propres moyens, » Shanteya avait largué la bombe.

« Toute seule ? » lui avais-je demandé en faisant de grands yeux.

« Oui, » elle avait fait un signe de tête. « Je suis assez puissante pour considérer la Rage fantomatique comme un moustique ennuyeux qui attend d’être écrasé, » elle m’avait montré un doux sourire.

Traduction : elle est assez puissante pour massacrer brutalement, réanimer, puis massacrer à nouveau tous les pathétiques petits vers qui se tortillent au sein de la guilde de la Rage fantomatique et qui ont l’audace de se qualifier de bipèdes intelligents. Oui… c’est probablement vrai, avais-je pensé…

« Es-tu certaine de ne pas avoir besoin de notre aide ? » demanda Zoreya.

« Oui, » elle avait fait un signe de tête.

« Eh bien… Je ne t’arrêterai pas. Mais si les choses deviennent difficiles, appelle-moi, » lui avais-je dit.

« Bien sûr que je le ferai, » elle m’avait fait un signe de tête.

« Si nous en sommes à ce sujet, je voudrais soulever la question de savoir si je peux aller à Teslov ? » Ayuseya avait largué la deuxième bombe.

« Teslov ? Pourquoi ? » avais-je demandé, surpris.

« Soupir… ils deviennent ennuyeux, et honnêtement je crains qu’ils envoient des assassins après nous, et si nous ne pouvons pas être vaincus, alors ils s’en prendront à nos amis, à nos étudiants, ou même à nos alliés d’outre-mer, » elle l’avait expliqué avec un ton clair d’inquiétude dans sa voix.

Même si je voulais dire qu’une telle chose n’allait pas arriver, il était vrai que je ne pouvais pas superviser chaque individu sur cette île. Nos alliés, comme l’empereur Varakium, étaient hors de ma portée. Contrairement à moi, ils étaient des proies bien plus faciles à atteindre, et en revanche, leur mort pouvait avoir un impact sérieux sur mon travail ici.

« Nous ne pouvons pas non plus laisser des royaumes comme Teslov penser qu’ils ont une quelconque influence ou un quelconque avantage sur l’Illsyorea et sur le reste d’entre nous. Si je rejette leur invitation une fois de trop, je risque de donner une fausse impression aux autres ambassadeurs, surtout s’ils commencent à croire que Teslov est l’une de mes faiblesses, » avait-elle expliqué.

« Mais la demande de Teslov est d’y épouser le roi actuel, qui, si je ne me trompe pas, est en fait ton frère ? » avais-je demandé.

Ayuseya avait fait un signe de tête. « S’il fait cela par peur de la malédiction, alors nous pouvons trouver un accord et permettre au trône des Pleyades de revenir à la normale, mais s’il ne le fait pas, alors il aura un avant-goût de ce qu’une dragonne suprême comme moi peut faire à son royaume quand j’ai été poussée trop loin, » avait-elle dit. Puis elle avait montré un sourire calme et recueilli comme Shanteya l’avait fait plus tôt.

Pourquoi je l’imagine dans une étrange tenue de cuir, riant comme une folle et lançant des bombes nucléaires partout ? m’étais-je interrogé en silence sur cette étrange image de ma femme qui avait mystérieusement surgi dans mon esprit.

Ce qu’elle disait avait du sens, mais je ne pouvais pas m’empêcher de m’inquiéter pour sa sécurité. Même si elle était extrêmement puissante, cela n’excluait pas la possibilité de l’empoisonner ou d’essayer de la contrôler avec un sort dont je n’avais pas connaissance.

Mes femmes étaient incroyablement puissantes, c’est vrai, mais elles n’étaient pas indestructibles, d’autant plus que je savais qu’il y avait des continents avec des niveaux assez redoutables. Même si je doutais de la probabilité que certains individus puissants de ces endroits se soient rendus jusqu’ici et m’aient pris pour cible parmi tous les gens, ce n’était pas une impossibilité.

Nous avions également fait une sacrée scène avec la flotte de l’Empire du Paramanium, qui avait fait de nous une cible pour les quelques ennemis qui voulaient défier les forts, mais il n’était pas logique qu’ils nous attaquent en utilisant des méthodes aussi lâches.

Ce monde entier était rempli de mystères qui restaient à découvrir, et les espèces des trois continents n’en étaient qu’à la période médiévale de l’évolution de leurs civilisations. Avec moi à leurs côtés, elles atteindraient probablement l’âge moderne assez tôt, mais même cela exigerait un effort incommensurable de leur part. Mon académie était en première ligne pour l’évolution vers l’âge suivant, et en tant que tel, nous étions destinés à recevoir l’attention non désirée de divers individus puissants sur toute la planète.

« Je comprends…, » avais-je dit après avoir poussé un soupir.

« Illsy…, » Ayuseya me regardait avec des yeux doux.

« Tu souhaites également y aller seule ? » avais-je demandé.

« Je préférerais que tu te joignes à moi, mais je suis certaine que ta présence ici est beaucoup plus souhaitable. Je demanderai cependant à Tamara de me préparer suffisamment de nourriture pour toute la durée de mon séjour. Je souhaite éviter à tout prix de m’empoisonner, » elle regarda la nekatare endormie.

« Nya ~ Tamara va bien te cuisiner ! » dit-elle.

« Quoi ? » Ayuseya avait froncé les sourcils.

« Nya ? Je veux dire cuisiner pour toi… cuisiner pour toi, oui…, » la chatte avait ri.

La draconienne ria aussi, mais la seule d’entre nous qui semblait encore perdue dans ses pensées était Nanya.

« Quelque chose te préoccupe ? » lui avais-je demandé.

La démone m’avait regardé, et j’avais pu voir une lueur d’inquiétude dans ses yeux.

« Illsy, me permettrais-tu d’aller rencontrer ma mère ? En fin de compte, je souhaite lui faire savoir qu’elle est grand-mère maintenant, et je crois que je suis assez puissante pour lui prouver que je n’ai pas eu tort de te choisir comme mari, » elle avait parlé sur un ton déterminé.

« Je comprends…, » j’avais fait un signe de tête.

« Pendant combien de temps chacune de vous souhaite-t-elle s’éloigner d’Illsyorea ? » leur demanda Zoreya.

« Un mois environ suffira, » déclara Shanteya après y avoir réfléchi un moment.

« J’espère que dans quelques jours tout au plus, il sera terminé, mais le voyage sera le plus long. Je ne peux pas y aller en volant… Ce serait impoli, » Ayuseya répondit immédiatement après.

« Je vais être absente pendant un mois environ… Je vais prendre le yacht d’Illsy pour traverser l’océan à toute vitesse, » dit Nanya en se grattant la tête avec un doigt.

« Donc, au moins un mois…, » Zoreya avait fait un signe de tête.

« Hm, c’est long… Est-ce que je vais vous être utile pendant cette période ? » avais-je demandé en me grattant la tête.

« Oui, » elles avaient toutes répondu en même temps.

« Hein ? » J’avais cligné des yeux, surpris.

« Toi, mon amour, tu feras du baby-sitting pour Bachus et Anette, » dit Shanteya comme si c’était évident.

« Sans parler de la corvée de couches pour Natrasku et Kormian ! » déclara Nanya, en mentionnant mon plus jeune fils et son frère donjon divin.

« Quoi ? » Je clignais des yeux, surpris.

« En effet, il est tout à fait naturel que lorsque la femme est à la chasse, l’homme reste à la maison pour s’occuper des enfants ! » déclara Ayuseya.

« Vous êtes en train de me dire que vous mettez un Seigneur du Donjon Divin comme moi au service des couches ? Et pour Zoreya et Tamara !? » avais-je rétorqué.

« Y a-t-il quelque chose de mal à ce que notre mari, qui est aussi le père de nos enfants, s’occupe d’eux ? » Elles avaient toutes déplacé leurs yeux sur moi en disant cela.

« N-Non… N-Non… Il n’y a rien de mal à cela ! » J’avais regardé ailleurs. Ce sera certainement un mois puant…, m’étais-je plaint intérieurement.

J’aimais mes enfants, je les aimais vraiment et je ferais n’importe quoi pour eux, mais ils étaient les pires machines à caca jamais créées ! Et le fait d’avoir un odorat amélioré ne m’avait pas du tout aidé !

***

Chapitre 122 : Une journée ordinaire

[Point de vue d’Illsyore]

La réunion de famille s’était terminée lorsqu’il avait été décidé que Nanya, Shanteya et Ayuseya allaient toutes trois prendre des chemins différents pour résoudre les trois grands problèmes qui pourraient troubler la paix sur notre île.

De tous, le plus ridicule était la tentative du roi de Teslov de me voler ma femme, surtout quand je pense au fait qu’il était son frère cadet. Il n’était pas si rare, à l’époque médiévale, que des familles nobles et royales succombent à des actes d’inceste afin de préserver la pureté de leur lignée. Si l’on ajoute à cela la raison religieuse qui fait des rois des souverains désignés par Dieu pour régner sur l’homme, alors ils avaient une raison supplémentaire de commettre des actes aussi répandus.

Le pouvoir d’Ayuseya étant celui d’une Super-Suprême et n’ayant pas non plus les malédictions qui frappaient sa famille, il ne serait pas surprenant que le roi de Teslov croie qu’en l’épousant, il pourrait restaurer la gloire passée de la famille Pleyades.

Si c’était la raison, alors nous pourrions faire quelque chose sans que ma femme reste dans ce royaume, par exemple me faire lever la malédiction.

Le deuxième problème le plus troublant à résoudre était celui du retour de Shanteya ou plutôt de la chasse à l’organisation de la Rage fantomatique. Je connais cette femme depuis toujours, et je pouvais voir dans ses yeux qu’elle ne souhaitait pas laisser passer celui-ci. Je ne le ferais même pas si elle le faisait.

Cette quête allait également lui permettre de faire le lien avec son passé. Elle avait des choses à dire à leur maître de guilde, et d’après ce qu’elle m’avait dit jusqu’à présent à leur sujet, il valait mieux qu’ils soient morts que vivants.

Après tout, le passé de Shanteya avait commencé par un enlèvement dès l’âge de dix ans, suivi d’un viol et de traitements abusifs qui l’avaient transformée en une tueuse impitoyable et en la célèbre Poupée brisée de la Rage fantomatique.

Maintenant, ma belle femme el’Doraw était devenue une femme bien différente de ce que ces assassins connaissaient. Elle était une mère aimante et une douce professeur. Si sa fureur ne connaissait pas de limite, elle était aussi quelqu’un qui savait très bien contrôler ses capacités de Suprêmes. Comparée à la Poupée Brisée qui fut envoyée à l’Académie Fellyore en mission secrète avec beaucoup de ses autres camarades, l’actuelle Shanteya était une fleur bien plus sublime et belle qui portait des épines impitoyables qui transperçaient la peau de ceux qu’elle marquait comme ennemis.

En fait, c’était très difficile, presque impossible pour moi de la considérer comme quelqu’un d’autre que ma femme el’Doraw. La poupée brisée ne m’avait jamais rencontré, seule Shanteya l’avait fait.

Le matin venu, nous avons pris le petit déjeuner comme d’habitude, puis nous nous étions préparés à rencontrer nos étudiants. Comme elles allaient partir toutes les trois pour près d’un mois ou plus, elles devaient discuter avec les autres professeurs et voir qui pouvait temporairement prendre la relève de leurs classes.

Contrairement à la première année de mon académie, nous avions maintenant aussi des enseignants professionnels tels que Riveron Sei et Rengar Baria qui enseignaient la théorie de l’agriculture et les leçons pratiques d’agriculture. Les frères Runara Kalio et Runnar Kalio enseignaient aux nouveaux étudiants comment fabriquer des articles de base. Ils avaient enseigné l’orfèvrerie et le travail du bois en plus de celui du forgeron. Ils n’étaient pas maîtres des deux premiers, mais ils en savaient assez pour que les étudiants puissent commencer.

Lumia Shora, notre professeur de danse et de musique, avait également préparé les élèves à participer à diverses pièces de théâtre et comédies musicales qu’ils allaient organiser et jouer pour les habitants de l’île.

Il y a un an, un acteur itinérant était arrivé sur l’île dans l’espoir d’y établir un théâtre. Comme il n’y avait pas beaucoup de gens sur l’île au départ, il était un peu déçu, mais après que je lui ai suggéré de devenir professeur dans mon académie, il avait commencé à voir à la fois du talent et de nouvelles possibilités pour son rêve d’acteur.

Un théâtre était un rêve pour un avenir pas si lointain, mais rien ne l’empêchait d’enseigner à mes étudiants comment jouer et enchanter le cœur des gens avec leur représentation d’une histoire.

Les cours d’herbologies dirigés par Zertan s’étaient bien combinés avec les cours d’alchimie de Ferris. Tout comme le combo Tamara et Yung Mai avait eu un bon succès dans le département de cuisine.

Dans l’ensemble, nous avions couvert tous les cours et, à un moment donné, l’empereur Varakium Paramanium s’était plaint qu’à ce rythme, mes élèves deviendraient des élites parmi les élites, où qu’ils aillent. En entendant cela, je n’aurais pas pu être plus fier et plus heureux.

À ce propos, l’importance de Savannah pour notre académie et son influence n’étaient pas à négliger. Elle nous avait beaucoup aidés à organiser les cours et à préparer le matériel. Au cours des trois dernières années, elle avait fait à elle seule le travail d’au moins dix professeurs. C’est pourquoi j’espérais qu’elle nous aiderait dans notre situation actuelle, où Ayuseya, Nanya et Shanteya seraient absentes des cours pendant un certain temps.

À ma grande surprise, elle avait proposé une alternative impressionnante.

« Pourquoi ne pas demander aux étudiants plus âgés qui veulent faire l’expérience de l’enseignement de jouer le rôle de professeurs pour les nouveaux étudiants et de leur faire suivre des cours plus pratiques pour les cours manqués ? Vous pouvez leur faire suivre un cours de pratique en donjon adapté à leur force, » avait déclaré la professeur extraordinaire.

« Cours de donjon ? Veux-tu dire comme une course ? Avec des obstacles et autres ? » demandais-je en me grattant le menton.

« Oui. Ou, si vous le souhaitez, vous pouvez simplement suspendre ces cours pour le mois suivant et leur faire suivre un cours intensif à la fin de l’année, » elle avait suggéré une autre alternative.

« Hm… »

Les deux idées semblaient bonnes.

« Je vais informer mes épouses à ce sujet et peut-être que tu pourrais ensuite leur expliquer plus en détail. Elles connaissent leurs étudiants mieux que moi en ce qui concerne leurs cours, donc quoi qu’elles choisissent, je ferai avec, » avais-je décidé.

« Je vais gagner du temps après les cours. Ah ! mais j’ai promis à Varakium de le rencontrer au café de Leona. Qu’est-ce que je dois faire ? » se demanda-t-elle.

Leona Braska était une ancienne aventurière qui avait subi une blessure à la colonne vertébrale et avait dû prendre sa retraite. Elle s’était retrouvée par hasard sur un bateau de commerce en direction d’Illsyorea et avait décidé de repartir à zéro ici. Bien qu’un groupe de collecteurs de dettes ait essayé de faire pression sur elle pour qu’elle vende son corps pour de l’argent, la prostitution était illégale sur mon île et contester mon influence n’était pas une bonne idée. J’avais résolu ses problèmes à l’amiable en donnant le soi-disant collecteur à mon animal de compagnie, le Léviathan.

Pour faire court, j’avais soigné ses blessures et j’avais proposé d’ouvrir un café ici pour les voyageurs fatigués ou les habitants qui voulaient un endroit pour se détendre tout en buvant quelque chose de bon.

C’était aussi un bon endroit pour sortir avec votre amant.

« Ne t’inquiète pas, va t’amuser. Nous en parlerons demain. Je ferai part de tes suggestions à mes épouses ce soir. Oh, et dis à Léona que je lui passe le bonjour ! » Je lui avais montré un sourire.

« Bien sûr ! Merci, Illsyore ! » Elle s’était levée puis elle était partie.

Après ma courte conversation avec Savannah, j’étais retourné à mon bureau à l’Académie et j’avais regardé ma ville par la fenêtre.

Par rapport à ce qu’elle était il y a trois ans, elle était beaucoup plus belle aujourd’hui. Il y avait plus de gens dans les rues et le commerce était en plein essor. Mes monstres effectuaient des patrouilles constantes, pour maintenir la paix et l’ordre dans la ville.

Presque tout le terrain à l’ouest et au nord-ouest de l’Académie d’Illsyorea était couvert de maisons, de magasins et d’ateliers. Grâce à l’empire Paramanium et au royaume Aunnar, j’avais pu acquérir plus de citoyens et d’artisans.

L’augmentation de la population m’avait permis de proposer l’ouverture d’une guilde d’aventuriers ici aussi. Conformément à leur demande, le hall de la guilde allait être situé au sud-ouest de l’académie. Il disposera d’un entrepôt pour les matériaux des monstres, d’un terrain d’entraînement pour les nouveaux aventuriers, d’auberges et de maisons à louer pour eux ainsi que d’un accès facile au donjon dans lequel ils allaient s’entraîner.

Au nord de celui-ci se trouvait la résidence de Varakium Paramanium. L’une des plus grandes demeures de l’île. Elle avait été conçue pour accueillir non seulement lui, mais aussi tous les autres fonctionnaires importants de Paramanium. Juste à côté, au bord de la mer, j’avais construit la résidence des autres ambassadeurs.

Cette conception était l’idée d’Ayuseya. La différence de taille devait montrer que l’Empire du Paramanium me soutenait, ce qui s’était avéré être une carte incroyablement utile à jouer lors des négociations.

Alors que le port s’était agrandi de deux autres quais, j’avais également créé un chantier naval sur la rive nord. Il n’était pas encore pleinement opérationnel, mais il avait servi de terrain d’essai pour mes diverses expériences… explosives ou non.

J’avais terminé ma journée en revoyant mon emploi du temps pour les deux prochains mois et en l’ajustant en conséquence avec l’absence prochaine de mes femmes. J’avais dû prévoir du temps supplémentaire pour m’occuper des enfants, en particulier ceux de Nanya. Kormian n’était pas un problème. Je pouvais juste lui donner un livre d’histoires à lire, mais Natrasku était mi-donjon et mi-démon. Bien qu’il ait à peine un an, il n’avait pas mis longtemps à éclore de son œuf. Il avait besoin de beaucoup plus de supervision que Bachus. Au moins jusqu’à ce que son exosquelette durcisse.

L’espèce démoniaque était plutôt gênante pour ses petits. Ils avaient tendance à prendre diverses formes et à se transformer différemment tout au long de leur vie jusqu’à ce qu’ils se stabilisent dans une forme finale, qui, d’après ce que m’avait dit Nanya, n’était pas toujours humanoïde.

Heureusement pour moi, Zoreya allait m’aider à faire du baby-sitting, mais alors que je terminais, l’idée d’engager quelqu’un pour ce travail m’avait également traversé l’esprit. Je n’avais qu’à faire attention à Natrasku, mais pour Bachus et Anette, je pouvais demander à quelqu’un de le faire pour moi, par exemple Savannah. Elle et Varakium pourraient avoir une leçon de pratique avec les enfants d’un donjon divin.

Faites-le bien et vous deviendrez un bon père, faites le mal et quelqu’un effacera accidentellement votre empire. C’était simple et brillant !

Bien sûr, un peu exagéré aussi. Si ces deux-là ne pouvaient pas le faire, je pourrais certainement trouver quelqu’un d’autre. Parmi tous les habitants de mon île, combien il serait improbable que je ne trouve pas une seule nounou !

Avant d’aller dîner, j’étais allé sur le rivage et j’avais appelé Snuggles, mon monstre de compagnie.

Eh bien, techniquement, c’était un monstre invoqué comme tous les autres, mais j’avais remarqué que si je les laissais dehors pendant très longtemps, ils auraient tendance à acquérir leur propre personnalité. Le fait qu’ils puissent se transformer en un né naturel était encore douteux, ou peut-être y avait-il certaines conditions pour que cela se produise.

« Snuggles! » Je l’avais appelé.

Dès qu’il avait senti ma présence, j’avais pu le voir s’approcher. La surface de l’eau s’était élevée à l’horizon, formant une dune géante qui s’était déplacée rapidement vers le rivage. Les habitants de l’île s’étaient habitués à le voir, ils ne regardaient que par curiosité quand il arrivait, mais la première fois, la moitié d’entre eux pensaient que nous étions attaqués.

Quand la surface s’était brisée, un serpent d’eau légendaire, un Léviathan, avait montré sa tête écailleuse. Il était ÉNORME et pouvait très probablement manger tout un navire d’un seul coup. Cette bête géante qui avait pris la moitié de mon mana pour l’invoquer il y a deux ans s’appelait Snuggles et avait pour rôle de protéger mon île des navires pirates. De temps en temps, je lui demandais aussi d’escorter le navire de Varakium jusqu’au continent Thorya.

« Kyu! Kyu! Kyu! » il m’avait appelé en remuant joyeusement la queue.

J’avais immédiatement créé des barrières pour éviter que le tsunami n’anéantisse la moitié de l’Illsyorea.

« Calme-toi, mon garçon ! As-tu mangé ? » lui avais-je demandé.

Le Léviathan acquiesça joyeusement.

« C’est bien ! Quelqu’un a-t-il essayé de s’approcher de l’île ? Et la nuit dernière ? » lui avais-je demandé.

« Kyu? » Il inclina la tête vers la gauche et fit un signe de tête.

« Ah bon ? Des ennemis ? » avais-je demandé.

« Kyu, » il secoua la tête.

« Des commerçants ? »

« Kyu! Kyu! » Il avait fait un signe de tête.

« Hm, donc ils se sont rapprochés en changeant le drapeau. Je suppose que ce n’est pas de sa faute, mais il a du mal à faire la différence entre les bons et les faux marchands, » m’étais-je dit à moi-même.

« Kyu? » il avait incliné sa tête vers la gauche.

« La prochaine fois que tu verras un navire marchand ou un navire de la marine s’approcher trop près de l’île depuis une autre direction que le port, sois gentil et dirige-les de cette façon. Donne-lui un coup de pouce pour l’éloigner du rivage ou dirige-le dans la bonne direction. Comprends-tu ? » lui avais-je demandé.

« Kyu! Kyu! » Il acquiesça joyeusement.

« Bon garçon ! » avais-je dit et utilisé [Télékinésie] pour gratter sa tête gigantesque.

« Kyu ~! » répondit-il avec un joyeux appel.

Après avoir joué un peu avec lui, j’étais rentré chez moi et j’avais dîné avec ma famille. J’avais ensuite passé la soirée à jouer avec mes enfants et à discuter avec Shanteya et Nanya de ce que je devais faire pour m’occuper d’eux pendant leur absence.

Anette avait fait des histoires quand elle avait appris que sa mère allait partir pour un moment, mais elle s’était calmée une fois que j’avais promis de la laisser m’aider à construire un donjon pour les aventuriers. C’était une bonne occasion de créer des liens entre père et fille et de voir ce dont elle était capable.

Mes enfants Donjon n’étaient pas de niveau 1, Anette avait un niveau 124 et Kormian était de niveau 10. La raison en était qu’ils absorbaient lentement du Mana, de moi et de toute la ville.

En tant que donjon, je n’avais pas besoin de payer de loyer, cependant, j’appréciais un afflux de Mana, donc pour chaque mois où ils louaient un de mes bâtiments, les habitants devaient payer quotidiennement un certain pourcentage de leur Mana total. Pour ce faire, ils mettaient la main sur les nombreuses unités d’absorption de mana installées dans toute la ville. Ils étaient conçus de telle manière qu’en disant leur nom, ils pouvaient facilement transférer autant de Mana qu’ils le souhaitaient.

Ce mana servait surtout à entretenir les installations de l’île ainsi que tous les monstres des alentours à part les TRÈS puissants comme Snuggles. Lorsqu’ils avaient appris l’existence de ce système simple, ils étaient plus que désireux de l’utiliser. Quant à savoir pourquoi j’utilisais un pourcentage de leur réserve de mana totale et non un nombre fixe, c’était pour ne pas créer de division parmi les citoyens. Peu importe la quantité versée par l’un ou l’autre dans les unités du MEA, au final, c’était toujours un certain pourcentage qui était le même pour tous les autres. Ainsi, les concepts de pauvre/riche inférieur/supérieur étaient à peine perceptibles à cet égard.

L’excédent de mana était utilisé pour mes propres projets ou pour nourrir mes enfants. Mais ce n’était pas comme s’ils étaient dépendants de ce système pour leurs repas, je m’assurais qu’ils aient suffisamment de nourriture quoiqu’il arrive. Le but principal était d’entretenir la ville et d’introduire un moyen rentable de nourrir les donjons sans les transformer en ennemis.

Si mon plan fonctionnait, alors à l’avenir, Illsyorea deviendrait un paradis pour toutes les espèces.

[Cette nuit-là, quelque part sur la rive sud du continent Thorya]

[Le point de vue d’un simple commerçant]

Oh là ! Je n’aurais jamais pensé que je me retrouverais dans une affaire aussi honteuse !

Moi, un marchand prestigieux et renommé dans tout l’empire du Paramanium du sud, j’avais été obligé d’attendre dans cet endroit dangereux un groupe de gens de Thorya. Sans le généreux paiement que j’avais reçu, je n’aurais jamais pensé à accepter une affaire aussi louche de toute ma vie ! Après tout, qu’est-ce qui pourrait être pire et dangereux de nos jours que la contrebande de personnes sur l’île d’Illsyorea ?

Nous avions tous entendu ce qui était arrivé aux pirates qui parcouraient ces eaux, et j’avais vu le terrible serpent de mer qui gardait l’île. Un seul faux pas et ma propre vie pourrait être perdue !

Pourtant, j’étais un marchand qui était déraisonnablement charmé par le tintement des pièces de monnaie dans mon sac à main.

« Ah ! Vous voilà ! » avais-je dit sur un ton exaspéré.

Pendant deux heures, j’avais attendu sur cette rive abandonnée, luttant pour ma vie contre cette chaleur épouvantable ! Mes vêtements étaient trempés et je sentais l’inconfort des piqûres de moustiques sur tout le corps.

Les quatre individus cagoulés s’étaient approchés de moi dans l’obscurité de la nuit. S’ils ne s’étaient pas rendus visibles exprès, je ne les aurais même pas repérés. Mais se pourrait-il qu’ils soient restés volontairement cachés plus longtemps juste pour m’énerver ?

« Le navire. Votre part de l’accord est-elle garantie ? » demanda l’un d’entre eux.

Il utilisait un sort modificateur de voix et une cape d’ombre pour cacher son identité, mais à en juger par sa taille, je pouvais facilement dire que c’était un draconien. L’ordre venait de Teslov, alors qu’est-ce que ces gens auraient pu être d’autre que des reptiles inférieurs ?

« Oui. Comme je l’ai promis, j’ai veillé à ce que vous, quatre, figuriez sur la liste des passagers sous la rubrique “Personne très importante”. Dès que j’aurai reçu mon paiement, nous embarquerons et mettrons les voiles pour Illsyorea, mais s’il m’arrive quelque chose, mes hommes devront mettre les voiles immédiatement et cette affaire louche sera révélée au public, » avais-je dit et montré ma main vide.

Être un marchand avide ne signifie pas que je sois un imbécile. Au contraire, je devais faire des plans et m’assurer que toutes mes affaires se déroulaient comme prévu.

L’un des hommes cagoulés s’était approché de moi et avait ensuite laissé tomber un sac de pièces de monnaie dans ma main.

« Hm. Un instant, » avais-je dit et j’avais sorti un cristal de sort.

Il y avait dessus un simple sort appelé [Compte], et avec lui, je pouvais compter le nombre d’objets dans un sac à main ou une caisse sans les regarder.

Quand je l’avais activé, le nombre 250 était apparu au-dessus du cristal.

« Pourquoi ces cinquante pièces supplémentaires ? » avais-je demandé en plissant les yeux sur le chiffre.

« Pour oublier que vous nous avez rencontrés, » répondit le draconien encapuchonné.

« Je l’ai déjà fait, » j’avais répondu avec un sourire.

Ce genre de transactions où l’autre partie était si généreuse était la meilleure des choses possibles !

« Bien. Combien de temps ce voyage va-t-il durer ? » demanda-t-il.

« Trois jours au maximum. Le Léviathan du Seigneur de Donjon Illsyore a rendu ce chemin tout à fait sûr pour tout navire. Aujourd’hui, les pirates n’osent même plus s’approcher d’Illsyorea, » avais-je répondu.

« Trois jours… C’est suffisant. » Il avait fait un signe de tête.

« Par ici, messieurs, » avais-je dit, et en marchant après eux, j’avais remarqué que la queue de l’un d’entre eux avait des écailles marron foncé.

***

Chapitre 123 : Une fois de plus, nous nous rencontrons

Partie 1

[Point de vue d’Illsyore]

Le départ prochain de mes épouses était un événement que nos étudiants ne semblaient pas vraiment désireux d’accueillir. S’ils avaient compris qu’ils ne pouvaient rien y faire, ils avaient néanmoins exprimé leur désapprobation pour montrer à quel point elles allaient leur manquer. En me demandant constamment pourquoi je n’y allais pas à leur place, je m’étais demandé si ma popularité auprès des jeunes étudiants n’était pas plutôt faible. S’il ne s’agissait que de la population masculine, j’aurais peut-être compris pourquoi ils étaient si opposés, mais les filles en faisaient aussi tout un plat.

Les seuls qui étaient heureux étaient ceux qui suivaient les leçons de combat de Nanya. Ils avaient organisé une fête quand ils l’avaient découvert. Le lendemain, Nanya leur avait dit que j’allais les faire passer par mes donjons pour qu’ils acquièrent un peu d’expérience du combat. Cette nouvelle avait eu pour effet de les rendre à nouveau moroses. Même si, pour une raison quelconque, cela m’avait énervé, j’avais promis à mes femmes qu’il n’y aurait plus de scénarios de « lave au premier étage ».

Le troisième jour après notre petite réunion de famille, je m’étais réveillé en étant étreint par ma femme draconienne. Elle m’utilisait comme oreiller pour les câlins, sa queue était étroitement enroulée autour de ma taille comme si elle essayait de m’empêcher de fuir son étreinte.

La nuit dernière, elle m’avait emmené faire une folle promenade. Heureusement, Illsyorea était une île assez grande, nous avions donc pu trouver un bon endroit où nous avions pu faire un bain de minuit et nous amuser un peu sur la plage.

À notre retour, nous nous étions déshabillés et nous nous étions endormis sans rien faire d’autre.

« Mmm ~, » Ayuseya avait laissé échapper un doux gémissement quand j’avais essayé de me faufiler loin de son étreinte de constricteur.

Je l’avais regardée, mais elle dormait encore profondément.

Voyant qu’elle n’avait pas l’intention de se lever et que j’étais en retard pour le travail, j’avais commencé à pétrir ses fesses avec les deux mains. Ma femme avait émis des gémissements plutôt érotiques avant d’ouvrir les yeux.

« Bonjour. Es-tu réveillée ? » lui avais-je demandé.

« Mhm ~, » avait-elle répondu.

« Peux-tu me lâcher ? » avais-je demandé.

« Mmmno ~, » avait-elle répondu, puis elle m’avait mordu le cou.

« Hé maintenant, il faut se lever, pas de temps pour le marquage et les préliminaires ! » lui avais-je dit en lui tendant la joue.

« Mais ~, » elle me regardait avec des yeux suppliants.

« Argh… »

Comment pourrais-je résister à une telle attaque ?

J’avais laissé la nature suivre son cours, mais j’étais en retard d’une demi-heure. Quand j’avais passé la porte, les élèves avaient poussé un soupir de dépression.

« Pourquoi êtes-vous si malheureux ? » m’étais-je plaint en m’asseyant à mon bureau.

Devant moi, il y avait les 30 étudiants de la deuxième année. La plupart d’entre eux étaient les quatrième et cinquième enfants des nobles. Ils avaient été envoyés ici principalement pour faire un essai de mon académie. Bien que Varakium m’ait donné sa parole et aussi une copie d’une déclaration officielle qui garantissait l’authenticité de mon académie, toutes les familles nobles n’étaient pas encore de son côté.

Le troisième et le quatrième enfant, surtout s’il s’agit de garçons, étaient pour la plupart jetables. Du moins, c’est ainsi que les nobles voyaient les choses. Comme ils ne pouvaient pas reprendre la famille, ils devaient soit se marier dans une bonne famille, soit se tourner vers la vie d’aventurier.

En les envoyant à mon académie, on s’attendait à ce qu’ils finissent par mourir si je n’étais pas le donjon que la rumeur voulait que je sois ou à ce qu’ils trouvent une partenaire à épouser. Pendant la première année, les enfants nobles avaient compris que leur lignée et leur famille ne signifiaient rien ici et s’étaient vite habitués à l’idée de ne pas avoir à ressentir sur leurs épaules la pression de leurs parents.

Il était environ 11 h 26 du matin quand j’avais soudainement senti un « ennemi » entrer dans mon territoire de donjon.

Je m’étais arrêté d’enseigner et j’avais dit aux étudiants : « Je m’excuse, mais il y a quelque chose dont je dois m’occuper ».

L’une des étudiantes avait levé le bras et avait demandé d’un ton enjoué : « Allez-vous voir l’une de vos femmes pour une courte séance d’amour ? »

« Hein ? Pourquoi en faire une courte ? » avais-je demandé comme si c’était le problème le plus évident dans ce qu’elle avait dit. J’avais secoué la tête, puis j’avais continué : « Le destructeur de l’Académie Fellyore vient d’entrer dans mon territoire de donjon et il s’approche du port. »

Quand j’avais dit cela, les sourires sur leurs visages s’étaient évanouis et m’avaient regardé sérieusement. La plupart d’entre eux étaient déjà majeurs, donc les questions de vie et de mort n’étaient pas nouvelles pour eux, surtout compte tenu de leur propre position politique.

« Serons-nous en sécurité ? » demanda l’un des élèves les plus faibles sur un ton timide.

« Ne vous inquiétez pas. Je ne laisserai jamais rien arriver à mes mignons petits élèves ! » Je leur avais montré un sourire et ils semblèrent soulagés.

« Nous prierons pour que vous gagniez, professeur Illsyore ! Montrez-leur ce qu’un donjon peut faire ! » cria l’un des garçons.

« Oui ! Faites donc ça, professeur ! »

« Donnez-leur un peu de tranquillité d’esprit ! »

« Ne les laissez pas nous prendre Illsyorea ! »

« Vous devez gagner, professeur Illsyore ! »

« Je vous remercie. Vos encouragements sont très importants pour moi. Maintenant, restez ici et faites un peu d’autoapprentissage. »

Cela dit, j’avais quitté la classe et j’avais appelé mes femmes.

« Colly Tos ! » J’avais jeté le sort interdit et cinq paires de tissus à volants étaient apparues devant mes yeux.

J’avais attendu une minute environ, puis je les avais vues s’approcher de moi. Nanya tenait une enclume dans sa main droite. Ayuseya avait un sourire froid sur les lèvres. Tamara s’avançait. Heureusement, elle portait un pantalon cette fois-ci. Zoreya était rouge vif sur les joues, comme une tomate mûre prête à être cueillie. Shanteya me montrait un sourire calme et doux.

« Et alors ? » demanda Nanya.

« Dankyun est ici, » leur avais-je dit en les regardant dans les yeux.

L’air autour de nous avait soudainement changé.

Vu qui était ce draconien et ce qu’il nous avait fait, ce n’était pas étonnant. La seule personne qui ne savait pas quoi penser de cette situation était Tamara, qui ne l’avait jamais rencontré, et j’étais content qu’elle ne l’ait pas fait.

Je leur avais rendu leur culotte et alors qu’elles se changeaient, je leur avais dit. « Je vais aller le rencontrer. Zoreya et Shanteya devraient venir avec moi. Nanya et Ayuseya devraient nous attendre sur le terrain d’entraînement. »

« Mon cher, que vas-tu faire ? » m’avait demandé Ayuseya.

En la regardant dans les yeux, je m’étais rappelé l’état dans lequel elle était après avoir affronté Dankyun pour me défendre de sa colère. De tous, c’est elle qui avait le plus à souffrir de sa folie. Elle avait été forcée d’avaler une concoction qui lui avait brûlé la gorge et l’avait maudite pour qu’elle se taise à jamais. Elle était fiancée à lui dans le seul but de devenir un tremplin dans sa conquête. À la fin, il lui avait brutalement coupé un bras et l’avait poignardée dans le ventre pour tenter de la tuer.

La douleur qu’elle avait endurée, la souffrance et l’angoisse mentale, je ne les avais jamais fait payer à Dankyun. Si c’était un homme changé, peut-être… juste peut-être que je serais capable de résister à l’envie de le tuer et de lui arracher la colonne vertébrale pour la lui enfoncer dans la gorge.

« Rien…, » j’avais répondu et lui avais montré un sourire « Toi et Nanya le ferez. »

Elles m’avaient regardé avec de grands yeux. Le passé de Nanya avec Dankyun n’était pas plus heureux. Trahie par amour, laissée pour morte dans un donjon dangereux et s’étant faite voler l’épée de son père, tout cela faisait partie des souffrances que ce draconien lui imposait. Comme un fléau dont on ne peut se débarrasser, il l’avait ensuite suivie à l’Académie Fellyore et l’avait détruite sous ses yeux, mettant en danger ses élèves et ses amis.

« Nous le ferons ? » demanda Nanya.

« Seulement si vous le voulez, » avais-je dit. Puis j’étais allé jusqu’à Nanya et Ayuseya et je les avais embrassées toutes les deux. « Je sais ce qu’il vous a fait à toutes les deux. Peut-être que j’aurais dû le tuer à l’époque ou peut-être que j’ai fait ce qu’il fallait en le laissant vivre. Je ne sais pas, mais je lui ai promis que si jamais il osait se montrer devant moi, je vous laisserais tous les deux l’écraser. Honnêtement, je veux vous voir le transformer en viande hachée s’il s’avère qu’après tout ce temps, il n’a pas changé dans le bon sens. Je pense que… Je ne l’ai peut-être pas tué à l’époque parce que je pensais que ce serait mieux si vous le faisiez toutes les deux, » avais-je dit…

« On dirait que tu nous fais porter le chapeau de cette mission de tuerie, » se moquait Nanya en frottant sa joue contre la mienne.

« Peut-être. Comme je l’ai dit, c’est votre choix. Si vous voulez que je le fasse, je n’hésiterai pas, » lui avais-je dit.

« Nous nous verrons sur le terrain d’entraînement, mon cher mari, » déclara Ayuseya avant de me picorer le cou.

« Nous ne t’en voudrons pas si tu le tues accidentellement en chemin, » Nanya me l’avait dit avant de me donner un baiser sur les lèvres.

Après leur départ, Tamara s’était approchée de moi. Sa queue se balançait en l’air et elle se penchait vers l’avant, m’offrant ainsi une bonne vue de son séduisant décolleté.

Avec un sourire de chat sur les lèvres, elle m’avait demandé : « Mon pote, que veux-tu que je fasse ? »

Je lui avais tapoté la tête. Elle avait laissé échapper un doux « nya » et m’avait regardé dans les yeux.

« Cache-toi dans l’ombre et si l’un de nos “invités” ose bouger, montre-lui tes crocs, » lui avais-je dit.

« Nya ~ Très bien, mon pote ! » elle avait alors sauté dans mes bras, pressant sa grosse poitrine sur moi.

Après une petite lèche de ma joue, elle avait volé mes lèvres dans un baiser. Je lui avais rendu son baiser et l’avais embrassée. La nekatare éveillée avait adoré ça.

Au moment où elle avait été hors de mes bras, elle avait disparu. J’avais tourné la tête et je l’avais vue bondir de l’autre pièce. Sa gentillesse m’avait fait sourire.

« Illsy, pourquoi ne veux-tu pas te battre avec lui ? » demande Zoreya sur un ton sérieux.

J’avais regardé en bas et j’avais répondu. « Parce que ça ne ressemble pas à mon combat. J’avais le mien à Fellyore, » leur avais-je dit.

« Et moi et Shanteya ? » demanda Zoreya.

« Vous êtes également libres de faire de lui ce que vous jugez bon, » lui avais-je répondu.

Dankyun nous avait tous fait quelque chose, sauf Tamara.

Le passé de Zoreya avec lui était également tragique. Au lieu d’être comme un frère pour elle et les autres enfants de l’orphelinat, le draconien leur avait tourné le dos et les avait tués de sang-froid. Il avait mis le feu à sa propre maison et l’avait regardé s’enflammer en écoutant les cris atroces des enfants innocents qui s’y trouvaient. Que ce soit par chance ou par le destin, Zoreya avait pu échapper à ce tragique incendie et s’était mise en route pour devenir l’apôtre de Melkuth.

« Je n’ai rien contre ce draconien. Pour moi, il n’est rien d’autre qu’un gaspillage d’espace et d’air. Même ses restes n’apporteraient aucun bénéfice au monde, car ils corrompraient et pourrissaient le sol sous lequel ils sont placés, » répondit Shanteya avec un doux sourire sur les lèvres.

« Quant à moi, je souhaite dire quelque chose à ce monstre de trahison, mais… sans lui, je n’aurais jamais rencontré un homme aussi merveilleux que toi et je n’aurais jamais eu la joie de devenir l’un des hauts-apôtres de Melkuth. En ce moment, je me sens vraiment bénie, et être avec toi est ma plus grande bénédiction jusqu’à présent, » elle m’avait montré un doux sourire rempli d’un amour sans limites.

Quand elle avait dit cela, je l’avais regardée dans les yeux et j’avais eu l’impression que ses paroles étaient ancrées dans mon âme.

À ce moment précis… comme le murmure d’un fantôme qui résonne au fond de mon esprit, j’avais entendu une seule pensée, dont je ne me souviendrais pas depuis très longtemps.

Je vois, c’est pourquoi j’ai tout changé… C’est leur amour qui m’a attiré dans cette réalité, et mon amour a simplement répondu à leur appel… Si simple… et pourtant… assez…

La pensée s’était arrêtée, et dès que je l’avais réalisée… Je l’avais oublié.

En clignant des yeux surpris, je m’étais demandé ce que c’était.

J’avais regardé dans les yeux de Zoreya et tout ce qui avait été effacé de mon esprit comme une éponge, je l’avais écrit dans mon cœur.

« Merci, Zoreya, » lui avais-je dit puis je lui avais donné un doux baiser sur les lèvres.

***

Partie 2

[Le point de vue de Dankyun]

J’avais attendu si longtemps, m’entraînant et me perfectionnant dans cette cellule pourrie !

Mon armure magique était désormais plus puissante que celle de n’importe quel autre Suprême sur les trois continents ! J’en étais certain ! Rien qu’en regardant ces imbéciles pathétiques qui osaient se tenir si calmement en ma présence, je pouvais dire que je pouvais facilement survivre à d’innombrables coups de poing de leur part, alors qu’ils pouvaient à peine tenir quelques coups des miens.

Mes griffes, mes sorts, ce n’était rien comparé à l’époque où j’ai été humilié par ce donjon ! Peu importe le nombre de vies, de siècles et de millénaires qui allaient s’écouler, peu importe ce que j’aurais à sacrifier, je lui ferais payer l’humiliation et la torture qu’il m’avait fait subir !

Tous ces monstres et sous-fifres qui se cachent dans l’ombre, je les tuerais tous. TUEZ-LES TOUS !

Cette bande d’idiots qui naviguait avec moi, Brakhian Zarkhol, Varidan Legos et Ashavar Naska formait l’équipe spéciale des élites suprêmes de Teslov. Les plus puissants du Royaume Draconien, et ils étaient tous sous la domination de l’Empire du Paramanium. Ou du moins, il semblait l’être.

Selon toute vraisemblance, nous nous déplacions sous les ordres de l’empereur ou de l’un de ses frères et sœurs royaux, mais de temps en temps, nous recevions des missions spéciales du roi de Teslov. Nous devions faire ceci et cela, surtout des tueries et un peu de pillages. Une fois, nous avions dû violer une des femmes nobles de la faction draconienne adverse. C’était agréable !

Pour moi, il n’y avait rien de plus satisfaisant que de voir une femme ramper à mes pieds en léchant mes bottes. Leur genre ne valait que pour satisfaire les besoins des hommes. Leur corps n’était conçu par les dieux que dans ce but. Leur esprit, leur volonté, leur individualité et leur personnalité étaient autant de défauts. De la camelote qui était passée sous silence à cause de la corruption des mœurs de la forme parfaite.

Ah, mais une fois que j’aurais pu me venger de ce donjon, j’allais tuer ces trois-là et ensuite toute la famille royale des Pleyades. Cela allait être facile pour moi. Non, ça aurait été ridiculement facile pour n’importe quel Suprême. Ils n’étaient rien d’autre qu’une honte pour le nom des draconiens. Régner sur nous, c’était comme se faire ordonner et ridiculiser par des shikaks stupides qui étaient en train de servir leurs « clients ».

Cette seule pensée me dégoûtait au plus haut point.

Oui… tuer… Je tuerai tous ceux qui s’opposeront à moi, c’est simple, pensais-je…

Mais je n’étais pas dupe. Je ne pouvais pas agir comme ça, je devais agir de manière plus… subtile. J’avais entendu dire qu’il y avait encore une princesse vivante ou qu’elle venait de naître ? Cela n’avait pas d’importance. Si la famille royale n’agissait pas correctement, alors je pouvais déclencher une rébellion de l’intérieur. Quelques mots gentils et un cadeau généreux au nouvel empereur stupide allaient faire en sorte que je n’aie pas de problèmes de ce côté-là. Le quatrième prince me devait encore ce qu’il m’avait fait. J’allais lui rendre une visite secrète à minuit et lui montrer ce que signifiait que de me contrarier.

Les corps humains, contrairement aux corps draconiens, étaient aussi fragiles qu’un bâton séché. Il suffisait d’un peu de force pour les briser, mais le vrai plaisir venait de le faire d’une manière plus… destructrice. J’avais déjà pensé à la façon dont je voulais faire souffrir tous ceux qui s’opposaient à moi.

À ce propos, quelle était notre mission ici, déjà ? Enquêter sur les rumeurs concernant le pouvoir du Donjon Illsyore et si possible l’éliminer ? Non, ce n’était pas ça… Qu’est-ce que c’était ? Violer ses femmes et tuer ses enfants ? Cela semble mieux, mais non…, pensais-je, mais je ne me souvenais pas.

Si c’était le cas, alors cette mission était définitivement ennuyeuse.

« Hé, patron ? » j’avais demandé, mais je n’avais certainement pas gardé une seule goutte de respect pour ce lézard « Quelle est notre mission déjà ? »

Celui qui avait des écailles rouges me regardait et me fixait.

« N’avez-vous pas fait attention ? Êtes-vous à ce point idiot ? » grogna-t-il.

« Ah, peut-être ? » répondis-je en souriant.

Il avait poussé un soupir et avait secoué la tête. Pour cette remarque de sa part, j’allais lui faire manger ses propres entrailles après lui avoir pissé dessus.

« Nous devons enquêter sur l’île. Découvrons ce que nous pouvons sur le donjon nommé Illsyore et ses femmes : Tamara Deus, Nanya Deus, Shanteya Deus, Ayuseya Deus et Zoreya Deus. Trouvons les éventuelles faiblesses qu’elles pourraient avoir, qu’elles soient politiques, physiques ou psychologiques, puis signalons-les immédiatement à notre contact sur l’île. Vous ne devez PAS vous éloigner de nous, prononcer des paroles inutiles ou vous comporter d’une manière qui exposerait notre identité à nos cibles, » Brakhian avait répondu par un grognement, mais ce qu’il disait était déjà impossible, n’est-ce pas ?

Rien qu’en me voyant, Nanya et Ayuseya trembleront de peur comme des petits lapins. Hm, devrais-je encore essayer d’utiliser Ayuseya comme épouse ? Non, je l’utiliserai juste comme mon trou de secours, avais-je réfléchi et puis je m’étais mis à rire.

Le patron m’avait regardé en plissant les sourcils.

Ils savaient tous que j’avais une vis desserrée, alors ils n’avaient pas fait attention à moi. C’était bien, ça m’avait permis de travailler sur mon complot en paix.

« Êtes-vous sûr que les cibles ne reconnaîtront pas ce mufle ? » demanda Varidan sur un ton moqueur.

Il avait de très belles écailles bleues que j’allais prendre plaisir à arracher de son corps.

« Peut-être, mais je les connais mieux que vous deux, surtout Nanya et Ayuseya. Ma misérable sœur est également là, mais je ne peux pas croire que Shikak ait survécu à mon attaque. Est-ce que le donjon l’a guérie ? Impressionnant, » avais-je dit et ensuite j’avais haussé les épaules.

« Shikak ? Vous feriez mieux de surveiller votre langage là-bas. J’ai entendu dire que le Donjon n’aime pas beaucoup que les gens insultent ses femmes. Gardez une distance avec elles et ne les laissez pas vous repérer. Ils sont tous bien plus puissants qu’ils n’en ont l’air, » déclara Brakhian.

« Oh s’il vous plaît ! La dernière fois que je les ai vus, ils n’avaient aucune chance contre moi ! Et c’était sans [Boosteur]. Le Donjon leur a probablement juste donné quelques beaux objets, c’est tout, » j’avais haussé les épaules.

Je n’étais pas inquiet. J’avais appris à la dure le désavantage de se fier à des objets. Ils avaient été ma perte dans ma bataille contre lui, mais maintenant j’avais largement dépassé cet état. Si je devais utiliser des objets maintenant, je serais imbattable. C’est la raison pour laquelle j’étais si confiant de pouvoir gagner contre ces imbéciles dans une bataille 3v1.

Si c’était le moi de l’époque où j’étais enfermé, je ne pense pas que je pourrais tenir la chandelle à l’un d’entre eux, mais maintenant les choses étaient bien plus différentes qu’elles ne l’étaient à l’époque. Avec un entraînement quotidien et la persistance à aller mieux, j’étais bien plus puissant qu’aucun d’entre eux ne l’avait imaginé.

À ce moment-là, on avait entendu un coup à notre porte.

« Nous arriverons à Port Illsyorea dans quelques minutes, » avait déclaré le capitaine.

Après son départ, Brakhian s’était levé et était allé chercher son manteau. Contrairement aux autres passagers de ce bateau, nous n’avions que nos manteaux hors de nos cristaux de stockage. Tout le reste avait été placé là pour ne pas l’oublier accidentellement en cas de naufrage du bateau ou après l’accostage.

Une fois que le navire avait jeté l’ancre à la jetée, nous étions sortis de notre chambre. Avec Varidan et Ashavar, j’avais suivi Brakhian sur le pont, mais ce qui nous attendait était plutôt… inattendu.

« Ah ! Dankyun ! Ça fait un moment ! » déclara quelqu’un.

Cette voix… Ce visage ! Je ne pourrais jamais les oublier ! J’avais laissé échapper un grognement mental en regardant le bâtard qui m’avait tant humilié ! « Illsyore…, » j’avais craché son nom comme un morceau de pain moisi.

[Le point de vue de Brakhian]

Pour atteindre notre objectif de cette manière, et surtout pour qu’il identifie immédiatement cet idiot de Dankyun, c’était certainement une situation imprévue.

Ce donjon avait des cheveux et des yeux vert jade. Ses vêtements ressemblaient à ceux d’un seigneur en termes de qualité, mais il leur manquait les bijoux de fantaisie qu’un noble porterait sur lui. Il n’avait pas d’armes sur lui, mais les cristaux sur ses paumes me faisaient me demander s’il en avait vraiment besoin. Tout dans ce personnage était différent de ce que nous connaissions des Donjons standards, de la façon dont il se comportait à la façon dont il ressemblait.

Nous avons deux choix ici. Soit nous nous battons et nous le vaincrons, soit nous tentons de fuir. Je ne pense pas qu’il soit ici juste pour parler, avais-je pensé…

Bien sûr, j’avais immédiatement soupçonné que cette créature avait également pris conscience de mon identité et peut-être même de notre mission ici. Aucun Donjon ne resterait immobile à regarder ses ennemis rassembler des informations sur lui. Il essaierait certainement de nous tuer avant que nous ayons une chance de nous enfuir.

Le fait est que les Donjons n’avaient pas une grande expérience des combats en dehors de leurs labyrinthes complexes remplis de pièges et de monstres. Une fois qu’on avait obtenu un corps humanoïde, ils étaient généralement victimes de leur propre stupidité. Mais comme ils étaient très précieux, la tendance était d’essayer de les capturer vivant pour pouvoir faire des expériences. Le soutien de l’Empire du Paramanium avait cependant épargné à ce donjon ce genre de tracas.

Cela étant, nous pourrions probablement gagner contre lui tant qu’il ne se repliait pas dans son donjon.

« Je vous suggère de ne pas toucher à votre épée et de ne pas essayer d’utiliser de magie, sinon vous serez tué sans remords là où vous vous trouvez, » annonça la femme el’doraw aux cheveux blancs en nous montrant un sourire calme.

Cela m’avait donné des frissons.

Cette femme… elle est dangereuse, j’avais réfléchi et j’avais soigneusement retiré ma main de la poignée de mon épée.

« N’attaquez pas, » avais-je donné l’ordre à mes hommes.

« Patron ? Vous êtes sérieux ? » demanda Dankyun.

« Oui. Ne faites rien de stupide, » je l’avais regardé fixement.

Dankyun avait craché sur le côté, puis avait levé les deux mains en l’air.

Ce draconien problématique allait me faire tuer un de ces jours avec ses actions stupides. Il avait à peine écouté mes paroles et avait toujours eu tendance à agir de son propre chef. Plus d’une fois, je l’avais trouvé abusant de son statut pour s’amuser dans des bordels. Ce ne serait pas un problème s’il ne laissait pas plusieurs de ces prostituées enceintes. Le nombre de morts n’avait fait qu’augmenter inutilement à cause de lui.

« Bien ! Maintenant, laissez-moi me présenter, car je vois que mon “vieil ami” Dankyun ne souhaite pas me présenter. Ah ! Je suis triste, » Le Donjon avait fait semblant d’essuyer une larme. « Maintenant, je m’appelle Illsyore Deus. Si vous vous demandez pourquoi le nom de famille, rassurez-vous, c’est Melkuth lui-même qui m’a nommé, » il m’avait montré un sourire.

Un frisson m’avait parcouru la colonne vertébrale.

Le Dieu de la guerre a fait quoi ? Non, ce doit être un mensonge, pensais-je, mais quelque chose comme ça ne pouvait pas être possible. Seuls les héros recevraient un nom d’un dieu, c’est ce que disaient les légendes.

« Cette charmante femme est mon épouse, Shanteya Dowesyl Deus, et cette charmante femme ici présente est mon autre épouse, Zoreya Eleanor Alttoros Deus. Oui, la polygamie est autorisée sur l’île d’Illsyorea si elle remplit certaines conditions. Maintenant, voulez-vous bien me suivre, messieurs ? Je tiens à vous rappeler que si vous osez faire des mouvements brusques ou suspects, vous mourrez plus vite que vous ne pouvez cligner des yeux. Pour preuve…, » il avait souri et avait claqué des doigts.

Mon armure magique et celles de mes hommes avaient subi une petite fissure à la base du cou. Aucun de nous ne pouvait dire qui ou quoi nous attaquait. C’était trop rapide pour moi aussi, mais en regardant les autres, je pouvais voir dans les yeux de Dankyun qu’il avait aperçu l’attaquant. Son regard était dirigé vers la femme el’doraw, elle portait maintenant une paire de poignards jumeaux avec une étrange lame rougeoyante.

« Comme je l’ai dit, ne faites pas de folies ou vous mourrez avant de vous en rendre compte, » il nous l’avait dit.

Nous avions tous hoché la tête.

Quelle vitesse monstrueuse, pensais-je en le suivant silencieusement.

***

Chapitre 124 : Cela en valait-il la peine ?

Partie 1

[Point de vue d’Illsyore]

Les Suprêmes de Teslov nous avaient suivis à travers la ville tout en gardant constamment les yeux sur nous. Ils s’assuraient que nous n’allions pas tenter une sorte d’attaque furtive, comme si l’un d’entre nous avait besoin de quelque chose d’aussi stupide que ça pour les vaincre. Zoreya était une forteresse ambulante qu’ils ne pouvaient pas abattre quoiqu’il arrive. Tamara était un assassin silencieux et mortel qu’ils ne pouvaient même pas voir venir. Shanteya était toujours prête à leur trancher la gorge avec ses poignards, et moi j’étais un donjon divin, comme on dit.

Aussi calmes et sereines qu’aient pu être mes femmes, elles étaient toutes des Suprêmes qui s’entraînaient et combattaient à mes côtés sur l’île des Boss contre des monstres légendaires comme le Léviathan. Leur demander, à elles qui pouvaient gifler un T-Rex, de se méfier de ces Suprêmes, c’était la même chose que de demander à un Grizzly d’avoir peur d’un petit canard. Quant à moi, j’avais été propulsé dans des statistiques scandaleuses grâce au [Lien de Confiance II]. À l’époque, dans le Royaume de Shoraya, je n’avais même pas 10 000 points dans chaque statistique, et je pouvais toujours gérer Dankyun avec facilité.

Quoi qu’il ait fait ces dernières années, depuis la dernière fois que nous l’avions vu, il n’aurait jamais pu atteindre le point où il pourrait égaler n’importe lequel d’entre nous. C’était littéralement impossible, car il n’y avait aucun moyen pour lui d’avoir accès sur ces trois continents à des monstres puissants comme ceux de l’île des Boss.

Cela ne signifiait pas pour autant que je niais complètement cette pensée et cette idée. S’il y avait des dieux dans ce monde, qui pourrait dire s’il n’y avait pas des donjons d’entraînement souterrains spéciaux comme le mien ici sur Illsyorea, qui pourrait faire progresser quelqu’un comme Dankyun au rang de Suprême. C’est pourquoi j’avais gardé l’idée de cette possibilité dans mon esprit pour ne pas être pris par surprise.

« C’est une ville d’apparence étonnamment paisible malgré la présence d’un donjon comme vous, » avait déclaré celui que je croyais être leur commandant. Je n’avais pas pris la peine de me retourner pour le regarder.

« Bien sûr qu’elle l’est. Cette île est un lieu d’apprentissage. Elle abrite finalement une Académie de Magie, » avais-je répondu d’un ton calme.

« Et vos donjons de torture et de mutilation, » avait-il rétorqué.

« Il y a des donjons faciles et d’autres plus difficiles, c’est vrai. Mais mon propre donjon spécial est un donjon auquel personne sur l’île, à part mes femmes, n’a accès, » avais-je répondu.

« Pourquoi ? » avait-il demandé.

« Parce que personne d’autre que nous ne peut le compléter, » répondit Shanteya.

« Quoi ? » il était confus maintenant.

« C’est bien plus dangereux qu’il n’y paraît. C’est vraiment un donjon digne de mon mari ! » déclara fièrement Zoreya.

« C’est un piège mortel pour tout le monde. Si vous le souhaitez, après cet événement, si vous êtes toujours en vie et converti à un statut d’ami ou de neutre, nous pouvons vous jeter à l’intérieur et enregistrer vos lamentations, » Shanteya le leur avait dit d’un ton calme tout en se retournant pour leur montrer un sourire amical.

« Vos mots et vos expressions ne correspondent pas, madame, » déclara celui avec les écailles bleues pointées.

« Je sais, » répondit-elle en gardant le sourire.

À ce moment-là, l’un des enfants qui couraient partout en jouant au chat était rentré en collision avec moi.

« Umph ! » dit-il, puis il était tombé sur les fesses. « Aïe ! » cria-t-il.

Les draconiens s’étaient figés sur place quand ils avaient vu cela.

« Hm ? N’est-ce pas Wolf ? Qu’est-ce que tu fais, mon garçon ? » demandais-je en souriant en l’aidant à se remettre sur pied.

« Professeur Illsyore ! Je jouais au chat avec les enfants du quartier ! » répondit-il avec un sourire éclatant.

« Vraiment ? Mais regarde où tu cours. Si tu étais dans un donjon, tu aurais pu tomber sur un ennemi ou tomber dans un piège, » lui avais-je dit en lui tapotant la tête.

« Nn ! » Il avait fait un signe de tête et avait ensuite dit. « Je ferai plus attention ! Je vais retourner jouer maintenant ! Bonjour, professeur Illsyore, professeur Shanteya, professeur Zoreya ! » Il avait ensuite couru vers ses amis.

J’avais continué à marcher dans la rue comme si de rien n’était.

« Vous ne l’avez pas tué, » demanda le chef sur un ton étonné.

« Hein ? Pourquoi ferais-je cela ? » Avais-je demandé, mais cette fois-ci, je m’étais retourné pour le regarder en plissant les sourcils.

« Les nobles demandent généralement que le paysan qui les croise soit emprisonné, condamné à une amende ou abattu sur place. Vous qui êtes un Donjon n’avez rien fait de tel, » répondit-il sur un ton sérieux.

« Bien sûr ! Pourquoi abattrais-je un enfant pour m’avoir heurté ? Suis-je un idiot ? Peut-être que les nobles qui font cela sont des idiots ? Non, ce serait une insulte pour les idiots du monde entier, » avais-je dit et j’avais secoué la tête face à la dernière remarque.

« De telles paroles auraient pu facilement vous faire jeter en prison à Teslov, » il m’avait prévenu.

« Nous ne sommes pas à Teslov, et d’ailleurs…, » je m’étais arrêté et je l’avais regardé droit dans les yeux « J’ai vaincu l’armée de l’Empire du Paramanium. Qu’est-ce qui vous fait croire que je ne peux pas effacer un petit royaume comme Teslov de la carte ? » Je l’avais regardé fixement pendant un moment, mais il n’avait pas répondu.

Voyant qu’il était à court de mots, je m’étais retourné et j’avais continué à marcher.

Finalement, nous étions passés devant les champs agricoles où Riveron Sei donnait à un groupe d’étudiants de première année une leçon pratique sur la gestion des champs. Même les nobles s’intéressaient à ce qu’ils disaient et prenaient des notes. Après le premier mois, il était devenu clair pour tous que quoi qu’on leur enseigne ici, cela leur serait utile à l’avenir, surtout pour ceux qui n’avaient pas d’autre choix que de se faire un nom.

« Comment ça se passe Riveron ? » avais-je crié tout en leur faisant signe de la main.

« Ah ! Illsyore ! C’est bon de vous voir ! Les étudiants se débrouillent bien ! À ce rythme, il faudrait peut-être élargir encore plus les domaines ! » Il avait ri.

« C’est sûr ! Lorsque tu seras certain de la situation, passe à mon bureau et soumets-moi un rapport écrit ! » avais-je répondu.

« Je vais le faire ! Bonne journée, Illsyore ! Ah, et vous aussi, charmantes dames ! » Il ria et s’inclina.

« Bonjour, Riveron Sei, » lui répondirent mes femmes.

« Un tel flirt, » Shanteya riait.

« C’est comme ça qu’il est. Quand nous l’avons rencontré pour la première fois, il n’osait même pas parler comme ça, » lui avais-je dit.

« C’est en partie pour cette raison qu’il a fini comme esclave, n’est-ce pas ? » demanda Zoreya.

« Hm, je ne pense pas, mais tu peux le lui demander, » j’avais haussé les épaules.

« N’êtes-vous pas fâché que cet homme flirte avec vos femmes ? » demanda le draconien.

« Pourquoi devrais-je le faire ? C’est un flirt inoffensif. Quand il s’agit de lui, c’est essentiellement sa façon de montrer qu’il est en bons termes avec nous, » j’avais haussé les épaules.

« Cet homme n’a jamais rien tenté d’inconvenant avec aucune d’entre nous, ni avec ses étudiants, ni avec aucune des femmes de la ville avec lesquelles il est ami, » déclara Shanteya.

« Mais… c’est inapproprié. Pour un paysan de faire ça…, » le draconien était un peu à court de mots.

« Pourquoi pas ? Sur l’Illsyorea, il n’y a pas de paysans ni de nobles. Je suis le souverain absolu de toute façon, » j’avais haussé les épaules.

Pour être honnête, quand il avait commencé à agir comme ça, j’avais aussi pensé que quelque chose était étrange, mais j’avais fini par apprendre que pour lui, ses flirts n’avaient jamais d’arrière-pensée ou d’intentions cachées. Il se sentait plus à l’aise de parler de cette manière avec ceux qu’il considérait comme des amis.

Finalement, nous avions quitté la zone civile et étions entrés dans ce qui était communément appelé « le terrain vague ». En gros, c’était la zone que je n’avais pas encore cultivée ou modifiée de quelque façon que ce soit avec ma magie de Donjon. Il y avait ici de nombreuses parties qui s’étaient développées en un champ d’herbe et étaient souvent utilisées comme pâturages pour les animaux.

Le terrain d’entraînement, cependant, était plus rocailleux en termes de terrain et sans herbe. Il ressemblait vraiment à un terrain vague.

« Nous y sommes presque, » leur avais-je fait savoir.

« Où nous emmenez-vous exactement ? » demanda le dragon aux écailles bleues.

« Dans mes champs d’entraînement, où mes femmes auront une véritable conversation avec votre ami, Dankyun, » leur avais-je dit.

« Hein, » Dankyun était celui qui avait fait semblant d’être surpris.

« Qu’en est-il du reste d’entre nous ? » demanda le chef.

« Nous boirons probablement du thé ou mangerons quelques en-cas, » avais-je dit en me grattant le menton.

« J’en ferai quand nous y serons, » proposa Shanteya.

« Cool ! » J’avais souri.

Les draconiens derrière nous étaient probablement confus parce qu’ils ne pouvaient pas dire ce que nous prévoyions. Cela n’avait pas d’importance. Très vite, ils en viendraient à décider s’ils allaient vivre ou mourir ici. Je voulais aussi les emmener le plus loin possible d’Illsyorea, au cas où ils décideraient de jeter un sort insensé pour nuire à ma ville ou les prendre en otage.

« Ah ! Le voilà ! » avais-je dit en pointant le champ de quelques kilomètres carrés où il n’y a même pas un seul brin d’herbe qui poussait.

« C’est…, » Dankyun l’avait dit quand il avait reconnu les figures des deux femmes qui nous attendaient là-bas.

Lorsque nous les avions rejoints, j’avais dit : « Messieurs, je voudrais vous présenter mes deux autres femmes : Nanya Demonarkiar Deus et Ayuseya Drekar Deus. »

« C’est un plaisir de vous rencontrer, » répondit ma femme draconienne en faisant une révérence polie.

« Hmph ! » la démonesse les regarda fixement et croisa les bras sur sa poitrine.

« Eh bien, maintenant ! Shanteya, peux-tu nous préparer une table ? » avais-je demandé.

« Bien sûr ! » répondit-elle en souriant, puis elle s’éloigna pour trouver un endroit approprié.

« Alors, maintenant ! Zoreya, s’il te plaît, crée un bouclier à effet inversé autour de ce champ. »

« Comme tu le souhaites, mon amour, » répondit-elle avec un petit mouvement de la tête.

Zoreya avait commencé à rassembler le mana et l’énergie divine dans sa main droite. Le processus avait duré une vingtaine de secondes juste parce qu’elle avait pris son temps pour le faire. Quand elle avait été prête, elle avait levé sa main et avait lancé son talent [Dome de protection].

À ce moment, un mur d’énergie géant nous séparait du monde extérieur. Les draconiens avaient été surpris et étaient entrés en état d’alerte, allant même jusqu’à dégainer leurs armes.

« Il n’y en aura pas besoin. C’est un bouclier inversé. Il empêche les choses comme les attaques de Mana errantes de sortir et d’atteindre ma ville. Vous ne voudriez pas accidentellement jeter un sort de Rang Suprême sur mon Académie, n’est-ce pas ? » leur avais-je demandé. J’avais déplacé mes yeux sur eux à la fin.

« N-Non… Bien sûr que non, » dit le chef, celui avec les écailles rouges, en rengainant son épée, mais il était toujours sur le fil du rasoir.

Je ne peux pas lui en vouloir, les compétences de Zoreya étaient impressionnantes et pouvaient même arrêter une de nos Boules de feu Suprêmes.

J’avais ensuite regardé Ayuseya et Nanya et leur avais demandé : « Eh bien, avez-vous pris une décision ? »

« Oui, mais nous devons d’abord changer. Peux-tu nous faire un vestiaire ? » répondit Nanya d’un signe de tête.

« D’ACCORD ? » lui avais-je répondu en fronçant les sourcils.

Je ne savais pas pourquoi elles en auraient besoin, mais je n’avais pas pris la peine de demander. Il ne m’avait pas fallu plus de deux secondes pour en faire un. Le plan était beaucoup trop simple, juste quatre murs, une porte et un plafond avec un cristal de lumière.

« Nous revenons tout de suite, » elle s’était ensuite tournée vers Dankyun et avait ajouté. « Tu devrais aussi te préparer. Prends et équipe tout ce dont tu pourrais avoir besoin pour la bataille à venir. Tu en auras besoin. »

C’était un avertissement et aussi un commentaire moqueur.

« Hein, » Dankyun ne semblait pas comprendre ce qui se passait.

« La dernière fois que nous avons parlé, je t’ai dit que ce n’était pas moi qui allais te tuer, mais mes femmes, n’est-ce pas ? » J’avais clarifié la situation.

« Quoi !? » Cette fois, c’était le dragon rouge qui avait été surpris.

« Il s’agit d’une affaire personnelle, je vous suggère de ne pas vous en mêler. Vous verrez les capacités de mes femmes et vous comprendrez aussi à qui vous avez affaire. Bien sûr, vous êtes libres d’agir comme bon vous semble et par exemple de m’attaquer ou d’essayer d’aider Dankyun, mais alors… Je ne garantirai pas votre sécurité, » leur avais-je dit avec un sourire.

« Dankyun ? » demanda le chef.

« Tch ! Je vais combattre ces shikaks. Ne vous inquiétez pas ! Elles ne peuvent pas gagner ! » Il ricanait.

« Très bien. Donjon, nous acceptons vos conditions ! » m’avait-il dit.

« Comme si vous aviez le choix, mais de cette façon nous pouvons profiter d’une bonne tasse de thé infusé par ma femme bien-aimée tout en parlant tranquillement ! » avais-je déclaré avec un sourire.

***

Partie 2

Je les avais ensuite guidés vers la table préparée par Shanteya et chacun avait pris place. Pendant ce temps, Dankyun enleva la cape qui cachait son corps et changea son armure pour une plus sérieuse. Peut-être avait-il pris les paroles de Nanya au sérieux ou avait-il compris que maintenant qu’elle allait se battre sans être encerclée, elle allait lui causer des ennuis ? C’était le cas s’il la jugeait sur la base de ce qu’il savait auparavant sur ma femme.

« Avez-vous une préférence pour le thé ? » demanda Shanteya aux trois draconiens assis en face de moi.

« Du thé vert, » répondit celui avec des écailles bleues.

« Comment savoir s’il n’est pas empoisonné ? » demanda celui avec les écailles rouges.

« Je n’ai pas besoin de poison pour vous tuer. Je vous ferais juste vous étouffer avec votre propre queue, » Shanteya répondit froidement.

« … Menthe, s’il vous plaît, » répondit-il après un moment de pause.

« Et vous ? » demanda Shanteya à celui qui avait des écailles vertes.

« Redcalf… si vous en avez, » répondit-il.

« Nous en avons, » dit-elle en souriant, puis elle était allée préparer le thé.

« Des cookies ? » avais-je demandé.

« Euh… quoi ? » celui avec les écailles rouges me regardait comme si j’avais dit quelque chose d’étrange.

« Shanteya, apporte-nous aussi quelques collations, » lui avais-je dit.

« Très bien ! » répondit-elle en souriant et en sortant un certain nombre.

Offrir à chacune de mes femmes un cristal de stockage était probablement la meilleure idée que j’aie jamais eue. Ces choses étaient ridiculement utiles.

« Maintenant, pendant que mes femmes et Dankyun se préparent, pourquoi ne pas vous présenter tous les trois ? » avais-je demandé avec un sourire.

« Devons-nous le faire ? » Le chef avait posé ses yeux sur moi.

« Pas nécessairement, mais je le prendrai comme un signe de paix. Vous pourrez le faire après le combat de Dankyun, mais d’ici là, vous devrez excuser mon impolitesse de vous appeler par votre couleur d’écailles, » avais-je répondu.

« Cela ne nous dérange pas, » il avait haussé les épaules.

« Très bien, alors vous êtes Rouge. Vous êtes Bleu. Et vous êtes Vert, » avais-je dit avec un sourire en regardant chacun d’eux.

Pas de réponse, ils m’avaient juste regardé en réponse.

Très vite, Shanteya nous avait apporté le thé et Dankyun était également prêt. Peu de temps après, Ayuseya et Nanya étaient sorties en portant… leurs maillots de bain.

J’avais recraché mon thé.

« QUOI ? » avais-je rétorqué.

Dans l’ensemble, j’avais aimé ce que j’avais vu… mais pourquoi les maillots de bain !? Ça ne me dérangeait pas quand c’était moi qui reluquais leurs seins rebondis, mais pourquoi Dankyun et les autres ?

« Hm ? Vos femmes portent des haillons ? » demanda Rouge avec curiosité.

« Hein ? »J’avais cligné des yeux, surpris, puis je l’avais regardé et je les avais regardées à nouveau.

Des haillons !? Ce sont des maillots de bain de type bikini ! Et pas moins que la version à ficelle ! Qu’est-ce qu’il entend par chiffons !? Je veux dire sérieusement !? Est-ce qu’il se rend compte du nombre de fois où je les ai déshabillées alors qu’elles les portaient. Sur la plage, j’ai fini par donner une spécialité pour le maillot de bain à mon sort de Colly Tos ! Cela valait totalement le coup, mais pourquoi diable serais-je heureux pour les autres de voir mes femmes bien-aimées avec si peu de vêtements ! Hein ? Attends une seconde… des chiffons ? J’avais arrêté de trop réfléchir pendant une seconde, puis j’avais regardé le Rouge.

« Des chiffons ? Qu’entendez-vous par haillons ? » avais-je demandé.

« Hein ? C’est une chemise en lin rapiécée et un pantalon en lin foncé, peu importe comment on le regarde, » le draconien secoua la tête.

« Souhaitent-elles perdre le combat ? » demanda le bleu.

« Des idiotes ? » Le vert avait murmuré quelque chose.

Le linge ? avais-je pensé, et puis Shanteya était venue. Elle m’avait murmuré à l’oreille « [Camouflage] ou peut-être [Illusion] ? Nous sommes les seuls à pouvoir voir à quoi elles ressemblent vraiment. »

« Mais pourquoi ? » avais-je demandé.

« Pas d’armure signifie pas d’excuse pour les objets spéciaux, » Shanteya m’avait montré son sourire.

« Je comprends maintenant, » j’avais fait un signe de tête.

Au fond, elles voulaient vaincre Dankyun de la manière la plus honteuse possible. S’il s’était plaint qu’elles portaient des articles spéciaux ou quelque chose comme ça, il lui aurait été impossible de soutenir ses propos. Après tout, ils les voyaient ne porter que des haillons. Elles ne portaient pas d’arme non plus, mais si, pour une raison totalement absurde et invisible, elles étaient en danger, elles pouvaient appeler leurs armures et les armes que j’avais créées et qui étaient placées à l’intérieur de leurs cristaux de stockage.

J’avais conçu un sort spécial pour elles sur l’île des Boss, qui leur permettait d’équiper instantanément n’importe quelle armure ou arme qu’elles appelaient de leurs cristaux. Bien sûr, ce n’était pas quelque chose que n’importe qui avec un cristal de stockage pouvait faire. Imaginer l’armure et comprendre quelles parties étaient liées à quoi et comment était important pour que le sort fonctionne correctement. La première fois que je l’avais essayé, je m’étais retrouvé avec mon pantalon sur la tête et tenant l’épée par la lame.

« Alors, messieurs, pouvons-nous observer cette bataille en dégustant notre thé et nos collations ? » demandai-je en prenant ma tasse de thé et en en prenant une gorgée.

« Cette bataille… Dankyun est fort, » déclara le vert.

« Ce draconien est ennuyeux, mais je me porte aussi garant de sa force, » le bleu avait approuvé.

« Vos femmes sont peut-être en danger, vous en êtes sûr ? » me demanda le rouge en me regardant dans les yeux.

« Si je crois, ne serait-ce qu’une seconde, qu’elles seraient en danger, j’ai plein de moyens de tuer instantanément Dankyun tout en savourant mon thé, » j’avais répondu avec un sourire.

« Messieurs, il serait sage de ne pas nous sous-estimer, » lui avait dit Shanteya.

Zoreya était restée silencieuse et avait regardé le draconien et mes femmes se diriger vers le centre du champ de bataille.

« Ce sera… amusant, » avais-je dit à faible volume.

[Le point de vue de Nanya]

Une revanche avec ce bâtard n’était pas sur ma liste de choses à faire, mais c’était certainement un cadeau intéressant.

Au début, je pensais que nous devrions utiliser nos puissantes armures et même les armes fabriquées par Illsy, mais Ayuseya m’avait convaincue de l’inverse. Compte tenu de notre puissance dominatrice si écrasante que nous avions acquise en les portant, il aurait été plus satisfaisant de vaincre cette ordure draconienne en en utilisant le moins possible.

Malheureusement, nous n’avions pas d’équipement plus adapté sur nous, alors nous avions sorti nos maillots de bain et utilisé un sort d’[Illusion] capable de changer complètement la façon dont les autres nous voyaient. Bien sûr, nos sœurs-épouses et notre mari étaient sur la liste des exceptions.

Pour l’esprit des nobles et des roturiers en dehors d’Illsyorea, c’était probablement une façon bien trop extrême de se déguiser. Elle était inappropriée aux yeux de beaucoup, et probablement bien trop audacieuse pour beaucoup d’autres. Grâce à Illsy, nous avions cependant cessé de considérer les maillots de bain comme des « sous-vêtements de luxe ». De plus, cela me rendait heureuse de porter quelque chose qui attirait son regard.

Alors que nous sortions des vestiaires improvisés, Dankyun nous attendait déjà avec une armure complètement différente. Je pouvais sentir le Mana en émaner. Comparé à ce qu’était ce draconien lorsqu’il était arrivé à l’Académie Fellyore, il y a neuf ans, il était bien plus puissant maintenant. Il était un véritable Suprême en termes de force.

« Ainsi, les shikaks se sont enfin montrées ! Ces chiffons te vont bien, ma chère Nanya. C’est justement le genre de tenue qu’une démone abandonnée devrait avoir ! » Dankyun se moquait de nous en riant.

« Quel compliment pathétique ! Ne gaspille pas ton souffle et suis-nous jusqu’au centre. Nous nous battrons là-bas, » lui avais-je dit et lui avais montré mes griffes aiguisées.

« Il existe un dicton qui dit ceci : ne jugez pas un draconien par la couleur de ses écailles, » dit Ayuseya avec un doux sourire en s’approchant du centre.

Ce bas de bikini est définitivement plus attirant pour elle que pour moi. Est-ce parce que j’ai déjà accouché ? Est-ce que mon derrière est plus gros que le sien ? m’étais-je demandée en la suivant.

Dankyun avait haussé les épaules et n’avait fait aucun commentaire. Dans son esprit, nous étions probablement des choix faciles.

La dernière fois que nous avions combattu, il nous avait vaincues avec une grande facilité. Nous ne l’avions même pas blessé. Certes, il avait sa quantité ridicule de potions et mon épée, mais c’était quand même une perte qui me faisait hurler de colère.

En arrivant sur l’île des boss, j’avais pu progresser plus vite qu’avant et devenir beaucoup plus puissante que je ne l’étais. Sans Illsy, j’aurais perdu plusieurs fois, et plus d’une fois ma vie et elle aurait été mise en danger à cause de mon imprudence ou de mon manque de force. Le goût de la défaite n’avait jamais été bon, mais cela ne m’avait pas fait tomber. Elle ne m’avait pas fait accepter mon destin. J’étais un Demonarkiar et un Deus, je ne pouvais pas l’accepter !

Je m’étais battue et j’avais lutté. J’avais dépassé mes limites jusqu’à ce que je sente que j’avais touché le ciel. Quoi que ce soit qui m’est arrivé, j’allais le faire redescendre de son nuage.

Nous étions puissants, c’est vrai, mais il faut se rappeler que nous n’avions pas atteint ce niveau de force du jour au lendemain. Les luttes que nous avions menées, les entraînements auxquels nous nous étions soumis n’avaient pas été faciles ni agréables. Aucun d’entre nous n’était arrivé à ce point sans avoir dépassé plusieurs fois ses limites.

C’est pourquoi, ce que nous avions prévu de montrer à Dankyun maintenant était notre véritable force. Nous n’allions pas utiliser nos compétences de « Super Suprême » ou nos armures et armes scandaleuses.

Non, nos poings allaient suffire.

[Le point de vue d’Ayuseya]

Nous nous étions arrêtés au centre de l’île et avions regardé cet homme qui nous avait fait tant de mal. La seule pensée que j’aurais pu finir comme sa femme et partager le même lit que lui me dégoûtait en vain.

Ce qui s’était passé à l’époque faisait partie de mon sombre passé, de l’époque où j’étais encore une Pleyade.

Ce draconien avait profité de moi, du fait que j’étais faible et que je ne pouvais pas me défendre dans le seul but de s’élever dans sa propre hiérarchie imaginaire. Ce n’est pas comme s’il était le premier dans notre histoire à tenter quelque chose de ridicule comme cela, mais le premier à recourir à des outils aussi honteux que les malédictions et la torture.

Zoreya, sa sœur, ne lui avait pas encore parlé, mais je m’étais demandé si c’était nécessaire. Elle était heureuse avec nous et Illsyore. Son dieu lui avait donné le rôle d’un Haut Apôtre, donc tout allait bien mieux qu’elle ne le voulait.

Peut-être avait-elle un peu de son passé qu’elle voulait tourné la page, ou peut-être voulait-elle simplement nous voir effacer ce drame ? Si elle voulait nous arrêter, il valait mieux qu’elle le fasse avant que nous ne mettions fin à la vie de Dankyun.

Pour ma part, je n’avais pas prévu de le laisser quitter cette île vivant.

« Alors, allons-nous le faire ou non ? » demanda Dankyun en dégainant son épée et en l’alimentant avec du Mana.

D’un seul regard, nous pouvions voir qu’il n’était pas le même draconien que celui qui nous avait vaincus sur le continent Allasn. L’actuel Dankyun pouvait facilement se battre même contre une centaine de ses anciens compagnons. C’est ce genre de sentiment qu’il dégage maintenant

« Quand vous le souhaitez, » j’avais répondu avec un sourire.

« Êtes-vous sûres ? Parce que je ne peux vraiment pas voir ça comme une bagarre, plutôt comme l’intimidation de deux shikaks ingrats ! » Il avait ri.

« Alors, essayez-le donc, » je m’étais moquée de lui.

« Tch ! » il claqua la langue puis leva la main.

Un sort ? Non… il ne concentre pas son mana dans sa main, mais dans son corps ? Ah, une attaque de mêlée ! pensais-je…

L’instant d’après, j’avais vu Dankyun bouger à une vitesse qui donnait l’impression que tout était au ralenti. Il portait ce sourire de maniaque sur son visage alors qu’il tournait la lame de son épée et visait Nanya.

À mon avis, sa vitesse était probablement équivalente à celle de Suprême avec un attribut d’agilité d’au moins 8000 points.

Pour nous, cependant, il était lent.

***

Partie 3

Nous avions attendu patiemment qu’il nous rejoigne. Il avait déplacé le bord de sa lame dans la direction de Nanya et avait effectué une frappe tranchante. Le mana s’était écoulé de lui dans l’épée, ce qui en avait fait une attaque magique. La capacité qu’il utilisait avait probablement durci et aiguisé la lame.

La rémanence elle-même était lente, mais Nanya n’avait pas bougé. Elle se demandait probablement si elle devait l’esquiver ou simplement la laisser entrer en collision avec son armure magique renforcée. Si elle choisissait la seconde solution, son épée aurait alors une chance de se briser en morceaux.

J’avais regardé le Dankyun au ralenti se rapprocher de plus en plus pour faire son coup, puis… Nanya avait bougé.

Sa vitesse, même pour mes yeux entraînés, était rapide.

La démone l’avait giflé. On entendit un fort bruit de fracas de l’Armure magique et Dankyun s’envola dans les airs. Il tourna en l’air et atterrit à près de cinquante mètres de nous, frappant plusieurs fois le sol jusqu’à ce qu’il s’arrête.

« Ah ! J’en avais besoin ! » dit Nanya avec un sourire.

En regardant la table où Illsy prenait le thé avec les autres draconiens suprêmes, je pouvais voir ses invités nous regarder avec des expressions abasourdies sur leur visage.

Eh bien, je suppose qu’ils nous ont beaucoup sous-estimées, pensais-je.

« Allons voir s’il est toujours en vie, » déclara Nanya. Puis elle se dirigea ensuite vers le draconien couché sur le sol.

Lorsque nous étions arrivées sur le site, Dankyun s’était remis sur pied et nous avait regardées avec une expression de pure colère sur le visage.

« COMMENT OSEZ-VOUS ! » cria-t-il, puis il alimenta son corps avec plus de Mana.

Est-ce que c’est une [Amplification] ? m’étais-je demandé en penchant ma tête vers la gauche.

Une fois de plus, il était parti à l’attaque, sa vitesse était un peu plus rapide maintenant, peut-être qu’il avait atteint les 10 000 points d’Agilité ?

Sa cible cette fois-ci, c’était moi, il avait probablement pensé que j’étais plus faible que Nanya. Bien que cela soit en partie vrai, cela ne signifie pas que je sois plus faible que lui.

Je voulais aussi le gifler, mais pour les draconiens, il y avait une action encore plus insultante.

Sans hésiter, j’avais tordu mes hanches et je l’avais frappé au visage avec ma queue.

Il n’y avait rien de plus embarrassant pour un dragon que d’être giflé au visage par la queue d’une dragonnienne. C’est du moins ce que dit le proverbe. Dans la société de Teslov, ce geste n’était réservé qu’à l’insulte la plus grave. Étonnamment, l’utilisation de la queue pour des actes sexuels conférait un sens opposé, celui du respect, de l’acceptation et de l’amour.

Laisser jouer l’autre avec ses cornes ou sa queue était considéré comme un geste intime qui ne pouvait être fait que par des amoureux. Si un étranger le faisait, on pensait alors qu’il s’agissait de harcèlement sexuel.

Ainsi, l’armure magique de Dankyun fut à nouveau réduite en miettes et envoyée dans les airs, mais cette fois-ci au centre de l’arène.

« Je crois que je comprends ce que tu voulais dire. C’était bien ! » avais-je dit à Nanya avec un sourire.

Nous avions alors l’intention de retourner vers lui, mais le draconien s’était levé étonnement rapidement et, dans un rugissement, il avait commencé à nous jeter plusieurs sorts. Nous les avions tous esquivés avec une incroyable facilité, tandis que ces sorts n’étaient pas capables de briser nos armures magiques.

Lorsque le barrage de boules de feu, de pics de glace, de faux de vent et de tout ce qu’il nous avait lancé fut terminé, il s’était précipité vers nous en tenant son épée à deux mains. Son but était moi.

J’avais souri et j’avais décidé de jouer un peu avec lui.

En sautant en arrière, j’avais esquivé sa première attaque, puis sa deuxième, sa troisième, sa quatrième, et j’avais laissé la cinquième effleurer mon Armure magique. Comme prévu, il ne s’était rien passé.

À sa sixième attaque, je m’étais glissée sur son côté droit et je lui avais donné un léger coup de poing à l’estomac. Son armure s’était fissurée, mais elle ne s’était pas brisée. Je ne l’avais pas frappé si fort, juste assez pour le faire tousser et reculer d’une dizaine de mètres.

« Comment ? » demanda Dankyun en se tenant l’estomac.

Comme prévu, le draconien avait immédiatement sorti un cristal de guérison et l’avait utilisé sur lui-même.

« Je te tuerai pour cela ! » dit-il en me regardant.

« N’as-tu toujours pas compris la différence entre notre force ? » demanda Nanya.

« Quelle différence ? Je suis sûr que ce bouclier au-dessus de nous a quelque chose à voir avec mon affaiblissement ! » avait-il rétorqué.

« Tu es libre de penser ce que vous voulez, » lui avais-je dit et j’avais haussé les épaules.

Dankyun avait baissé les yeux vers nous. Il se demandait probablement comment nous avions réussi à devenir si puissantes en si peu de temps. Les femmes faibles qu’il tourmentait auparavant avaient beaucoup trop changé, surtout moi, qui avait été autrefois maudite par l’incapacité de recueillir du Mana ou même de monter de niveau correctement. Sans Illsyore, j’aurais certainement connu un sort cruel aux mains de ce monstre.

J’étais encore surprise de voir comment un seul moment de ce que d’autres avaient pu appeler de l’imprudence avait fini par changer ma vie pour toujours. J’avais rencontré l’homme de mes rêves, le prince charmant de tous les contes de fées, et comme dans une histoire, je l’avais attiré avec ma chanson. Je ne pouvais pas parler parce que j’étais maudite, mais ma voix l’avait quand même atteint. Je n’osais même pas demander l’aide des dieux, pourtant ils avaient entendu mes cris et m’avaient amenée devant lui.

Illsyore avait changé ma vie, il avait fait de moi la draconienne que j’étais aujourd’hui, il m’avait donnée son amour et m’avait prise pour épouse. Ce donjon divin que tant de gens craignaient et maudissaient au fond de leur esprit me chérissait plus que quiconque, et comme un véritable amant, il m’avait donné la liberté de choix que je désirais. Au lieu de me retirer de la laisse de Dankyun et de me mettre la sienne, il m’avait donné la liberté de faire ce que je voulais, de suivre mes rêves et de savourer mes moments fugaces comme je le souhaitais.

Quel homme dans la société du royaume de Teslov pourrait même penser à faire quelque chose comme ça, sans parler de le faire réellement ? Oui, Illsyore Deus était bien au-dessus de tous ces bâtards écailleux qui ne savaient pas comment chérir leur propre famille, et en ce moment même, une de ces ordures se tenait juste devant moi, essayant de trouver un moyen de me faire tomber.

Comme c’est idiot… J’avais réfléchi et je m’étais précipitée vers lui.

Je ne l’avais pas frappé, je ne lui avais pas donné de coup de pied, je m’étais simplement arrêtée à un pas de lui et l’impact entre nos Armures Magiques avait été suffisant pour le renvoyer en arrière et pour provoquer des fissures à plusieurs endroits.

« Ugh! Comment as-tu fait ça ? » demanda Dankyun.

Comme l’homme stupide qu’il était, il avait essayé de comprendre ce qui était si évident pour tous ceux qui regardaient cette bataille.

Il était peut-être un Suprême, mais au milieu d’un combat, on avait à peine le temps de penser à de telles choses.

Pourtant, tel un cafard, il s’était levé et avait utilisé un autre de ces satanés cristaux pour remplir son mana manquant. Contrairement à ce qui se passait auparavant, il était un peu plus prudent lorsqu’il s’agissait de les utiliser. Son corps s’était peut-être remis de l’épreuve que lui avait fait subir Illsy à Fellyore, mais son esprit s’en était souvenu clairement.

« C’est tout ? Allons donc ! Attaque-nous avec tout ce que tu as ! » Nanya l’avait exigé.

« Vous allez le regretter ! » cria-t-il, puis il utilisa un puissant sort d’[Amplification].

Son corps avait été renforcé avec du Mana et sa vitesse avait encore augmenté. Avec de la colère dans ses yeux, il avait tenté de nous abattre, de nous faire tomber à genoux et de se soumettre à lui, mais une telle chose ne pouvait être vue que comme le fantasme d’un homme fou. Peu importe ce qu’il essayerait, il ne gagnerait jamais contre nous.

Voyant la facilité avec laquelle nous esquivions toutes deux ses attaques, Dankyun avait tenté de nous attaquer différemment. Sa main avait visé le sol et l’avait transformé en glace. Il pensait que nous allions tomber dessus, mais c’était impossible avec nos réflexes et notre vitesse. L’avantage que Nanya et moi avions sur ce terrain était aussi dû au fait que nos pieds avaient des ongles assez longs et que nous pouvions même utiliser nos queues pour un meilleur équilibre.

Voyant que cette tentative était vaine, il avait fait fondre la glace et avait transformé le sol en boue, mais à cette vitesse, c’était comme sauter sur l’eau. Il aurait été plutôt ridicule de s’y enfoncer ou d’y glisser.

Pourtant, il avait continué à essayer, lançant sorts après sorts ce qui aurait été autrement impossible pour la plupart des Suprêmes, tout en se déplaçant à des vitesses qui faisaient passer son passé pour un amateur. Mais le Dankyun de l’époque n’était en fait pas différent d’un pathétique petit amateur.

« Souffle ! Souffle ! Comment ? » demanda-t-il à nouveau.

Bien qu’il semblait demander toujours la même chose, dans son esprit, il pensait probablement constamment à la manière de nous faire tomber ou de prendre une bonne mesure de nos forces. Ce qu’il avait découvert jusqu’à présent était probablement le fait que nous étions une paire d’adversaires qu’il ne pouvait pas vaincre par des moyens conventionnels.

Dankyun avait poussé environ 40 % de son mana total dans son épée et l’avait ensuite dirigé vers nous.

Nanya était la cible.

Il avait tiré, et un puissant éclair rouge s’était abattu sur la démone.

Elle n’avait pas bougé de sa place, laissant son armure prendre tout le poids de l’attaque. Ce qu’il avait fait n’avait fait que provoquer une petite fissure, qui avait été réparée immédiatement. Derrière elle, on aurait dit qu’un dragon des anciennes légendes était descendu et avait déclenché sa colère sur elle. Le sol touché par la foudre rouge était devenu noir. Il brillait aussi parce que le sable qui s’y était mélangé avait fusionné pour former du verre.

C’était une attaque impressionnante d’un Rang Suprême, et elle était également centrée sur une seule cible plutôt que sur plusieurs. Dankyun avait dû l’apprendre au cours des huit dernières années.

« Oho? C’était une assez bonne attaque. Mais elle n’est rien face aux flammes d’Ayuseya ou au laser d’Illsy, » Nanya avait commenté en souriant et s’était ensuite retournée : « Ça ne fait pas non plus autant de dégâts, » elle avait ensuite regardé Dankyun qui ressentait l’effort.

Le draconien avait utilisé un autre cristal et avait rechargé une partie de son Mana. Il essayait de récupérer son souffle et de se préparer à une nouvelle attaque. Comme nous ne semblions pas trop réagir à ce qu’il faisait, il n’avait pas pu élaborer une stratégie adéquate à utiliser contre nous. C’était la même chose que d’attaquer un mannequin d’entraînement, qui ne pouvait pas être blessé quoiqu’il fasse.

« Tch ! J’espérais ne pas utiliser ça…, » dit-il, puis il sortit un gros cristal violet.

Il avait à peu près la même taille de paume et était couvert d’une aura blanche-violette. Cela m’avait donné des frissons, mais je n’avais pas eu l’impression d’être en danger.

« Que fais-tu ? » demanda Nanya en posant ses yeux sur lui.

« CELA ! » cria Dankyun et lança le cristal à nos pieds.

Nous avions sauté en arrière et là où nous nous tenions, un brouillard violacé s’était étendu.

« Hahaha ! Cette chose fera que n’importe quelle femme demandera grâce et pleurera dans la douleur ! » cria le draconien.

Le brouillard avait commencé à se disperser peu à peu et de l’intérieur, nous avions vu une horrible monstruosité faire son apparition. Il était impossible de dire ce que c’était exactement. Il y avait d’innombrables tentacules qui se tortillaient et qui me donnaient un sentiment très désagréable. C’était dégoûtant et répugnant, peu importe comment on le regardait.

« Tch. Un démon ? » dit Nanya.

« Un quoi ? Cette chose te ressemble-t-elle ? » avais-je demandé, surprise.

« Oui, mais c’est une des races inférieures qui n’a pas pu prendre une forme humanoïde, » elle m’avait répondu.

« Est-ce dangereux, et pourquoi Dankyun a-t-il dit que c’était un danger pour les femmes ? » lui avais-je demandé.

« Les monstres tentaculaires comme celui-ci ne le sont généralement pas. Les plus violents sont tués presque immédiatement par les démons, et selon son adaptation, les tentacules peuvent être assez mortels, » avait-elle expliqué.

« Cette chose est comme une bête, non ? » avais-je demandé.

« Non. Il peut penser, mais pas beaucoup. Eh bien, si vous le laissez dans la nature, il finira par devenir fou et par devenir une bête. Les démons les utilisent généralement pour leur dextérité ou pour nettoyer les rues et les égouts. À part cela, ils sont comme tous les autres démons inférieurs à la moyenne… inutile, » répondit Nanya.

***

Partie 4

« Encore une fois, pourquoi Dankyun dirait-il que c’est un danger pour les femmes ? » J’avais mis plus de force sur la question.

« Parce que si on les forme correctement, j’ai entendu dire que ce type de démons peut même devenir… des harceleurs sexuels, » avait-elle répondu, puis elle avait craché par terre.

« Alors, c’est bien de le tuer ? » avais-je demandé.

« Par tous les moyens. S’il a fini par arriver jusqu’ici, il a déjà dû devenir fou. Regarde, » elle avait pointé du doigt le monstre tentaculaire, ou plutôt une certaine partie de celui-ci près de la base des tentacules « Il a un collier d’esclavage, » dit-elle.

« Nanya, peut-on empêcher nos enfants de devenir comme ça ? » lui avais-je demandé.

« Oui. Ceux qui deviennent comme ça sont généralement avec des parents abusifs qui les abandonnent ou les torturent. Leur corps se transforme tout simplement en une forteresse défensive. C’est soit un monstre tentaculaire qui ne fera que ce qu’on lui dit de faire, soit un monstre coquillage, qui peut même ressembler à un rocher en mouvement, » m’avait-elle dit.

« Donc, si les enfants sont aimés et bien traités… ils deviendront comme leurs parents ? » avais-je demandé.

« Oui. C’est pourquoi je ne m’inquiète pas de ce que deviendra Natrasku quand il aura atteint sa maturité, » elle m’avait montré un doux sourire. « Il aura le meilleur père et les meilleures mères qu’un enfant puisse souhaiter, tout comme le tien. »

« Je le sais, » je lui avais montré un sourire, puis nous nous étions toutes les deux concentrées sur l’horrible chose perverse qui se trouvait devant nous.

Nous l’avions attaquée toutes les deux en même temps, elle, avec des boules de feu chargées d’électricité, et j’avais libéré mon souffle sur la créature. En quelques secondes, la zone autour du démon était devenue noire et le monstre était réduit en cendres. Il était mort avant même d’avoir eu la chance de comprendre ce qui l’avait attaqué et qui l’avait attaqué. Peut-être que, d’une certaine manière, cette pauvre créature avait souhaité ce genre de fin.

Quant à Dankyun, il était stupéfait par ce qui venait de se passer.

Si ce monstre était son atout dans la manche contre nous, c’était pathétique, mais si cette chose avait été jetée au milieu d’une ville au hasard sur l’un des trois continents, alors elle aurait tué ou horriblement torturé et peut-être violé tous les gens qui y vivaient avant que les militaires et les aventuriers n’interviennent pour la détruire.

Déchaîner une telle chose était absolument horrible, mais pouvoir la capturer et la réduire en esclavage montrait que Dankyun avait largement dépassé le draconien que je connaissais auparavant. À l’heure actuelle, il était sans aucun doute l’un des suprêmes les plus puissants des trois continents, et ce fait, bien qu’il soit un peu effrayant, avait en même temps réjoui une partie de moi.

Pourquoi avais-je été heureuse ? Parce que j’étais encore plus puissante que lui, et toutes ses menaces et attaques n’étaient plus que des plaisanteries pathétiques pour moi maintenant ? Je pouvais enfin sentir que cette partie sombre de mon passé n’était qu’une chose dont je pouvais rire.

« Nanya ? » Je m’étais tournée pour regarder la démone.

« Oui ? » demanda-t-elle en se retournant vers moi.

« Cela te dérange-t-il si je me lance à fond contre lui ? » Je lui avais montré un sourire.

« …, » elle l’avait regardé et puis elle m’avait regardé. « Oui, bien sûr. Je me suis bien amusée. Je vais aller embêter Illsy… Euh, dois-je dire à Zoreya de préparer une barrière supplémentaire ? » demanda-t-elle avant de se retourner pour partir.

« Oui, s’il te plaît ! » lui avais-je dit et je lui avais montré un sourire éclatant.

« Que se passe-t-il ? L’une d’entre vous abandonne-t-elle ? » demanda Dankyun.

« Oui. Oui. Oh, j’ai tellement peur du puissant Dankyun ! » Nanya avait ri et elle s’était enfuie vers Illsy.

« Ce satané shikak ! » grogna le draconien qui allait bientôt mourir.

« Et maintenant, » avais-je dit avec un sourire et j’avais couru vers lui.

Cette fois-ci… il n’y avait pas eu de retenue.

Pour chaque fois qu’il me faisait pleurer…

« GYAAAH ! » il avait crié alors que je lui brisais son armure et que je lui attrapais la queue.

Pour chaque fois qu’il me regardait avec ces yeux remplis de dégoût…

« N-NON ! » cria-t-il alors que je lui arrachais la moitié de sa queue avec une force brute pure.

Pour chaque fois qu’il m’avait fait souffrir…

« Guhaaa ! » Il avait gémi quand je lui avais donné un coup de poing dans la poitrine, brisant son armure en morceaux et lui cassant quelques côtes.

Pour chaque fois qu’il me considérait comme son jouet…

« GAAH ! » Il avait crié quand je lui avais cassé la jambe gauche avec un coup de pied au genou. Puis je l’avais frappé au menton.

Pour chaque fois que j’avais envie de crier au secours, mais que je ne pouvais pas à cause de sa malédiction…

« N-NONNN ! » Il avait tremblé de peur lorsque j’avais saisi son bras en l’air et que j’avais ensuite tiré avec force, lui disloquant l’épaule.

En tombant, j’avais placé mon pied sur son épaule, et j’avais tiré à nouveau.

« GYAAAH ! » Il criait de douleur quand je lui avais arraché le bras, le sang jaillissant comme un ressort, éclaboussant partout, mais rien ne traversait mon armure magique.

Pour moi, son sang était comme un poison… un poison de dégoût.

Je l’avais regardé tomber par terre, après lui avoir cassé la jambe gauche.

Me tenant fermement sur le sol, tout en me maintenant bien droite, je le regardais trembler de douleur et de peur.

« N -non… s’il vous plaît… »

Pour chaque fois que je l’avais supplié comme ça, moi aussi, et lorsque je l’avais supplié de ne pas me verser ce mélange dans la gorge…

« Lame de glace, » je lui avais jeté un sort visant son bassin.

Un disque fait de glace pure avec un bord extrêmement froid s’était formé au-dessus de moi. C’était l’un des sorts d’Illsy. Si on le laissait comme ça, il pourrait être brisé facilement, mais je l’avais alors [infusé] avec plus de mana, ce qui avait augmenté sa durabilité et son tranchant.

Cette chose n’aurait aucun problème contre une armure magique de Suprême.

« N-Non…, » supplia-t-il, mais le sort fut lancé contre lui.

En une fraction de seconde, cela s’était envolé de mon bras et avait coupé l’air jusqu’à ce qu’il atteigne la cible. Un nuage de poussière s’était formé autour de Dankyun lorsqu’il s’était écrasé sur lui. Un instant plus tard, il avait pu voir avec de l’horreur dans les yeux comment ce disque avait coupé son bassin en deux. Même les plus puissants sorts de guérison ne pouvaient plus l’aider à retrouver sa virilité. Mon mari était le seul qui aurait pu le reconstituer, mais il n’aurait jamais pu le faire.

« NOOO ! AGHAAA !!, » cria-t-il et gémit de douleur en essayant de donner un sens à ce qui lui arrivait.

Sans doute, son esprit s’était-il brisé à ce moment-là. Une chose était claire pour lui, c’était le fait que la femme draconienne qu’il pensait être la plus faible des faibles, la femme la plus pathétique sur laquelle il pouvait mettre la main, était maintenant la plus puissante des draconiennes.

Le voir ainsi brisé, dans la douleur, dans l’agonie, souffrant pour tout ce qu’il m’avait fait… me faisait du bien. Je savais que c’était mal de chercher à me venger, mais pour une raison quelconque, ce moment où j’avais complètement submergé ce draconien qui m’avait apporté tant de douleur avait suffi à faire naître un sourire de soulagement sur mes lèvres.

Peut-être que moi aussi je ne savais pas à quel point j’avais besoin de frapper ce draconien pourri au visage, avais-je pensé.

Avant sa mort, j’avais senti que c’était le moment de lui montrer mon vrai pouvoir, comme je l’avais promis à Nanya.

J’avais levé la main et j’avais activé ma compétence de rang supérieur.

À cet instant, le ciel s’était assombri et une énorme boule de feu s’était formée au-dessus de moi. La chaleur était si forte que si quelqu’un d’autre que moi se tenait ici, il aurait subi de terribles brûlures. La quantité de mana contenue dans cette chose était ridicule. Illsy l’avait un jour décrit comme un mini-soleil sous un ciel noir.

En ce moment, j’avais probablement un sourire de maniaque sur le visage parce que j’étais heureuse… SI HEUREUSE D’AVOIR PU TUER CETTE CRÉATURE IMMONDE QUI ME FAISAIT TANT SOUFFRIR !

« DANKYUN, MEURS ! » J’avais crié à pleins poumons en lui envoyant une énorme boule de feu.

À ce moment, une autre barrière couvrait la première barrière faite par Zoreya, et une autre était apparue autour de moi et du groupe d’Illsy. À cette distance, mon attaque était un peu trop puissante… mais… j’étais heureuse.

[Le point de vue de Dankyun]

Non ! Non ! NON ! Pourquoi est-elle si puissante ? Qu’ai-je fait de mal ? Comment est-ce arrivé ? J’avais crié dans mon esprit alors que je luttais pour m’enfuir.

Au-dessus de moi, il y avait un spectacle qui ne pouvait pas être expliqué avec des mots. Le ciel était devenu noir. On pouvait voir des éclairs qui le traversaient et qui tombaient sur la gigantesque boule de feu. Tout l’air autour de moi était devenu chaud, et je pouvais dire que si cette chose me frappait, j’étais foutu.

Pourtant… où pourrais-je m’enfuir ? Où pourrais-je aller ?

Mes propres tripes se déversaient et le sol était rouge de mon sang, pourtant je n’arrivais même pas à briser son armure. Je m’étais tellement entraîné. Je m’étais tellement battu… mais pour quoi ?

Mourir ainsi ?

Périr ainsi ?

NON ! JE NE VEUX PAS ! NON !! Je criais dans mon esprit, mais tout mon corps tremblait de peur.

Dans mon cœur, cependant, il n’y avait de place que pour un seul sentiment… la haine. Il n’y avait qu’une haine absolue pour Illsyore et tout ce qu’il avait fait. Si je ne l’avais jamais rencontré. S’il n’avait jamais existé, ma vie n’aurait jamais connu une fin aussi pathétique !

J’étais censé être le plus fort dans le royaume de Teslov ! J’étais censé être le plus puissant des draconiens, pas de ces shikaks !

Alors pourquoi ? Pourquoi… ? avais-je pensé en voyant la boule de feu s’approcher. « NOOO ! » J’avais crié aussi fort que j’avais pu le faire.

L’enfer… n’a… pas de place… pour toi… alors tu te battras… encore… pour moi… une voix froide et effrayante résonna à l’arrière de ma tête.

Je n’avais aucune idée de qui c’était… ou de ce que c’était. Tout ce que je savais, c’est que la boule de feu m’avait frappé et que j’étais mort…

[Point de vue d’Illsyore]

Nanya était revenue vers moi et s’était simplement installée sur mes genoux. Son bikini serré était plutôt séduisant, et je pouvais sentir la chaleur de son corps se presser sur moi. C’était très très difficile pour moi de ne pas essayer de faire un geste sur elle. Cette démone savait certainement qu’elle me tentait et aimait que je lutte contre mes désirs.

Eh bien, je pouvais continuer à lui tâter le torse ou à lui masser la queue ici, mais je ne voulais pas que ces trois draconiens qui ne la voyaient que vêtue de chiffons la voient gémir de plaisir. Je veux dire, ça ne me dérangeait pas si c’était une de mes autres femmes, mais un étranger ? Pas question !

C’est alors que nous avions tous tourné la tête vers Ayuseya.

« Elle vole ? » dit le bleu, surpris.

« Oh… merde, » avais-je dit quand j’avais vu le ciel s’assombrir.

« ZOREYA ! » cria Shanteya.

« Je suis dessus ! » répondit-elle, puis elle lança un bouclier bien plus puissant pour renforcer l’autre.

De cette façon, aucune des radiations ou des chocs de l’explosion n’atteindraient ma ville. Pour s’assurer que nos invités et nous ne soyons pas blessés, elle avait lancé un bouclier similaire autour de nous et un autre autour d’Ayuseya, dont l’Armure magique était prête à l’encaisser.

« Au nom de tous les dieux ! » dit le rouge en se levant de table et en regardant avec une expression choquée sur son visage ce qui semblait être quelque chose d’issu dans un roman fantastique.

Le mini-soleil était tombé sur le Dankyun qui criait et avait ensuite explosé.

Le sol avait tremblé comme il le ferait lors d’un tremblement de terre de 9 sur l’échelle de Richter. L’onde de choc supersonique avait d’abord pris la forme d’un mur de feu qui s’était dirigé vers nous comme une ruée d’éléphants déchaînés par le génocide. Les draconiens s’étaient couvert les yeux de peur et avaient attendu l’inévitable. Après l’onde de choc, le bruit du boum avait rapidement suivi, celui d’une explosion extrêmement puissante qui aurait normalement brisé les tympans d’un humain normal. Heureusement, le bouclier de Zoreya les avait arrêtés tous les deux, bien qu’il ait subi quelques fissures ici et là.

Une fois la frappe terminée, il ne nous restait plus qu’un champ de feu à contempler. Partout où nous regardions, il n’y avait que des flammes hurlantes qui mangeaient tout ce qui se trouvait autour. Le sol était brûlé et très probablement irradié aussi, ce qui signifiait beaucoup de travail pour moi par la suite.

Sans dire un seul mot, nous avions regardé tout ce champ de flammes brûler. Si on l’avait laissé comme ça, il aurait continué à brûler pendant une centaine d’années parce que ce feu était alimenté par la quantité folle de mana qu’Ayuseya avait déversée dans son attaque, alors j’avais fait ce que j’avais fait la dernière fois. En utilisant mon territoire de donjon, j’avais absorbé le mana du feu, le forçant à être éteint.

Puis, lorsque le ciel s’était éclairci, nous avions vu l’ancienne princesse draconienne flotter dans le ciel avec un sourire soulagé, les larmes coulant sur ses joues, les yeux fermés, et les rayons du soleil baignant tout son corps.

Le Bleu, le Rouge et le Vert l’avaient vue porter des haillons, mais je l’avais vue en maillot de bain bikini, ce qui m’avait donné l’impression étrange de voir une déesse descendre sur nous, êtres mortels…

Rien que de voir ce sourire… ça valait la peine de recommencer tout mon parcours… l’idée était accrochée, mais elle m’était aussi étrangère que familière.

Tout comme celle d’avant, celle-ci aussi serait quelque chose que j’oublierais immédiatement et dont je ne me souviendrais pas juste après.

« Son regard est enfin en paix, » déclara Shanteya.

« Ouais…, » avais-je dit.

***

Chapitre 125 : Les conséquences

[Point de vue de Zoreya]

C’était étrange que, même si j’étais l’un de ceux que Dankyun avait fait du mal de son vivant, je n’aie pas ressenti la colère ou la haine que j’avais pour lui comme je l’avais fait autrefois. Ces sentiments s’étaient lentement dissipés depuis que mon destin était lié à celui de mon mari.

En tant que Haut Apôtre, j’étais la plus proche de Melkuth parmi toutes mes Sœurs Apôtres, mais en même temps, j’étais aussi la plus éloignée. Je le priais quotidiennement et je n’avais même pas oublié une seule fois ma formation, mais contrairement à avant, mon dieu ne m’avait pas envoyée faire des courses étranges partout dans le monde. Il ne m’avait dit qu’une seule chose : reste avec Illsyore.

Il n’est pas étrange de penser que certains prêtres et peut-être même d’autres apôtres en étaient venus à croire que j’avais rompu mon serment avec Melkuth et qu’à cause de cela, j’étais bannie et que je ne pourrais plus jamais intervenir dans les actes de jugement qu’il prononçait. Mais cela ne pouvait pas être plus éloigné de la vérité.

En restant avec Illsyore, non seulement j’avais empêché une guerre injuste, mais j’avais aussi tenu en échec l’un des êtres les plus puissants de ces trois continents. Nous, les sœurs-épouses, savions toutes que notre mari ne lèverait JAMAIS la main sur nous par colère. C’était un homme gentil avec un grand cœur, mais cela ne voulait pas dire qu’il était naïf.

Illsyore aimait jouer le rôle du fou tout en réfléchissant à l’intérieur à d’innombrables façons de renverser une situation. J’avais vu de nombreux marchands et nobles jouer dans sa main à cause de cet acte. La même chose se produisait maintenant avec les Suprêmes du royaume de Teslov. Après tout, quel genre d’homme inviterait ses ennemis à prendre un tel thé ? Seul un fou le ferait.

Pourtant, le plan était simple. Il m’avait demandé de dresser une puissante barrière autour de cette zone, tout en sachant que je ne laisserais aucune attaque atteindre la ville, même sans elle. Il avait demandé à Shanteya de nous servir du thé et des en-cas après qu’elle ait montré ses capacités. Puis il avait demandé à Nanya et Ayuseya de se battre contre Dankyun. Tamara était également ici, cachée à leur vue.

Illsyore avait fait croire à ces draconiens qu’ils tenaient toujours le haut du pavé, pour leur faire réaliser la dure et froide vérité qu’ils ne pourraient jamais vaincre même l’un d’entre nous. Puis ce fait avait été renforcé par le fait qu’Ayuseya avait fait preuve d’un talent de super-suprême.

Ces trois draconiens étaient comme des aventuriers de rang débutant essayant de vaincre un groupe complet de Suprêmes.

En regardant la bataille entre Dankyun et Ayuseya, j’avais essayé de voir s’il y avait des regrets dans mon cœur. Je cherchais le sentiment de regret de ne pas avoir eu la chance de vaincre ce draconien par mes propres moyens, mais cela n’existait pas. J’étais calme et je ne me souciais pas de savoir qui avait mis fin à sa vie.

Mon dieu n’avait pas essayé d’empêcher la mort de Dankyun, et même quand je m’étais remémorée ce qu’il m’avait fait dans le passé, comment il m’avait volé ma famille, d’une certaine manière, je lui étais reconnaissante. Dans sa rage aveugle et son désir de pouvoir, non seulement il avait poussé Illsyore à devenir ce qu’il est aujourd’hui, mais il m’avait aussi permis indirectement de rencontrer cet homme merveilleux et de devenir sa femme.

En y repensant, si Dankyun n’avait pas mis le feu à mon orphelinat, je n’aurais jamais rencontré Melkuth et Illsyore plus tard. J’aurais vécu une vie simple, probablement en devenant la femme d’un simple fermier. Il est vrai que mon évasion de l’orphelinat n’était rien de moins qu’un miracle, mais en fin de compte, cet événement m’avait conduite à devenir la femme que je suis aujourd’hui.

On pourrait dire la même chose d’Ayuseya et de Nanya, qui avaient également conduit indirectement à l’arrivée de Shanteya à Fellyore. Dankyun avait forcé la princesse draconienne à fuir vers le continent d’Allasn, et il avait également déclenché la rencontre de Nanya avec celui qu’on appelle Tuberculus, qui viendra plus tard construire l’Académie de Fellyore et le noyau du donjon d’Illsyore.

C’était étrange, mais quand j’y avais pensé de cette façon, je ne pouvais pas m’empêcher de remercier Dankyun dans mon esprit. Peut-être que les choses auraient fini par se passer de la même manière, mais ce n’était pas quelque chose sur laquelle je serais prête à parier pour pouvoir me venger de ce draconien.

En fait, pourrait-il y avoir une meilleure vengeance que de lui montrer que j’avais réussi à trouver le bonheur, que j’avais trouvé un mari qui m’aimait et me chérissait, que j’avais même obtenu l’approbation des dieux pour être avec lui ? En y pensant de cette façon, Dankyun avait peut-être essayé de me tuer, il avait peut-être essayé de détruire nos vies, mais il avait échoué si misérablement que même le dieu des échecs avait eu pitié de lui.

Alors que Nanya et Ayuseya se battaient contre lui, Shanteya s’était approchée de moi avec une expression d’inquiétude sur son visage.

« Vas-tu bien ? » me demanda-t-elle.

Ils connaissaient tous mon passé avec Dankyun, donc elle se demandait probablement si je ne regrettais pas de ne pas avoir participé au combat.

« Je suis heureuse, » je lui avais répondu et lui avais fait un sourire. « Je vous ai, toi et les autres, comme sœurs-épouses. J’ai Illsyore comme mari. J’ai une vie et un travail qui me plaisent. J’ai même un dieu qui me favorise. Que pourrais-je demander de plus ? » lui avais-je dit.

« Un enfant, » répondit-elle, puis elle me fit un clin d’œil.

J’avais cligné des yeux, surprise.

Un enfant ? Oui… peut-être que je veux avoir un enfant. Bien qu’étant une femme humaine de plus de 100 ans, Illsyore m’a accordé la jeunesse de mon corps dans la vingtaine. Ce ne serait pas mal, n’est-ce pas ? De devenir mère ? me suis-je dit.

[Point de vue d’Illsyore]

Après la démonstration par Ayuseya de la compétence « Super Suprême », Bleu, Rouge et Vert n’avaient pas dit un mot. Ils étaient restés assis et avaient fixé leurs tasses. Ils avaient réalisé que l’avantage qu’ils pensaient avoir sur moi n’était qu’une faible illusion.

« Je reviens tout de suite, » avais-je dit en me levant de ma chaise

« Je vais garder ton siège au chaud, » dit Nanya en s’asseyant.

Je m’étais envolé vers Ayuseya, qui flottait toujours au même endroit, souriant doucement et regardant le ciel. Elle semblait être indemne et en paix avec ce qui venait de se passer. Après avoir porté le coup de grâce à ce draconien, elle avait enfin pu lâcher prise sur son passé.

« Vas-tu bien ? » lui avais-je demandé en prenant sa main dans la mienne.

« Mieux que jamais, mon amour, » répondit-elle, puis elle me regarda dans les yeux.

Avant que je ne puisse dire un mot de plus, elle m’avait tiré vers elle et m’avait ensuite volé mes lèvres dans un baiser passionné. Je n’avais pas reculé et je l’avais acceptée dans mes bras, mais ce moment n’avait pas dégénéré en quelque chose de plus vilain. Nous n’étions pas seuls ici, et je ne voulais pas que des yeux étrangers nous tombent dessus.

« Il est mort, n’est-ce pas ? » me demanda-t-elle alors que deux larmes tombaient doucement sur ses joues.

Ce n’était pas des larmes de tristesse, mais de bonheur, de soulagement.

« Oui, » j’avais fait un signe de tête, « Je ne sens plus son signe de vie, » lui avais-je dit.

« Bien… Bien… C’est bien, » elle avait hoché la tête plusieurs fois et m’avait embrassé de nouveau.

Quelques instants plus tard, nous étions retournés à la table où tout le monde nous attendait.

J’avais regardé les trois draconiens qui savaient maintenant qu’ils ne pouvaient même pas oser ou rêver aller contre nous. S’ils le faisaient, leur mort serait rapide, mais elle était discutable si elle était aussi indolore.

« Allez-vous nous tuer ? » demanda le Rouge.

« Cela dépend entièrement de vous, » avais-je répondu.

« Que voulez-vous dire ? »

« Illsy, désolé de te déranger, mais je vais rentrer chez moi avec Ayuseya, » déclara Nanya.

« Bien sûr. Je vous y retrouverai quand j’aurai fini, » j’avais répondu en souriant, puis j’avais tourné mon attention vers les trois draconiens. Avec un regard sérieux, je leur avais dit. « Comportez-vous comme des visiteurs normaux sur mon île, et je ne toucherai pas un cheveu de vos têtes. Tuez, violez ou attaquez quelqu’un ici, et je ne ferai preuve d’aucune pitié. Sur cette île, ni les aventuriers ni les nobles ne comptent. Si vous n’avez pas remarqué, l’empereur de Paramanium lui-même est l’un de mes invités. C’est pourquoi j’ai dit que je n’avais pas peur d’un royaume chétif comme Teslov. Maintenant, vous savez aussi que j’ai la force d’étayer mes affirmations. »

Cette fois, ils avaient pris mes paroles au sérieux. Ils savaient ce qui se passerait s’ils essayaient de me désobéir.

« Maintenant, avant de partir et de vous laisser profiter des installations de mon île, je veux savoir quelle était votre mission ici, » leur avais-je demandé.

« Une telle chose est…, » Le Rouge avait essayé de dire quelque chose, mais Shanteya était intervenue.

« Un cadeau sous forme d’informations très généreuses serait bien compte tenu du fait que vous avez essayé de vous faufiler ici comme vous l’avez fait et que vous avez aussi amené quelqu’un comme cette bestiole ici. »

Tous les trois avaient sursauté en entendant ses mots tranchants qui coupaient comme un couteau.

« Nous nous excusons. Nous ne savions pas, » le Rouge avait baissé la tête.

« Si vous souhaitez qu’on vous pardonne, vous nous direz votre mission, n’est-ce pas ? » demanda-t-elle à nouveau.

« Au fait, réfléchissez bien avant de répondre. On peut reconnaître un mensonge par rapport à la vérité, » Je les avais avertis.

« Oui, » le Rouge avait fait un signe de tête et avait regardé ses compagnons.

Aucun d’entre eux n’était contre le fait de nous parler de leur mission.

« Nous avons été envoyés ici par le Conseil des Sages de Teslov afin d’en savoir le plus possible sur vous et vos femmes. On nous a également dit de nous mêler si possible du bien-être de ceux qui vivent ici, soit en sabotant leurs installations, soit en tuant certains individus que nous jugeons essentiels à la production de biens ici. Enfin, on m’a ordonné de donner un message d’avertissement à Ayuseya Pleyades de la part de sa Majesté, le Roi, » le Rouge m’avait révélé sa mission.

« Oho ~ C’est vrai ? Sabotage et assassinat, c’est ça ? Hm ~ Ce Conseil des Sages semble vouloir savoir ce que c’est que d’écorcher quelqu’un vivant, n’est-ce pas ? » déclara Shanteya avec un sourire qui leur donna des frissons.

« Je veux entendre ce message ou le lire si c’est une lettre, » avais-je dit.

« Bien sûr, le voici, » le Rouge avait répondu et l’avait sorti de son cristal de stockage.

J’avais saisi le message et j’avais commencé à le lire.

À ma future femme,

Votre frère et futur mari exige que vous retourniez à Teslov immédiatement ! Si vous osez me désobéir à nouveau, je n’aurai pas d’autre choix que d’ordonner à ces élites de vous ramener par la force ! Vous avez probablement déjà remarqué qu’il se passe des choses sur votre île, n’est-ce pas ? Des gens meurent peut-être ou sont empoisonnés. Eh bien, ce sont tous des fourmis de basse naissance qui n’ont pas réussi à s’élever au niveau d’un puissant draconien comme moi !

Oh, ne vous inquiétez pas pour notre jeune sœur, je m’assure qu’elle est bien prise en charge. Elle devrait bientôt pondre son premier œuf ! J’ai hâte de voir mon premier né.

Quand j’avais fini de le lire, un sentiment de dégoût m’avait submergé, et j’avais eu envie de vomir.

« Cette… chose est votre Roi ? » avais-je demandé.

« Malheureusement, oui, » le Rouge avait répondu par un signe de tête.

« Je vois… Eh bien, ne vous avisez pas de suivre ces ordres, sinon vous subirez le même sort que Dankyun, voire pire. Vous êtes tous des Suprêmes, donc je doute que le Conseil des Anciens ou quoi que ce soit d’autre vous fasse quoi que ce soit pour avoir désobéi à vos ordres. Dites-leur simplement que je l’ai découvert dès que vous avez jeté l’ancre, ce qui est vrai, et que vous n’avez pas pu accomplir votre mission. Je vais juste vous donner un petit avertissement si par hasard vous pensez à me tromper. Je peux sentir et savoir qui est mort, où et dans quelles circonstances. Ainsi, si l’un d’entre vous tente de tuer quelqu’un, je viendrai personnellement vous arracher la colonne vertébrale, » avais-je dit, en leur montrant clairement que ce n’était pas une blague.

Le rouge avait regardé le bleu puis le vert. Ils s’étaient fait un signe de tête.

« Nous comprenons. Nous ne suivrons pas nos ordres et signalerons que nous avons été découverts avant même d’avoir mis les pieds sur l’île, » répondit le rouge d’un signe de tête.

« Bien ! Il semble que vous ayez une tête intelligente sur les épaules, » avais-je dit en fermant les yeux sur lui.

« Et je voudrais que cela reste ainsi, monsieur, » répondit-il.

« Bien. Vous connaissez le chemin du retour. Maintenant, si vous voulez bien m’excuser, je dois aller voir comment vont mes femmes, » leur avais-je dit et je m’étais levé de table.

Zoreya avait changé le statut de la barrière autour de la zone carbonisée et l’avait rendue impénétrable de l’autre côté également. De cette façon, aucun passant curieux n’entrerait accidentellement dans cette zone infernale. Les trois Suprêmes draconiens avaient été laissés là où ils étaient, et j’étais retourné chez moi avec mes autres femmes.

« Nya ~ Il n’était pas nécessaire que j’intervienne, » déclara Tamara en courant vers nous.

« Pour l’instant, il semble que ce soit le cas. Je vais garder un œil sur eux, au cas où, » lui avais-je dit.

« Ils sont faibles, » déclara Shanteya.

« Mais je pense que Dankyun aurait pu les vaincre, » avait fait remarquer Zoreya.

Il est vrai que ce draconien, étonnamment, était bien plus puissant qu’il ne l’était à l’Académie Fellyore. Sa vitesse, son armure magique et sa force étaient comparables à celles des Suprêmes les plus puissants. Il n’était pas encore au niveau des Super-Suprêmes, mais s’il s’était battu contre moi avant mon départ pour l’île des Boss, il y avait des chances que je ne puisse pas gagner quoique je fasse.

[Le point de vue de Brakhian]

« Au nom de tous les dieux, à quoi venons-nous d’assister ? » demanda Varidan en fouettant sa queue bleue dans l’air.

« Je ne sais pas…, » avais-je répondu en regardant le champ qui, il y a quelques instants, était couvert d’un feu furieux.

Cette explosion… Cette puissance… Comment l’ancienne princesse de Teslov a-t-elle pu être capable d’une telle chose ? m’étais-je demandé.

« Patron, allons-nous vraiment abandonner notre mission ici ? » Ashavar me l’avait demandé.

« Pensez-vous que l’un d’entre nous pourrait vaincre ne serait-ce qu’un seul d’entre eux ? » lui avais-je demandé sur un ton sérieux.

Il n’avait pas répondu. La réponse était claire comme le jour. Même si nous les droguions ou les empoisonnions, ils seraient toujours capables de prendre le dessus sur nous.

« Alors, ne posez pas de questions stupides. Nous allons retourner à la ville et regarder ce qui a été construit là-bas. Nous allons dessiner une carte de cet endroit, mais c’est tout. On ne touche pas aux civils, on n’attaque personne, même si ce sont eux qui ont commencé. Ce n’est pas un endroit où l’on peut s’amuser comme ça, » leur avais-je ordonné.

« Brakhian, je ne suis pas si stupide, surtout après avoir vu de quoi cette femme était capable. Elle n’a même pas pris la peine de porter une armure ou d’utiliser une arme…, » déclara Varidan en se retournant vers le champ noir.

En effet, elles ne portaient que des haillons et pourtant elles avaient gagné sans trop de difficultés.

« Ce à quoi nous avons assisté n’était pas un duel, mais une exécution. Ils n’ont même pas montré de quoi ils étaient vraiment capables, » déclara Ashavar.

« Oui… une exécution, » j’avais fait un signe de tête.

C’était un fait indéniable.

[Point de vue d’Ayuseya]

Quand nous étions arrivées à la maison, Nanya était allée prendre une douche et je m’étais assise sur le canapé. Tout mon corps était raide après cette bataille, et je pouvais encore voir le moment où j’avais déclenché [la colère des dieux sans âge] sur Dankyun. Il n’avait aucune chance, et il ne restait rien de lui, seulement un cratère fumant comme preuve de la dévastation que j’avais causée.

Ce n’était pas grave, Illsy pouvait restaurer cet endroit en moins d’une heure.

En m’appuyant sur le canapé, j’avais regardé le plafond et j’ai poussé un soupir.

Cette bataille… qui tue… Était-ce vraiment moi ? me demandais-je.

Je n’avais jamais utilisé cette attaque pour tuer quelqu’un avant. Je l’avais surtout lancée sur des zones dégagées ou contre de puissants monstres. Dankyun avait été le premier à mourir à cause de cela, et pour une raison inconnue, cette pensée même m’avait fait me sentir complète.

Un sourire flottait sur mes lèvres, et je fermais les yeux. Je m’étais laissée aller à ce sentiment de détente qui m’avait tout simplement submergé.

Je m’étais probablement endormie parce que quand j’avais ouvert les yeux, j’utilisais les genoux d’Illsy comme oreiller.

« Ayuseya ? Tu es réveillée ? Comment te sens-tu ? » demanda mon mari d’un ton inquiet.

« Maintenant que tu es ici… mieux, » lui avais-je répondu, puis j’avais fermé les yeux et m’étais rapprochée de lui.

« Je suis désolé. Peut-être que je n’aurais pas dû te laisser te battre ? » dit Illsy sur un ton d’excuse.

« Ne sois pas bête, mon amour. Je suis juste un peu dépassée par mon envie de battre Dankyun, » lui avais-je dit.

« Vraiment ? C’est bien alors… Je suis content que tu te sentes mieux, » avait-il dit et puis il avait doucement caressé ma tête.

Mon mari était un homme au cœur tendre et doux. C’était quelqu’un sur qui je pouvais compter et qui se souciait toujours de mon bien-être. C’était quelqu’un qui ne pensait jamais à faire du mal et qui essayait toujours de me faire sentir mieux. C’était un homme qui ne me forçait jamais à faire ce qu’il voulait et qui m’encourageait toujours à réaliser mes rêves.

Dans ce monde, un homme décrit comme cela apparaîtrait aux autres comme faible ou naïf, mais en fait, s’il le voulait, il pourrait être l’un des hommes les plus effrayants qui soient… Je pourrais facilement trouver un million de raisons pour fuir un homme comme Dankyun, mais je trouverais tout aussi facilement un million d’autres raisons pour sauter dans les bras d’Illsyore. Je l’aimais. J’aimais mon mari qui était à la fois gentil avec moi et impitoyable avec ceux qui voulaient me faire du mal…

« Illsy…, » Je l’avais regardé dans les yeux.

« Oui ? » me demanda-t-il avec un doux sourire.

Je lui avais pris la main dans la mienne et lui avais dit : « Reste avec moi cette nuit… »

« Bien sûr. »

« Mais cette fois, je veux que tu me bénisses aussi avec un enfant…, » j’avais prononcé les mots qui me pesaient au plus profond de mon cœur et j’avais ensuite tendu la main pour prendre ses lèvres.

***

Chapitre 126 : Les départs

Partie 1

[Point de vue d’Illsyore]

Deux jours s’étaient écoulés depuis le duel avec Dankyun, et j’avais fait de mon mieux pour passer ce temps avec mes épouses chaque fois que je n’étais pas occupé avec l’Académie. La zone d’entraînement avait été réparée, ne laissant aucun signe de l’attaque dévastatrice utilisée par Ayuseya. Si je l’avais laissée comme ça, elle aurait fini par causer un peu d’empoisonnement par radiation dans la zone, et c’était quelque chose que je voulais éviter.

La préparation du voyage qui s’annonçait était probablement la plus pénible pour Tamara.

Quand j’étais passé à la cuisine pour prendre un jus de fruits, j’avais vu ce qui ne pouvait être décrit que comme le champ de bataille d’un chef. Il y avait des ingrédients un peu partout, des piles de nourriture chaude soigneusement emballée, un tas de casseroles bouillant sur le feu et même un vrai feu de camp dans un coin de la pièce. Chaque pièce d’argenterie servait à quelque chose et l’eau coulait constamment dans l’évier. Pendant ce temps, ma femme aux oreilles de chat courait à toute allure dans la cuisine. Honnêtement, je ne savais pas quand elle prépara le jus que je venais chercher ici ni COMMENT elle savait que je venais le chercher, mais avant que je ne m’en rende compte, je le tenais dans ma main.

Depuis que le départ de mes femmes avait été annoncé, Tamara avait travaillé dans la cuisine presque chaque heure de la journée. Elle avait beaucoup de nourriture à préparer, le tout pour trois personnes pendant près de trois mois à venir. Bien que les ingrédients ne manquaient pas, elle allait souvent pêcher des monstres au milieu de l’océan ou demandait à Snuggles de lui rapporter des poissons géants.

Ce n’est pas comme si elles ne pouvaient rien avoir à manger là-bas, mais la cuisine de Tamara était probablement bien meilleure, surtout depuis qu’elle avait fait équipe avec Yung Mai et qu’elle avait amélioré ses compétences en l’observant. Mais contrairement aux deux autres, Ayuseya avait une vraie raison d’avoir besoin d’autant de nourriture. Les chances qu’elle soit empoisonnée ou maudite par ces draconiens étaient en fait assez élevées. Pour la plupart des problèmes, son absurde Armure Magique ferait l’affaire, mais en ce qui concerne la nourriture, elle ne pouvait rien y faire.

Avec l’apparition de ces draconiens de rang suprême sur mon île, je commençais à comprendre à quel point le Conseil des Anciens et le roi du royaume de Teslov étaient prêts à prendre le risque de mettre la main sur ma femme.

Ce fait même m’avait fait douter qu’il lui soit vraiment possible d’aller jusqu’au bout, seule. Si elle y était allée avec Zoreya ou Tamara, je n’aurais probablement pas été aussi stressé. Mais là encore, c’est la même chose pour Nanya et Shanteya, toutes les trois voulaient aller directement dans la fosse aux lions et frapper cette bête métaphorique en plein dans le museau. J’admirais leur courage, vraiment, mais leur insouciance me donnait des cheveux blancs.

Malheureusement pour moi, j’étais un mari compréhensif qui croyait pleinement aux décisions et au pouvoir de ses épouses. Si elles disaient qu’elles allaient effacer un royaume de l’histoire, je leur aurais juste demandé si elles avaient prévu d’être en retard pour le dîner et c’est tout.

Quoi qu’il en soit, même si j’avais confiance en elles, il m’était impossible de ne pas me soucier de leur bien-être. Quand le jour du départ était arrivé, j’étais une grosse boule de nerfs.

La première à partir était Nanya.

À 7 heures du matin, elle s’était levée de mon lit et avait pris une douche rapide. Après s’être changée, elle avait absorbé ses bagages puis s’était dirigée vers la chambre de Kormian. Le petit donjon était lui aussi réveillé à cette heure matinale.

« Comment vont mes petits princes ? » Nanya s’adressa aux deux enfants avec une voix maternelle.

« Bonjour, mère, père », répondit-il d’un ton timide.

Alors qu’Anette était une petite donzelle plutôt énergique par moments, Kormian était plutôt apparu comme le type timide qui se méfiait de son environnement et ne parlait jamais autant. Il s’occupait certainement de son frère jumeau et de ses autres frères et sœurs.

Ce Cœur de Donjon bleu n’était pas très grand, un peu plus petit qu’Anette, mais cela était également dû au fait qu’il y avait beaucoup de niveaux de différences les uns des autres. Leurs chambres étaient cependant identiques, et vous pouvez également voir ici la chambre de Natrasku, où se trouvait son berceau.

Comme s’il avait été appelé, le petit bébé avait appelé sa mère.

« Aguwaaa ! »

« Je suis là, mon petit. Maman est là, » dit Nanya en s’approchant de son berceau et en le prenant dans ses bras.

Ses pleurs s’étaient arrêtés dès qu’il s’était blotti dans ses bras. D’un point de vue physique, il avait une apparence humanoïde, mais il avait une queue qui ressemblait à celle d’un lézard et une paire de bosses sur le dos provenant de pointes encore non formées. La couleur de ses écailles était d’un vert velours foncé. Sur sa tête, il avait une paire de petites cornes rouges, et ses yeux étaient comme ceux de sa mère, noirs comme l’abîme. Quelques écailles se formaient sur ses avant-bras. Si vous regardez ses doigts, vous pouvez voir le bout de ses petites griffes rétractables. Mais d’après ce que j’avais compris, ces caractéristiques allaient changer tout au long de sa vie jusqu’à ce qu’il atteigne la maturité.

En regardant Nanya alors qu’elle berçait notre fils, j’avais été impressionné par la douce expression maternelle qu’elle portait sur son visage. L’amour et l’attention qu’elle portait à Natrasku se voyaient dans chacun de ses mouvements et dans le ton de sa voix. Elle n’avait même pas l’air capable de faire du mal à une mouche, encore moins d’écraser une armée ennemie et de mettre en pièces leurs vaisseaux à mains nues.

« Ne vous inquiétez pas, les petits, maman ne sera pas partie longtemps, vous verrez, » elle leur avait montré un doux sourire.

« Je ne veux pas que tu partes…, » Kormian avait exprimé son opinion.

« Je sais, mais maman doit aller rencontrer ta grand-mère. Sa maison est un peu loin d’ici, mais ne t’inquiète pas, je serai de retour avant que tu t’en rendes compte ! » Elle l’avait rassuré.

« OK… »

« Ne sois pas triste, Kormian, ton père sera là pour prendre soin de vous deux et tes autres mamans aussi. »

« Est-ce que père va dormir ici avec nous ? Il ne le fait jamais… Et si le frère a peur et pleure ? » avait-il demandé.

« Ne t’inquiète pas, ton père ou l’une de tes autres mamans dormira ici avec toi et veillera à ce que la mauvaise nuit ne te fasse pas peur, » lui dit-elle en touchant doucement le cristal flottant.

« Mais pourquoi dois-tu y aller ? Père ne peut pas y aller ? » demanda-t-il.

« Eh bien… ton père sera inutile si je l’envoie, alors il vaut mieux que j’y aille, » elle lui avait montré un sourire ironique.

« Inutile… Je ne suis pas inutile… Je peux faire… des trucs. » J’avais marmonné à faible volume.

« Venez, mes chers enfants ! Maman ne sera partie que pour un mois environ et puis elle reviendra ! » dit-elle en les serrant tous les deux dans ses bras.

« D’accord…, » Kormian répondit.

Natrasku n’avait rien à dire, il ne savait pas encore comment parler.

Après que Nanya ait passé quelques minutes de plus avec eux, elle avait remis notre petit garçon dans son berceau et l’avait soigneusement bordé. Elle lui avait donné un baiser sur le front, puis était allée embrasser Kormian.

Nous avions quitté la pièce et avions soigneusement fermé la porte derrière nous afin de ne pas faire trop de bruit.

Nanya avait poussé un soupir et m’avait regardé avec des yeux affectueux. « Prends soin d’eux maintenant, tu entends ? »

« Je le ferai, » j’avais répondu et nous nous étions embrassés.

En allant à la rencontre des autres, Nanya avait fait un bref rappel avec moi sur la façon dont je devais m’occuper de nos enfants en son absence et sur les précautions à prendre. S’il arrivait quelque chose que ni moi ni aucune de mes autres épouses ne savions comment gérer, nous pouvions toujours compter sur les mères les plus expérimentées de la ville.

Il y avait beaucoup de choses dont je devais me souvenir, comme la bonne température pour la nourriture, leur couverture préférée, leur histoire préférée à l’heure du coucher, et toutes sortes d’autres choses que je connaissais déjà. Ce n’est pas comme si je n’étais jamais passé rendre visite à mes propres enfants depuis qu’elle leur avait donné naissance. Je passais une bonne partie de mon temps avec eux, et je savais comment m’occuper d’eux, mais je ne pouvais pas empêcher une mère de s’inquiéter pour ses enfants. C’était impossible et même si on me le demandait, je ne le ferais pas. C’était notre droit en tant que parents de nous inquiéter pour nos petits.

Lorsque nous nous étions retrouvés avec les autres, j’avais déjà passé en revue sept types de recettes d’aliments pour bébés. Au moins, elle ne m’avait pas fait passer par les 42 recettes. Je n’arrivais toujours pas à en trouver une bonne.

De là, nous étions allés jusqu’à mon port de recherche où j’avais fait ancrer mon yacht. Nanya allait l’utiliser pour atteindre le Continent des Démons, mais elle avait aussi un petit bateau, un 4x4 blindé et une moto au cas où. Je m’assurais également qu’elle allait emporter sa dernière armure et l’arme que j’avais conçue pour elle. Bien que pour ces continents, ils étaient un peu surchargés, je n’avais aucune idée de ce qu’elle y trouverait. Sur cette vieille carte que nous avons trouvée sur l’île aux pirates, le niveau moyen était de 2000, mais qui savait quel genre de forces elle pourrait rencontrer là-bas.

« As-tu le signal d’appel d’urgence ? » avais-je demandé à Nanya quand nous avions atteint le port.

« Oui. Je m’assurerai de l’utiliser si j’ai besoin de ton aide, » elle m’avait répondu en souriant et m’avait montré le petit collier qu’elle portait.

Il ressemblait à une longue émeraude en forme de diamant dont les extrémités supérieure et inférieure étaient encastrées dans un étui en argent. Si elle y versait du Mana, c’était conçu pour envoyer un puissant signal d’appel que seul moi pouvais détecter. Ayuseya et Shanteya en avaient une aussi. Si quelqu’un l’enlevait par la force, elle envoyait le signal immédiatement.

Pour moi, ce signal signifiait : Urgence ! J’ai besoin de toi pour hier !

Alors que nous étions sur la jetée, en regardant le yacht, j’avais dit à Nanya : « Fais attention là-bas, et j’espère que tu n’auras pas besoin de cette chose. »

« Moi aussi. Je vais probablement l’utiliser pour que tu viennes me chercher, » elle avait sorti sa langue.

« Cela ne me dérangerait pas, » j’avais souri et je l’avais embrassée.

« Tu vas me manquer, Illsy, » dit-elle.

« Moi aussi, tu vas me manquer. Un mois, c’est beaucoup de temps… Deux, c’est une tuerie. »

« Tu vas nous manquer aussi, Nanya, et ne t’inquiètes pas. Je veillerai sur Natrasku et Kormian de toutes mes forces ! » déclara Zoreya.

« Comment pourriez-vous ne pas me manquer, mes sœurs-épouses ! Venez ici ! » Nanya les avait toutes poussées à s’embrasser.

« Nya ~ J’espère que votre réunion se passera bien ! Illsy a besoin d’une belle-mère et les enfants d’une grand-mère ! » dit Tamara.

« Ce voyage sera du gâteau ! » déclara Nanya.

« Que Melkuth veille sur toi, ma sœur ! » dit Zoreya.

« Deux mois, c’est long, mais considérons cela comme de très longues vacances, » Ayuseya plaisanta.

« Pourquoi ai-je l’impression que je voudrais demander un remboursement pour ces vacances ? » avais-je demandé.

« C’est ce que nous ressentons tous, mais espérons que nous n’aurons pas à nous inquiéter pendant notre voyage, » déclara Shanteya.

« Nous le faisons tous, » avais-je dit.

L’adieu avait été fait sans attirer le malheur, espérons-le. Nanya était montée à bord du yacht et avait mis le moteur en marche. Nous lui avions fait signe et lui avions souhaité bonne chance pour son voyage. Nous avions tous essayé de traiter ce départ comme s’il n’était rien, bien que, depuis notre première rencontre à l’Académie Fellyore, nous n’avions jamais été séparés pendant une aussi longue période.

Un mois au moins… peut-être deux…, avais-je pensé en regardant ma femme démoniaque qui quittait lentement le port pour aller en pleine mer.

Une fois qu’elle était loin à l’horizon, nous avions quitté mon port spécial et étions allés dans celui utilisé par les navires marchands. En chemin, j’avais commencé à me demander si, pendant toutes ces années, je n’étais pas devenu dépendant de la présence constante de mes femmes autour de moi, ou si je n’avais pas autant foi en leur pouvoir que je le pensais au départ.

Cette pensée ne me traversait pas l’esprit et s’était rapidement effacée lorsque le bateau d’Ayuseya était apparu.

« Es-tu vraiment sûre de vouloir retourner avec eux ? Cela semble être une mauvaise affaire, » avais-je demandé.

« Ne t’inquiète pas, mon amour, ils ont vu ce dont je suis capable, et je doute fort qu’aucun d’entre eux ne soit aussi stupide que Dankyun. Mais juste par mesure de sécurité, je ne baisserai jamais mon Armure Magique, » répondit Ayuseya.

***

Partie 2

Nous avions eu une longue discussion hier sur la façon dont elle allait se rendre à Teslov. Partir avec ces trois-là allait donner l’impression que je l’avais envoyée de plein gré après que ces trois-là aient saccagé mon île. Penser de la sorte allait forcer les nobles, habituellement arrogants, à sous-estimer fortement ma femme et à baisser leur garde en étant proches d’elle. Mieux encore, il était possible que certains d’entre eux aient un lapsus et lui disent des choses contre lesquelles ils auraient autrement pris des précautions.

Retourner avec les ambassadeurs aurait suscité une réaction différente de celle des nobles. Tout d’abord, ils se seraient méfiés de son pouvoir et de ses éventuelles ruses cachées. Ils n’adopteraient pas une attitude hautaine et puissante avec elle, à moins d’être certains qu’elle était effectivement plus faible que moi ou que leurs gardes.

Il y avait aussi une autre raison pour laquelle elle voulait aller avec les Suprêmes, c’était pour s’assurer qu’aucun d’entre eux n’essayait d’utiliser une compétence suprême à distance et de nous prendre par surprise. Après tout, si Zoreya n’était pas au courant de l’attaque, elle ne pouvait pas déployer son bouclier et il en allait de même pour moi. C’est pourquoi Snuggles nageait à la distance maximale à partir de laquelle la plupart des attaques magiques pouvaient être lancées sur mon île.

Je n’étais pas un être tout-puissant capable de bloquer tout ce qu’on me lançait.

Alors que nous nous approchions de son bateau, j’avais vu Rouge, Vert et Bleu monter la garde, les bras croisés et la tête couverte par leur capuche. Mais je n’avais jamais pris la peine de leur demander leur vrai nom. Chaque fois, cela me semblait être une question sans importance. Je leur avais demandé comment les appeler, et ils étaient contents de ces trois surnoms stupides. Alors, pourquoi s’embêter avec de telles banalités ?

« Ah ! Maître Illsyore et ses charmantes épouses, bonjour ! » le gros marchand propriétaire du navire s’approcha et inclina la tête tout en frottant ses paumes grasses l’une contre l’autre.

Le faux sourire qu’il m’avait montré m’avait fait reconsidérer un moment si c’était une bonne idée de laisser passer cela si facilement. Il avait bien commis un crime en faisant entrer clandestinement ces quatre personnes ici, il aurait fallu se demander si je l’avais laissé partir avec son pantalon, sans parler de son permis de bateau et de commerçant intact.

« Épargnez-nous vos flatteries inutiles, » lui avais-je dit avec un grognement.

« Ah ! Bien sûr ! » il s’inclina tout en transpirant de grosses gouttes.

« Le navire est-il prêt à partir ? » lui demandai-je.

« Oui, monseigneur ! »

« Bien. Si vous terminez cette mission, je serai assez généreux pour oublier vos méfaits envers Illsyorea et vous permettre de continuer à faire du commerce avec mon île. Trahissez-moi et je ferai en sorte que vous ne puissiez plus jamais mettre un pied ici ou à Paramanium, » j’avais posé mes yeux sur lui.

« OUI ! » il s’inclina jusqu’à la taille en tremblant de toutes ses articulations.

Sa tâche était assez facile : amener les draconiens dans l’un des principaux ports du royaume de Teslov. C’est tout. Ce nouveau chemin l’éloignait de sa route commerciale habituelle, mais la perte de profit qu’il en tirerait serait une punition suffisante. S’il était un vrai marchand, il ne lui aurait pas été impossible de faire de grosses ventes à Teslov.

Puis j’avais regardé les trois draconiens. Je leur avais fait un signe de tête et ils m’avaient répondu de la tête.

Juste comme ça, ils étaient montés à bord du bateau et y avaient attendu Ayuseya. Leur mission était aussi simple que possible : s’assurer qu’Ayuseya atteigne la capitale en toute sécurité. Cela faisait partie de leur mission initiale de toute façon, donc c’était une double victoire pour eux. Bien sûr, s’ils osaient attaquer ou comploter quelque chose contre ma femme, ils allaient perdre la vie. Ils avaient très bien compris ce que cela signifiait après avoir vu l’exécution de Dankyun.

En me retournant pour regarder ma femme, je lui avais montré un doux sourire.

« Tu vas me manquer, » lui avais-je dit.

« Tu vas me manquer aussi, Illsyore, ainsi que tout le monde, » dit-elle, puis elle m’avait serré dans ses bras.

Au bout d’un moment, elle s’était retirée et m’avait embrassé sur les lèvres.

Elle était ensuite allée voir chacune de mes autres épouses et les avait embrassées l’une après l’autre.

« Prends soin de toi, » déclara Zoreya.

« Toi aussi. Ne laisse pas Illsy faire une bêtise maintenant, » Ayuseya ricana.

« Je le ferais. »

« Nya ~ Je t’ai préparé toute la nourriture que je pouvais ! J’espère que tu vas aimer ! » dit Tamara.

« Y a-t-il un plat que tu as fait et que je n’ai jamais aimé ? » demanda-t-elle.

« Pâte d’entrailles de poisson, » répondit Tamara avec un visage qui disait qu’elle voulait le manger sur place.

« Ugh… oui, ça, » Ayuseya avait fait un signe de tête.

« Que va faire Illsy sans nous à ses côtés ? » demanda Shanteya en serrant la draconienne dans ses bras.

« Il va paniquer, » répondit-elle en ricanant.

« Bon voyage et que les dieux veillent sur vous, » avais-je dit.

« Merci, et j’espère que notre nuit ensemble a été bénie par la chance, » Ayuseya m’avait fait un clin d’œil et j’avais rougi.

Les autres femmes avaient immédiatement compris le sens de ce petit échange entre nous et nous avaient montré un sourire malicieux.

« Nous prierons pour que tu sois bénie par la fertilité, nya ~ ! » dit Tamara.

« Hehe ! Merci et au revoir à tous ! » Ayuseya nous avait montré un dernier sourire et était montée à bord du bateau.

Les autres attendaient sur la jetée alors que le bateau s’éloignait lentement du rivage et étendait ses voiles au vent. Nous avions observé le galion jusqu’à ce qu’il atteigne le large. Il se trouve que Snuggles l’avait dépassé à la nage et lui avait également souhaité bonne chance en soufflant un grand jet d’eau dans l’air.

Avec un soupir, j’avais regardé le ciel. Quelques petits nuages blancs flottaient dans le ciel. Il n’y avait pas trop de vent non plus. C’était parfait pour une baignade sur la plage.

« Vas-tu bien, mon cher ? » demanda Shanteya.

« Oui, » lui avais-je répondu et je l’avais regardée.

« C’est bien cela. Alors, rentrons. Je veux faire mes adieux à mes enfants et ensuite monter à bord de mon navire, » dit-elle.

« Nya ~ Shanteya s’en va aussi… Qui va me caresser maintenant ? » Tamara s’était plainte.

« Je le ferai, » avais-je répondu.

« Nya ~ Non, je suis en chaleur quand tu me caresses, nya…, » dit-elle en secouant la tête.

Tu es en chaleur ? Quelle sorte de touche magique ai-je ? J’étais un peu sous le choc.

« Si c’est le cas, c’est moi qui te caresserai ! » proposa Zoreya.

« Nya… C’est mieux que rien, » dit-elle.

« Pour une raison quelconque, je me sens blessée, » déclara la Haute Apôtre en armure.

Nous avions tous ri de cet échange idiot, puis nous avions marché vers notre maison.

Tout comme Natrasku et Kormian, les petites Anette et Bachus ne s’étaient pas montrés très heureux du départ de leur mère. Bachus avait pleuré un peu et n’avait pas arrêté jusqu’à ce qu’il soit bercé par Shanteya. Anette avait aussi fait des histoires, mais elle s’était calmée après avoir été embrassée par sa mère.

Avant de partir, ils avaient tous demandé des souvenirs de son voyage. Anette voulait un bon livre d’histoires, et Bachus avait demandé un fruit sucré qu’il n’avait jamais mangé auparavant ou des bonbons si elle n’en trouve pas. Shanteya avait noté leurs demandes et leur avait ensuite donné un dernier câlin d’adieu.

Après ce doux moment passé ensemble, nous étions retournés à la jetée où son bateau nous attendait. C’était un autre galion, mais le drapeau qu’il arborait provenait d’un des pays de Sorone, le royaume de Rezalis. Il n’était amarré ici que pour un ravitaillement rapide.

Pour Shanteya, peu importait le bateau sur lequel elle embarquait tant qu’il se dirigeait vers Sorone. Elle avait plus de chances d’y trouver un assassin de la Guilde de la rage fantomatique que sur Allasn ou Thorya. Elle connaissait également mieux ce continent, puisqu’elle y avait passé la majeure partie de sa première vie.

« Il va sans dire que tu vas me manquer, » lui avais-je dit.

« Tu vas me manquer aussi, Illsy, mais je suis plus inquiète pour Bachus et Anette. Je ne leur ai jamais dit où je vais et pourquoi, mais un jour, ils vont me le demander. Mon passé de membre de la Rage fantomatique et aussi de Poupée Brisée pourrait leur être révélé… Ce jour-là, je me demande ce qu’ils vont penser de leur mère, » dit-elle cela sur un ton triste.

« Ils ne penseront pas que tu es différente de ce qu’ils savent déjà. Tu es leur mère, et depuis le moment où tu m’as rencontré, cette partie de ton passé a cessé d’être quelque chose qui t’identifie, » j’avais relevé son menton et j’avais regardé dans ses yeux inquiets.

« Illsy…, » elle s’était penchée et m’avait embrassé.

Je l’avais embrassée et lorsque nous nous étions séparés, j’avais vu ses larmes couler le long de ses joues rouges.

« Je vais aller effacer cette partie sale de mon passé, » me dit-elle en essuyant ses larmes.

« Je t’attends. Ne sois pas en retard, » Je lui avais montré un sourire.

« Nya ~ Tu vas aussi me manquer ~ ! » Tamara pleura en serrant Shanteya dans ses bras, la tête collée à la taille.

« Ne t’inquiète pas ! Personne ne passera mon bouclier ! Tes enfants sont en sécurité avec moi ! » déclara Zoreya.

« Merci à tous… et au revoir ! » dit-elle et elle nous avait serré dans ses bras une fois de plus.

Nous nous tenions là sur la jetée en la regardant monter à bord du navire, puis nous lui avions fait des signes jusqu’à ce que nous ne puissions plus le voir au large de l’horizon.

En regardant le ciel, je pouvais dire qu’il se faisait tard maintenant. Il y avait plus de nuages que ce matin et le soleil se couchait.

J’avais poussé un soupir, puis je m’étais retourné vers mes autres femmes. Tamara mangeait un poisson frit et Zoreya regardait vers l’horizon.

« Rentrons à la maison, » avais-je dit.

« Nya ~ ! » répondit la nekatare.

« Oui ! » Zoreya avait fait un signe de tête.

Nous avions quitté la jetée et étions rentrés chez nous à pied.

En chemin, mon esprit revenait sans cesse à Shanteya, Ayuseya et Nanya. Je me demandais si j’aurais pu les aider à faire autre chose pour leur long voyage. Elles avaient chacune leurs armures et leurs armes dans leurs cristaux de stockage, et elles avaient aussi un 4x4, une moto et un bateau au cas où.

Dois-je travailler sur cet avion ? Je m’étais posé la question en regardant à nouveau le ciel.

Vu la technologie de ce monde… je m’étais toujours demandé pourquoi personne n’avait encore découvert la technologie de la vapeur. Ce n’était pas si difficile et, pour la plupart, c’était instinctif, surtout avec l’existence du Mana qui pouvait sérieusement stimuler le développement de n’importe quel type de technologie.

Pour moi, c’était un mystère, mais le plus grand mystère était de savoir comment j’allais survivre aux mois suivants sans embrasser mes épouses préférées.

Avec un grand soupir, j’avais regardé le ciel et je m’étais ensuite un peu concentré.

« Colly Tos. » avais-je dit.

POOF ! x5

Cinq culottes étaient apparues au-dessus de moi, et je m’étais mis à crier. Je les avais toutes attrapées.

« Nya ~ Illsy, pervers ! »

[Nouveau titre acquis : Le seigneur de donjon pervers qui vole les culottes !]

Ah, j’avais complètement oublié ce système, n’était-il pas réglé sur l’ignorance ? Je m’étais posé la question et j’avais penché ma tête vers la droite.

***

Chapitre 127 : Un nouveau départ à Rezalis

Partie 1

[Le point de vue de Shanteya]

J’étais partie d’Illsyorea l’esprit et le cœur en paix, mais en naviguant de plus en plus loin de chez moi, j’avais commencé à réaliser à quel point mes enfants, mon mari, mes sœurs-épouses et tous les autres me manqueraient. Mon cœur était lourd du désir de les revoir, mais je savais que c’était mon propre égoïsme.

Il y a très longtemps que je n’avais pas voyagé seule comme ça, et je me sentais un peu mal à l’aise. Avec un mari surprotecteur comme Illsy, j’avais peut-être oublié ce que cela signifiait d’être constamment consciente de mon environnement et de traiter tous ceux que je rencontrais comme des ennemis potentiels. Jusqu’à présent, je l’avais à mes côtés, sachant qu’il viendrait à mon secours en un clin d’œil si je me trouvais en danger. Lorsque je ressentais le désir de parler à quelqu’un, mes sœurs-épouses étaient toujours là et même Illsy prêtait une oreille attentive à mes soucis.

Maintenant, en voyageant seule, je m’étais rendu compte que ces petites choses allaient me manquer. Malgré cela, je ne pouvais pas me permettre de retourner à Illsyorea. Ma voie était tracée et j’étais déterminée à mener à bien cette mission. Quel que soit le danger ou la personne qui essayait de se mettre en travers de mon chemin, j’allais aller de l’avant jusqu’à ce que je trouve le maître de la guilde de la rage fantomatique et que je le tue à mains nues.

Je n’allais laisser ni l’homme ni Dieux faire du mal à ma précieuse famille.

Les jours passèrent et le bateau sur lequel je me trouvais continua son voyage vers le port de Rukta, dans le Royaume de Rezalis. C’est là que ma chasse allait commencer, et j’avais déjà fait plusieurs plans pour retrouver les assassins gênants. Malheureusement, de nombreuses années s’étaient écoulées depuis la dernière fois que j’avais mis les pieds dans une cachette de la rage fantomatique. Je savais que beaucoup d’entre eux étaient répartis sur les trois continents, mais tout comme leurs chefs changeaient souvent, leur emplacement changeait aussi.

À l’époque où j’étais encore membre de la rage fantomatique, mon rang au sein de l’organisation n’était même pas celui d’un petit chef de file de la clandestinité. J’étais ce que beaucoup appelleraient un pion sacrifiable dans les plans du maître de la guilde.

Je suppose que ma renommée au sein de la guilde n’avait explosé que lorsqu’il avait été prouvé que j’avais réussi à survivre à la tristement célèbre malédiction que le Maître m’avait jetée. Lorsque j’avais pu échapper à l’emprise des assassins envoyés après moi, les deux sœurs de l’Académie Fellyore, j’avais certainement fait sensation dans les rangs supérieurs. J’avais fait l’impossible, j’avais échappé aux griffes de la Guilde, et à mon retour, j’étais quelqu’un qu’ils ne pouvaient pas toucher. Ainsi, ils s’étaient probablement assurés de détruire les cachettes que je connaissais lorsque j’étais encore membre de leur organisation.

Sur le bateau, je m’assurais de ne pas toucher à la nourriture que le capitaine m’offrait. La douce Tamara m’avait fait beaucoup de plats, et je n’avais pas prévu de laisser ses efforts se perdre. Il y avait aussi une autre raison pour laquelle je ne voulais pas en manger, ils ne m’avaient offert que des fruits secs et de la viande typique pour les marins qui voyagent longtemps.

Bien sûr, je n’avais pas prévu de perdre mon temps sur ce navire pendant des mois, alors chaque fois que le vent avait essayé de nous contrarier ou qu’il avait fait défaut, j’avais jeté un sort pour nous pousser en avant. Une telle démonstration de magie avait surpris le capitaine, car ce n’était pas quelque chose qu’un mage ordinaire pouvait faire. C’était compréhensible, car chacun de ces sorts me coûterait près de 1000 points d’énergie magique, selon les calculs d’Illsy.

Depuis que mon mari m’avait expliqué la façon dont il voyait le monde quantifié par ces chiffres, j’avais beaucoup mieux compris mon propre pouvoir. Nos étudiants avaient également bénéficié de ces connaissances et ils avaient progressé de manière exceptionnelle.

Jusqu’à ce qu’ils obtiennent leur diplôme, nous avions prévu de garder secrète leur force réelle, car cela les inciterait à continuer à pratiquer. À vrai dire, beaucoup d’entre eux étaient bien au-delà du rang d’empereur et marchaient régulièrement sur le chemin des Divins. L’étudiant moyen avait environ 1500 points d’énergie magique, tandis que certains dépassaient largement les 2000. Lorsqu’ils étaient arrivés à l’académie, ils avaient à peine 150 points, certains même moins que cela, alors que d’autres s’étaient fait dire qu’ils ne seraient jamais capables de lancer un seul sort.

Afin d’aider certains d’entre eux, nous avions répandu la rumeur selon laquelle les professeurs et Illsyore les aidaient secrètement pendant leur incantation. Mais c’était un peu drôle quand j’avais vu l’un de mes élèves prier dans un coin pour qu’Illsyore le bénisse et lui permette de réussir ses examens.

Sur Illsyorea, j’étais bien connue des gens de la région, toute la famille Deus l’était. Nous étions techniquement les dirigeants de cette île, donc cela ne nous avait pas surpris. En conséquence, les marins de ce navire avaient fait de leur mieux pour me traiter comme un représentant politique très important d’une nation étrangère indépendante. Lorsque je montais sur le pont, ils se prosternaient devant moi, et lorsque je leur jetais un sort par ennui, ils étaient en admiration totale. Juste pour rire, j’avais une fois lancé un puissant sort d’attaque qui avait consommé plus de 5000 points d’énergie magique. Il avait provoqué une grande explosion et une puissante onde de choc qui avait fait basculer le navire. Cela nous avait permis de naviguer un peu plus vite, et le petit tsunami que j’avais créé devait être traité avant qu’il n’atteigne le continent, alors je l’avais détruit avec quelques faux de vent détonant. L’expression sur le visage des marins était celle de personnes qui venaient d’entendre leur bon sens voler en éclats.

Alors que nous approchions des eaux territoriales du Royaume de Rezalis, le capitaine s’était approché de moi et m’avait demandé ce que j’avais l’intention de faire dans sa patrie. Son regard était celui d’un homme sérieux, confronté à un danger possible pour toute sa famille.

Compte tenu de ce qu’il avait vu et avait dû entendre à mon sujet, il ne serait pas surprenant qu’il pense que je sois venue avec des pensées de guerre.

« Détendez-vous, capitaine Fandar. Si c’était une visite politique, je vous l’aurais dit en tant que telle, car j’aurais eu besoin d’une escorte au Palais du Roi. J’aurais envoyé un message avant mon arrivée afin qu’il prépare ce qui est nécessaire pour m’accueillir correctement. Alors non, mon voyage à Rezalis cette fois-ci est un voyage… touristique. » Je lui avais dit cela alors que je maintenais une posture élégante, digne d’une noble dame.

« Des visites touristiques ? Une telle raison… Vous voulez que je le croie ? » demanda-t-il.

« C’est ma déclaration officielle, capitaine. Vous pouvez la noter et même l’envoyer à votre Roi. Cela ne me dérange pas. Cependant, si par hasard je devais rencontrer un danger quelconque envers ma personne ou envers Illsyorea, je le supprimerais rapidement… » Je lui avais montré un sourire.

« À quoi dois-je penser quand vous dites… danger ? » demanda-t-il en déglutissant.

« Je ne sais pas. Des bandits qui auraient essayé de me voler, des aventuriers trop zélés de leur virilité, des nobles qui pensent pouvoir faire de moi ce qu’ils veulent, des rois qui envoient des assassins à mes trousses… Je ne sais pas, le danger, » j’avais ainsi répondu.

Le capitaine m’avait regardée dans les yeux et était resté silencieux pendant un long moment.

D’un signe de tête, il s’était excusé et avait quitté ma chambre. Il n’avait pas nié la possibilité que je rencontre de telles choses pendant mon séjour à Rezalis, mais je pense que lorsque j’avais dit que cela ne me dérangerait pas d’éliminer des rois ou des nobles trop zélés, il avait compris qu’une telle possibilité pourrait se présenter. Il était sans doute retourné dans sa chambre pour envoyer un message et avertir Sa Majesté de ne rien tenter de stupide.

Ainsi, deux jours plus tard, nous avions finalement jeté l’ancre dans le port de Rukta. J’en avais assez de cet air salé, mais à part cela, je n’avais pas à me plaindre. Avec un sourire, j’avais fait mes adieux au bon capitaine, puis j’étais descendue sur le quai.

Il n’était pas nécessaire de cacher mes cheveux argentés ou ma peau pâle. Mes traits d’el’doraw albinos n’étaient pas ceux dont je ressentais le besoin d’avoir honte. En fait, je voulais savoir si les éventuels informateurs de la rage fantomatique pouvaient découvrir que c’était la Poupée Brisée qu’ils regardaient. Cela pourrait les inciter à faire certains gestes et donc à commettre des erreurs.

C’était une méthode que je pouvais utiliser pour les faire sortir de leur tanière. En tant qu’ancien membre de cette guilde, je ne savais que trop bien comment je pouvais repérer les assassins les moins habiles. Une fois que j’aurais attrapé l’un d’eux, je pourrais trouver l’emplacement de son supérieur et continuer ainsi jusqu’à ce que j’atteigne leur cachette. Une fois que j’y serais arrivée, il s’agissait d’aller plus haut sur l’échelle jusqu’à ce que j’obtienne l’emplacement de la cachette du maître.

Pour une Suprême normale, ce voyage aurait pris au moins un an ou deux, mais j’avais prévu de ne pas prendre plus de deux mois. Après tout, j’avais déjà une bonne idée de leur fonctionnement, tandis que d’autres auraient du mal à deviner les signes subtils laissés par les travailleurs de la nuit.

Alors que je descendais la jetée, un grand homme musclé s’était avancé. Il m’avait regardé avec un sourire irritant et s’était essuyé la bouche avec sa manche sale. Ce pauvre homme était aussi ivre qu’un alcoolique qui s’était faufilé dans la cave à vin d’une taverne. Il sentait le rhum bon marché, mais le plus malheureux était qu’il me rappelait l’époque où je me promenais encore comme un simple agent de la Rage Fantômatique. Plus d’une fois, j’avais dû vendre mon corps à ce genre de personnes pour obtenir une information pour mon patron.

« Espèce de pwetty lady… Qu’est-ce que tu fais HIC ! Ici ? » demanda-t-il.

Je n’avais pas répondu, j’étais trop dégoûtée par sa puanteur.

« Ah, non ! Bobba Joe ! Stop ! » cria soudain un marin en courant vers nous.

J’avais regardé autour de moi et je l’avais reconnu comme l’un des nettoyeurs de pont du navire sur lequel j’avais voyagé.

« Hein ? Mentis… c’est toi ? » demanda l’ivrogne.

« Oui ! » répondit-il, puis s’approcha immédiatement de lui et le repoussa un peu. Il s’était retourné et s’était incliné devant moi : « Je m’excuse pour le comportement grossier de mon ami ! »

« Hein ? Mentis… qu’est-ce que tu fais ? » demanda-t-il, confus.

« Bobba Joe, ne fais pas l’idiot ou ce sera ta fin ! Cette femme est une personne très importante et très puissante que tu ne veux certainement pas mettre en colère ! Alors, excuse-toi tout de suite, Bobba Joe ! » lui dit Mentis sur un ton sévère.

Cet homme tremblait lui aussi un peu. Il avait vu ce que je pouvais faire et avait su que si je le voulais, je pouvais effacer tout ce port de la carte.

« Et alors ? Alors, je suis désolé… Moi un peu… Hic ! Je suis ivre. Alors je m’excuse, » déclara Bobba Joe alors qu’il s’était incliné, mais en faisant ça, il était tombé sur son ami.

« Agh ! Qu’est-ce que tu fais, imbécile !? » cria Mentis sous son nez.

« Je crois qu’il s’est endormi, » avais-je dit en regardant le grand homme.  « Pas de soucis, tu es venu au bon moment pour sauver ton ami. » Je lui avais montré un sourire et j’étais passée devant les deux hommes.

« Merci ! » dit Mentis en luttant pour éloigner son ami de lui.

Les autres marins qui avaient vu la scène s’étaient écartés de mon chemin et avaient essayé d’éviter mon regard. Il leur était apparu que je n’étais pas quelqu’un avec qui ils pouvaient s’amuser. Et puis, ces marins grossiers finiront un jour par avoir la tête séparée de leurs épaules s’ils osaient approcher une femme noble avec une mauvaise attitude. Après tout, contrairement à Illsyorea, tout acte irrespectueux envers les personnes de sang noble était considéré comme un crime grave. En général, un paysan n’était rien d’autre qu’un esclave avec des libertés déraisonnablement plus grandes aux yeux du noble qui régnait sur sa terre.

Sur cette terre étrangère, je n’avais pas l’intention d’utiliser mon autorité en tant que représentante de l’Illsyorea, je n’en aurais jamais eu besoin, mais selon les définitions, j’avais le même rang qu’une reine.

Après avoir quitté les docks, j’avais traversé cette ville portuaire en observant de loin la population locale. Mes vêtements habituels me faisaient apparaître comme une femme noble et distinguée, de sorte qu’il n’y avait pas beaucoup d’âmes courageuses qui osaient m’approcher. De temps en temps, des hommes nobles essayaient de m’inviter à boire un verre ou, dans le cas d’un fou, de m’ordonner de le suivre. Cet homme chanceux avait appris aujourd’hui ce que signifiait voler puis plonger dans l’océan depuis une altitude élevée.

Pendant cette période, j’avais prêté attention à leurs dialectes. Si Illsy n’avait aucun problème à communiquer dans plusieurs langues au point qu’elles se ressemblaient toutes pour lui, nous autres avions dû les apprendre et nous y adapter.

Le capitaine Fandar avait eu la gentillesse de m’aider à apprendre le dialecte de Rezalis à bord de son navire. En écoutant les marins parler, j’avais réussi à apprendre une partie de l’argot, mais dans l’ensemble, il était similaire au dialecte de Shoraya. Les langues sur le Sorone étaient diverses, mais très similaires les unes aux autres, en particulier celles qui étaient issues du kalish et du kendarien purs, ce qui permettait à quelqu’un de les apprendre facilement s’il essayait. Pour quelqu’un ayant mon expérience passée d’assassin et les capacités d’un Sur-Suprême, apprendre une nouvelle langue ou s’adapter à de nouveaux dialectes était une tâche facile.

Cela me rappelle que je devrais demander à Illsyore de faire quelque chose qui ressemble à un cristal de traduction. Cela aidera à la fois au commerce et à l’acceptation de nouveaux étudiants venant de l’autre côté de l’océan. Actuellement, tout nouvel étudiant qui ne connaît pas la langue Paramanium est obligé de l’apprendre pour pouvoir assister aux cours plus avancés. J’avais réfléchi et j’avais poussé un soupir.

Sans m’en rendre compte, j’étais arrivée à la guilde des aventuriers.

« Il y en a donc une ici aussi. Je me demande quel est mon rang en ce moment ? » avais-je demandé pour moi et j’étais entrée dans le bâtiment.

***

Partie 2

Au moment où j’avais franchi la porte, plusieurs aventuriers m’avaient regardée avec des yeux emplis de curiosité, certains avec des regards lascifs, et l’un d’entre eux n’avait-il pas eu peur ? Celui-ci avait dû voyager jusqu’à Illsyorea.

J’avais ignoré la bande et je m’étais approchée du réceptionniste, un homme d’âge moyen qui fumait un gros cigare.

« Oui ? Comment puis-je vous être utile ? » demanda-t-il sur un ton agaçant.

L’aventurier qui avait peur de moi avait murmuré quelque chose à son ami qui jetait sur moi un regard lascif, puis il s’était immédiatement figé de peur lui aussi.

« Je souhaite vérifier le statut de ma carte de guilde, » avais-je dit, et je l’avais calmement sortie de mon cristal de stockage.

Le réceptionniste avait été un peu surpris quand j’avais fait cela.

« Laissez-moi voir, » dit-il, puis il se dirigea vers l’arrière avec elle.

Pendant que j’attendais, j’avais regardé autour de moi les aventuriers. La majorité d’entre eux étaient des hommes, mais j’avais vu quelques femmes musclées et aussi quelques adolescentes. Certaines d’entre elles me regardaient avec des yeux curieux. J’étais une el’doraw albinos et une beauté en plus, il était donc naturel pour moi d’attirer leur attention.

« Missy, vous n’avez pas été active depuis un certain temps, » dit le réceptionniste à son retour.

« Oui, je le sais, » j’avais fait un signe de tête.

« Vous êtes redevenue une simple débutante, mais je suppose que votre force est plus grande que cela, n’est-ce pas ? Il est dit ici que votre rang d’aventurier est Maître ? » demanda-t-il en me rendant la carte.

En effet, le rang de guilde écrit dessus était « Débutant », mais je ne pense pas avoir jamais pris la peine de le relever auparavant. Même sur la carte d’Illsy, il était écrit qu’il avait un rang de guilde de débutant et un rang d’aventurier divin. En fait, aucun d’entre nous ne s’était donné la peine de mettre à jour le statut de ses cartes de guilde. Si ce n’était de la situation actuelle, nous avions prévu de mettre à jour nos cartes une fois qu’une guilde d’aventuriers aurait été créée sur Illsyorea.

« Ah, c’est peut-être un peu dépassé. Mon grade actuel d’aventurier devrait être suprême ou au moins divin, » je lui avais montré un petit sourire.

« Hein ? J’ai peut-être mal entendu, mais vous venez de dire que vous êtes un Suprême ? » demanda-t-il.

« Oui, mon rang d’aventurier devrait être suprême selon les normes de la guilde, mais je ne l’ai pas mis à jour depuis près de 9 ans maintenant. » Je l’avais dit sur un ton désinvolte en rangeant ma carte de guilde. « Maintenant, où est le panneau de quêtes ? Je vais prendre quelques quêtes de débutant et d’intermédiaire. Il ne devrait pas y avoir de problème si j’en fais plus d’une par jour, n’est-ce pas ? » avais-je demandé.

« Hein ? Euh… Quoi ? Oui. Vous pouvez accomplir plus d’une quête… Mais… êtes-vous sûre ? Si vous en ratez une…, » il avait commencé à parler.

L’homme m’avait regardée en étant un peu confus. Peut-être essayait-il de déterminer si je n’étais pas par hasard une femme folle avec un désir de mort ? Après tout, s’attaquer à plus d’une quête à la fois, surtout en tant qu’aventurier solitaire, était considéré comme une chose insensée à moins que son rang soit assez élevé ou que les quêtes puissent être accomplies dans le même terrain de chasse.

« Oui, je sais. Ne vous inquiétez pas, je peux m’en occuper, » j’avais gloussé.

« Vraiment ? Euh, le tableau est à gauche. C’est par là. » Il l’avait dit et avait ensuite pointé le mur au fond de cette pièce.

« Je vous remercie. Je reviens tout de suite. » Je lui avais montré un sourire.

Il y avait de nombreuses quêtes sur le tableau allant de la simple livraison à la subjugation de puissants monstres. Je les avais ignorées pour l’instant et je m’étais concentrée sur ce que je pouvais faire jusqu’à ce qu’il fasse nuit dehors.

Ma principale priorité était de trouver l’emplacement du siège de la Rage fantomatique, l’endroit où se cachait le grand méchant patron de cette organisation. Malheureusement, je ne pouvais pas me contenter de faire du porte-à-porte pour me renseigner à ce sujet. La raison en était une que je connaissais depuis l’époque où j’étais encore membre de leur organisation.

Le quartier général était situé sur une île dont la rumeur disait qu’elle n’apparaissait sur aucune carte. Les seuls qui savaient comment le trouver étaient les chefs des grandes caches sur le continent. Essayer de trouver l’une de ces cachettes était une tâche monumentale qui aurait nécessité que je fouille littéralement chaque recoin de ce côté du continent. Quelle que soit ma vitesse, une telle tâche était tout simplement ridicule. C’est pourquoi ce que je devais faire était de découvrir une ou plusieurs des plus petites caches. Une fois que j’aurais mis la main sur leur chef, tout ce que j’avais à faire était de lui faire révéler l’emplacement de son supérieur.

Monter sur l’échelle comme cela allait être une tâche fastidieuse à accomplir, car cela allait prendre un temps assez long ainsi qu’une planification minutieuse. Après tout, je ne voulais pas que ma proie s’empare de moi et s’échappe ensuite de mon emprise. Seuls les chefs des petites planques connaissaient l’emplacement d’une grande planque et ensuite seuls les chefs des grandes planques connaissaient l’emplacement de l’île, même lorsque des membres de rang inférieur ou des assassins prometteurs étaient pris, il leur était impossible de trop endommager l’organisation. Tout au plus, seules une ou deux cachettes finissaient par être compromises alors que la tête du serpent restait intacte.

C’est la raison pour laquelle la rage fantomatique avait connu un tel succès et s’était répandue. C’était aussi la raison pour laquelle aucun Suprême n’avait été envoyé après moi. Ces types gardaient souvent l’île principale ou jouaient le rôle de chefs dans les grandes planques.

Cependant, pour que je puisse commencer mes recherches, je devais travailler sous plusieurs angles. L’un d’entre eux consistait à devenir un membre éminent de la guilde des aventuriers, puis à entreprendre une quête qui m’obligeait à travailler avec quelqu’un qui était déjà à la poursuite d’un membre actif de la Rage fantomatique ou d’un membre qui allait être attaqué par eux. L’autre consistait à attirer l’attention sur moi grâce à mon succès, puis à mettre en scène un « assassinat » par lequel un « aventurier ennuyé » voulait me tuer.

Il y avait quelques autres façons de rencontrer un membre de la Rage Fantomatique, mais elles étaient plus ou moins basées sur la chance. Malgré tout, je devais essayer.

Ainsi, mon plan consistait à augmenter mon rang de guilde, à accroître ma notoriété en tant qu’aventurier et enfin à être à l’affût dans chaque ville que je visitais de toute activité suspecte.

Au tableau des quêtes, j’avais récupéré trois quêtes de livraison que je pouvais terminer dans l’heure qui suivait si j’étais assez rapide.

Après avoir reçu les documents de confirmation au réceptionniste, je m’étais rendue dans une auberge voisine et j’avais loué une chambre. Peu m’importait qu’elle convienne à des nobles ou à des roturiers, je n’avais pas l’intention d’y dormir ce soir. J’utilisais la chambre juste pour passer de ma jolie robe à mon armure de combat. C’était la version améliorée de celle qu’Illsy m’avait donnée après notre départ de Fellyore. J’avais aussi celle qu’il appelait « Combat Maid Power Armor », qui était ridicule à tous points de vue, mais aussi assez voyante.

L’une des trois quêtes que j’avais prises m’avait obligée à aller aux docks et à livrer un paquet du capitaine d’un cuirassé de la marine à quai à la maison d’une famille noble. Elle allait expirer à la fin de cette journée et la récompense était de seulement 15 cuivres.

Je m’étais approchée du navire en question et après avoir expliqué la situation aux gardes, on m’avait rapidement remis le paquet, puis on m’avait envoyée sur le chemin. La maison se trouvait de l’autre côté de la ville, selon les instructions du soldat. L’atteindre en marchant à une vitesse normale m’aurait pris au moins une heure, alors j’avais tourné dans la première allée vide et j’avais sauté sur les toits. De là à la maison du noble, j’avais sauté par-dessus les toits, en courant à grande vitesse sans me soucier de qui m’apercevait. Si j’avais couru dans les rues, j’aurais dû zigzaguer jusqu’à cet endroit, et cela aurait été ennuyeux.

Une fois sur place, j’avais déposé le paquet, reçu la confirmation d’achèvement de la quête, puis j’étais allé voir le donneur de mission suivant. Il m’avait fallu plus de temps pour recevoir les paquets et la confirmation que pour les livrer. Une fois que j’avais eu fini, j’étais retournée à la Guilde. Le réceptionniste avait été très surpris lorsque je lui avais remis les documents de confirmation.

J’avais ensuite choisi deux quêtes de subjugation. L’une était pour les gobelins et l’autre pour quelques Merions dans le sous-sol d’un noble. J’avais l’intention de les terminer avant la fin de la journée, mais alors que j’approchais des portes du Sud, j’avais vu un enfant au coin de la rue.

« Une pièce s’il vous plaît… J’ai faim… S’il vous plaît… Une pièce de monnaie… » disait-il en regardant les gens qui passaient sans même le regarder.

Il y avait beaucoup de pauvres âmes comme lui, mais ce qui avait attiré mon attention, c’est le fait qu’il mendiait dans la langue kalish, et non pas dans le dialecte Rezalis, qui était en fait une langue Shorayan bizarre. Habituellement, on trouve le kalish plus au centre du continent, alors que le kendarian se trouvait au nord-est du continent.

Je m’étais approchée de l’enfant et lui avais demandé en kalish « Pourquoi ne mendies-tu pas en Rezalis ? »

« Hum… Maman n’a pas eu le temps de m’apprendre le Rezalis. Je ne connais que le Kalish, » répondit-il d’un ton timide.

Il était sale et portait des vêtements en loques, ce qui m’avait fait me demander s’il avait été abandonné.

« Où est ta mère, mon enfant ? »

« Je ne sais pas… Des hommes mauvais sont venus et l’ont emmenée. Père a essayé de les arrêter, mais il y a du sang et…, » il s’était arrêté et s’était mis à pleurer.

« Cher enfant…, » avais-je dit en m’agenouillant et en l’embrassant.

Il s’était mis à pleurer en s’accrochant à mes vêtements. Il tremblait, et je pouvais dire que cela faisait longtemps qu’il n’avait rien mangé. En regardant vers la porte, j’avais décidé que ma quête pouvait attendre maintenant. Je ne pouvais pas abandonner cet enfant. En le regardant, je m’étais souvenue des doux Bachus et Anette.

« Viens avec moi, je t’emmène dans un endroit sûr, » lui avais-je dit.

« Un endroit sûr ? Où ? » demanda-t-il à travers ses larmes.

« Un endroit magnifique où tu auras la chance de grandir comme un enfant normal et de devenir ensuite un adulte splendide, » lui avais-je dit en me levant et je l’avais ramené à l’auberge où j’avais loué une chambre pour la nuit.

Ceux qui passaient à côté de nous me lançaient des regards étranges parce qu’il était sale et que mes vêtements étaient propres. Leurs regards ne me dérangeaient pas.

« Il y a un endroit merveilleux appelé Illsyorea. C’est une île au milieu de l’océan. Une fois que je t’aurai donné quelque chose à manger et de meilleurs vêtements, je t’emmènerai sur l’un des bateaux qui s’y rendent. »

« Qu’en est-il de ma mère ? » demanda-t-il avec un regard inquiet.

« Je vais la chercher. Une fois à l’intérieur, donne-moi son nom, décris-moi à quoi elle ressemblait la dernière fois que tu l’as vue et aussi à quoi ressemblaient ces mauvais hommes. Je la chercherai et je découvrirai ce qu’elle est devenue. Si je la trouve, je te l’enverrai sur Illsyorea. »

« Et si vous ne le faites pas ? » demanda-t-il.

Je lui avais montré un doux sourire : « Alors ton père et ta mère veilleront sur toi depuis le ciel et verront que tu as eu la chance d’atteindre une terre d’espoir. »

Comme je le lui avais promis, je lui avais donné un bon repas, un bain chaud et des vêtements neufs. Puis je l’avais accompagné jusqu’aux docks et l’avais remis au capitaine Fandar. Je lui avais payé le voyage jusqu’à Illsyorea.

Ensuite, j’étais allée compléter ces deux quêtes. C’est ainsi que j’avais passé mon premier jour dans le royaume de Rezalis. À partir de là, ma chasse avait commencé, mais je craignais qu’en m’enfonçant plus profondément dans le continent, je ne puisse pas tendre la même main que celle que j’avais tendue aujourd’hui à cet enfant. Il y aurait un moment où je devrais aiguiser mon cœur et ignorer les gémissements des petits, même si cela me faisait mal…

***

Chapitre 128 : Des pensées dispersées au gré du vent

[Le point de vue de Nanya]

« Que le butin soit là ! » cria un vieux pirate dégoûtant en langue Shorayan en agitant son épée en l’air.

« Tout le monde ! Restez derrière moi ! » cria le brave capitaine du navire.

« Ces petites filles me plaisent ! » dit un homme dégoûtant avec une seule dent dans la bouche et une puanteur qui ferait pourrir le nez d’un mendiant.

« Non ! Je vais prendre le premier coup ! » dit un autre qui était aussi moche que le précédent.

« Prenez les enfants si vous voulez, mais je veux les mamans ! Ces nichons sont à moi ! » dit un autre.

Chacun d’entre eux était une erreur dégoûtante en tant qu’être humain. Mais tandis que ces poupées sans cerveau entre les oreilles se disputaient pour savoir qui de leurs désirs pervers avait la priorité, leurs camarades tuaient le reste de l’équipage. Certains d’entre eux avaient déjà commencé à piller, descendant dans la cale, où tout ce qui avait de la valeur était entreposé.

De partout sur le navire, on pouvait entendre les cris et les hurlements des pirates et des marins qui s’affrontaient à l’épée et se lançaient des jurons. On pouvait voir quelques traînées de fumée s’élever vers le ciel ici et là, mais les incendies ne s’étaient pas encore propagés au point que le navire soit considéré comme perdu. Il n’y avait rien qu’un ou deux jets d’eau ne puissent réparer.

Ce que je regardais, c’était l’arraisonnement d’un navire marchand par un bateau pirate.

Il y a une demi-heure, j’avais vu par hasard de la fumée s’élever vers le ciel depuis cette direction. Ce n’était qu’un petit signe qui, sans mes sens aiguisés, m’aurait échappé. J’avais sorti le télescope pour voir ce qui se passait ici et j’avais vu le début de l’attaque. Les pirates avaient sauté sur le pont de ce galion et avaient engagé un combat à l’épée. Quelques sorts avaient été jetés ici et là, mais il ne semblait pas y avoir de force exceptionnelle d’un côté ou de l’autre. Tout au plus, ils étaient tous autour de rang Maître.

Normalement, j’aurais attribué l’incident à la malchance du marchand, mais il se trouve que j’avais vu les jeunes enfants qui étaient déplacés par leur mère inquiète. À bord du navire marchand se trouvaient également des passagers innocents.

En regardant les enfants, j’avais commencé à me demander si, à leur place, il y avait Natrasku et Kormian ou Bachus et Anette. J’avais l’étrange sensation d’avoir un nœud serré au milieu de la poitrine qui me rendait la respiration difficile.

Si mes précieux bébés étaient là à la place de ces enfants inconnus, je ne resterais pas assise à regarder un mal indicible se déchaîner devant moi. Je ne pouvais pas supporter de laisser ce crime se produire, alors j’avais tourné la roue du bateau et j’avais déplacé le yacht dans leur direction.

Je naviguais à une vitesse de 72 nœuds, ce qui était incroyablement rapide pour un navire de cette taille, surtout si l’on considère le fait que les navires normaux pour la traversée de l’océan étaient beaucoup plus lents. Cependant, ce n’était pas la vitesse maximale de ce yacht de luxe fabriqué par Illsy. Avant de partir, il m’avait dit que si j’activais certains enchantements sur la quille et que j’étendais les ailes du navire, je pouvais même atteindre des vitesses allant jusqu’à 200 nœuds. Apparemment, il y avait beaucoup d’enchantements et de sorts impliqués dans ce processus, et c’était encore expérimental. Il m’avait conseillé de ne pas utiliser cette fonction, sauf si j’avais besoin de m’échapper de quelque chose, et je naviguais en ligne droite sur une mer calme.

Sans activer cette fonction, la vitesse maximale était d’environ 120 nœuds dans des conditions optimales.

Ainsi, j’avais pu atteindre assez rapidement le navire marchand en difficulté. J’avais arrêté les moteurs à une distance sûre et j’avais ensuite couru sur l’eau jusqu’à là-bas.

J’avais sauté sur le pont au bon moment pour entendre les désirs méprisables de ces pauvres excuses d’être vivant.

« Ce sont là des suggestions intéressantes, » avais-je dit avec un sourire en les regardant.

« Qui êtes-vous ? » demanda le capitaine de ce navire marchand quand il me vit.

« Pour l’instant, je suis une amie. » Je lui avais répondu et j’avais ensuite regardé les enfants qui se cachaient derrière leurs mères.

« Cette femme… Elle est en colère ? » demanda un des pirates.

« Eh bien, faites frissonner le bois, mais celle-ci est une belle fille ! » dit un autre.

« Je n’aime pas cette queue, vous pouvez la couper, mais donnez-moi une bouteille de rhum et je serai heureux de piller les cavernes qu’elle a cachées sous son déguisement ! » déclara un autre mort en sursit.

« À ce stade, je ne suis même pas en colère contre vous tous, je suis simplement surprise de voir à quel point vous pouvez tous être stupides, » avais-je dit avec un dégoût évident dans le ton de ma voix.

« Cette jeune fille ne sait pas quand se taire ! » dit l’un des pirates, puis il essaya de s’emparer de moi.

Avant que ses mains sales ne me touchent, je lui avais donné un coup de poing au visage. Sa tête avait explosé et avait éclaboussé ses amis avec son contenu ensanglanté.

« Hmph ! De telles mauviettes. Pas étonnant que nous ayons pu prendre le contrôle de l’île des Pirates si rapidement, » avais-je dit et ensuite j’avais regardé les fous restants.

« Que… L’île des pirates ? C’est ce que tu dis ? » demandait celui qui visait les petites filles.

« Oh oui, il n’y a plus rien maintenant, n’est-ce pas ? » je leur avais montré un sourire.

L’homme s’était souillé de peur devant moi.

« C-Courrez ! R-Retraite… » Je ne l’avais pas laissé finir de crier quand je l’avais attrapé par le cou et jeté dans le bateau pirate.

L’homme s’était écrasé contre le pont et l’avait traversé, s’arrêtant un niveau plus bas. Cela avait attiré l’attention des autres pirates.

Avec un sourire en coin, je m’étais mise à chasser ces vermines dégoûtantes qui sévissaient dans les océans. Ils n’avaient aucun moyen de m’arrêter ou même de me voir lorsque je m’étais précipitée vers eux et, à l’aide de mes griffes, je les avais tailladés en morceaux. Toutes mes attaques visaient leurs organes vitaux. Les têtes avaient volé et les cous avaient été tranchés. Leur cœur avait été transpercé et leur colonne vertébrale avait été arrachée. Leur sang avait trempé le pont et leur pouls s’était éteint. En quelques minutes seulement, tous ces criminels sur le navire marchand ainsi que ceux sur le navire pirate avaient été, comme on dit, envoyés au fond de la mer pour dormir avec les poissons.

À la fin de l’opération, il ne restait plus que les marins et les passagers du navire marchand.

« Eh bien, on s’est occupé de ça. Vous n’avez pas besoin de vous inquiéter pour eux. Je suppose que leur navire est maintenant à vous. Vous pouvez faire ce que vous voulez avec lui, » avais-je dit au capitaine en retournant vers lui, tout en faisant attention à l’endroit où j’allais marcher parmi les restes humains.

Je les avais traités comme des flaques de boue dégoûtantes que je voulais éviter.

Ma queue se balançait en l’air et j’avais battu des ailes une fois quand je m’étais arrêtée devant lui.

« Rengainez votre épée, capitaine. C’est fini, » lui avais-je dit.

L’homme était confus et me regardait ainsi que les pirates morts. Il avait finalement remarqué qu’il tenait toujours son arme. Tout en déglutissant, il avait baissé son épée et m’avait regardée.

« Qui êtes-vous ? » avait-il demandé.

« Nanya Deus. Je viens d’Illsyorea. Je passais par là quand j’ai vu que vous et votre équipage étiez dans une situation difficile, » avais-je répondu.

« Comment pouvons-nous vous rembourser ? » demanda l’une des mères.

Je l’avais regardée, puis la petite fille m’avait regardée avec de grands yeux curieux.

« Veux-tu devenir forte ? » lui avais-je demandé.

L’enfant avait cligné des yeux, surprise, puis elle avait fait un signe de tête.

« Bien, alors demande à tes parents de t’inscrire à l’Académie de Magie d’Illsyorea. Je n’ai pas besoin de paiements ou de faveurs pour un acte de gentillesse, mais si vous en ressentez le besoin, inscrivez vos enfants à l’académie de mon mari, » avais-je dit.

« Nous le ferons, » elle avait fait un signe de tête.

« Illsyorea… N’est-ce pas la nouvelle île qui s’est formée au centre de l’océan ? » demanda le capitaine.

« Oui, » j’avais fait un signe de tête et je m’étais approchée de la rambarde. Après avoir dit ça, j’avais sauté.

Je les avais entendus me remercier une dernière fois alors que je retournais à mon yacht.

Une fois à bord, j’avais tourné mon bateau vers le continent des démons et j’avais navigué à une vitesse de croisière de 45 nœuds.

J’avais activé le pilote automatique et j’étais ensuite descendue sur le pont pour prendre une douche.

Il n’y avait même pas une seule goutte de sang sur moi. Mon armure magique était quelque chose qui dépassait de loin ce que j’avais à l’Académie Fellyore. Elle était lisse et fine, comme une autre couche de vêtements sur mon corps, mais même un coup de poing de Suprême ne pouvait pas la faire craquer. Je pouvais étendre mon Armure magique et la rendre plus épaisse ou aller jusqu’à rendre impossible le passage de l’air.

Le regard dans les yeux de ces pirates… C’était comme s’ils regardaient un monstre, avais-je pensé, mais je n’avais pas été blessée par quelque chose comme ça.

Face à un ennemi, ils me voyaient souvent comme un monstre, mais en montrant cette force et cette puissance à mes élèves, ils ne me regardaient pas avec peur, mais avec crainte. La différence était incroyable, et peut-être qu’il y a quelques années, j’aurais eu un peu peur de sortir sous ma forme démoniaque, mais maintenant je ne ressens plus rien. Ce corps, avec sa queue, ses ailes et tout le reste, c’était ce qu’Illsy aimait. S’il en était satisfait, alors ce que les autres croyaient n’avait pas d’importance. Grâce à cela, j’avais appris à devenir audacieuse et à ne pas avoir peur de la façon dont les autres me voyaient.

Ce fut certainement un grand changement par rapport à la façon dont était autrefois la faible démone Nanya.

J’avais allumé l’eau chaude et j’étais rentrée nue.

Au milieu de l’océan, cette chose avait été une bénédiction. Normalement, ceux qui naviguaient à travers les mers sans fin devaient soit dépendre des périodes de chutes d’eau, soit attendre d’avoir atteint le rivage s’ils voulaient prendre un bain. La puanteur de ces pirates prouvait à quel point l’hygiène personnelle d’une personne pouvait être mauvaise lorsqu’elle était piégée sur un bateau sans douche.

J’avais écouté les gouttelettes d’eau qui avaient éclaboussé ma peau et s’étaient abattues sur mon corps. Le son était apaisant et relaxant, m’aidant à me débarrasser de la tension de la bataille précédente.

En ce moment, mon esprit s’était tourné vers ma famille sur le Continent des Démons, où ma mère attendait mon retour. Attendre, c’est peut-être un peu exagéré, elle était peut-être juste surprise que j’aie survécu pendant tant d’années. Parmi les démons, la force était ce qui les préoccupait tous, et dans ma famille, la famille royale, j’étais le plus faible de tous mes frères et sœurs.

Si j’étais allée sur les continents intérieurs, ce n’était pas seulement parce que je voulais m’éloigner de ma famille, mais aussi pour me protéger. Illsy l’avait remarqué sur l’île des Pirates quand il avait vu cette vieille carte. Le niveau moyen indiqué sur le Continent des Démons était de 2000, et quand j’avais combattu Dankyun pour essayer de sauver Illsyore, je me souviens très bien de ce que cette fenêtre de statut m’avait montré. J’étais au niveau 369.

Le démon humanoïde moyen atteindrait ce niveau au cours des dix premières années de sa vie. Seuls les petits démons ressemblant à des bêtes ne pourraient pas atteindre ce niveau aussi rapidement. Pour quelqu’un qui porte du sang royal dans ses veines, il était problématique que sa force augmente si lentement.

Dans un sens, cependant, on ne pouvait pas y remédier. J’avais vécu sur le territoire de donjon de mon père pendant la plus grande partie de mon enfance, et les monstres qu’il m’avait créés pour me battre n’avaient pas augmenté ma force alors que tous mes autres frères et sœurs se réjouissaient à chaque niveau supérieur.

Mon père me l’avait dit un jour : « Seuls les imbéciles regardent les niveaux, tu devrais te concentrer sur ton talent. »

« Talent… Est-ce que la compétence d’un être supérieur aux Suprêmes est assez bonne maintenant, je me demande ? » J’avais dit cela en écoutant l’eau couler sur ma forme nue, l’eau s’était accumulée dans le drain, formant un tourbillon hypnotisant.

J’avais fermé les yeux et j’avais commencé à fredonner une petite berceuse que ma mère m’avait déjà chantée.

Une fois que j’aurais passé la barrière, je naviguerais dans les eaux les plus dangereuses de ce monde. Puis, lorsque j’atteindrais le Continent des Démons, je devrais trouver un moyen de rejoindre ma mère sans trop attirer l’attention sur moi.

Pour les démons, je n’étais qu’une faible Impure… Une Impure avec du sang royal qui coule dans ses veines, donc une bonne cible.

[Le point de vue d’Ayuseya]

Le voyage vers Thorya sur ce galion avait été plutôt lent. Contrairement au yacht de luxe que Nanya utilisait pour se diriger vers le Continent des Démons, ce navire avait besoin de l’aide du vent généreux pour avancer.

Afin de ne pas prolonger inutilement ce voyage, j’avais demandé l’aide des trois Suprêmes qui avaient été chargés de me kidnapper en premier lieu. Ils devaient jeter les sorts de vent appropriés afin que nous puissions avancer à une vitesse constante. Leur manque d’enthousiasme à l’égard de cette activité était prévu, je leur avais donc simplement dit de la considérer comme un entraînement. J’avais jeté un simple sort de vent avec environ 3000 points d’énergie magique et je leur avais dit que c’était le moins qu’ils puissent faire par eux-mêmes s’ils voulaient être reconnus comme de véritables Suprême. De tous, Ashavar était le seul à pouvoir lancer quelque chose de très proche de mon sort.

Ils étaient tous des hommes et ne pouvaient pas facilement accepter qu’une femme les batte. Même après qu’ils aient vu de quoi j’étais capable et avec quelle facilité je pouvais les détruire, une partie d’eux refusait encore de croire qu’ils n’étaient pas aussi doués que moi.

Je n’avais pas besoin de leur ordonner de faire quelque chose, je devais juste frimer un peu et ils essayaient ensuite de me prouver que j’avais tort. Quelques mots par-ci, quelques mots par-là, un sourire pour montrer que ce n’était pas grand-chose, et c’était tout.

Au début, ils s’abstenaient de faire quoi que ce soit, mais ensuite les mages à bord du navire avaient essayé par eux-mêmes. Je ne jetais mon sort qu’une fois par jour, ce qui laissait le temps aux autres de l’essayer.

Très vite, cela s’était transformé en un concours qui avait également attiré les Suprêmes. Tous essayaient de lancer des sorts aussi puissants que les miens et autant qu’ils le pouvaient. Pendant ce temps, je passais mon temps dans ma chambre à lire des livres et à écrire des cours pour mes étudiants sur Illsyorea.

J’avais souvent repensé à la façon dont ma famille s’en sortait là-bas. Mon mari bien-aimé avait probablement les mains pleines avec les petits, mais il y avait aussi Tamara et Zoreya pour l’aider. L’académie avait maintenant beaucoup d’étudiants pour soutenir les cours. Ce qu’elle n’avait pas, c’était des défenseurs.

Si les monstres étaient bons, ils n’étaient pas le meilleur choix en matière de stratégie militaire. La présence de Suprêmes et Super-Suprêmes sur l’île avaient considérablement renforcé son potentiel militaire. Les armées craignaient ces individus et non les monstres qui erraient sur les terres. Elles craignaient ceux qui étaient assez intelligents pour poser des pièges et empoisonner leurs réserves de nourriture. Elles craignaient les cris des ennemis qui leur faisaient baisser le moral.

Les monstres pouvaient être évités ou chassés un par un. Le Léviathan n’était pas tant une menace nécessaire qu’une grosse chose qu’il fallait éviter ou tromper. Une fois à terre, ils se considéraient en sécurité.

En raison de ce genre de pensées qui existaient certainement chez les militaires de tous grades sur les trois continents, il y avait toujours une chance pour eux de rassembler leurs forces et de naviguer vers l’Illsyorea. Le résultat final était clair. Si Snuggles ne coulait pas ses navires, les monstres de plus de 1000 niveaux feraient de la viande hachée de leurs troupes une fois débarquées.

Pourtant, une telle décision entraînerait des pertes de vies inutiles et de la haine contre Illsyorea, ce qui en inciterait plus d’un à haïr les étudiants diplômés de notre académie ou tous ceux qui nous avaient apporté leur soutien. En d’autres termes, cela diviserait le monde en factions qui finiraient par se battre les unes contre les autres plutôt que contre nous.

Tout cela pourrait causer de terribles dommages à notre économie et à nos relations politiques extérieures. Tout ne pourrait pas être résolu par la force. Nous devions gagner la confiance des gens et les faire travailler avec nous sur Illsyorea si nous voulions prospérer. Nous devions convaincre les nations étrangères que nous essayions de créer un monde meilleur pour nous tous et que nous n’étions pas intéressés à les conquérir ou quoi que ce soit du genre.

Un général intelligent avait dit un jour : lorsque vous aurez fait de votre ennemi le plus puissant votre allié, alors il n’y aura plus besoin de guerre.

Illsy, bien qu’il ait accepté ce dicton, il avait un autre avis sur la question : si vous vous battez pour arrêter une guerre, vous ne ferez que reporter la prochaine. Si vous ne voulez plus la guerre, faites en sorte que chaque membre de chaque nation soit suffisamment intelligent et sage pour réaliser qu’il n’est pas nécessaire de se battre entre eux, et qu’il y a toujours une meilleure solution. La guerre s’accompagne d’un besoin et d’un désir d’acquérir quelque chose. Supprimez ce besoin ou satisfaisez-le d’une autre manière, et il n’y aura plus de guerre.

J’avais souvent pensé à ces mots. Ils ressemblaient à ce que dirait un idéaliste ou un rêveur, mais n’est-il pas vrai que toutes les nations sont construites sur des idéaux et des rêves ? Si c’était les fondements de chaque nation, alors pourquoi fallait-il vaincre ceux qui rêvaient et recherchaient des idéaux ?

Malheureusement, au cours de ce long voyage, je n’avais pu partager ces pensées avec personne, et les trois Suprêmes qui devaient m’escorter jusqu’à Teslov avaient gardé leurs distances. Il en était de même pour le capitaine de ce navire. Il souriait et s’inclinait devant moi, mais il n’osait pas dire un seul mot pour me contredire par peur de ce que je pourrais lui faire.

C’était comme si j’étais un monstre marchant parmi des moutons innocents. Tous étaient effrayés et frissonnaient dans leurs bottes au moment où je jetais mon regard sur eux. S’ils étaient mes ennemis, ce comportement étrange ne m’aurait pas dérangée, mais je ne l’étais pas, du moins pas maintenant.

Quand je pense à Teslov et à mon ancienne famille, les Pleyades, un seul nom me vient à l’esprit : Vellezya Pleyades. Elle était ma petite sœur de quatre ans plus jeune. Mes sœurs aînées étaient probablement mortes maintenant. Aux dernières nouvelles, elle n’avait pas encore été donnée comme épouse à un aventurier noble ou puissant. Elle était la seule dont je me souciais.

A-t-elle été obligée d’assister au bal ou a-t-elle été forcée d’épouser un imbécile ? Je me l’étais souvent demandée.

Il est vrai que j’avais beaucoup de cousins et de neveux de mon frère cadet, mais je ne me sentais pas si attaché à eux. En fait, retourner au royaume de Teslov, c’était plutôt régler les comptes avec le roi et lui faire comprendre que je ne voulais pas avoir affaire à eux. J’avais abandonné le nom des Pleyades et pris celui de Deus. Alors pourquoi fallait-il que je garde mes fonctions dans mon ancienne famille ?

C’est la seule chose que je ne pouvais pas comprendre et c’est pourquoi les draconiens de Teslov avaient insisté sur ce point.

J’espérais qu’en me montrant devant mon petit frère, j’arriverais à le convaincre de ma décision, mais en même temps… J’avais anticipé la possibilité que nos retrouvailles se terminent par l’enfoncement de mon épée dans sa poitrine.

Après tout, pour ce côté de la famille, je n’étais importante que parce que j’avais le sang royal de ma mère qui coulait dans mes veines. C’est tout. C’est pourquoi la noblesse de Teslov me considérait comme précieuse, comme une valeur.

Connaissant le Conseil des Anciens, ces douze ducs d’un égoïsme et d’une arrogance sans fin, il n’aurait pas été étrange qu’ils tentent de m’enfermer derrière les barreaux et qu’ils exigent ensuite que je devienne une sorte de machine à fabriquer des bébés pour eux.

S’ils osaient faire des demandes aussi dégoûtantes, je craignais que ce soit la dernière fois que je puisse visiter dans des conditions paisibles le palais où je suis née. La prochaine fois, ce serait avec moi qui lui lancerais des boules de feu.

Pourtant, il me restait encore beaucoup de temps avant d’arriver à Teslov. Et toutes ces situations étaient ce que je considérais au mieux comme extrême. En quelques mots, c’était mes craintes.

***

Chapitre 129 : Une journée ordinaire en tant que père et donjon

[Point de vue d’Illsyore]

Deux semaines et trois jours se sont écoulés depuis la dernière fois que j’ai vu Shanteya, Ayuseya et Nanya. Si j’ai bien calculé, elles avaient toutes atteint leur continent respectif. Lorsqu’elles sont parties, elles ont affirmé que deux mois seulement allaient être plus que suffisants pour mener à bien leurs missions individuelles, mais ce n’était que SI tout se passait comme prévu. En réalité, il y avait beaucoup trop de choses qui pouvaient mal tourner, ce qui les obligerait finalement à prolonger leur séjour sur place.

Tout d’abord, je n’avais aucune idée de la façon dont Nanya allait être reçue par ses compagnons d’infortune sur le continent des démons. Je craignais qu’elle ne finisse par avoir des ennuis non seulement avec sa propre famille, mais aussi avec les gens qui y vivent. Après tout, bien trop de décennies s’étaient écoulées depuis la dernière fois qu’elle avait marché parmi eux.

Lorsqu’il s’agissait d’Ayuseya, j’avais des préoccupations similaires dans mon cœur. C’était une femme sage qui pouvait tenir tête à de nombreux hommes politiques. Elle était aussi quelqu’un qui pouvait sans aucun doute faire honte à de nombreux grands guerriers. Mais si ses forces résidaient dans la diplomatie et le droit international, il lui manquait le côté rusé de Shanteya et la sauvagerie de Nanya. La manière dont chacune de mes femmes avait prévu d’atteindre ses objectifs individuels variait depuis le fondement même de celle-ci.

Si Shanteya devait se rendre à Teslov, elle aurait infiltré le pays en tant que simple voyageuse et aurait ensuite utilisé habilement le réseau d’information clandestin qui s’y trouve. Elle aurait fait ressortir les faiblesses de tous les politiciens et nobles importants du pays, puis les aurait convaincus un par un d’attaquer l’autre présent sur place, jusqu’à ce qu’elle puisse atteindre sa cible en toute sécurité, puis procéder soit à l’assassinat soit au chantage du roi. Shanteya n’était pas une femme qui pouvait pardonner facilement malgré son charmant sourire.

Si Nanya avait poursuivi la Guilde de la rage fantomatique, elle les aurait simplement traqués un par un, quel que soit leur rang dans l’organisation. Elle avait toujours préféré l’approche directe, en rendant publique et en faisant connaître sa façon de traiter les assassins. Elle aurait détruit la crédibilité et aussi la capacité à fonctionner de l’organisation, mais elle aurait aussi pris le plus de temps possible pour atteindre cet objectif.

Maintenant, si Ayuseya était allée sur le continent des démons, si elle était une démone et non une draconienne, sa méthode d’approche aurait été celle de la conquête politique. Avant de rencontrer sa mère, elle se serait assurée du soutien de diverses personnalités importantes du pays, ce qui aurait empêché la reine des démons de la repousser, à moins qu’elle ne veuille faire souffrir sa nation et que ses partisans ne la respectent plus.

D’un autre côté, je serais probablement le seul idiot qui ferait simplement irruption et demanderait à la porte d’entrée où je pourrais trouver ma cible. Si cela ne fonctionnait pas, j’extrayais les informations de mes captifs en utilisant diverses méthodes de torture, y compris en les jetant dans une fosse remplie de monstres rendus fous par de puissants aphrodisiaques, ce qui, selon moi, l’effraierait le plus.

En y réfléchissant bien, ce n’est pas exactement comme ça qu’un Donjon comme moi, qui était le directeur d’une Académie de Magie, aurait dû faire les choses, mais c’est exactement pour cela que j’avais besoin de mes épouses bien-aimées à mes côtés.

Ces deux dernières semaines, je m’étais assuré du bon fonctionnement de l’Académie de Magie. Le donjon construit pour la guilde des aventuriers avait été ouvert et il n’y a pas si longtemps, j’avais terminé les derniers documents qui leur permettraient d’ouvrir ici un hall de guilde officielle. Si je n’avais pas été en dehors du territoire d’un pays connu, je n’aurais pas eu à faire tout ce travail administratif, mais grâce à ces papiers, l’autorité de la guilde des aventuriers sur mon île et ma coopération diplomatique avaient été obtenues.

En d’autres termes, ils pourraient faire des affaires comme n’importe quelle autre branche de la guilde dans le monde. La seule différence était que mon île servait de terrain d’entraînement pour les aventuriers et non de véritable lieu de rassemblement de groupes pour affronter des monstres.

Le prix d’entrée était assez bon marché, juste quelques pièces d’argent ou argentines, selon le continent d’où ils venaient, et pour rendre le donjon plus attrayant pour eux, j’avais également promis que s’ils résolvaient mes énigmes et battaient mes monstres invoqués, ils pourraient se procurer certains prix comme des objets neufs ou un bon de réparation pour leur équipement chez l’un de nos forgerons.

Afin de m’assurer que le donjon soit prêt et qu’il ne soit pas surchargé comme mes autres donjons, j’avais dû offrir aux représentants de la guilde un guide rapide pour le traverser, en leur montrant tous les dangers potentiels. Ils n’étaient pas très satisfaits de plusieurs de mes pièges, mais tout le reste leur paraissait bien. Ils l’avaient désigné comme étant faisables par un groupe de rang Empereur.

Les étudiants de mon Académie de Magie avaient un autre donjon séparé de celui-ci. Bien sûr, ils pouvaient aussi entrer dans celui-ci, mais je ne voyais pas cela comme un grand défi pour eux. Le donjon de la guilde des aventuriers était censé être un terrain d’entraînement pour les étrangers qui, d’après ce que j’avais vu au cours de mon voyage à travers les continents, manquaient à la fois d’adresse et de puissance.

Pour reconstituer les objets à l’intérieur du donjon et réparer les pièges, j’avais conçu un système complexe qui utilisait l’énergie magique donnée par les aventuriers eux-mêmes. Ils ne pouvaient pas entrer dans le donjon sans payer une taxe, mais pour la payer, ils devaient d’abord confirmer leur désir d’y entrer par l’intermédiaire de la Guilde des Aventuriers. S’ils voulaient utiliser les installations du Hall de la Guilde, ils devaient payer un peu de leur Énergie magique actuelle. C’était expliqué très clairement pour quelles raisons elle était recueillie.

Ainsi, les matériaux avaient été achetés avec les pièces collectées comme taxe d’entrée. La guilde des aventuriers était chargée de choisir les objets qu’elle voulait offrir en récompense, il ne me restait plus qu’à les fabriquer et à les donner aux représentants de la guilde. Ils utilisaient un passage spécial derrière les murs du donjon, qui les emmenait aux lieux de dépôt. Bien sûr, je refusais de leur fabriquer des objets scandaleux et déraisonnablement puissants.

Au départ, je pensais qu’il serait préférable qu’ils récupèrent simplement les récompenses dans le bureau de la guilde, mais cela enlèverait toute utilité aux membres du groupe chargés de repérer et de désarmer les pièges ainsi que de verrouiller les coffres à trésors.

Ce donjon était essentiellement leur gagne-pain, donc s’ils trichaient et essayaient de se procurer des objets, je le saurais et les rumeurs de « pas d’objets trouvés » ou de « mauvais objets » se répandraient rapidement. Une visite officielle de ma part était une chose qu’ils faisaient de leur mieux pour éviter.

Le prochain donjon que j’avais prévu était quelque chose qu’Anette allait construire et gérer.

Quant aux cours que les étudiants suivaient à l’Académie, tout se passait bien, surtout les cours d’entraînement au donjon. J’avais dû faire un petit donjon séparé, semblable à celui qui appartenait à la Guilde des Aventuriers, mais moins long et moins dangereux. Il s’agissait essentiellement de matériel pédagogique. Les étages intérieurs étaient conçus de manière à ce que les étudiants puissent apprendre à la fois comment faire les choses correctement et les conséquences d’une erreur.

Beaucoup d’aventuriers étaient apparemment morts parce que le mage à l’arrière avait tiré une boule de feu sur l’avant-garde qui le protégeait ou avait utilisé un puissant sort de feu à l’intérieur d’une pièce fermée, ce qui les avait fait s’effondrer peu après par manque d’oxygène.

Ces cours d’entraînement en donjon étaient encore un peu un essai, erreur, même pour moi, mais j’avais prévu que pour leur diplôme, chaque étudiant allait pouvoir terminer un donjon spécial que j’avais conçu pour eux, qui mettrait à l’épreuve leurs connaissances et leurs compétences au maximum.

Je n’avais pas encore réfléchi à la manière dont cela allait se faire.

Pour l’instant, je me contentais d’essayer diverses choses et de prendre des notes sur le nombre d’échecs et leur gravité.

Aujourd’hui aussi, c’est ce que j’avais fait.

« Père… erm… aide, » s’écria le petit Bachus.

Alors que je prenais des notes sur ce que Savannah avait à raconter sur leur dernière course d’entraînement au donjon, le petit garçon s’était fait entourer par toutes les filles de la classe. Elles l’avaient caressé et l’avaient dorlotée avec des sourires sur leurs visages. Sa mignonnerie était un coup de cœur qui les avait toutes fait fondre, et sa timidité n’avait fait qu’amplifier encore cet effet dangereux.

« Hm ? Bon travail ! » lui avais-je dit en levant le pouce quand je l’avais vu se faire embrasser par une fille aux gros sein d’environ 17 ans.

Pour l’instant, en raison du manque d’étudiants et d’enseignement général, tous ceux qui fréquentent l’Académie de Magie d’Illsyorea avaient un âge qui varie de 12 à 34 ans. Ceux qui avaient moins de douze ans fréquentaient une école maternelle dirigée par Savannah, dont l’objectif principal était de leur apprendre à lire, écrire et faire des mathématiques de base.

De plus, il n’y avait pas de problème d’irrégularités de l’énergie magique dans leur corps, car j’avais fait un contrôle personnel pour chacun d’entre eux. En utilisant les différents cristaux collecteurs d’énergie magique dans la ville, leurs corps avaient pu s’habituer au flux d’énergie magique et se stabiliser dès leur plus jeune âge.

« Uuu ~ » Bachus m’avait regardé avec les larmes aux yeux.

J’avais poussé un soupir et j’avais rangé les notes.

« Allez les filles, laissez mon enfant respirer un peu, » leur avais-je dit.

« Mais, professeur Illsyore, il est juste TROP MIGNON ~ ! » dit une jeune fille blonde d’environ 14 ans en se frottant les joues contre les siennes.

« Uuu ~ » Bachus m’avait regardé en demandant de l’aide.

« Mais il n’aime pas ça. Je sais qu’il est mignon, mais vous l’étouffez… Vous ne voudriez pas qu’il finisse par craindre les femmes quand il sera grand, n’est-ce pas ? » leur avais-je demandé avec un sourire.

« LE POUVONS-NOUS ? » la réponse en chorale m’avait choqué.

« NON ! » avais-je rétorqué.

J’avais pris Bachus dans l’essaim de femmes qu’il avait captivées par sa mignonnerie. Je ne savais pas si c’était juste lui ou si ces filles étaient plus maternelles que la plupart. J’espérais juste que ce n’était pas des perverses qui aimaient les petits garçons. Si c’était ce dernier cas, je devais les envoyer d’urgence dans une classe de morale et d’éthique qui précisait ce qui était moral et ce qui était immoral.

J’avais eu mal à la tête rien que d’y penser.

« Père, toutes les filles sont-elles comme ça ? » me demanda Bachus alors que je m’éloignais d’elles.

« Non. » J’avais tapoté sa jolie petite tête. « En ce moment, elles sont comme ça parce que tu es petit et mignon. Quand tu grandiras et que tu deviendras beau et viril, la façon dont elles te regarderont changera radicalement, » lui avais-je dit.

« Changer ? Comment ? » demanda-t-il en penchant sa tête vers la gauche.

« Euh, même si j’essayais d’expliquer, je ne peux pas te le faire comprendre par de simples mots. C’est une question d’expérience. Tu verras quand tu seras grand, alors ne t’en fais pas. Pour l’instant, sois juste un enfant mignon pour tes parents, » je lui avais tapoté la tête.

« Hum. D’accord, père, » dit-il.

J’étais retourné auprès de Savannah et j’avais récupéré les notes. « Envoie-moi demain un rapport sur ce dont nous avons parlé, » lui avais-je dit.

« Je le ferai. » Elle avait hoché la tête et m’avait montré un sourire.

Depuis qu’elle avait commencé à enseigner à l’Académie, elle avait toujours montré un sourire brillant et joyeux. Elle aimait ce travail plus que ce à quoi je m’attendais et pour cela, l’empereur de l’empire de Paramanium lui était reconnaissant.

« Et Bachus, ne t’inquiète pas pour elles, elles font juste des bêtises parce que tu es trop mignon pour qu’elles puissent résister à une étreinte, » lui dit Savannah en lui tapotant la tête.

« Merci, mais je n’aime pas ça, » répondit-il avec des yeux de larmes.

La femme continuait à le regarder avec un sourire aimable et à ce moment, mon sens de papa était en train de picoter. Il m’avait dit de sortir de là avant que Savannah ne tombe sous le charme de Bachus.

« Nous allons partir ! N’oublie pas le rapport ! » avais-je dit et je m’étais dirigé vers la porte.

« Ah ! Ne fuyez pas ! » nous dit-elle.

« Je ne fuis pas, je m’en vais ! » J’avais répliqué en fermant la porte derrière moi.

Après cela, j’avais essayé d’éviter d’amener Bachus là où il y avait une foule de femmes et d’adolescentes. Les enfants, par contre, n’étaient pas si mauvais, ils voulaient surtout jouer avec lui.

D’après ce que Savannah m’avait dit, les élèves avaient eu du mal avec les donjons que j’avais conçus pour l’école, mais elle avait estimé qu’il n’était pas nécessaire de réduire la difficulté. Les progrès ne venaient pas du fait d’emprunter la voie de la facilité, mais d’une voie remplie de problèmes qu’il fallait résoudre, car dans cette dernière, on pouvait former ses compétences, apprendre ses faiblesses et devenir meilleur dans ce qu’on faisait.

Quand j’étais rentré chez moi, j’avais trouvé Zoreya qui tenait Natrasku devant son berceau. Elle ne portait pas son habituelle armure de plaques, mais une simple robe jaune. Le petit bébé dormait déjà profondément, suçant son pouce.

« Bonjour, » avais-je dit.

Zoreya avait posé un doigt sur ses lèvres et m’avait fait taire.

« Il est endormi. Après l’avoir mis dans son berceau, je vais aller au salon, » dit-elle dans un murmure.

« Très bien. » J’avais fait un signe de tête et j’étais sorti de la pièce.

Bachus avait simplement jeté un coup d’œil quand j’avais ouvert la porte.

« Allons trouver Anette et Tamara, » lui avais-je dit.

« Maman Tamara est dans la cuisine. Je peux sentir la nourriture, » dit-il avec un sourire.

« Vraiment ? Alors, allons voir ce qu’elle prépare, » avais-je dit en le prenant dans mes bras.

Bachus s’était servi de ses petites mains pour s’accrocher à moi alors que nous entrions dans la cuisine. Là, nous avions vu Tamara qui ne portait rien d’autre qu’un tablier.

J’avais immédiatement couvert les yeux de Bachus.

« Que portes-tu ? » avais-je demandé en plissant les sourcils.

« Nya ? Un tablier, idiot ! » répondit-elle avec un sourire en se retournant et en se penchant un peu en avant, ce qui me permit de regarder parfaitement son décolleté.

Cette image était assez puissante en soi en raison du thème du tablier nu et du beau corps de Tamara, mais elle comportait aussi une paire d’oreilles de chat et une queue, ce qui m’avait valu un coup de cœur.

« N’as-tu pas pensé que Bachus pourrait entrer ici et te voir comme ça ? » l’avais-je interrogée.

« Nya ? Non. Les enfants ne viennent jamais à la cuisine, » elle avait répondu en penchant sa tête vers la gauche et en tordant ses adorables oreilles de chat.

« Et si c’était quelqu’un d’autre, comme un étranger ? » avais-je demandé.

« Nya ! Je lui aurais arraché la colonne vertébrale, idiot ! » répondit-elle en riant.

« Effrayant… Bachus, assure-toi de ne jamais devenir comme ta maman Tamara. Traite la vie précieusement. » J’avais dit tout cela en lui couvrant les yeux.

« Mhm. » Répondit le petit garçon d’un petit signe de tête.

« N’aimes-tu pas ce que tu vois ? » demanda-t-elle en se retournant et en levant la queue.

« J’aime bien, mais pas quand je porte des enfants, » avais-je dit avec un sourire forcé.

« Nya ~ ! » elle était venue et avait léché ma joue gauche.

C’était un baiser de chat.

« Viens quand les enfants dorment. » Elle ria.

« Soupir… Nous verrons bien. Qu’est-ce que nous avons pour le dîner ? » lui avais-je demandé.

« Je suis en train d’essayer une nouvelle recette de ragoût de viande de bœuf. Pour Bachus, j’ai fait quelque chose de bon pour qu’il puisse devenir grand et fort comme son papa ! » dit-elle en agitant sa queue en l’air.

« Très bien, » avais-je dit d’un signe de tête et j’avais laissé la chef nue terminer la cuisine avant de perdre mon sang-froid et de lui sauter dessus.

Je n’avais aucune excuse en tant qu’adulte, mais il était humainement impossible de résister trop longtemps à ce genre de tentation !

Avec un soupir, j’étais allé dans la chambre de Bachus et Anette. J’avais laissé ma fille aînée Donjon avec Kormian, mon plus jeune fils Donjon. Elle voulait lui donner quelques leçons sur la façon de construire des choses et d’améliorer sa magie, des choses de base.

« Père ! » elle cria de joie quand elle me vit entrer dans la pièce.

« Je suis de retour, Anette. » Avait dit Bachus alors que je le laissais au sol pour aller voir sa sœur.

« Je suis de retour, les enfants. Avez-vous bien joué ? » leur avais-je demandé.

« Oui ! Frère Kormian est bon en construction, mais pas si bon en magie. Je lui apprends bien ! » dit-elle fièrement.

« Vraiment ? » avais-je dit et regardé le garçon donjon.

« Oui, père. » Il m’avait répondu.

Il était un donjon de quelques mots.

« Père, quand maman revient-elle ? » demanda Anette.

« Elle a dit deux mois, n’est-ce pas ? Donc, je suppose qu’il reste un mois ? » lui avais-je répondu en m’approchant des deux.

« Je veux que maman revienne bientôt…, » dit Kormian.

« Moi aussi, mon petit, moi aussi. » Je lui avais montré un sourire.

« Nos mamans manquent-elles à notre père ? » demanda Anette.

« Bien sûr ! » J’avais fait un signe de tête face à sa question stupide.

Comment ne pas les manquer ? Elles étaient mes épouses bien-aimées.

J’avais joué avec eux jusqu’à ce que la nourriture soit prête. Je leur avais montré ce qu’ils pouvaient faire pour s’améliorer avec les matériaux de construction. Pour l’instant, ils s’entraînaient à laisser leur corps de cristal et à absorber la matière des profondeurs du sous-sol dans la zone que je leur avais indiquée. Contrairement à moi, leur esprit intérieur n’avait pas une seule espèce de matière qu’ils pouvaient utiliser.

Lorsque Tamara nous avait appelés à manger, j’avais emmené Bachus dans le salon et les deux donjons avaient commencé à absorber l’énergie magique du récepteur que j’avais construit. La nourriture était comme toujours, un délice dont je pouvais profiter toute la journée.

Après le repas, j’avais lu une histoire aux enfants et je les avais mis au lit. Bachus était très fatigué après son aventure d’aujourd’hui et s’était endormi presque immédiatement. Anette était encore pleine d’énergie et n’avait pas encore envie d’aller au lit. Elle voulait lire ou jouer un peu plus avec sa magie. L’esprit d’aventure et d’exploration brûlait en elle, quelque chose qu’elle tenait certainement de moi.

Avant d’aller dans ma chambre pour embrasser Tamara dans une nuit de passion et d’amour brûlant, j’étais descendu à mon laboratoire et j’avais travaillé un peu sur certains de mes projets. Je n’avais pas l’intention de prendre trop de temps, j’allais travailler dans mon esprit intérieur en utilisant la méthode de pensée accélérée.

La première chose que j’avais regardée quand j’étais là-bas, c’était un avion de chasse de ma propre conception. Il contenait encore quelques bugs, mais j’espérais les corriger bientôt. Cette technologie, tout comme celle du yacht et du SUV blindé, ne serait pas accessible à d’autres personnes que les membres de ma famille jusqu’à ce que je croie que le monde soit à la fois prêt et disposé à l’accepter.

***

Chapitre 130 : Astucieux

Partie 1

[Point de vue de Shanteya]

Mon séjour dans le royaume de Rezalia avait été assez court, pas plus de deux jours. Au départ, je voulais qu’il ne soit pas inférieur à deux, mais trouver la mère de cet enfant avait été plus compliqué que je ne l’avais prévu au départ.

Les hommes qui l’avaient emmenée tenaient un marché clandestin d’esclaves. Ils se procuraient leurs « marchandises » par des moyens spéciaux qui, à première vue, étaient tout à fait légaux, comme des dettes, des droits ou des faveurs. Bien entendu, ces derniers se heurtaient souvent à ce qu’ils appelaient des « accidents malheureux », au cours desquels les membres de la famille ou les amis des futurs esclaves essayaient de les empêcher de faire leur travail. Ils affirmaient souvent que c’était eux qui avaient été attaqués en premier et non l’inverse. Ainsi, tous ceux qui s’opposaient à eux rencontraient une mort atroce et servaient d’exemple à tous ceux qui avaient des idées aussi brillantes pour l’avenir.

Les trouver avait été facile, mais savoir où la mère du garçon avait été emmenée n’avait pas été si facile. Pour atteindre mon objectif, j’avais trouvé l’une des futures victimes de cette organisation. Il n’était pas si difficile de savoir qui était endetté dans cette ville tant qu’on gardait les oreilles tendues. Au début, j’avais trouvé trois familles de ce type, mais deux d’entre elles avaient réussi à payer leur part du marché d’une manière ou d’une autre. La dernière était la malheureuse à recevoir la visite des terribles usuriers.

C’était une famille d’aventuriers dans laquelle la mère avait fini par s’endetter après avoir perdu son épée lors de sa précédente quête. Avant que les requins solitaires n’arrivent chez eux, j’avais rendu une petite visite à ces pauvres gens. Après avoir écouté leur histoire de lutte et d’amour, je leur avais donné quelques pièces d’or et leur avais dit de recommencer à zéro sur Illsyorea. À ma grande surprise, ils n’en avaient jamais entendu parler, alors ils étaient un peu sceptiques quand ils en avaient entendu parler.

J’avais finalement réussi à les convaincre qu’il ne s’agissait pas d’une escroquerie ou d’un stratagème pour les faire s’endetter encore plus et je les avais fait monter à bord de l’un des navires marchands qui s’y rendaient. La famille d’aventuriers avait un jeune garçon et une jeune fille d’environ neuf ans, l’âge idéal pour entrer dans la classe de Savannah pour les jeunes.

Pendant qu’ils étaient en route pour Illsyorea, j’avais attendu les agents de recouvrement chez eux en buvant calmement mon thé.

« Hein ? Qui êtes-vous, madame ? » demanda l’un d’entre eux quand il me vit.

« Où est la femme qui vit ici ? Où l’avez-vous cachée ? » l’autre m’interrogea.

Après avoir posé ma tasse, je les avais regardés avec un sourire et je leur avais dit : « Cela ne vous concerne plus maintenant… si vous voulez vivre. »

« Hein !? Tu nous menaces, espèce de shikak !? », demandait-il d’une manière très grossière.

« Soupir. Je n’aime vraiment pas quand les gens utilisent cette insulte avec moi. » J’avais secoué la tête et je m’étais levée.

Ils s’étaient approchés de moi, pensant pour une raison stupide qu’ils pouvaient me dominer. Le moins qu’on puisse dire, c’est que c’était la dernière fois que ces deux-là avaient marché droit. Ce qui avait suivi avait été un coup dur de ma part, puis quelques heures de torture pendant lesquelles ils avaient révélé tous les petits secrets qu’ils connaissaient.

Quand j’en avais eu fini avec eux, je les avais laissés au milieu de la rue, nus et avec les membres cassés à plusieurs endroits.

Si je les avais laissés en vie, c’est parce qu’ils m’avaient donné toutes les informations dont j’avais besoin pour lancer un raid sur leur quartier général. Je me fichais qu’ils racontent à qui que ce soit ce que je leur avais fait. Qui les gardes allaient-ils croire ? Une noble femme élégante et charmante ayant des liens avec Illsyorea comme moi ou les deux imbéciles baveux ?

Cette nuit-là, j’étais arrivée devant le grand bâtiment qui était le siège de cette organisation sans nom. J’étais entrée par la fenêtre ouverte en haut et j’avais ensuite procédé à la neutralisation de tout le monde à l’intérieur. Après les avoir attachés et rassemblés en un seul endroit, j’avais cherché les esclaves. Ils se trouvaient au sous-sol. Il y avait aussi une chambre de torture et quelques cadavres humains, hommes et femmes. Ils avaient tous été brutalement assassinés, comme pour satisfaire le désir de torture et de mort d’une sorte de psychopathe.

La mère du garçon n’était pas là, mais le registre de la chambre chic du deuxième étage indiquait qu’elle avait été vendue à un noble d’une autre ville.

Sur l’île d’Illsyorea, nous avions souvent de nobles étrangers et même de riches marchands qui se pavanaient avec leurs esclaves. Leur défilé n’était pas du tout perçu comme étant de mauvais goût par les habitants de l’île et lorsque ces personnes étaient présentées à mon mari, elles se retrouvaient dans la situation désagréable d’être obligées de libérer ces esclaves qui étaient si chers à leurs yeux. S’ils refusaient, Illsy se contentait de libérer les esclaves lui-même et d’interdire à ces personnes de revenir sur l’île.

N’importe quel autre roi ou noble aurait pris de grandes précautions dans la manière dont il gérait des situations aussi délicates, mais sur l’île d’Illsyorea, nous ne manquions ni d’influence politique ni de force militaire. Nous voulions que les choses soient claires pour tous ceux qui mettaient le pied sur notre île : aller contre nous n’était qu’une action folle.

Pour faciliter la libération des esclaves déraisonnables par ses épouses, Illsyore nous avait appris à désactiver l’enchantement magique à l’intérieur d’un collier d’esclave typique. Les plus compliqués comme celui que portait Savannah étaient un peu hors de notre portée. Une fois que nous avions compris comment fonctionnait le collier d’esclave et ce que nous devions faire pour le désactiver, mettre la théorie en pratique était facile. Il avait même fabriqué des cristaux spéciaux qui pouvaient désactiver temporairement le récepteur de commande du collier tant qu’ils restaient en contact avec lui. Ces cristaux étaient conçus pour empêcher le propriétaire de donner des ordres spéciaux à ses esclaves et pour permettre à l’individu de raconter sa version des faits et de découvrir qui mentait et qui ne mentait pas.

Grâce au registre, je n’avais pas besoin de savoir lesquels des esclaves du sous-sol étaient des esclaves criminels, j’avais donc pu libérer les autres. Pour qu’ils aient une longueur d’avance et ne se fassent pas prendre à nouveau, je leur avais donné l’argent que les esclavagistes avaient gagné en vendant d’autres esclaves et je leur avais ensuite dit de fuir cette ville ou s’ils souhaitaient monter à bord d’un bateau en direction d’Illsyorea.

Avec les prisonniers que j’avais ligotés, je les avais déshabillés et je les avais ensuite jetés au milieu de la rue. Les esclaves criminels étaient laissés à côté d’eux, puis j’avais détruit les piliers de soutien du bâtiment, le faisant tomber.

Lorsque les gardes étaient arrivés, je leur avais donné le registre et leur avais expliqué la situation tout en leur faisant remarquer que je faisais cela parce qu’ils pensaient que je ferais une bonne esclave. C’était un mensonge, mais le fait que j’étais une figure politique importante ne l’était pas. Peu importait qu’ils aient entendu parler de moi ou non, le simple fait de se demander calmement si le roi de ce pays avait l’intention de déclencher une guerre suffisait à faire trembler ces pauvres hommes dans leurs bottes.

Peu de temps après, j’avais quitté la ville et m’étais dirigée vers la ville de Massulkut. À part pour sauver la mère de l’enfant, je n’avais aucune raison d’être là, alors je m’étais immédiatement infiltrée dans la ville et, à l’aide de quelques pièces de monnaie bien placées, j’avais pu trouver le noble que je cherchais. J’étais entrée dans son manoir lorsqu’il avait fait nuit dehors et j’avais neutralisé tous les gardes et les serviteurs à l’intérieur.

Le noble était au deuxième étage, dans sa luxueuse chambre. J’étais tombée sur lui en train de commettre l’acte méprisable d’abuser sexuellement de la pauvre femme esclave. D’un seul coup de poignard, je l’avais soulagé de sa virilité, puis je l’avais assommé sur le sol. J’avais retiré le collier de son cou et je m’étais ensuite enfuie avec elle vers la ville portuaire. Pour être sûre, je lui avais donné un contraceptif et j’avais utilisé un simple sort de guérison sur elle.

« C’est votre fils qui m’envoie. », c’est tout ce que je lui avais dit pour gagner sa confiance.

Elle était dans un état horrible. Elle n’avait pas dormi depuis plus d’un jour. Elle avait des bleus sur tout le corps, et comme toute femme après une telle épreuve, elle se sentait sale et usée. Je lui avais offert un bon repas, un bon bain chaud, une paire de vêtements propres et un lit chaud, puis je lui avais dit comment retrouver son fils.

La dernière fois que je l’avais vue, c’était juste avant qu’elle ne monte à bord d’un navire en direction d’Illsyorea. Elle me remerciait du fond du cœur avec des larmes qui coulaient sur ses joues tout en s’accrochant à la petite pochette de pièces de monnaie que je lui avais donnée.

Ce navire était le même qui allait transporter une partie des esclaves sauvés. Le bateau du capitaine Fandar était déjà parti l’autre jour, donc la mère et l’enfant n’étaient pas si éloignés l’un de l’autre. Avec un peu de chance, ils allaient atteindre l’Illsyorea le même jour et avoir de joyeuses retrouvailles.

Avec cela, il ne me restait plus rien à faire dans le royaume de Rezalia. J’avais entrepris une quête d’escorte qui m’avait fait suivre la caravane des marchands de la Rive Est jusqu’au collectif des marchands de Devmazur. S’il y avait un endroit sur le continent Sorone où je pouvais trouver une piste sur la Guilde de la Rage fantomatique, c’était bien cette nation indépendante créée grâce aux ingénieux stratagèmes et aux innombrables luttes de milliers de marchands.

Il n’y avait aucune entreprise qui ne connaissait pas cet endroit et aucun commerçant qui ne voulaient pas être reconnus par lui, cependant, cela n’était vrai que s’ils étaient assez riches pour que leur nom parvienne à leurs oreilles.

En substance, il était impossible d’ouvrir une entreprise de n’importe quel royaume au sein de cette nation. Les lois du pays stipulaient que pour ce faire, il fallait être reconnu par le Collectif des marchands lui-même. Pour ce faire, un marchand devait montrer ses compétences en matière de troc, de marchandage et aussi d’obtention de marchandises prometteuses. Chaque commerçant devait posséder au moins un objet unique qu’il acquérait lui-même et pouvoir ensuite le vendre à un prix avantageux dans un autre pays que le sien.

C’était assez difficile à réaliser pour les commerçants débutants, mais pas pour les plus riches qui avaient déjà le temps et l’argent nécessaires pour investir dans quelque chose comme ça. Ayuseya était très intéressée par le fait que le Collectif des commerçants de Devmazur considère Illsyorea comme un marché potentiel d’ouverture de produits. Elle avait essayé d’intéresser plusieurs commerçants à l’ouverture d’une route commerciale avec nous, mais jusqu’à présent, elle avait échoué.

Pour l’instant, Illsyorea n’était qu’un petit port où les marchands pouvaient se ravitailler en nourriture et réparer leurs navires. D’une certaine manière, cela avait ouvert une nouvelle voie vers le continent d’Allasn, et les eaux autour de l’île étaient parmi les plus sûres dans lesquelles ils pouvaient naviguer. Pour Ayuseya, cela signifie une bonne publicité et des pièces supplémentaires provenant des taxes d’amarrage.

La principale raison de leur réticence à en faire un marché ouvert était le fait qu’Illsyorea, aux yeux du Collectif des commerçants de Devmazur, n’était pas assez vieux d’un point de vue historique, ni assez grand en tant que population, ni assez sûr comme pour avoir sa propre force militaire privée reconnue. Chaque commerçant avait également des conditions différentes pour ouvrir un magasin sur notre île, tandis qu’une route commerciale était quasiment impossible à moins que la nation elle-même n’accepte l’Illsyorea comme pays.

En tout cas, ma raison de venir ici n’était pas politique, mais j’étais certaine qu’à partir du moment où j’aurais franchi la frontière, les plus hauts responsables de ce pays connaissaient ma présence. Un commerçant devait aussi traiter des informations et ne pas pouvoir le faire peut être fatal pour son entreprise.

Au cours de notre voyage d’une semaine de Rezalia à la capitale du Devmazur, j’avais appris quelque chose sur cette nation, notamment où je pouvais trouver quelqu’un si j’avais besoin d’informations et si j’avais les pièces pour payer. Les autres aventuriers qui nous accompagnaient en tant que gardes étaient ceux qui m’avaient parlé de lui.

Comme c’était une grande caravane, nous étions certainement une cible de choix pour les bandits et les monstres, mais avec moi comme garde, ce n’était rien d’autre que des mouches. Malgré tout, j’avais agi en retenant mes forces pour ne pas donner une mauvaise image aux autres gardes. Ils l’avaient remarqué et ils avaient apprécié mon inquiétude.

« C’est ça, Razneva, la capitale du Collectif des commerçants de Devmazur », m’avait dit le commerçant qui possédait la caravane.

« C’est beau. » J’avais répondu.

« N’est-ce pas ? » dit-il alors en riant.

C’était la fierté et le joyau de sa nation, alors bien sûr, il était heureux quand il m’avait entendue le complimenter.

Razneva était une grande ville entourée de murs d’ivoire. Les grandes tours de garde étaient toutes décorées de belles sculptures, donnant l’impression que tout ce lieu était conçu à des fins artistiques plutôt que militaires. Une fois passé le poste de contrôle à la porte, nous avions été accueillis dans des rues luxueuses pavées de marbre et de grandes maisons d’au moins trois étages. La sensation de richesse qui émanait de cet endroit n’était pas à prendre à la légère, mais lorsque j’avais comparé toute cette beauté avec ma maison, Illsyorea, elle faisait… terriblement défaut.

« Je suis sûr que vous n’avez jamais vu quelque chose d’aussi beau, n’est-ce pas ? » me demanda le marchand avec un grand sourire sur son visage.

***

Partie 2

En le regardant, je lui avais répondu : « Quand vous aurez le temps, allez voir Illsyorea. Une fois que vous l’aurez fait, vous trouverez votre perspective… élargie. »

Il avait cligné des yeux et m’avait regardée, surpris.

« Illsyorea, hm ? Jamais entendu parler, » répondit-il en se frottant le menton.

« Vous plaisantez, monsieur. Vous n’avez pas entendu parler de l’île sous la protection de l’Empire du Paramanium et gouvernée par le gentil Seigneur du Donjon Illsyore ? » J’avais gloussé, prenant ses mots pour une plaisanterie.

Son regard, cependant, m’avait dit qu’il avait vraiment l’impression qu’un tel endroit n’existait pas.

« Et, Mlle Shanteya… venez-vous de là-bas ? » demanda-t-il.

J’avais sauté de la voiture. En me retournant vers lui, je lui avais dit en souriant. « C’est mon arrêt, et oui. Je suis la femme d’Illsyore, après tout. » J’avais gloussé.

J’avais laissé le marchand stupéfait derrière moi en entrant dans la salle de guilde. Comme c’était le cas pour toute autre guilde d’aventuriers, cet endroit débordait de l’esprit d’aventure et du parfum de l’alcool. En tant que nouveau visage ici, j’avais immédiatement attiré leur attention, mais je les avais ignorés et je m’étais dirigée vers la réceptionniste, une adolescente aux yeux noisette et aux cheveux châtain clair, attachée en deux jolies queues de cheval.

« Je suis ici pour signaler l’achèvement d’une quête d’escorte, » avais-je dit.

« Veuillez présenter la preuve d’achèvement, le document qui vous a été remis par le commerçant qui l’a demandé, puis remplissez ce formulaire, » dit-elle en souriant.

Pendant que je notais les détails de la mission, y compris le nombre de monstres, leur type et l’endroit où ils apparaissaient, je repensais à ma propre identité en tant que Shanteya Deus, la femme d’Illsyore Deus.

Il ne devrait pas y avoir beaucoup de gens qui me connaissent uniquement par l’apparence, mais les rumeurs sur l’Illsyorea avaient dû se répandre assez largement au cours de ces trois dernières années. La bataille contre la flotte de l’Empire du Paramanium, sa défaite et l’intronisation du prochain empereur qui s’ensuivit auraient dû ébranler les trois continents.

Dans ce rapport de force, un pays était apparu pendant la nuit et il avait fait s’incliner devant lui à genoux même l’Empire le plus puissant. Une question de cette nature n’aurait pas pu être ignorée par les rois et les généraux du monde, et pourtant, jusqu’à présent, il semblerait que peu d’entre eux l’aient prise au sérieux. La réaction du Collectif des marchands de Devmazur en était une preuve.

« Voici votre récompense, » la réceptionniste m’avait remis un sac de pièces de monnaie après avoir reçu le formulaire rempli.

« Je vous remercie. » J’avais répondu avec un sourire et j’étais sortie.

Maintenant, si je me souviens bien, Gallus a dit que pour rencontrer le Slick, je devais aller à la taverne de la baie des bouchers et demander une boisson à base de graines moulues. C’était une sorte de code grâce auquel le barman saurait que j’y ai été envoyée par un ancien client de Slick, avais-je pensé en descendant la rue.

En demandant aux gardes de me guider, j’avais réussi à trouver l’établissement. Il était situé dans le petit bidonville, ou comment s’appelait la zone située près du mur sud de Razneva. Cependant, contrairement aux bidonvilles ordinaires, cet endroit avait l’air très propre et bien entretenu.

Lorsque j’avais demandé à quelqu’un si cet endroit était bien les bidonvilles, on m’avait répondu qu’il y a longtemps, ce n’était pas un endroit pour une belle femme comme moi, mais que de nos jours, on le considérait simplement comme le quartier pauvre. La sécurité y était assez bonne, et il n’y avait pas tant de cas de cambriolages et de crimes que ce que l’on pourrait s’attendre d’une zone portant un nom aussi distinctif.

Je m’étais rendue à l’intérieur de la taverne et j’avais commandé au bar la boisson spécifique. Le barman avait hoché la tête une fois, puis il était allé au fond. Au bout d’un moment, il m’avait apporté un verre d’eau et un mot.

La fleur chante la cloche du matin… Est-ce une sorte d’énigme ? Je m’étais posé la question après l’avoir lue.

« Deuxième étage, première porte à droite, » déclara le barman, puis il était parti pour servir un autre client.

J’avais laissé le verre intact et étais montée à l’étage. J’avais frappé une fois à la porte.

« Qui est-ce ? » demanda une voix rude.

« La fleur chante la cloche du matin, » avais-je répondu.

La porte s’était ouverte, et le grand homme qui faisait office de garde s’était écarté. J’étais entrée dans la pièce et j’avais été immédiatement frappée par une forte odeur de tabac.

« Oh, mon Dieu ! Une el’doraw albinos, comme c’est rare ! » le salut était venu de ma droite.

J’avais tourné mes yeux vers l’homme qui parlait. C’était un humain de la même descendance que Yung Mai. Illsy les appelait les Asiatiques. Il était assis à son bureau situé dans une autre pièce. Une pile de papiers se trouvait à sa droite, et un document à moitié écrit était devant lui. La plume était dans son support à côté de la bouteille d’encre.

« Ravi de vous rencontrer, Monsieur Slick, » avais-je dit en entrant dans la pièce.

Après que je sois entrée, l’homme qui avait ouvert la porte d’entrée avait fermé la porte de cette pièce derrière moi.

« Il est flatteur de me connaître, mais je ne semble pas vous connaître. Qui êtes-vous, ma chère ? » demanda-t-il en entrelaçant ses doigts et en me regardant dans les yeux avec un sourire.

« Je m’appelle Shanteya Deus. » J’avais répondu.

« Oho ~ » son intérêt était à son comble quand il avait entendu mon nom.

« Je suppose que vous connaissez la nouvelle nation fondée par celui qui s’appelle Illsyore Deus ? » avais-je demandé.

« Comment pourrais-je ne pas le faire ? Un homme dans ma position doit apprendre de telles choses s’il veut survivre dans ce domaine. Alors, dites-moi, ma chère. Que peut faire Slick pour vous ? » demanda-t-il.

« Rage fantomatique. Indiquez-moi la direction d’une de leurs cachettes, » avais-je dit.

Son sourire s’était évanoui et ses yeux étaient devenus sérieux.

« C’est une proie dangereuse que vous chassez, ma chère, » avait-il dit.

« Dangereux ? Pour qui ? Une suprême ou une super-suprême ? » avais-je demandé.

« Une sur-suprême ? Je n’ai jamais entendu parler de ce rang. » Il répondit, surpris.

« Disons que cette petite information fait partie de mon paiement. Vous savez maintenant qu’il y a des entités qui ont dépassé la force d’un Suprême normal. » Je l’avais dit avec un sourire.

« Vous avez mon intérêt, » il se frottait le menton. « Mais les membres de la rage fantomatique sont de bons clients, pourquoi devrais-je les vendre ? » demanda-t-il.

« Tout d’abord, vous pouvez faire de meilleures affaires avec eux en dehors du chemin. Deuxièmement, avoir un bon point avec Illsyorea n’est pas si mal. Et enfin, comme vous avez déjà révélé que vous saviez quelque chose sur eux, vous m’avez donné toutes les raisons de vous poursuivre. » Je l’avais répondu avec un sourire.

« Hm ? Et vous pensez que vous pouvez le faire ? » demanda-t-il en soulevant les commissures de ses lèvres et en s’apprêtant à claquer des doigts, mais je l’en avais empêché.

Je m’étais déplacée plus vite qu’il ne pouvait cligner des yeux et j’avais placé sous son menton mon poignard, que j’avais sorti de mon Cristal de Stockage, tout en arrêtant son doigt avec ma main.

« Je peux faire plus que cela, » lui avais-je dit.

« Hm. Comme c’est intéressant ! » dit-il avec un grand sourire.

Il n’avait pas peur que je lui tranche la gorge, au contraire, il avait l’air excité de voir mon pouvoir de première main.

Ses yeux étaient alors tombés sur mon alliance.

« Cette bague… donc vous êtes… Je vois. » Il hocha la tête comme s’il comprenait quelque chose.

J’avais retiré mon poignard de son cou et j’étais retournée devant son bureau.

« Avons-nous un accord ? » avais-je demandé.

« Oui. Mais je voudrais vous demander quelque chose. » Il me regarda.

« Qu’est-ce que c’est ? » J’avais incliné ma tête vers la gauche.

« Comment votre mari traite-t-il les autres donjons ? »

« Payez-moi d’abord, et je vous répondrai. » J’avais répondu avec un sourire.

« Astucieux ! J’aime ça chez une femme ! » Il rit puis s’arrêta brusquement. « Hermandez Vasca. » dit-il.

« Qui est-il ? » J’avais plissé mon front.

« Répondez-moi d’abord, » demanda-t-il sur un ton poli.

« Les tueurs et les psychopathes sont tués. Les individus pacifiques et gentils sont protégés. » J’avais répondu.

« Comme c’est étrange ! Tellement étrange qu’il se comporte presque comme un de ceux du continent des Donjons ! » dit-il en se frottant le menton.

J’avais déplacé mes yeux sur lui. « Vous avez laissé échapper cette information intentionnellement. Quel est votre but ? » lui avais-je demandé sans détour.

« C’est simple, Mlle Shanteya. Je m’intéresse à tout ce qui concerne les Donjons. Si votre mari veut un jour retourner dans sa Mère Patrie, dites-lui de passer à mon bureau. Le Seigneur du Donjon Slick répondra à ses questions… pour un prix, bien sûr. » Il m’avait montré un sourire.

Ses paroles m’avaient laissé la bouche ouverte en raison de la surprise. Penser que je rencontrerais un autre donjon humanoïde était complètement hors de mes attentes. Encore plus si l’on pense à son métier de courtier en informations.

« Je suis heureux d’apprendre de telles choses, Mlle Shanteya. Votre mari est comme le disent les rumeurs. Je garderai cela à l’esprit. Maintenant, traitons les choses comme des professionnels. 100 pièces d’or pour tout ce que je sais sur la Rage fantomatique. Qu’est-ce que vous en pensez ? » demanda-t-il avec un sourire.

« Cela semble raisonnable. » J’avais fait un signe de tête et j’avais posé les 100 goldiettes sur son bureau.

« Pièces d’or du Paramanium, » il s’était corrigé lui-même.

Cette « erreur » ne m’avait pas dérangée. J’avais remis les goldiettes dans mon cristal de stockage et j’avais ensuite placé 100 pièces d’or de Paramanium devant lui.

« Ils sont authentiques. Très bien. » Il avait hoché la tête et avait absorbé les pièces comme le faisaient souvent Illsy et Nanya.

« Alors, que savez-vous de la Rage fantomatique ? » avais-je demandé.

« Si vous voyagez d’ici vers le sud jusqu’au royaume de Lundrara, vous trouverez le noble Hermandez Vasca. Il est le chef d’une cachette proche de la Rage fantomatique. J’ai donné son nom parce qu’il était le seul à refuser de me payer pour mes informations. Je n’aime pas ce genre de comportement irrespectueux, vous savez ? » Il m’avait montré un sourire et avait ensuite poursuivi : « Sur le continent de Sorone, la Rage fantomatique prend le rôle de sociétés marchandes indépendantes, de courtiers en informations, de vendeurs fantômes, de vendeurs au marché noir, d’assassins, de maisons closes et de beaucoup d’autres entreprises illégitimes ou semi-légitimes. Ils sont à la fois le fléau et les sauveurs des royaumes ici. Les éliminer pourrait causer quelques problèmes à la majorité des royaumes dans ces régions, à l’exception du royaume d’Aunnar. Depuis un étrange événement qui a détruit le palais il y a plusieurs années, ils ont connu une croissance continue. Ils sont les seuls à lutter activement contre l’esclavage. Ce second prince respectueux de la justice est vraiment gênant pour ceux d’entre nous qui vivent dans l’ombre. » Il m’avait montré un sourire ironique.

« Est-ce tout ? » avais-je demandé.

« Non. Lorsque vous rencontrerez Hermandez Vasca, dites-lui que vous connaissez la cachette du Royaume de Cordoue. Cet homme est un imbécile et pensera très probablement que vous êtes soit un messager envoyé par son supérieur à Cordoue, soit un assassin envoyé pour le remplacer. Vous pouvez faire ce que vous voulez avec cette information. »

« Je le ferai, ne vous inquiétez pas. » J’avais hoché la tête et je m’étais retournée.

« Oh, dites à Illsyore que je lui passe le bonjour ! Je vais essayer de faire une visite à Illsyorea dès que possible ! » dit-il d’un ton enjoué en quittant la pièce.

Sans répondre ni dire un mot de plus, j’étais descendue au premier étage et je m’étais dirigée vers une auberge où je comptais passer la nuit.

Je n’ai peut-être pas besoin de devenir une aventurière célèbre après tout…, pensais-je en me rappelant mon plan initial d’augmenter mon rang et d’aller ensuite à la chasse aux membres de la Rage fantomatique.

Ayuseya et Nanya avaient également fait des plans sur la façon dont elles allaient accomplir leurs missions, mais la vie n’était pas si facile. Elle avait l’étrange capacité de déformer nos plans et de nous forcer à faire toutes sortes de changements inattendus. J’avais maintenant la piste parfaite vers l’une des planques de la Rage fantomatique et un poignard qui avait hâte de goûter au sang d’un assassin.

***

Chapitre 131 : Le choix des démunis

Partie 1

[Point de vue d’Ayuseya]

Le voyage à travers le grand océan avait été fatigant pour l’équipage du navire, surtout parce qu’il voyageait sur des eaux inconnues et qu’il transportait des personnes de grande importance. Pour nous amener sur les eaux du royaume de Teslov, ils avaient dû faire un détour difficile et inhabituellement long de leur itinéraire initial. Cependant, il reste à voir si ce voyage était sans profit. C’était au marchand propriétaire de ce navire de décider s’il y avait quelque chose qui valait la peine d’être acheté à Teslov et vendu ailleurs.

Comme il avait tenu sa parole et m’avait amenée ici, j’avais été encline à faire en sorte que mon mari tienne sa promesse de lui permettre de poursuivre son commerce et de lui pardonner son erreur précédente qui consistait à essayer de faire entrer clandestinement les ennemis d’Illsyorea sur l’île.

Quand j’avais mis le pied sur le quai, j’avais regardé le navire et mon regard s’était posé sur les expressions de tous ces marins. Le marchand en question, qui s’appelait Burta Dende, était également là-haut, me voyant partir.

« Ce fut un plaisir de voyager à bord de votre navire, » leur avais-je dit avec un sourire.

« Non ! Le plaisir était pour nous, Lady Ayuseya ! » répondirent tous en chœur.

Après que je leur avais montré le petit truc avec le sort de vent, à la suite de leur compétition pour augmenter encore la puissance de leurs sorts, ils avaient réussi à atteindre un niveau plutôt décent. Notre voyage avait été si court que nous avions eu l’impression de ne voyager qu’avec un ciel dégagé devant nous.

« Lady Ayuseya, à propos de l’incident d’Illsyorea ? » demanda Burta Dende, qui avait fini par déglutir.

Il espérait ne pas m’avoir offensée en soulevant cette question.

« Oui, comme promis, mon mari vous permettra de continuer à faire du commerce sur Illsyorea et vous pardonnera le crime qui aurait autrement conduit à votre mort certaine. » Je lui avais répondu en souriant.

L’homme avait encore dégluti.

La pression de mes mots lui donnait l’impression que sa gorge était aussi sèche qu’un rocher au milieu du désert brûlant. Le pauvre homme transpirait de grosses gouttes.

« Bonne journée, messieurs, » leur avais-je dit avec un sourire et je m’étais retournée.

À partir de maintenant, tout ce qu’ils avaient fait n’avait plus d’importance pour moi.

Quant au trio gênant Rouge, Vert et Bleu, il marchait juste derrière moi et m’accompagnait dans mon voyage vers la capitale de Teslov.

« Il y a longtemps que je n’ai pas mis les pieds sur cette terre, » avais-je dit en regardant les bâtiments de Port Callira qui s’étendaient devant mes yeux.

D’innombrables draconiens s’occupaient de leurs affaires, et il était certain qu’aucun d’entre eux ne savait, même de loin, qui j’étais. Même s’ils le savaient, ils ne sauraient pas que j’avais survécu tout ce temps en dehors de la protection du royaume et encore moins sous la protection d’un Seigneur du Donjon.

Mais cela faisait presque trois ans que j’avais renoncé à mon nom de Pleyade et à mon titre de princesse devant les dieux qui gouvernent ce monde. Quand Illsyore avait vérifié mon statut, il n’avait plus vu ce nom.

Cette nuit-là, au sommet des montagnes, alors que je pensais simplement détruire toute la capitale de Teslov, j’avais choisi la vie non pas comme une princesse, mais comme l’épouse d’Illsyore et d’une femme libre des contraintes politiques avec laquelle les nobles de ce royaume avaient si désespérément essayé de m’attacher.

Pourtant, bien que je ne sois plus une Pleyade, ils ne pouvaient pas eux-mêmes l’accepter. Tant que le sang des anciens rois coulait encore dans mes veines, à leurs yeux, je leur appartenais encore.

Je trouve cela tellement drôle quand j’imagine l’expression que ces imbéciles auront sur le visage quand ils entendront ce que j’ai à dire à ce sujet. Ah ~ Je souhaite en finir avec cette mascarade le plus vite possible et retourner ensuite dans ma famille… ma vraie famille, avais-je réfléchi et puis j’avais poussé un soupir.

« Y a-t-il un problème ? » demande le Vert.

« Rien. Je me disais juste qu’il aurait été facile pour moi de simplement courir à travers l’océan au lieu de marcher comme ça…, » avais-je dit.

« Courir ? À travers l’océan ? » demanda le Vert comme si j’avais dit quelque chose d’étrange.

« À ce stade, honnêtement, je ne serais pas surpris si vous nous disiez que vous pouvez aussi voler dans le ciel comme un oiseau, » déclara le Rouge en secouant la tête.

« Quoi ? Vous ne pouvez pas ? » leur avais-je demandé en regardant derrière eux et en penchant la tête en signe de surprise.

Ils me regardaient tous comme si je venais de dire quelque chose de scandaleux. Eh bien, le bon sens dictait qu’aucune espèce sapienne ne savait voler, mais dans la famille des Deus, c’était une croyance un peu dépassée.

Cela m’avait rappelé la fois où, sur l’île des Boss, Illsy avait créé ce qu’il avait appelé une « fusée » et avait ensuite tenté de la lancer. Alors que l’engin volait, Illsy avait oublié de mettre le cap. Il avait fini par atterrir en plein milieu d’une meute d’Ulmasaurs, d’étranges créatures ressemblant à des singes, trois fois plus grosses qu’un humain, agressives et de force moyenne par rapport au reste des monstres de l’île. Ces derniers n’étaient pas contents et avaient poursuivi Illsy pendant toute une journée.

La ville portuaire de Callira était assez grande, abritant au moins 20 000 draconiens selon mes estimations. Il y avait même un chantier naval où un nouveau galion était en cours de construction, et je pouvais le voir depuis les docks.

En regardant cette scène, on pourrait penser que la ville portuaire de Callira était en fait remplie de gens riches, mais les vêtements que la plupart d’entre eux portent étaient vieux, sales et rapiécés à plusieurs endroits. Beaucoup des draconiens qui marchaient dans les rues semblaient venir de familles pauvres.

La situation aurait-elle pu se dégrader au cours des dernières années ? Je m’étais posé la question en continuant à marcher sur la route principale.

Nous étions bientôt arrivés dans une écurie, où le groupe RVB avait loué une grande calèche adaptée à une femme noble. Il leur avait fallu une demi-heure pour le préparer, mais dès qu’ils en avaient eu fini, nous nous étions mis en route vers la ville d’Entalon.

Pour y arriver, nous devions d’abord passer par le village de Noz, mais le chemin était sur une route qui n’était pas aussi fréquentée que celle qui mène au village de Nork. J’avais d’abord pensé que nous allions passer par Nork, puis par Noz et enfin arriver à Entalon. Du moins, c’était le chemin que je voyais souvent emprunté par les marchands et les voyageurs. Le groupe RVB, cependant, ne voyait pas la nécessité de prendre la route la plus sûre. Après tout, avec ce genre d’escorte, il n’y avait pas besoin de craindre les petits voleurs et les bandits.

Penser à ces types peu recommandables qui nous attaquent revenait à penser à un groupe d’aventuriers de rang débutant qui tentait de vider le 200e étage d’un donjon. Pour dire les choses simplement, c’était ridicule.

Le voyage en calèche était horrible. Elle tremblait à chaque dalle sur le chemin, et c’était si bruyant que j’avais pensé qu’ils l’utilisaient pour effrayer les monstres dans la zone. Le conducteur était le Vert, mais de temps en temps, il se mettait à jurer contre les chevaux pour les forcer à aller plus vite.

J’avais pensé plusieurs fois à sortir le 4x4 blindé, mais si j’avais fait cela, mon plan de tromper les nobles de la capitale aurait échoué. C’est pourquoi j’avais eu recours principalement à un oreiller confortable pour protéger mes fesses des contusions.

Puis, quelques heures plus tard, nous étions arrivés à l’entrée du village de Noz.

Des nuages de pluie s’étaient amassés dans le ciel, s’engouffrant de la mer. Comme Rouge ne voulait pas risquer d’être pris par un orage au milieu de la forêt, il avait décidé que nous devions changer les chevaux à l’écurie locale et nous diriger ensuite vers la ville d’Entalon, où nous allions passer la nuit.

Pour moi, peu importait qu’il pleuve ou qu’il neige dehors. Ni le temps, ni le fait d’arriver en retard à la capitale ne me dérangeaient. En fait, de tels retards étaient considérés comme normaux pour la plupart, et il aurait été étrange que nous arrivions plus tôt que prévu.

Lors de notre passage au village de Noz, j’avais constaté une fois de plus le degré de pauvreté dont souffraient les draconiens. Les maisons manquaient d’entretien, et leurs vêtements étaient déchirés et rapiécés à plusieurs endroits, ce qui montrait qu’ils n’avaient pas d’argent pour se permettre quoi que ce soit de neuf.

Je voulais penser que ce n’était qu’une coïncidence, mais j’avais fini par repérer les gardes chargés de défendre cette colonie. Leurs épées étaient ébréchées et leurs armures étaient fissurées. Pendant un moment, j’avais pensé que ce n’était que des aventuriers ou des bandits.

« Est-ce un village pauvre ? » avais-je demandé.

« Pas vraiment… Voici à quoi ressemble la majorité des villages. » Bleu répondit et haussa les épaules.

Cette vue est donc une chose courante ? J’avais réfléchi et j’avais ensuite regardé un jeune enfant draconien lever les yeux vers notre carrosse de passage.

Il y avait de l’émerveillement dans ses yeux, mais aussi un soupçon de curiosité. Comme tous les autres villageois, il était maigre et ne portait que des haillons. Sa mère l’avait tiré en arrière, pour qu’il ne se mette pas accidentellement devant notre carrosse.

J’avais entendu dire que dans certains endroits, un tel acte était passible de la peine de mort.

« Avez-vous pitié d’eux ? » demande Rouge en me regardant avec son expression stoïque.

« Ne devrais-je pas ? » avais-je répondu.

« Vous les avez abandonnés, donc je ne pense pas que vous ayez le droit de le faire, » avait-il rétorqué.

Je lui avais souri et lui avais dit : « J’ai survécu, mais il fallait que je le fasse. La chance était simplement de mon côté pour avoir rencontré un homme merveilleux qui m’aime en retour et ne se soucie pas de mon pouvoir politique. »

« Les rois ne sont-ils pas censés faire des sacrifices pour leur peuple ? » demanda-t-il en plissant les sourcils.

« Je ne suis plus membre de la famille royale, Rouge. Je suis une Deus, » lui avais-je dit.

Il n’avait pas fait de commentaire et j’étais restée silencieuse.

Le voyage vers la ville d’Entalon s’était déroulé sans incident, mais à mesure que nous nous approchions, nous avions commencé à voir de plus en plus de gens camper en dehors du campement. À ma manière innocente, je pensais que peut-être les nobles organisaient une sorte de festival et que c’était des draconiens qui venaient de loin pour le voir.

Si c’était vrai, alors pourquoi avaient-ils tous l’air d’avoir été frappés par une calamité ?

« Qu’est-ce que c’est ? » avais-je demandé.

« Je ne sais pas… Attendez ici. Je vais aller voir. » dit Rouge.

Après qu’il soit descendu de la voiture, j’avais voulu partir aussi, mais Bleu avait voulu m’arrêter.

« Il vous a dit d’attendre ici. »

Je m’étais retournée vers lui et lui avais montré un sourire. Le Suprême draconien avait bronché.

Après être sortie, je m’étais approchée d’un des groupes de civils qui campaient sur le bord de la route. C’était une famille de trois personnes. Le père ressemblait à un soldat affaibli, et la mère était maigre et pouvait à peine tenir la pomme de terre cuite dans ses mains. Contrairement à eux, l’enfant semblait bien nourri, ce qui montrait que ses parents faisaient de leur mieux pour lui donner de la nourriture, même si cela signifiait la prendre de leur propre bouche. C’est la raison pour laquelle je les avais approchés. Si les parents semblaient bien nourris et forts alors que leur enfant était faible et malade, cela aurait pu être une indication qu’ils ne s’occupaient pas correctement de lui.

« Bon après-midi, » leur avais-je dit et je leur avais montré un sourire.

« Quoi ? Ne nous avez-vous pas déjà tout pris ? Que voulez-vous d’autre ? » demanda la mère avec un dégoût évident dans le ton de sa voix.

« Je crois que vous me confondez avec quelqu’un d’autre. Je ne suis pas une noble de ce pays, juste quelqu’un qui se trouve à visiter cet endroit. J’étais curieuse de savoir ce qui se passait ici, » avais-je demandé.

« Vous êtes étrangère ? Mais… vos écailles…, » demanda le père.

« Sans importance. Alors s’il vous plaît, pouvez-vous me dire ce qui se passe ici ? » avais-je demandé à nouveau.

« Madame, vous ne savez vraiment pas ? » demanda le garçon en me regardant avec des yeux curieux.

Je lui avais montré un sourire, puis je m’étais agenouillée devant lui. Ma jupe avait touché la terre du sol, mais grâce aux enchantements qu’elle portait, je n’avais pas eu à me soucier de la salir. Je l’avais regardé dans les yeux, puis je lui avais tapoté doucement la tête.

« Non, mon enfant, je ne le sais pas. »

***

Partie 2

Mon geste avait pris tout le monde par surprise, et je m’attendais à ce qu’il en soit ainsi. La plupart des nobles ne s’abaisseraient jamais au même niveau que leurs sujets. S’agenouiller pour tapoter la tête d’un sale enfant de paysan était pour eux un geste encore plus insondable. Ils devaient maintenir leur vague sentiment de supériorité et convaincre ceux de naissance inférieure que, pour une raison inconnue du monde, ils étaient choisis pour être vénérés et mis sur un piédestal élevé par les forces divines.

Tout comme les nobles cultivaient ce sentiment de supériorité déformé lorsqu’ils interagissaient avec des personnes d’un rang inférieur au leur, les paysans avaient développé un sentiment d’infériorité déformé. Ils se considéraient comme la poussière sous leurs bottes et, à ce titre, ne pouvaient pas ou ne devaient pas s’exprimer autrement.

Même si les paysans pouvaient prouver leur valeur au combat et, par chance, être élevés au rang de nobles inférieurs, il leur faudrait encore plusieurs générations avant d’être considéré comme des nobles à part entière, mais même dans ce cas, il serait très douteux qu’ils puissent occuper des postes élevés au sein du gouvernement, à moins qu’ils ne se marient dans de puissantes familles nobles de sang pur ou que leurs membres ne se marient dans les leurs.

C’était cette incroyable différence de points de vue et de respect qui avait rendu mon geste encore plus choquant pour les spectateurs. S’ils avaient su que je suis née de la relation entre une vraie princesse du royaume de Teslov et un vrai dragon, l’effet aurait été encore plus choquant.

« Un fléau…, » avait déclaré le père du garçon après qu’il ait quitté son état de surprise.

« Quel fléau ? » lui avais-je demandé en fermant les yeux.

« Il y a six mois, un aventurier draconien qui a traversé les montagnes de la crête des dents noires est arrivé dans la ville d’Entalon et s’est effondré au milieu du marché. On a d’abord pensé que c’était dû à l’épuisement ou peut-être qu’une blessure de combat n’était pas visible à l’œil nu, mais ensuite les draconiens qui sont entrés en contact avec lui ont commencé à se sentir malades. »

« Malade à quel point ? Quels sont les symptômes ? » avais-je demandé en étant un peu inquiète.

Si cette maladie était très contagieuse, alors il aurait fallu des cristaux imprégnés de puissants sorts de guérison. Si ceux-ci ne fonctionnaient pas, il fallait alors que les dieux eux-mêmes interviennent.

Dans mon cas, j’avais pris soin d’apporter un bon nombre de ces cristaux et j’avais même appris un ou deux sorts de guérison grâce aux enseignements d’Illsy, mais si ceux-ci ne fonctionnaient pas, il suffisait de l’appeler ici pour qu’il me soigne et même qu’il extermine toute cette peste.

Cependant, mes craintes s’étaient avérées un peu exagérées.

« Les nobles ont engagé certains des alchimistes les plus compétents de la ville et ont même fait venir quelqu’un de la capitale pour se pencher sur la question. Même pas une semaine plus tard, ils ont trouvé un remède à la peste, mais voyant les bénéfices qu’ils en tiraient, ils commencèrent à faire payer une somme d’argent déraisonnable. Nous, les pauvres, nous n’avons pas autant d’argent, mais ceux qui voulaient vivre pour voir un autre jour se vendaient en esclavage.

« Notre famille a eu la chance d’être éloignée des personnes infectées, » expliqua la femme.

« Nous avons quitté la ville avant que les choses n’empirent, mais ensuite ils ont fermé les portes et interdit à quiconque d’entrer ou de sortir, » avait-il dit.

« J’ai entendu dire que seuls les guéris sont autorisés à sortir. »

« Pourquoi n’avez-vous pas essayé de partir pour Callira ? » avais-je demandé.

« Nous le ferions bien, mais les nobles nous l’ont interdit… aussi, où irions-nous après ? » demanda l’homme en regardant son fils avec inquiétude.

« Je sais que c’est peut-être trop demander, mais si possible, pourriez-vous prendre notre fils comme serviteur personnel ? Ou juste un serviteur de maison ? Il est jeune et il apprendra, mais ici, avec nous, il n’aura pas beaucoup d’avenir, » demanda la mère en baissant la tête devant moi.

J’avais regardé l’enfant, puis je les avais regardés à nouveau.

C’est la façon logique de penser, mais je ne peux pas l’approuver. J’avais réfléchi et je m’étais levée.

« Je suis désolée, mais je ne peux pas. Cependant, que faudrait-il pour que les nobles vous laissent aller à Callira ? » leur avais-je demandé.

« Je vois, madame doit avoir ses propres serviteurs, mes excuses. » La femme baissa la tête.

« Ne vous inquiétez pas, mais répondez à ma question, s’il vous plaît. » Je lui avais montré un petit sourire.

La femme et le mari s’étaient regardés pendant un moment, puis m’avaient regardée en réponse.

« Celui qui a donné l’ordre est le Seigneur Shendrall. C’est un marquis. Nous ne savons pas s’il est possible de le persuader de nous laisser partir, mais il y a une alternative…, » déclara la femme, puis le mari poursuivit.

« J’ai un ami… C’est un des gardes qui s’assure que nous ne partons pas. Si je peux lui payer une pièce d’or, nous serons autorisés à quitter cet endroit, » avait-il dit.

« Mais même si nous le faisons, que pouvons-nous faire à Callira ? » avait-elle demandé.

« Montez à bord d’un navire en direction d’Illsyorea, mon pays d’origine, » leur avais-je dit, mais juste à ce moment-là, j’avais vu Rouge revenir. « Veuillez m’excuser un instant. »

En m’approchant du draconien qui affichait une aura assez intimidante, je lui avais demandé. « Qu’avez-vous découvert ? »

Les survivants de ce fléau le regardaient avec une curiosité timide, mais pas un seul d’entre eux n’osait le regarder dans les yeux. Contrairement à moi, il avait fait comprendre à ceux qui l’entouraient, par sa présence intimidante, qu’il n’avait aucun désir de s’associer avec eux. S’il voulait découvrir quelque chose, il leur demandait, sinon, il était dans leur intérêt de s’écarter de son chemin.

Pourtant, une seule femme draconienne avait osé s’avancer devant lui et lui montrer qu’elle se moquait de sa présence intimidante. C’était moi.

« Hmph ! Je croyais vous avoir dit de rester dans le carrosse, n’est-ce pas ? » Il me demanda me bougeant les yeux.

« Je fais ce que je veux. Qu’avez-vous découvert ? » avais-je demandé à nouveau, en balayant sa plainte comme si ce n’était rien.

Il m’avait regardée dans les yeux pendant une seconde et m’avait répondu. « Il y a une peste qui s’est répandue dans les murs de la ville et les nobles se sont accaparés du remède. Nous ne pouvons pas risquer de vous contaminer avec la peste, alors nous allons camper ici. Demain à l’aube, nous partirons pour le village de Rank. »

« Vraiment ? Très bien. Installez le campement, j’ai d’abord quelques affaires à régler, » lui avais-je dit, puis j’étais retournée voir la famille avec laquelle j’avais parlé plus tôt.

« S’associer avec des paysans n’est pas une bonne idée, » il m’avait avertie alors que je m’éloignais de lui.

« C’est à moi d’en juger. » Je répondis d’un ton calme.

L’expression des parents était inquiète, mais celle de leur enfant était plutôt calme et détendue. La question de savoir ce que j’allais faire avec eux était un peu trop égoïste par nature pour y penser de cette façon, car si je pouvais aider une famille, pourquoi ne pourrais-je pas les aider toutes ?

Le temps, les ressources et le niveau de compréhension… J’avais répondu dans mon esprit.

C’est la raison pour laquelle l’Académie de Magie d’Illsyorea existe. Bien qu’Illsyore, en tant que Seigneur du Donjon était assez étonnant et que toutes ses femmes étaient une force capable d’anéantir des armées entières, à la fin, nous ne pouvions pas veiller sur tous ceux que nous avions sauvés et aidés.

Si nous voulions changer ce monde et faire en sorte que des choses comme l’esclavage injuste, les mauvais traitements infligés aux femmes et aux enfants, les meurtres et la corruption généralisée, et les opinions suprémacistes ne deviennent que des incidents localisés et non le bon sens de ces personnes, alors nous devions être plus qu’une simple famille qui essayait de changer ces choses. Nous devions avoir des individus dispersés sur les trois continents, à des postes élevés et bas, qui croyaient aux mêmes choses que nous.

Ainsi, même si je pouvais en sauver un et peut-être même tous, j’en ressortirais comme la « gentille étrangère » qui leur avait prêté main-forte.

Bien que je ne puisse pas les sauver, je peux les laisser choisir leur propre destin. J’avais réfléchi et j’avais montré à ces trois-là un sourire aimable.

« Vous avez dit que votre ami avait demandé une pièce d’or pour fermer les yeux sur votre soudaine… disparition, n’est-ce pas ? » avais-je demandé.

« Oui, pourquoi ? » répondit le mari.

J’avais regardé à ma gauche puis à ma droite pour voir s’il y avait des types suspects dont les oreilles étaient dirigées vers notre conversation.

« Voici ce que nous pouvons faire…, » je m’étais alors approchée d’eux et leur avais murmuré mon plan tout en leur donnant cette pièce d’or qui avait le pouvoir de changer leur destin.

Après avoir discuté avec eux, j’étais retournée à la voiture et j’avais pris mon dîner, une grande assiette de sarmale avec de la bouillie de maïs. C’était un aliment qu’Illsyore prétendait venir de sa vie précédente, et il était en fait assez délicieux, mais seulement quand Tamara le préparait.

Quand nous étions sur l’île aux boss, Illsy nous avait préparé ce repas une fois, mais le goût était fade, ce qui le rendait peu appétissant. J’aimais mon mari, nous l’aimions toutes, mais toutes ses expériences n’avaient pas été un succès retentissant, celle-ci en faisait partie.

Avec le soleil qui se couchait à l’horizon, de nombreux feux de camp s’alignaient sur la route, menant vers l’entrée de la ville d’Entalon. Le RVB s’occupait du camp, mais je devais dormir dans la voiture. Afin de tenir ma promesse avec la famille paysanne et d’assurer la réussite de mon plan, j’avais dû quitter le carrosse.

Je n’avais pas essayé de m’éclipser, et ce n’est pas comme si ces trois Supremes étaient capables de m’arrêter. Un seul coup de poing de ma part les transformait en un désordre sanglant.

Parce que je me considérais comme ne faisant plus partie de la famille des Pleyades, je ne pouvais pas exercer mon pouvoir politique ici ni forcer la situation concernant ce fléau à prendre fin, que ce soit en guérissant tout le monde ici par la magie ou le remède.

Il en va de même pour la famille de paysans avec laquelle j’étais entrée en contact. Je ne pouvais pas me permettre de les aider par la force. Je devais leur offrir la chance et la possibilité de choisir par eux-mêmes ce qu’ils voulaient faire.

S’ils choisissaient de rester ici, dans la ville d’Entalon, ils ne verraient que la pièce d’or que je leur avais prêtée avant de retourner dans le carrosse, mais s’ils choisissaient de prendre le risque de voyager vers l’Illsyorea, je leur en fournirais davantage. La nuit, s’ils réussissaient à soudoyer le garde, je les rejoindrais à environ un kilomètre de là. Je les attendrais à un certain endroit pendant trois heures. Qu’ils réussissent ou non ne dépendait que d’eux. La chance avait aussi son mot à dire dans cette affaire.

Une heure et demie s’était écoulée depuis que je les attendais là, assise sur une chaise et lisant un de mes livres à l’aide d’un simple cristal de lumière. Les deux voitures qui passaient devant moi pensaient avoir vu une sorte d’apparition. Je ne pouvais pas les blâmer, la vue d’une femme draconienne dont émanaient mon élégance et mon goût raffiné lisant un livre si calmement au milieu de la forêt à une heure si tardive était sans aucun doute un spectacle étrange à contempler.

Puis, alors qu’un nuage s’éloignait du clair de lune qui guidait Lunaris et Lunoria, les deux sœurs divines, j’avais vu la famille de trois personnes s’approcher de moi de l’autre côté de la forêt. Ils portaient le petit bagage qu’ils avaient réussi à emporter avec eux. Devant eux se trouvait leur plus jeune enfant, un garçon à la fois curieux et doux, du moins pour l’instant.

« Vous avez donc choisi de tout risquer, » avais-je dit avec un sourire en fermant mon livre et en l’absorbant dans mon cristal de stockage.

« Oui… Et à propos de ce que vous avez dit, » demanda timidement le père.

« Oui, Illsyorea vous acceptera, mais ce que vous y ferez dépendra de vous. » J’avais fait un signe de tête.

« Et mon fils, recevra-t-il vraiment une éducation comme les nobles ? » demanda la mère.

« Il y est obligatoire pour les paysans et les nobles de savoir lire et écrire. Illsyorea, cependant, n’est pas un pays où la noblesse étrangère est si facilement reconnue. Au sein de l’académie, tout le monde est sur un pied d’égalité, mais ses capacités individuelles ne dépendent que de lui, » leur avais-je dit, puis j’avais sorti une petite pochette ainsi qu’un grand sac.

« Qu’est-ce que c’est ? » demanda le père en fronçant les sourcils.

« Il est naturel que je ne vous laisse pas partir le ventre vide. Vous avez de la nourriture pour tenir jusqu’à Callira et de l’argent pour vous acheter un billet pour Illsyorea, » leur avais-je dit.

« Comment pouvons-nous vous remercier ? » demanda la mère en recevant les cadeaux.

Elle pleurait maintenant, ses larmes trempaient ses joues et lavaient la saleté et la crasse qui s’étaient accumulées ces derniers jours.

« Pas maintenant. » Je répondis et absorbai le cristal de lumière, la table et la chaise.

« Madame, pouvons-nous au moins connaître votre nom ? » demanda le soldat en baissant la tête.

« Ayuseya. Ayuseya Deus, » leur avais-je dit avec un sourire.

Je n’avais aucune idée s’ils arriveraient à Callira ou s’ils atteindraient Illsyorea en toute sécurité, mais au contraire, cela représentait une seconde chance pour eux et un pas vers l’esclavage.

En marchant à un rythme calme et détendu, j’étais rentrée au camp. Le groupe RVB s’était enquis de mon absence, mais je leur avais juste dit que j’étais allée chasser quelques baleines parce que je m’ennuyais. L’expression de leur visage était inestimable, et j’avais donc passé une bonne nuit de sommeil.

***

Chapitre 132 : Un instant d’hésitation

Partie 1

[Le point de vue d’Ayuseya]

Finalement, nous nous étions précipités à la ville d’Entalon dans l’espoir d’éviter un mauvais temps qui n’était jamais venu dans l’espoir de se reposer dans une bonne auberge, mais nous avions à la place été forcés par ces circonstances imprévues de camper à l’extérieur avec les réfugiés.

À l’aube, nous avions rassemblé le camp et nous nous étions préparés à partir. Alors que la voiture était mise en marche, j’avais regardé par la fenêtre à l’endroit où la famille de trois personnes avait l’habitude de s’asseoir, près de la route. À leur place, un nouveau groupe était en train de s’y installer. Cette fois, c’était une famille de quatre personnes.

Si je veux les aider tous, je dois résoudre le problème à la racine…, avais-je réfléchi. Puis je m’étais ensuite penchée sur mon siège.

Je ne m’étais sentie ni redevable ni troublée par cette décision. Même si je n’étais plus une Pleyades, en tant que Deus, je pouvais faire beaucoup de choses, mais offrir l’asile à tous les pauvres mendiants aurait conduit Illsyorea à la ruine complète. L’introduction de nos valeurs et de nos principes, de notre mode de vie, devait se faire avec soin sur une longue période. Seuls les imbéciles allaient se précipiter.

« Nous contournerons Entalon, car il n’y a pas d’autre moyen. Ensuite, nous irons au village de Rank. Princesse, j’espère que vous n’essaierez plus de jouer le héros. » Vert avait annoncé notre chemin, mais la dernière ligne avait été annoncée dans un murmure pour qu’elle n’atteigne pas les autres.

« Conduisez, Monsieur le Vert. Conduisez simplement. » J’avais répondu d’un ton calme alors que je sortais l’un de mes livres et que je commençais à lire.

Le titre était « Procès dans la capitale de l’Aura ». C’était ce qu’Illsy appelait une histoire d’amour policière, mais j’aimais bien. Les conflits décrits par les personnages, bien qu’exagérés, étaient drôles à imaginer.

Le livre m’avait tenu compagnie pendant quelques heures jusqu’à ce que je m’ennuie, puis j’étais passée au travail que je devais effectuer pour l’année suivante sur Illsyorea. Il y avait une tonne de paperasse à faire, et nous n’avions pas encore reçu l’approbation de plusieurs des plus importantes institutions d’enseignement. Obtenir leur reconnaissance était probablement presque impossible à ce stade, mais le simple fait que nous essayions chaque année était suffisant pour gonfler leur ego à un niveau sans précédent et nous garder dans leur esprit.

Nanya m’avait dit un jour que l’ancien directeur de l’Académie de Magie Fellyore avait rencontré des problèmes similaires. C’était probablement l’une des raisons pour lesquelles on m’avait également conseillé d’aller dans une autre institution plutôt que là-bas.

Même maintenant, je me demandais encore pourquoi j’avais choisi Fellyore et pas une autre Académie de Magie inconnue. Qu’est-ce qui m’avait attirée chez Illsy de telle manière que, de certains points de vue, je trouverais même cela ridicule ?

Alors que les relations frontalières auparavant instables entre le continent de Sorone et le continent de Thorya auraient pu être considérées comme une preuve, à l’heure actuelle, je ne ressentais pas la même chose. Non, il y avait quelque chose chez Fellyore qui m’attirait, mais jusqu’à présent, je n’avais aucune idée de quoi. C’était… mystérieux, en quelque sorte.

Tamara avait un jour plaisanté sur le fait qu’un dieu s’intéressait peut-être à nos destins et choisissait d’influencer nos chemins, mais si ses paroles m’avaient fait penser à cette possibilité, le fait qu’à l’époque elle se bourrait de poissons m’avait fait reconsidérer la question.

« Nous ne pouvons pas aller plus loin. Nous allons camper ici pour la nuit, » annonça Rouge.

« Bien. Alors je vais aller faire une promenade, » avais-je dit en descendant de la calèche

« Une promenade ? À cette heure tardive ? » Rouge avait essayé de m’arrêter en se mettant devant moi et en me regardant avec un regard empli de doute.

« Oui, une promenade. Pensez-vous vraiment que quelqu’un ici puisse être une menace pour moi ? Ou plutôt, laissez-moi le dire d’une autre manière. SI quelque chose ici est une menace pour moi, vous êtes tous comme morts. » J’avais répondu avec un sourire.

Il m’avait regardée dans les yeux pendant un long moment, mais il avait fini par abandonner sans se battre.

« Juste… ne vous perdez pas, » dit-il en s’écartant.

« Je ne le ferai pas, ne vous inquiétez pas. » J’avais répondu et j’avais sauté en l’air.

Tout comme lorsque j’avais fait la course avec Illsy de l’autre côté de la montagne dans l’Empire de Paramanium, cette fois-ci aussi j’avais couru sur la pointe des grands arbres. Aidée par la magie du vent, je m’étais poussée en avant tout en m’assurant de ne pas détruire les arbres. Chaque pas était aussi léger qu’une plume, mais je voyageais à une vitesse qu’aucun chariot ne pouvait atteindre. En quelques instants, je courais à plus de 200 km/h, puis, lorsque j’avais augmenté ma foulée, j’avais dépassé les 300 km/h et au lieu d’utiliser la cime des arbres, j’avais utilisé des plateformes aériennes que j’avais créées avec ma magie. Chaque pas me poussait de plus en plus loin de la calèche jusqu’à ce que je cours à une vitesse subsonique. À des vitesses supersoniques, les chances que je détruise les arbres autour de moi étaient plus élevées, et j’étais aussi beaucoup plus bruyante à chacun de mes pas.

Ma vitesse actuelle, selon mes estimations, était d’environ 1015 km/h, soit à peine 220 km/h en dessous de la vitesse du son.

Sans ma magie et Illsy qui avait enchanté mes vêtements, j’aurais couru nue à cette vitesse tout en provoquant des cratères partout et en détruisant tout ce sur quoi je marchais. Un seul tour de tête aurait également suffi pour me faire tomber.

J’avais couru comme ça jusqu’à ce que j’atteigne les montagnes de la crête des dents noires et j’avais grimpé jusqu’à son plus haut sommet. Tout le voyage avait été assez rapide pour moi, un peu moins d’une heure. Il m’avait fallu plus de temps pour escalader la montagne que pour en atteindre la base.

Je m’étais arrêtée au bord d’une falaise et j’avais regardé de l’autre côté, sur la terre protégée par cette barrière naturelle.

C’était un spectacle qui m’avait beaucoup émue, et en plaçant ma main sur ma poitrine, je pouvais sentir mes larmes couler le long de mes joues. Ce royaume n’était pas un de ceux que j’aimais trop, mais à un moment donné, je croyais qu’il était l’un des plus grands. J’aimais les gens de ce royaume, ma mère, qui m’avait élevée du mieux qu’elle pouvait, mes frères et sœurs que j’avais toujours traités avec tant de tendresse, et les serviteurs qui faisaient de leur mieux pour que rien ne manque dans ma vie.

Pourtant, en ce moment même, lorsque je regardais cette terre, il n’y avait aucune joie dans mon cœur, seulement de la douleur et de la tristesse. Tout ce que j’avais aimé et considéré comme précieux pour moi, à l’exception des quelques serviteurs qui m’étaient restés fidèles, tout cela n’était qu’un mensonge pour que je n’éveille aucun soupçon sur ce qu’ils avaient réellement prévu pour moi et mon futur enfant.

J’avais vu la réalité des choses pour la première fois lorsque les anciens m’avaient expliqué la nature perverse du bal et m’avaient ensuite forcée à choisir entre celui-ci et Dankyun. Puis, peu à peu, l’illusion dont j’étais entourée depuis ma naissance avait commencé à se briser comme un dôme de verre. La lettre de ma mère qui me suppliait d’offrir mon premier-né en sacrifice fut la goutte d’eau qui fit déborder le vase.

Pourtant, grâce à mes amies et à mon amoureux, j’avais grandi et étais devenue quelqu’un de bien plus puissant que le Conseil des Anciens ou ma propre mère n’auraient jamais pu l’imaginer. Ni la magie ni la force brutale n’allaient me forcer à me soumettre à leur volonté, mais s’ils choisissaient de me jeter l’un ou l’autre pour me faire rester dans cette terre pourrie, alors j’étais prête à leur rendre la pareille.

« Il ne faudra pas longtemps pour que je retourne au Palais des Pleyades. Comment me traiteront-ils alors, je me le demande ? » J’avais pensé à voix haute et j’avais secoué la tête.

La réponse était évidente.

Ils allaient se comporter comme des idiots, mais même si je le savais, je ne pouvais pas me permettre de laisser les autres royaumes du monde entier savoir que la famille Deus avait l’intention de parler d’abord avec son poing plutôt que d’adopter une solution diplomatique.

Quand ils mettront à nu leurs crocs et leurs griffes, je serai prête, mais je ne serai pas la première à frapper. Non, cette honte sera la leur. L’Illsyorea ne sera jamais connue comme un pays qui adopte la violence au lieu de la paix tant que la famille Deus aura son mot à dire ! J’avais réfléchi à cela et j’avais serré le poing.

Debout ici, fouettée par les vents froids des montagnes de la crête des dents noires, j’avais une fois de plus mis à l’épreuve ma détermination à agir par la diplomatie et non par la violence.

Après en avoir eu assez de cette vue, j’étais retournée au camp. Cette fois-ci, mon voyage avait été un peu plus long, car j’avais voyagé à la moitié de la vitesse qu’auparavant. Lorsque j’avais atteint le site, j’avais atterri au milieu de la route à une distance décente, puis j’avais fait mon approche à pied.

Au-dessus de moi, des grondements de tonnerre annonçaient l’approche d’une tempête.

Cette nuit-là, il avait plu pendant plusieurs heures et cela s’était arrêté vers l’aube. Je m’étais réveillée à la même heure qu’hier et j’avais pris un petit déjeuner rapide à partir du stock que j’avais reçu de Tamara. Nous avions fait nos bagages en toute hâte et étions partis pour le village de Rank.

Le terrain était un peu boueux et difficile à traverser, mais avec ces trois Suprêmes, il n’y avait pas lieu de s’inquiéter que notre voiture reste coincée quelque part sur la route. Nous étions arrivés à la petite colonie vers midi, mais nous nous étions arrêtés à l’entrée, ce que j’avais trouvé assez étrange.

« Que se passe-t-il ? » avais-je demandé.

« Il y a quelque chose qui se passe devant. Je crois qu’un paysan a encore eu des ennuis avec les nobles. » répondit Vert.

« Pourquoi pensez-vous cela ? » Je l’avais interrogé en sortant.

Ma barrière magique avait empêché la boue de s’accrocher à mes chaussures. Un contrôle précis était nécessaire pour obtenir quelque chose comme ça, mais j’étais certaine que ces Suprêmes pouvaient aussi le faire. Aucun d’entre eux ne semblait avoir souffert à cause de la boue.

« C’est la saison des impôts, et beaucoup d’entre eux paient avec tous les moyens nécessaires quand ils ne peuvent pas cracher la monnaie. » Vert avait répondu et avait haussé les épaules.

« De quels moyens parlez-vous ? » J’avais demandé en plissant les sourcils.

« Dans ce cas, il pourrait s’agir d’une femme. » Il répondit.

Quand il avait dit cela, j’avais regardé l’agitation qui bloquait la route. Là, à l’entrée du village, il y avait beaucoup de draconiens rassemblés près d’une belle calèche décorée d’argent et gardée par des individus à l’air dur.

Le noble était très probablement l’individu bien habillé devant un vieux draconien mendiant, qui était à genoux et avait un flot de larmes coulant sur ses joues.

« Je vous en prie, Votre Seigneurie, ne m’enlevez pas ma fille ! » avait-il supplié.

« Alors, avez-vous assez de pièces pour payer les impôts ? » demanda-t-il d’un ton strict.

« Non, Milord, mais… cette année, la récolte… » il avait essayé de raisonner.

« Vous êtes le chef de ce village et pourtant vous ne m’avez pas fourni les taxes requises ! Ne savez-vous pas que si votre village ne peut pas payer les taxes, je suis libre de vous prendre tout ce que je pense valoir ? Avec cette femme vierge, votre dette sera payée ! » déclara le noble.

« Vous ne pouvez pas, Milord. Elle doit se marier à l’approche de la prochaine récolte ! Elle est mon seul enfant, si vous me la prenez, alors je… » Le vieil homme avait essayé de le raisonner.

« C’est de la folie ! Vous osez défier mes ordres !? Dois-je faire de vous un exemple ? » demanda le noble.

« Je vous en prie, Milord. Je vous en prie, ne faites pas de mal à mon père ! » La femme qui était retenue par un des gardes du corps du noble essaya de se défendre, mais elle était trop faible par rapport à lui.

« N-Non, Milord, je… Je disais juste que… S’il vous plaît, je vous en supplie ! N’emmenez pas ma fille ! Tout sauf elle, Milord ! » il inclina la tête jusqu’à ce que son front touche la boue.

Ses yeux et ses joues étaient mouillés de larmes qui ne semblaient pas s’arrêter. Ce vieil homme savait très bien que s’il permettait que sa fille lui soit enlevée, il y avait de fortes chances pour qu’il ne la revoie jamais.

À ce moment, sous les yeux de tous, le noble dégaina son épée et dirigea sa lame vers le vieux draconien mendiant.

***

Partie 2

Si je voulais agir, je ne pouvais le faire qu’à ce moment-là, mais je ne l’avais pas fait. Je gardais les pieds sur terre même si je voulais marcher vers lui et lui arracher la tête.

J’étais une Deus, pas une Pleyade. Mon autorité dans le royaume de Teslov était aux mieux limitée et certainement pas suffisante pour sauver ce village de la colère de ce noble. Payer les taxes à la place ne leur aurait accordé au mieux qu’un petit pardon. La folie de ce noble n’aurait pas cessé et à en juger par les expressions sur les visages de certains des villageois, il semblait qu’une telle vue était devenue quelque peu courante.

« PÈRE ! » cria la femme en voyant la tête du vieux rouler dans la boue.

« Hmph ! Quelle folie de penser que vous pouvez vous opposer à moi ! » déclara-t-il, puis il essuya le sang de son épée avec un morceau de tissu qu’il avait dans sa poche.

Les yeux du noble avaient rencontré les miens et, à ce moment-là, j’essayais très fort de montrer une expression sans émotion, mais peut-être que la haine et le dégoût envers lui qui émanaient de mon aura ne pouvaient pas être cachés aussi facilement.

« Qui pourriez-vous être ? Avez-vous payé vos impôts ? » demanda-t-il en pointant son épée sur moi.

La femme draconienne qui pleurait son père maintenant décédé avait été traînée dans la voiture alors qu’elle était encore en état de choc. Certains des villageois regardaient ailleurs que vers le cadavre et personne ne regardait la pauvre femme.

Quant à moi, je n’avais pas répondu.

« Je vous ai posé une question ! Je vous demande d’y répondre ! » cria-t-il.

Je suis restée silencieuse et j’avais juste regardé dans ses yeux, en le narguant.

Si mon autorité dans ce royaume était limitée en raison de mon allégeance à Illsyore, cela signifiait seulement que mes possibilités d’agir contre les autorités ici étaient plutôt limitées. Si ce bâtard de noble osait ne serait-ce que poser un doigt sur moi, j’allais le tuer… lentement.

« Je m’excuse pour elle, Milord, mais c’est une invitée importante du Roi, » déclara Rouge en s’interposant entre nous.

Ce draconien a dû sentir ma soif de sang, pensais-je, tout en regrettant qu’il soit intervenu.

« Sa Majesté ? Et qui pourrait-elle être ? » demanda-t-il en plissant les sourcils.

« Elle est la princesse Ayuseya Pleyades, » avait-il répondu, et dès que j’avais entendu ce nom de famille, je lui avais enfoncé des poignards dans le dos.

« Pleyades ? Ah ! Ce doit être la grande sœur de Vellezya ! » dit-il avec un grand sourire sur le visage.

Il connaît ma jeune sœur ? pensais-je en fronçant les sourcils.

« Oh, oui ! J’ai rencontré cette charmante femme draconienne l’année dernière ! Le bal auquel j’ai assisté avec elle était merveilleux ! Elle nous a tous bien servis jusqu’à ce qu’elle s’évanouisse ! » Il avait ri.

Cet homme… il… J’avais réfléchi et sans le savoir, j’avais relâché une partie de ma pression.

Le rire de l’homme s’était arrêté, mais pas moi.

La libération incontrôlable de l’énergie magique de son armure magique pouvait être assez intimidante, entraînant des éclairs d’énergie semblables à ceux qui volaient autour de moi, le sol à mes pieds s’élevant, défiant la gravité elle-même, et il y avait aussi une pression physique que ceux qui m’entouraient pouvaient ressentir.

« Qu’est-ce qui se passe ? » demanda le noble.

Rouge s’était écarté, sachant très bien qu’il ne pourrait pas m’arrêter même s’il essayait. Tout ce que lui et ses amis pouvaient faire, c’était regarder et ne pas intervenir.

« Je vais vous le dire une fois. Si je vous vois sur Illsyorea, je vous tuerai en arrachant votre colonne vertébrale de votre corps et en vous la faisant manger une vertèbre à la fois. Pour l’instant, considérez-vous comme chanceux que je sois ici plutôt en mission diplomatique, sinon, je vous aurais fait ça tout de suite. Oh, et mon nom n’est pas Pleyades, c’est Deus. » Je lui avais répondu et je l’avais regardé fixement, libérant toute cette soif de sang et cette pression sur lui.

Techniquement parlant, je ne l’avais pas agressé physiquement ni verbalement, mais il avait quand même ressenti cette « attaque » comme une enclume au visage. Il s’était laissé tomber sur le dos, tremblant de toutes ses articulations et s’était même souillé.

Je l’avais regardé trembler comme ça pendant un bon moment avant de décider de le libérer de ma pression.

Ensuite, j’étais retournée à la voiture en gardant une expression calme sur mon visage.

« Partons. Je veux atteindre la capitale le plus vite possible. » J’avais déclaré cela sur un ton rapide et aigu.

Alors que nous avancions sur la route boueuse vers Sharp Talon, j’avais commencé à repenser à ce qui s’était passé au village de Rank. Je ne pouvais pas m’empêcher de me demander si mon moment d’hésitation quant au maintien de l’apparence diplomatique valait vraiment la vie de ce draconien.

Car cette question était censée être d’une logique simple. Celui qui avait tué l’innocent était un noble et celui qui était mort était son sujet. Je ne faisais plus partie de ce royaume, par conséquent, toutes les lois en vigueur ici ne s’appliquaient pas nécessairement à moi, mais je n’avais pas non plus le droit d’intervenir dans leurs décisions ici. Ils agissaient en respectant leurs propres lois et, aussi cruelles ou inhumaines qu’elles puissent me paraître, je ne pouvais pas me permettre d’agir en fonction des lois et des principes que j’avais cultivés au fil des ans avec Illsy.

Je me demande ce que les autres auraient fait à ma place ? Je m’étais posé cette question, puis j’avais fermé les yeux et j’avais commencé à imaginer cette étrange séquence d’événements.

De toutes, Tamara serait probablement la seule à arrêter la lame de cet homme au moment où elle s’apprêtait à lui couper la tête. Elle l’aurait sauvé et lui aurait ensuite demandé s’il avait du poisson. Elle ne se serait pas souciée du noble, mais s’il avait tenté de se mettre en travers de son chemin ou de la menacer de quelque manière que ce soit, elle n’aurait eu aucune pitié.

Plus sérieusement, elle n’aurait pas vu l’utilité de me voir tenir mon déguisement de petite princesse draconienne faible et tremblante qui avait besoin de l’escorte de trois puissants suprêmes pour atteindre la sécurité de la capitale. À ce stade, on peut encore considérer que ma mascarade est en cours, car le noble ne pourra certainement pas éveiller les soupçons à mon sujet dans la capitale. Nous l’atteindrions également bien avant qu’il ne le puisse, et c’était ma parole contre la sienne.

Shanteya, en revanche, serait apparue derrière le dos du noble juste avant qu’il ne baisse son épée. Avec un poignard contre la gorge de l’homme, l’El’Doraw ne lui aurait offert que deux choix : lâcher son arme ou apprendre à respirer par le nouveau trou qu’elle allait lui tailler.

Impitoyable et élégante, rusée et loyale, une experte de la furtivité qui pourrait vous tuer avant que vous ne sachiez qu’elle est là. C’est ainsi qu’on peut la décrire au mieux. Ma tactique diplomatique n’avait que peu de sens pour elle, à moins qu’elle ne l’aide à atteindre son objectif final.

Nanya était quelqu’un qui ne semblait pas s’inquiéter de l’homme qui tuait le paysan. Elle n’aurait probablement pas agi en se basant sur les mêmes pensées que moi : le noble était la loi et j’étais sur son territoire.

Cependant, si elle avait vraiment voulu essayer de le sauver, elle aurait simplement arrêté son épée à mains nues et aurait ensuite plié son arme en boomerang. Elle aurait ignoré ses plaintes fantaisistes et aurait ensuite fait semblant d’aller chercher autre chose ailleurs. Elle aurait fait l’imbécile jusqu’à ce que le noble l’agresse, puis elle l’aurait tué avec ses griffes.

Pour Zoreya, cet acte de brutalité relevait également du même problème diplomatique que celui auquel j’étais confrontée, mais au lieu de tuer ou de narguer le noble pour l’attaquer, elle aurait calmement déclaré que ce qu’il venait de faire n’était pas vu d’un bon œil par les dieux, en particulier Melkuth. Si sa position de Haut Apôtre l’empêchait d’agir avec précipitation, elle n’aurait pas hésité à l’utiliser pour sa défense s’il osait agir avec témérité contre elle. Quoique, le noble aurait sans doute survécu à cette rencontre.

Enfin, Illsy, mon mari que j’aimais tant. S’il était du genre à ne jamais ignorer l’esclavage, les abus, les actes de barbarie et de brutalité contre les innocents en général, il était aussi celui dont on ne voudrait pas voir en colère à cause de ça.

Si je devais deviner ce qu’il aurait fait dans cette situation, alors il aurait sauvé l’homme, très probablement avec son sort de [Télékinésie]. C’était simple, indétectable, et il aurait pu continuer à faire l’imbécile pendant que le noble luttait contre une force invisible.

Sa façon de résoudre ce problème aurait été de persuader simplement le noble, soit par l’or, soit par la force, qu’il n’était pas nécessaire de prendre la femme ou de tuer le vieil homme. Il aurait payé pour l’or manquant s’il était dans les limites du raisonnable, mais il n’aurait pas essayé de s’occuper de tout le village par la suite. Il n’y avait rien ici pour le persuader de faire une telle chose.

Autant Illsy avait l’âme d’un humain à l’intérieur de lui, autant son corps était encore celui d’un donjon, et à ce titre, sa façon de voir le monde qui nous entoure était bien différente de celle des autres.

En ce moment, je considérais Illsy comme quelque chose de divin plutôt que comme un simple mortel. Parfois un fou qui oubliait les choses les plus évidentes comme utiliser ses propres capacités dans un moment de crise, parfois danser au rythme et profiter du moment avec un sourire sur le visage, d’autres fois ignorer toutes les règles et les déclarations faites par tous ceux qui l’entouraient et ne suivre que ce qu’il croyait vraiment être juste.

Après toutes ces années, il m’était encore impossible de penser ou de croire que je connaissais suffisamment bien mon mari pour prétendre qu’il n’avait rien à cacher. Il y avait autant de choses inconnues sur lui qu’il y avait d’étoiles dans le ciel de minuit.

***

Chapitre 133 : Se défouler un peu

[Le point de vue d’Ayuseya]

À mesure que nous nous approchions de la prochaine ville, la route que nous empruntions devenait de plus en plus difficile pour nos chevaux et notre voiture. Il y avait de nombreux trous dans lesquels les roues pouvaient se coincer, et d’innombrables rochers avaient été laissés trop près de la route, nous obligeant à les contourner. C’est pourquoi l’un des chefs de file avait dû prendre de l’avance et nous dégager la route.

Il nous restait environ deux heures avant d’atteindre la ville, mais avant cela, Rouge avait décidé qu’il serait préférable de s’arrêter ici et d’installer le campement afin que nous voyagions frais et dispos le matin.

Pendant que les Suprêmes se préparaient quelque chose à manger, j’avais décidé de faire une petite randonnée dans la forêt. Comme je l’avais fait l’autre jour, j’avais couru à grande vitesse vers l’un des endroits les plus reculés de cette région.

Après avoir recherché toute activité suspecte ou tout monstre dangereux et choisi un endroit relativement sûr, j’avais sorti de mon cristal de stockage une des auberges portables d’Illsy. Je l’avais alimenté avec suffisamment d’énergie magique pour trois heures, puis j’étais entrée.

Il était assez spacieux et peu attrayant de l’extérieur, mais comparé à de nombreuses auberges que j’avais eu le plaisir de voir au cours de ma vie, celui-ci était d’un luxe sans précédent.

J’avais fermé la porte derrière moi et j’avais ensuite sorti un de mes coffres qui était rempli de vêtements de rechange. Je l’avais laissé près du canapé, où j’avais prévu de m’allonger un peu plus tard. Ce que je voulais faire maintenant, c’était prendre un bain et me détendre. En voyant cette scène plus tôt, j’avais eu un goût amer dans la bouche, mais quoi qu’il en soit, au nom d’un bon avenir pour Illsyorea, je ne pouvais pas me permettre d’être celle qui déclencherait le premier coup. La violence physique et les paroles menaçantes étaient hors de question. Je devais être celle qui agissait en légitime défense et ne pas être considérée comme l’agresseur.

Lorsque j’apprenais encore à être une vraie princesse au Palais des Pleyades, je me souviens qu’on m’avait dit que la politique ne doit pas être considérée comme quelque chose de contraint par les sentiments d’autrui. Même face aux actes les plus atroces, ceux qui dirigent le monde politique ferment leur cœur et donnent des décisions grâce auxquelles ils peuvent récolter le plus de bénéfices possible ou, au moins, éviter la possibilité de subir d’autres pertes. La politique n’a aucun rapport avec la morale et, en même temps, en politique, chaque geste est planifié comme un piège pour un autre, apportant à la fois des gains et des pertes. C’est un jeu dans lequel, même si vous souhaitez ne pas y prendre part, la politique fera de son mieux pour vous y entraîner. J’avais réfléchi et j’avais poussé un soupir.

Mon expérience dans ce domaine n’était guère importante, si l’on regarde au-delà d’innombrables heures d’étude et de théorie. J’avais encore beaucoup à apprendre, et je pouvais me considérer comme une idiote que si je croyais pouvoir facilement supporter tous les jeux politiques que les factions extérieures me lançaient. Pour être honnête, je ne savais même pas combien de fois l’empereur de Paramanium ou Savannah était intervenu pour m’aider, soit directement, soit depuis l’ombre, lorsque quelqu’un essayait de semer le trouble.

Le problème le plus important et le plus préoccupant de la politique était le fait qu’elle pouvait faire d’Illsyorea l’ennemi de tous en un seul coup. À ce stade, notre souhait était la coexistence, la diversité et l’acceptation de ceux qui souhaitaient apprendre dans notre Académie. Le fait que les nations étrangères nous peignent à l’image d’un méchant pourrait s’avérer dévastateur pour nous. Du moins jusqu’à ce que nous devenions suffisamment puissants pour être entièrement reconnus comme une nation indépendante par les forces politiques les plus puissantes de ce côté du monde.

Alors que de telles pensées me tourmentaient, je m’étais déshabillée et j’étais entrée dans la douche. J’avais mis l’eau chaude en marche et je m’étais ensuite appuyée avec la tête sur le marbre froid. Je n’avais écouté que les gouttes d’eau qui s’écoulaient sur moi comme si elles recueillaient mes péchés et mes hésitations, puis je les avais laissées couler dans l’égout. Ma respiration était calme et détendue, mais mon cœur était rempli d’inquiétude, de crainte de me tromper et de mettre en danger le rêve d’Illsyore par une seule erreur politique.

J’avais poussé un grand soupir et je m’étais lavé le corps.

J’avais pris mon temps à l’intérieur.

Quand j’avais eu fini, je m’étais séchée et puis, avec une serviette propre enroulée autour de mon corps, je m’étais assise sur le canapé et j’avais essayé de me détendre.

Dans cet endroit, il n’y avait que moi et les animaux sauvages. La colonie la plus proche était très loin, et je n’avais pas à me soucier des aventuriers ou des bandits. Même si par hasard ils m’avaient trouvée, ils n’auraient pas pu ouvrir la porte ou abattre les murs. Ce bâtiment était assez sûr pour rester à l’intérieur, mais d’une certaine manière, je souhaitais que quelque chose ou quelqu’un ose pour que je puisse décharger une partie de ma frustration sur eux.

Environ une heure plus tard, je m’étais changée et j’avais sorti quelques plats de Tamara. J’avais mangé jusqu’à ce que je sois rassasiée.

Dehors, le ciel était complètement noir et loin dans l’horizon, je pouvais voir quelques éclairs tomber sur le sol. Le tonnerre était lointain, mais résonnait encore dans toute la forêt comme un dieu menaçant.

Après avoir absorbé l’auberge dans mon cristal de stockage, j’étais retournée au camp. Ici, les trois Suprêmes avaient fini de manger leur repas et étaient en train de décider qui devait monter la garde pendant la nuit.

J’avais annoncé mon retour de manière calme et j’étais entrée dans la voiture. Bien que cela ait été assez difficile et inconfortable, j’avais réussi à m’endormir.

Le jour suivant, nous nous étions réveillés à l’aube et après un petit déjeuner rapide, nous étions partis pour la ville-passage du Talon Tranchant.

Comme son nom l’indique, c’était une ville située à l’entrée sud de la passe du Talon Tranchant. C’était la route la plus sûre à emprunter si l’on voulait traverser les montagnes de la crête des dents noires, mais pas parce qu’elle était exempte de tout bandit. La principale raison pour laquelle la plupart des voyageurs la considèrent comme sûre était le terrain.

Le col lui-même était comme un serpent qui glissait parmi les sommets les plus dangereux de cette montagne. Il avait été sculpté par d’anciennes mains draconiennes dans le but d’atteindre leurs ennemis elfes. Avec le temps, il avait également montré son importante fonction militaire, permettant aux troupes de Teslov de traverser ces montagnes dangereuses en un temps record et sans craindre d’être blessées ou tuées.

Le plus grand danger sur ce chemin, outre les bandits occasionnels, était les avalanches qui pouvaient ensevelir des caravanes entières sous des tonnes de neige. Pour un Suprême, ce danger n’était rien. Pour moi, c’était une blague.

La ville du Talon Tranchant était définie par un mur de pierre massif qui protégeait à la fois les monstres et les envahisseurs. Les hautes tours situées derrière elle avaient un rôle à la fois de défense et d’observation. Certains des meilleurs archers et utilisateurs de magie à distance des forces locales y étaient probablement stationnés.

Pour entrer dans la ville, il fallait passer par une paire de grandes portes métalliques. Le fait qu’elles ne soient pas en bois les rendait encore plus impressionnantes, car elles finiraient sans doute par être plus difficiles à détruire avec des armes de siège ordinaires.

Si Illsy devait tenter de conquérir cet endroit, je pensais qu’il n’aurait pas besoin de plus d’une heure, et c’était surtout pour rassembler les fonctionnaires qui se disperseraient dans toutes les directions comme une bande de cafards. Par rapport à lui, un général ordinaire mettrait des jours, voire des semaines, pour passer à travers ses défenses et même alors, il était très douteux qu’il puisse rassembler tous les fonctionnaires. Derrière ce mur impressionnant se trouvait un mur plus simple qui pouvait être conquis beaucoup plus facilement si l’on s’approchait de l’intérieur du continent. Cela faisait également partie de la stratégie qui avait présidé à sa construction. Il était difficile à conquérir, mais bien plus facile à reprendre tant qu’ils étaient draconiens.

Quand nous nous étions approchés des grands murs, nous avions été arrêtés par les gardes qui y étaient.

« Si vous souhaitez participer, vous devrez payer une taxe de 10 pièces d’or ! » avait-il déclaré haut et fort.

C’est beaucoup, surtout pour les paysans. Cela signifie-t-il que ceux qui n’ont pas les moyens sont obligés de traverser les dangereuses montagnes de la crête des dents noires d’une autre manière ? Je m’étais posé la question.

« Voici. » Le rouge avait payé sans se plaindre du prix élevé.

« N’est-ce pas un peu trop ? » J’avais demandé à Bleu qui se tenait devant ma fenêtre.

« Cette taxe est destinée à maintenir les pauvres à l’extérieur et à soutirer de l’argent aux nobles, » avait-il répondu d’un ton calme.

« Mais alors, seuls les nobles bénéficient de la sécurité de ce laissez-passer. » J’avais fait remarquer cela.

« Oui, et est-ce quelque chose de mal ? » demanda-t-il en penchant sa tête vers la gauche.

Bien que le pays ait construit le col à des fins militaires, il était un peu trop déraisonnable de le réserver à ceux qui avaient l’argent pour le payer. Ces idiots de la capitale condamnaient littéralement leur propre peuple à mort de cette façon.

Je n’arrivais pas à y croire, alors j’avais tiré le rideau sur la fenêtre et je m’étais penchée sur mon siège.

Je ne voulais pas regarder cette ville, alors j’avais attendu tranquillement à l’intérieur jusqu’à ce que nous entrions dans le col.

« À partir de maintenant, tout va se dérouler en douceur ! » avait annoncé Vert.

« Espérons qu’il en sera ainsi, » déclara Rouge, qui ne semblait pas trop convaincu par cette idée.

« Vous attendez-vous à des ennuis ? » avais-je demandé en tirant les rideaux afin de regarder dehors.

Les murs de la ville forteresse étaient derrière nous.

« Bandits, assassins… qui sait ? » répondit-il.

« En d’autres termes, de l’entraînement sur cibles ? Faites-moi savoir si l’une de ces cibles mobiles se présente à nous. Je souhaite… m’entraîner un peu. » Je lui avais montré un sourire, puis j’avais retiré le tissu.

Nous avions remonté le col pendant environ trois heures et nous n’avions pas rencontré un seul monstre. Il y avait eu un moment où Rouge avait senti qu’une avalanche pouvait se produire, mais ce n’était qu’une fausse alerte.

À midi, nous avions rencontré une tempête de neige et avions dû nous réfugier dans un trou creusé dans le mur. Nous avions attendu là pendant trois heures avant que le temps nous permette de continuer notre voyage. Puis, alors que le soleil se déplaçait sur les sommets de l’ouest, nous avions rencontré un groupe de Draconiens qui nous barraient la route avec leurs armes dégainées.

C’était des hommes robustes, couverts d’armures de cuir et de fourrure épaisse qui n’avaient pas été lavées depuis je ne sais combien de temps. Ils auraient été considérés comme une force intimidante et effrayante par n’importe quel groupe de voyageurs non suprême. L’expression de leur visage semblait déclarer que notre destin avait pris une tournure désastreuse. Il n’y avait aucun doute à ce sujet au moment où ils avaient posé les yeux sur ma voiture et ensuite sur ma personne, leur esprit était rempli de toutes sortes de pensées impures et dégoûtantes.

Oh bien ! Nous avons enfin rencontré les antistress ! pensais-je en sortant de la voiture et en m’approchant de Rouge, qui se tenait devant notre groupe.

« Laissez vos biens et la femme, et je pourrais vous épargner ! » Le plus méchant de tous les Draconiens avait exigé cela de lui.

« Cette racaille… » Rouge avait grogné et avait mis ses crocs à nu.

« Allons, n’allez pas casser mes nouveaux jouets. » J’avais dit cela en marchant devant lui.

Dès qu’il m’avait sentie, il s’était écarté de mon chemin. Il avait dû sentir l’émanation d’énergie magique autour de moi. Cela dansait de joie d’avoir eu la possibilité d’être libéré.

Vert avait dégluti et avait demandé. « Que comptez-vous faire ? »

« Je vais m’amuser, bien sûr ! » Je lui avais montré un doux sourire, mais plutôt que d’être détendu, il semblait effrayé.

« Cette femme est une grosse perverse ! Elle veut se donner à nous, hein ? » le bandit d’avant avait gueulé en me déshabillant du regard.

Comme c’est ignoble. J’avais réfléchi puis j’avais gloussé.

Ces indésirables allaient bientôt apprendre ce que signifiait le nom de Deus.

En soulevant doucement l’ourlet de la robe et en m’inclinant respectueusement devant eux, j’avais dit. « Merci de vous être montrés et d’être devenus mes antistress. Je vais prendre un plaisir fou à détruire votre existence ! » J’avais redressé mon dos et je leur avais montré un sourire.

« Vous quoi ? » l’homme avait froncé les sourcils.

À ce moment-là, l’énergie magique avait fait irruption dans mon corps et avait été libérée par mon armure magique. Plusieurs éclairs avaient frappé les rochers voisins, les fendant d’un coup terriblement fort. Je m’étais alors précipitée vers celui qui se trouvait le plus loin derrière, le magicien. Je l’avais saisi par la tête et l’avais ensuite jeté dans le rocher voisin de TOUTE ma force.

Il y avait eu un grand boum lorsque son corps avait franchi le mur du son, puis un autre lorsque son corps avait été écrasé contre la pierre. Sa forme fragile avait simplement explosé en morceaux, tandis que des fissures et des fentes s’étaient répandues sur le côté de la falaise autour d’un cratère d’impact à peine formé.

« Qu’est-ce que…, » avait dit l’un des bandits, mais à ce moment précis, j’avais bougé de mon emplacement et comme si tout cela était flou, j’étais apparue derrière lui.

« Encore une fois, merci d’être devenus mes antistress, » avais-je dit et puis, tout en imaginant cet homme comme le noble du village de Rank, je l’avais giflé aussi fort que j’avais pu.

Sa tête avait explosé comme une tomate, éclaboussant partout la zone. À cause du choc, le reste du corps s’était envolé vers un autre bandit, ce qui avait provoqué son envoi dans le mur de pierre.

Le bruit fort résonnait dans cet endroit, et je n’aurais pas été surprise si une avalanche devait se produire à un moment donné, mais j’avais continué à attaquer et à détruire ces bandits.

Il avait été si facile d’écraser ces individus qui n’étaient pas nécessaires pour gouverner ce pays, de quelque manière que ce soit. Pourtant, il était si difficile de tuer ceux qui avaient un tel contrôle.

Même si je les avais tous effacés, je m’étais toujours posé la question : qui les remplacerait ? Le problème initial sera-t-il résolu ou le retardera-t-il simplement ? Comment les innocents qui ont vécu sous le joug de ces monstres en souffriraient-ils ?

La noblesse d’un royaume détient tous les rôles en matière de sécurité publique, de lois, de punitions et de commerce. La destruction d’une maison noble conduirait sans aucun doute à une période de chaos et même d’anarchie dans la région que lesdits nobles dirigeaient. Au sein du royaume, le roi était absolu, mais dans chaque domaine de chaque seigneur, ce sont eux qui régnaient. Ils dictaient les lois, appliquaient les impôts et les percevaient. C’est eux qui assuraient la sécurité des gardes et des patrouilles. C’est eux qui payaient pour maintenir les colonies et qui permettaient aux commerçants de se déplacer sans entraves.

À cause de cela, je ne pouvais pas agir comme je le voulais. Je ne pouvais ni tuer ni blesser ceux que je considérais comme coupables de crimes terribles. En tant qu’épouse d’Illsyore, je pouvais faire des revendications et des demandes à Illsyorea, mais pas ici où les Seigneurs des terres régnaient d’une main de fer. Si j’écrasais une maison, une autre prendrait sa place. Si je tuais un noble, un autre hériterait de son domaine. Le cycle serait sans fin, à moins que je ne tue tous les nobles du pays, laissant les paysans sans aucune protection contre les forces extérieures, ou que je ne convainque les nobles de changer leurs habitudes d’une manière ou d’une autre.

Sur l’Illsyorea, nous essayions de réaliser ce dernier, et pour cela, nous devions être irréprochables aux yeux des pays qui nous entouraient.

Après tout, à qui les roturiers étaient-ils censés faire confiance ? Aux appels d’un lointain Seigneur du Donjon divin ou à ceux de leur Seigneur ou peut-être même de leur Roi ?

Dans un cas, c’était une question d’opinion, alors que dans le second, cela pouvait même être considéré comme une trahison.

Tel était ce monde. Je ne pouvais pas lever la main sur un noble sans que certaines conditions soient remplies, mais quand il s’agissait de criminels et de bandits, tout le monde était gagnant. C’est pourquoi je n’avais pas hésité à les transformer en pâte de viande. Mais je savais aussi que j’étais probablement la seule dans la famille à réfléchir aussi profondément aux circonstances et aux implications politiques de l’usage de la violence en terre étrangère.

« C’est un monstre ! » l’un d’eux avait crié et avait essayé de me fuir.

Ils l’avaient tous fait.

Ils avaient finalement compris qu’ici même, ceux qui avaient déclenché une bagarre en tant que bandits ne seraient pas protégés par la loi et que personne ne ferait attention à leur mort inutile.

Avec une expression de terreur absolue sur leur visage, ils s’étaient enfuis dans la direction opposée. Les plus courageux avaient essayé de me tuer. J’étais restée immobile et j’avais pris leurs coups, mais ils n’avaient pas pu passer mon Armure magique.

J’avais alors saisi l’épée du premier attaquant et j’avais écrasé la lame en serrant la main. Puis je l’avais repoussée. La force avait été suffisante pour qu’elle s’enfonce dans sa poitrine, et son corps avait été projeté vers l’un des malheureux qui se tenaient derrière lui. Incapable de retenir son ami, il avait lui aussi été repoussé et envoyé s’écraser contre le mur de pierre derrière lui.

À ce moment, j’avais ressenti le besoin de libérer un peu de magie, et j’avais donc envoyé une [Lance de Magma Explosif] avec environ 1500 points d’énergie magique de valeur de charge vers le bandit le plus éloigné en fuite. La lance avait transpercé sa poitrine puis avait explosé, laissant un cratère en fusion à sa place.

Les bandits qui étaient trop près de la zone d’impact, avaient été gravement blessés ou avaient subi de terribles brûlures. Je ne voulais pas leur offrir de pitié, alors au bout de mes doigts, j’avais créé un [Serpent de feu] pour chacun d’entre eux. Le sort magique avait créé une corde de feu qui les avait immobilisés et les avait tous brûlés vifs.

En me retournant, j’avais vu certains des bandits courir vers les Suprêmes, les suppliant de les épargner, mais avant qu’ils ne puissent les atteindre, je les avais traînés par les pieds et les avais jetés vers leurs amis comme des sacs de chair inutiles.

À partir de ce moment, les bandits restants n’avaient plus aucune chance d’échapper à ma colère. Leurs corps gisaient brisés et brûlés à mes pieds, alors que la région était complètement dévastée par ma magie.

Au moment où j’avais achevé le dernier des bandits, une terrible avalanche s’approchait de nous des deux côtés de la montagne. Pour les voyageurs normaux, cela aurait signifié leur perte, mais pour moi, c’était juste une situation ennuyeuse.

En aspirant le souffle dans mes poumons et en le mélangeant à l’énergie magique, j’avais ensuite regardé l’avalanche qui descendait vers moi et avait déclenché un souffle de feu si puissant qu’il pouvait même faire fondre de la pierre.

En passant d’un côté à l’autre, les feux avaient transformé la neige en eau puis en vapeur. Les roches s’étaient réchauffées et étaient devenues rouges, la chaleur en avait fait craquer plusieurs. Le temps que j’arrête de souffler, la zone au-dessus de moi était devenue rouge et il n’y avait plus aucune trace de l’avalanche.

Avec un comportement calme, j’étais retournée à ma voiture. Les trois Suprêmes me regardaient tous avec des bouches bées.

J’ai dû effrayer ces pauvres gens, pensais-je en montrant à Rouge un doux sourire, mais il me répondit en déglutissant et en se tenant droit comme un soldat devant son général.

« Continuons notre voyage, » avais-je dit en me plaçant dans ma voiture.

« Oui, madame ! » répondit Vert.

Ainsi, nous avions continué notre voyage à travers ces montagnes traîtresses, et j’avais finalement poussé un soupir de détente. Dans ces moments-là, je m’étais souvent sentie comme mes sœurs-épouses.

***

Chapitre 134 : La maison des tableaux du marquis

Partie 1

[Point de vue d’Ayuseya]

Sept jours s’étaient écoulés depuis que nous avions mis le pied sur la rive du royaume de Teslov, et nous avions finalement atteint l’avant-poste du Talon acéré situé de l’autre côté de la montagne de la crête des dents noires. Il nous avait fallu trois jours très longs et ennuyeux pour le traverser.

Après l’événement avec les bandits, j’avais eu suffisamment de temps pour réfléchir à ce que j’avais fait et aux implications morales et juridiques de mes actes. Je n’avais pas regretté mes actes, et je n’avais pas regretté de les avoir tués. Si je ne l’avais pas fait, quelqu’un d’autre l’aurait fait. Juridiquement, j’avais agi en légitime défense, comme un aventurier qui s’était attaqué à des cibles de subjugation. Au moment où les bandits avaient dégainé leurs épées, ils auraient dû être prêts à renoncer à leur liberté et même à leur vie.

Contrairement à Gatetown, l’avant-poste du Talon acéré était plus petit. Les gardes nous avaient laissé passer sans problème, bien qu’ils aient demandé à un moment donné si nous avions vu quelque chose d’étrange. Rouge avait répondu qu’à part un tas de bruits bizarres, nous n’avions rien vu.

À partir de là, il allait y avoir une descente vers la cité de Mendrakar, où nous devions nous réapprovisionner et changer de chevaux. À la tombée de la nuit, comme nous avions atteint l’avant-poste alors qu’il était déjà midi passé et que nous n’étions pas restés pour regarder autour de nous, nous avions dû camper à nouveau sur le bord de la route.

Contrairement à d’autres nobles, je n’avais pas fait de bruit pour savoir où et combien de fois nous devions nous arrêter, et les Suprêmes s’étaient déjà habitués à mon étrange présence.

Au camp, j’étais sortie de la voiture et je m’étais approchée du groupe RVB.

« Votre Altesse, tout va bien ? » Rouge m’avait demandé cela quand il m’avait vue.

« Tout va bien, Rouge. » J’avais hoché la tête et j’avais regardé les deux autres.

« Que pouvons-nous faire pour vous ? » demanda Vert.

« Eh bien. Je me demandais juste quand vous estimeriez que nous atteindrons la capitale ? »

« Probablement dans cinq ou six jours ? Nous devons d’abord atteindre la ville de Mendrakar. Ensuite, nous voyagerons vers le nord-ouest en direction du village de Miltana, où j’espère que nous pourrons nous reposer pour la nuit. Nous ne tarderons pas à atteindre la capitale, » avait-il répondu.

« Vraiment ? Hm… », avais-je dit en regardant le feu qui brûlait.

Les flammes dansaient magnifiquement.

« Allons-nous trop vite ? » demanda Rouge par curiosité.

« Trop rapide ? Non, vous allez plutôt trop lentement. Lorsque je traversais la crête du côté de l’Empire du Paramanium, le voyage était bien plus confortable et plus court. Lors d’un de nos arrêts, nous avons même fait une petite course aller-retour sur l’autre versant de la montagne. C’était amusant. » J’avais dit cela en me souvenant de ce long voyage, il y a trois ans.

Nous venions à peine quittée l’île des Boss et nous avions atteint l’île des Pirates. Shanteya était enceinte d’Anette et de Bachus. Nanya faisait des histoires à propos d’Illsyore, et j’avais dû aider les serviteurs qui étaient venus avec moi à Fellyore et qui avaient fini par être punis par le royaume de Teslov.

À ce propos, il me faut trouver l’individu qui a osé mettre la main sur Soleya. Je pense qu’il travaillait au château ? Eh bien, c’est une bonne chose que Soleya et Marcelle se soient toutes deux adaptées à la vie sur l’île. Pensais-je en continuant à regarder les flammes dansantes.

Marcelle Ollera, la petite femme draconienne, avait toujours une raison d’être gaie et de grignoter les biscuits de Yung Mai. Sa passion pour la littérature ne s’était jamais éteinte et nous avions déjà parlé de son futur métier de bibliothécaire. Pour l’instant, nous n’avions tout simplement pas tant de livres à surveiller. L’entourage de Marcelle avait vite apprécié sa gentillesse, surtout les hommes qui avaient ressenti le besoin de la protéger.

D’autre part, Soleya était une femme draconienne qui ne laissait pas n’importe quel homme s’approcher d’elle. Après ce qui lui était arrivé, je ne pouvais pas la blâmer. Illsy lui avait construit sa propre maison, et lorsque j’étais allée la voir la dernière fois, j’avais vu une lettre que je pensais être adressée à Keltaru Dowesyl. J’avais toujours trouvé ces deux personnes assez proches l’une de l’autre, mais je n’avais jamais pu dire s’il s’agissait simplement d’une amitié étroite ou de quelque chose de plus.

En poussant un soupir, j’avais détourné les yeux des flammes et j’étais retournée à mon carrosse.

« Bonne nuit. » Je l’avais dit aux trois Draconiens.

Le jour suivant, nous avions atteint la belle ville de Mendrakar. Cela faisait déjà huit jours que nous avions mis le pied sur le continent Thorya, et nous n’étions plus qu’à trois ou quatre jours de la capitale du royaume Teslov. Autant je voulais revoir le Palais des Pleyades et rencontrer ma jeune sœur, Vellezya, autant je craignais les conditions dans lesquelles je pourrais le faire.

Mon enfance, que ce soit pour le meilleur ou pour le pire, n’avait pas été aussi mauvaise qu’on pourrait le croire.

J’étais née au premier mois du printemps d’une année où la famine avait frappé le royaume de Teslov. La famille royale avait été épargnée par ses effets, mais la population en avait terriblement souffert.

Ma mère avait pris grand soin de moi quand j’étais jeune, me traitant comme le joyau le plus précieux de tout le Royaume. Enfant, j’en étais reconnaissante et je jouissais pleinement de l’affection qui m’était donnée, mais tous les autres adultes du palais ne semblaient pas être du même avis.

La seule chose que je n’avais jamais trouvée étrange à l’époque aurait dû être le premier signe d’alarme pour moi. Enfant, je n’avais jamais eu l’occasion de jouer avec d’autres enfants et je n’avais jamais vu d’autres enfants royaux dans le palais. À l’exception de ma sœur et, à l’époque, du frère d’une autre mère, il n’y avait personne.

Pour une famille qui s’était battue pour maintenir sa lignée à cause de cette malédiction, il était tout à fait ridicule que je ne voie personne de mon âge courir dans les couloirs.

J’avais aussi souvent entendu les serviteurs murmurer la chance que j’avais de pouvoir rester avec ma mère ou même au palais. Plus tard, j’avais appris que mes autres parents ne vivaient pas dans la sécurité du palais royal, mais plutôt dans des villas spéciales situées à l’extérieur.

Malgré tout cela, j’avais eu ce que j’aimerais croire être une enfance plutôt normale. À l’âge de trois ans, j’avais reçu des cours particuliers de trois professeurs différents dans toutes sortes de domaines. À l’âge de six ans, j’avais appris à monter à cheval, puis j’avais appris à penser avec les manières d’être un membre de la famille royale.

Ma mère était morte quand j’étais assez jeune, mais cela n’avait pas ruiné mon enfance. J’avais continué à faire de mon mieux jusqu’à l’âge de 17 ans, quand on m’avait parlé pour la première fois du Bal. L’idée de me soumettre à ce genre de sort horrible m’avait fait peur.

J’avais réussi à l’éviter pendant un certain temps, mais ensuite j’avais été fiancée de force avec Dankyun, qui m’avait alors maudite en brûlant mes cordes vocales avec un mélange de vers mangeurs de chair.

Le reste, c’est de l’histoire.

La vue de Mendrakar avait fait naître ces différents souvenirs en moi, et j’avais trouvé ma poitrine douloureuse de devoir reconnaître que toute l’attention et les soins que j’avais reçus dans mon enfance n’étaient que pour donner naissance à un bébé sacrifié.

Mon retour dans cet horrible endroit serait donc considéré comme douteux, mais si les adultes me traitaient comme ils le faisaient, mon espoir reposait sur ma petite sœur et sur l’idée que peut-être le petit frère que je considérais à un moment donné comme mignon et innocent n’avait pas été trop corrompu par ces Draconiens.

J’étais venue dans ce pays en tant que représentante politique de l’Illsyorea, mais je doutais qu’ils m’acceptent en tant que telle. Ce que je voulais, c’était que les livres d’histoire se souviennent de ce mois comme du moment où Ayuseya Drekar Deus avait fait de son mieux pour négocier de manière pacifique afin que ce royaume cesse de harceler Illsyorea et elle-même. Je voulais que tous ceux qui regardent le passé en ce moment voient qui avait fait le premier pas et comment ils avaient été écrasés par moi comme des insectes.

L’ancienne moi aurait vu ce plan comme un plan indigne d’une princesse, mais je n’étais plus une princesse, j’étais une femme qui se battait pour protéger les intérêts de sa vraie famille sur Illsyorea.

Quand j’étais arrivée à Fellyore, mes mains étaient propres de sang et mon cœur était aussi fragile qu’il pouvait l’être. Même le fait que j’aie fui tout le long du chemin était une merveille en soi. Cependant, en restant aux côtés d’Illsy et en réalisant que je devais assumer la responsabilité de la force que je pouvais exercer au combat, j’étais lentement devenue la femme que je suis aujourd’hui.

Dans le royaume d’Aunnar, j’avais appris ce que cela signifie de prendre une vie et de ne pas pouvoir contrôler mon propre pouvoir. Puis, au cours des six années passées sur l’île des Boss, j’avais appris à aiguiser mon cœur et à ne pas reculer devant un combat ou un meurtre.

Dankyun avait été le dernier à appuyer sur le bouton. Il était la dernière goutte dans le verre juste avant qu’il ne soit plein. Après l’avoir tué, j’avais renaît. Je n’avais plus peur de prendre une autre vie, mais je ne serais pas non plus du genre à la prendre bêtement.

Les innocents ne goûteraient jamais à ma lame, mais les criminels seraient les bienvenus pour ressentir sa colère. Le monstre qui m’avait enlevé ma voix allait être ma dernière victime sur la terre de ma maison, quant à ceux qui avaient suivi ses traces, je les mettrais simplement hors d’état de nuire et je laisserais les autres juger.

Pour vivre avec une grande puissance, il fallait accepter les règles strictes qui pouvaient la contenir.

Nous avions tous ces directives non écrites que nous devions suivre à la lettre. Si nous ne le faisions pas, nous finirions simplement par nous perdre dans le goût du sang et par nous transformer en monstres sans scrupules.

Au début, je pensais que nous allions entrer dans la ville de Mendrakar et ensuite nous rendre à l’auberge locale, où nous allions dormir pour la nuit, mais quelque chose d’étrange s’était produit aux portes. Peu importe les arguments de Rouge, les gardes ne nous laissaient pas passer.

« Si vous ne nous laissez pas passer, je vais presser ce melon sans valeur que vous appelez une tête jusqu’à ce que je la retourne ! » Rouge grogna à l’homme.

« Je suis désolé, mais les ordres… Je-je ne peux pas ! » répondit le Draconien en tremblant dans ses bottes.

Si ce garde avait été confronté à un aventurier quelconque, il n’aurait peut-être pas eu aussi peur, mais Rouge le bombardait avec son intention meurtrière, au point que j’avais été surprise qu’il ne s’enfuie pas en criant ou qu’il s’évanouisse sur place.

« Que se passe-t-il ? » avais-je demandé en voyant comment cela n’allait nulle part.

« Votre Altesse, apparemment cette pauvre excuse d’être vivant a reçu l’ordre de ne pas nous laisser entrer dans la ville de Mendrakar. » Rouge répondit en jetant un coup d’œil au draconien.

« Je suis désolé ! Le Seigneur nous l’a ordonné ! » dit-il en se dépêchant.

« Et qui est votre Seigneur ? » Je l’avais interrogé en descendant de la voiture.

« Le marquis Masvarius Gharant le 8 ! » avait-il déclaré.

Je connais ce nom, pensais-je.

Je n’avais jamais rencontré ce Draconien en personne, mais je m’étais souvenue que pendant l’un des cours d’histoire de la famille Pleyades, on m’avait dit que la famille Masvarius était l’une des nombreuses familles connues pour être liées par le sang à la famille Pleyades ainsi que porteuses de la malédiction.

« Alors, pourquoi ne pas lui faire savoir que nous sommes arrivés ? » avais-je demandé au garde.

« Tout de suite ! » dit-il. Puis il s’était enfui pour le dire au Marquis.

« Pourquoi devrions-nous nous donner la peine d’écouter ce que ce noble a à dire ? Notre priorité est d’atteindre la capitale, pas de perdre notre temps comme ça, » déclara Rouge.

« Je comprends, mais il doit y avoir une raison pour laquelle il a ordonné à ses gardes de nous arrêter aux portes. » J’avais répondu et j’avais pensé que je voulais aussi voir si je pouvais obtenir de lui des informations sur l’état actuel des affaires au palais. J’étais ensuite retournée à ma voiture.

Environ une demi-heure plus tard, le garde revint et nous laissa passer. Nous avions été escortés jusqu’à la maison du Marquis, un somptueux manoir qui montrait la joie du Seigneur à dépenser l’argent des impôts ainsi que ses goûts particuliers en matière d’art. Toute la cour était remplie de statues représentant des femmes humaines et des elfes nues. Comme il n’y avait pas de femmes draconiennes parmi elles, la société Teslov ne considérait pas ce genre d’exposition comme quelque chose d’inapproprié ou de mauvais goût.

Pour nous, c’était la même chose que les humains exhibant des statues de chiens rasés.

« Votre Altesse, je vous souhaite humblement la bienvenue au domaine de Masvarius, le maître attend votre présence dans la salle de réception, » un élégant majordome m’avait informée de ça dès que j’étais descendue de la calèche.

« Alors, conduisez-nous à lui, » avais-je dit.

« Je m’excuse, mais il n’a demandé que votre présence. Les autres doivent attendre dans les chambres d’hôtes. Cette jeune femme vous montrera le chemin. » Le majordome désigna une adolescente draconienne.

Elle avait fait une révérence polie devant eux et avait ensuite dit. « Estimés maîtres, veuillez me suivre. »

« Nous ne laissons pas Son Altesse seule, » déclara Rouge.

« Pensez-vous que quelque chose d’inapproprié pourrait lui arriver ici ? » demanda le majordome.

Rouge m’avait regardée, et j’avais hoché la tête.

« Faites comme vous voulez, » il grogna et croisa les bras sur sa poitrine.

« Veuillez me conduire à l’endroit où le marquis m’attend, » avais-je dit avec un sourire poli sur mes lèvres.

« Tout de suite, Votre Altesse. » Le majordome s’inclina.

***

Partie 2

J’avais suivi le Draconien à l’intérieur du manoir, et je devais dire que je n’avais pas été impressionnée par toutes les peintures et les décorations exquises. Il y en avait beaucoup trop à mon goût. La quantité de portraits de nus commençait également à atteindre un niveau assez inquiétant, mais je m’étais abstenue de commenter le goût du Marquis. Si besoin était, je le complimenterais même pour l’instant.

« Le Seigneur est à l’intérieur, » déclara le majordome lorsque nous avions atteint une certaine pièce sur le côté gauche du long couloir.

J’avais tourné la poignée de la porte et j’étais entrée dans la pièce. Là, j’avais trouvé le Draconien en question en train d’admirer un tableau géant d’une fête de nus.

Est-il obsédé par les femmes nues d’autres espèces ? me demandais-je.

« Ah ! Cousine Ayuseya, quel plaisir de faire enfin votre connaissance ! » dit-il en se retournant et en me montrant un grand sourire.

« Marquis Masvarius, je présume ? » avais-je demandé.

« Le seul et unique ! » Il rit.

Il n’a même pas l’air d’avoir 20 ans, pensais-je…

« Un parent du palais m’a dit que vous alliez retourner au royaume de Teslov et que vous pourriez même avoir le remède à notre étrange condition. Bien sûr, beaucoup d’entre nous pensent qu’il y a différentes conditions à cela… C’est… Est-ce vrai ? » demanda-t-il en me regardant dans les yeux.

« La partie concernant l’existence du remède est vraie. Quant aux conditions, il y en a quelques-unes, mais tout cela reste à voir. Jusqu’à présent, je suis la seule à en avoir été libérée, » avais-je répondu.

J’ai toutefois fait remarquer que cette quantité d’informations relevait désormais du bon sens pour les parties impliquées. Après tout, j’ai presque 30 ans et c’est de loin le plus grand nombre d’années qu’un membre de notre famille n’ait jamais réussi à survivre, avais-je pensé.

« Et… pensez-vous que le remède se répandra parmi nous une fois que vous l’aurez enfin proposé ? » avait-il demandé.

« Je le pense donc qu’il n’y a pas lieu de s’en inquiéter. » Je lui avais montré un sourire.

« C’est une nouvelle réjouissante ! C’est une véritable bénédiction ! Alors, n’hésitez pas à utiliser mon manoir comme bon vous semble pour vous reposer et vous détendre avant de partir pour la capitale ! » déclara-t-il en souriant.

« Je vous suis reconnaissante de votre gentillesse, Monsieur le Marquis. Je souhaite également vous demander, si possible, quelles sont les dernières rumeurs et nouvelles au Palais, » avais-je répondu.

« Rumeurs et nouvelles, hm, » il m’avait regardée et il s’était frotté le menton.

« Si possible. » Je m’étais répétée.

« Oui, alors… On dit que la princesse Vellezya n’a plus beaucoup de temps à vivre. Après le bal, elle était plutôt faible et la naissance ne l’a pas beaucoup aidée. Si seulement elle n’avait pas rejeté la demande en mariage de ces beaux Draconiens. »

« Pourquoi pensez-vous qu’elle ferait cela ? » J’avais posé la question alors que je commençais à m’inquiéter de son sort, mais je ne l’avais pas du tout laissée paraître.

« J’ai entendu dire qu’elle ne voulait pas subir la douleur que vous avez endurée. La nouvelle de la mauvaise conduite de Dankyun et de sa trahison envers le royaume de Teslov a certainement été un coup dur pour nous tous. Nous ne nous attendions pas à ce que quelqu’un d’aussi stupéfiant à son égard fasse des choses aussi… horribles. » Le Marquis semblait troublé par ce sujet.

« Je vois. Alors qu’en est-il de mon frère, le nouveau roi ? » avais-je demandé.

« Jusqu’à présent, il n’a pas montré son visage au public. Comme tous les rois précédents, il reste à l’écart dans la salle du trône d’où il dirige les affaires de l’État en consensus avec le Conseil des sages, » avait-il répondu.

Même au sein de la famille Pleyades, cette pratique avait parfois été considérée comme suspecte, mais l’explication générale pour ceux qui connaissaient leur condition particulière était que la mort officielle d’un roi n’était pas aussi fréquente que d’autres avaient tendance à le croire. Les roturiers et les nobles les moins impliqués ne savaient que la famille royale avait une constitution plus maladive, alors que Sa Majesté était aussi forte qu’elle pouvait l’être. C’est pourquoi, aux yeux du public, le roi ne rencontrait qu’une mort malheureuse due à un assassinat ou à une trahison. Il n’était jamais mort de causes naturelles ou de choses comme des malédictions. De plus, afin de rendre la chose plus crédible, plusieurs générations de Rois avaient été sacrifiées en nom et parfois en apparence afin de poursuivre cette mascarade.

Le roi Braydan Pleyades, pour autant que je sache, était un bouche-trou pour un roi fictif qui avait maintenant plus de 70 ans et qui tenait bon.

Tous ces mensonges et ces drames avaient pour but d’empêcher les roturiers et les nobles de bas rang de lancer une révolution qui aurait pu paralyser la nation. Sachant cela, il était également compréhensible qu’ils veuillent que je retourne à Teslov afin d’éviter la diffusion de cette information dangereuse.

Malheureusement pour le Conseil des Sages, je n’étais pas la même petite princesse sans défense qu’ils avaient fait jouer à l’ambassadeur à l’âge de 16 ans. Ils n’avaient aucun moyen de retenir cette Deus.

La question qu’il me restait à résoudre était de savoir quel rôle ce marquis avait dans tout cela.

« Êtes-vous inquiète pour le bien-être de vos frères et sœurs ? » demanda-t-il en souriant en me voyant au fond de mes pensées.

Je lui avais montré un sourire en retour et lui avais répondu. « Non, Monsieur le Marquis. Maintenant, si vous voulez bien m’excuser, je voudrais me reposer. Mon voyage a été plutôt… stressant. »

« Vraiment ? Eh bien, vous pouvez rester ici autant de jours que vous en ressentez le besoin. Ma maison est à votre disposition, Votre Altesse ! » Il s’inclina devant moi.

« Merci, Monsieur le Marquis. » Je lui avais montré un sourire poli, puis je m’étais retournée pour partir.

« Ah ! Avant de partir, puis-je vous proposer un dîner exquis préparé par mes meilleurs chefs ? Leurs compétences sont absolument délicieuses ! » avait-il proposé.

« Non, merci, Monsieur le Marquis. Bonne journée, » avais-je dit. Puis j’étais partie.

Le Draconien essayait de m’inviter à dîner, mais la façon dont il le disait, je ne savais pas si c’était avec de bonnes intentions ou non. En regardant les étranges peintures qu’il considérait comme des décorations agréables et appropriées pour sa maison, j’étais encline à croire que c’était la dernière.

La méthode la plus couramment utilisée par des individus méprisables pour tromper une pauvre femme et la mettre dans un état sans défense a toujours été celle qui consiste à glisser des somnifères dans son repas. Bien que je sois encline à douter de cette possibilité, je ne peux néanmoins pas l’ignorer. La cuisine de Tamara aura de toute façon meilleur goût… Elle aura le goût de la maison, avais-je pensé en suivant le majordome qui s’était proposé de me conduire à ma chambre pour la nuit.

Dès que j’étais entrée, j’avais senti l’énergie magique circuler dans différentes parties de cette pièce.

Qu’est-ce que c’est ? Des enchantements d’écoute ? J’avais réfléchi à cela tout en continuant à agir comme si je les ignorais complètement.

J’avais regardé dans la chambre, vérifié le confort du lit et m’étais ensuite dirigée vers la fenêtre.

L’un d’entre eux ressemble à un piège de Donjon, mais il n’est pas possible d’en avoir un ici sans être dans un territoire de Donjon. Alors… cette pièce est-elle censée être une sorte de piège ? Mais dans quel but ? Autodéfense ou attaque ? J’avais réfléchi à cela et je m’étais assise sur le bord du lit.

Mon Armure Magique avait été renforcée et elle était suffisamment puissante pour arrêter même un seul des coups de Nanya. Quoi que le Marquis veuille me lancer, j’étais préparée.

Mais avant d’aller me coucher, j’étais allée vérifier les trois Suprêmes. Ils étaient dans les chambres d’hôtes, un étage en dessous de la mienne.

J’avais trouvé Rouge en train de lire un livre sur la cuisson des sucreries, Bleu était en train d’écrire quelques lettres et Vert était en train de forniquer avec la bonne. Le Draconien se déplaçait rapidement. Leurs chambres ne semblaient pas avoir d’enchantements étranges comme la mienne, je commençais donc à soupçonner que les intentions du marquis ne visaient pas mon bien-être.

Pour l’instant, j’avais décidé de faire semblant d’être la petite princesse faible et innocente que trop d’individus pensaient malheureusement avec une conviction inébranlable que j’étais.

Puis, vers minuit, mes sens avaient détecté l’activation du piège. Une barrière insonorisée s’était mise en place autour de cette pièce et un gaz étrange s’était libéré à l’intérieur. Cela n’avait pas franchi mon armure magique, mais j’avais fait semblant et étais restée immobile dans mon lit.

Puis, quelques minutes plus tard, la porte de ma chambre s’était ouverte, et j’avais senti la présence du Marquis.

« Uhihi ~ la princesse Ayuseya est enfin à moi ! » déclara-t-il d’un ton exalté.

Que fait-il ? Enfin la sienne ? Qu’est-ce qu’il veut dire par là ? m’étais-je demandé.

« Ton bal m’a manqué, ma mignonne cousine, mais je peux enfin t’avoir pour moi tout seul ! » Il ria en s’approchant de moi.

Ce draconien… il… Ugh! Dégoûtant ! Absolument dégoûtant ! avais-je pensé en sentant mon estomac se retourner.

« Maintenant, laissez-moi voir à quel point vous êtes vraiment belle ! » dit-il en retirant la couverture.

« Je m’excuse, mais le seul homme ou femme qui est autorisé à me toucher de manière perverse est Illsyore et ses épouses. » J’avais déclaré cela en le regardant fixement.

« Vous… Comment ? » demanda-t-il, surpris.

À mon grand dégoût, ce cochon était déjà nu. Mes yeux avaient été souillés par la vue de sa petite virilité.

« Pensez-vous vraiment qu’il soit si facile de neutraliser quelqu’un avec mon pouvoir ? » demandai-je en sortant de mon lit.

J’étais bien sûr entièrement habillée.

« Ugh! Vous ! Mais le gaz aurait dû vous assommer ! » avait-il déclaré.

« N’avez-vous pas entendu ce que je viens de dire ? » lui avais-je demandé en plissant les sourcils.

« Absurde ! » avait-il déclaré.

Ce porc ne ressemblait en rien au monsieur qui m’avait saluée tout à l’heure.

« Vous aviez l’intention de violer votre propre cousine. N’avez-vous pas honte ? » lui demandai-je en faisant surgir mon épée.

Il s’était levé et avait apparemment ignoré le fait que j’avais convoqué une arme à partir de rien.

« Vous… Que voulez-vous dire par “honte” ? Les plus beaux corps sont ceux de sa famille ! » avait-il déclaré.

Ces peintures… se pourraient-elles. J’avais réfléchi et j’avais demandé : « Qui sont les femmes humaines dans ces peintures ? » avais-je demandé.

« Hehe ! Notre société m’interdit de regarder la peinture d’un corps nu d’une femme draconienne, mais un peintre habile peut les faire toutes ressembler à de belles femmes humaines ! » Il avait déclaré cela et en me regardant dans les yeux, il avait pris une expression plus sérieuse. « Maintenant, ma belle cousine Ayuseya, ne me feriez-vous pas l’honneur qui m’a été volé par ce traître de Suprême et ne me révéleriez-vous pas votre splendide corps ? »

Je ne savais pas comment répondre. Cet homme n’était pas différent d’un fou qui cherchait à réaliser ses rêves immoraux et pervers. Cela étant dit, compte tenu des liens de la famille Masvarius avec la famille Pleyades, et du fait qu’ils étaient eux aussi porteurs de la malédiction, je commençais à soupçonner que toutes ces peintures étaient celles des anciennes mères et filles nées ou amenées dans cette maison. Après tout, en marchant dans ces couloirs, je n’avais pas vu un seul tableau du père ou du grand-père du Marquis. Tous étaient des femmes humaines… ou plutôt, des femmes draconiennes déguisées en femmes humaines.

« Marquis… ne comprenez-vous pas l’immoralité et la nature envahissante de votre hobby ? » Je le lui avais demandé en fronçant les sourcils.

« L’immoralité ? La nature envahissante ? Ma dame, ce sont des délices pour mes oreilles ! Au moins, je ne kidnappe pas les enfants des paysans pour m’amuser avec eux ou ne traque pas les bandits pour les torturer dans ma cave comme le font mes voisins. » Il avait ri.

« Quoi !? » avais-je demandé, choquée par cette nouvelle.

« Ne vous inquiétez pas ! Le Roi le permet tant que nous ne troublons pas trop la paix publique ! » Il avait ri.

Je n’avais rien dit, j’avais juste pris une grande respiration et j’avais essayé de me calmer.

« Alors maintenant, abandonnez ce morceau de métal répugnant et le tissu idiot que vous portez. Une fois que vous serez à moi, je vous ornerai des meilleurs bijoux que l’argent peut acheter et des vêtements les plus exquis ! » avait-il déclaré sur un ton nonchalant.

« Vous savez… Je n’ai absolument aucune idée de la façon dont vous pensez que de tels actes seraient normaux ? » J’avais ainsi répondu.

« Pourquoi ne le feraient-ils pas ? Toutes mes cousines et tantes qui m’ont rendu visite jusqu’à présent l’ont accepté avec joie ! » Il s’était mis à rire.

Est-ce à cause de ce gaz étrange…, je me demande ? J’avais réfléchi et j’avais poussé un soupir.

« Tenez, je vais vous aider ! » dit-il en tendant la main pour me déshabiller, mais qui le laisserait faire ?

« Bas les pattes ! » J’avais déclaré cela et j’avais brandi mon épée.

La coupure était nette et son bras qui s’étendait avait été coupé au niveau du coude.

« Hein ? GYAAA ! » Il s’était mis à crier.

« Vous êtes un monstre immoral qui a drogué et violé les membres de sa propre famille, » avais-je déclaré avec un ton clair de dégoût dans ma voix.

« N-Non, épargnez-moi ! » supplia-t-il quand il réalisa enfin que les choses n’allaient pas dans son sens.

En fait, comment, au nom de tous les dieux, en est-il arrivé à être comme ça ? Son esprit était-il tellement déformé qu’il ne pouvait plus faire la différence entre la réalité et l’imaginaire ?

« Vous épargnez ? Oui… Je pense que je vais épargner à ce monde votre existence pathétique, » lui avais-je dit. Je lui avais montré un sourire.

« Vous ne pouvez pas… Ils vont le découvrir… » dit-il.

« Si je vous laisse vivre, vous agirez contre moi ou dans mon dos comme un acte de vengeance. Si je vous tue, ce sera en légitime défense quant à votre tentative de viol, » j’avais dit cela et j’avais pointé mon épée vers lui.

« Hiii ! Vous ne pouvez pas faire ça ! » cria-t-il en tenant son moignon saignant.

J’avais levé mon épée afin d’exécuter une coupe en bas qui aurait fendu son corps en deux, mais ensuite j’avais recommencé à penser à toute cette situation.

Ce que je déteste ici, c’est le fait qu’il ait essayé de me piéger pour me violer… L’idée qu’un autre homme qu’Illsy me touche me dégoûte. Je ne peux pas accepter cela… Mais ce Marquis ne l’a pas fait par hasard. Il a essayé, mais il a échoué lamentablement. Cependant, les autres femmes qui sont tombées dans son piège ont toutes été exposées dans ce manoir par lui, son père et ses anciens parents. Je ne peux pas laisser cela continuer. La famille Masvarius doit se terminer ce soir… mais peut-être pas de cette façon. J’avais réfléchi et puis j’avais lentement baissé mon épée.

« Hein ? Avez-vous changé d’avis ? » demanda-t-il.

« Des bêtises. » Je l’avais déclaré ainsi, puis je l’avais frappé avec le plat de l’épée, l’envoyant voler dans le mur.

Il avait gémi de douleur.

Je m’étais approchée de lui et je l’avais regardé avec des yeux froids. Il avait une main coupée qui saignait, une jambe cassée, et très probablement plusieurs côtes cassées. Des soins médicaux étaient nécessaires si je voulais qu’il passe la nuit. Heureusement que j’avais des potions de guérison dans mon cristal de stockage. Le saignement pouvait être arrêté si j’appuyais un métal chaud brûlant.

« Demain, tout le monde saura ce que vous avez fait, » avais-je dit et j’avais sorti une pile de cordes de mon cristal de stockage.

« Que faites-vous ? » demanda-t-il en me voyant approcher avec la corde dans les mains.

« Je vais vous punir, » j’avais déclaré cela et j’avais fait claquer la corde en lui montrant un doux sourire.

Il cria et trembla face à ça.

***

Partie 3

Le lendemain, devant les portes du manoir des Masvarius, toute une foule de personnes était là pour voir le marquis nu, attaché à un poteau, avec des yeux noirs et une lèvre gonflée. Sous lui se trouvaient plusieurs déclarations écrites qui décrivaient en détail ce que sa famille avait fait jusqu’à présent. Pour faire bonne mesure, j’en avais également envoyé une à chacun des territoires voisins.

Les déclarations avaient été rédigées de sa main et estampillées de son sceau officiel, ce qui rendait impossible toute falsification ou tout démenti légal. Grâce à cet acte, la famille entière allait connaître sa fin et la vérité de ses actes allait être révélée.

Comme c’était moi qui lui avais infligé ce genre de punition, mes actions avaient effectivement renforcé la véracité du contenu écrit dans la déclaration. Non seulement j’étais une femme draconienne avec des écailles d’or, mais j’étais aussi la représentante politique d’Illsyorea dans le royaume de Teslov.

Je m’étais assurée d’informer ses serviteurs de ce fait avant que l’un d’entre eux ne tente de le libérer de ces cordes.

À midi, nous avions quitté la cité de Mendrakar et nous étions allés au village de Miltana. C’était le dernier arrêt avant d’atteindre la capitale. Le groupe RBV n’avait pas commenté la tournure inattendue des événements, ou plutôt ils avaient été surpris que je ne l’aie pas tué sur place.

La vérité, c’est que j’avais eu un peu de mal à décider de ne pas le tuer. Mon sang de dragon avait réagi fortement contre la tentative immorale du noble, mais en fin de compte, je m’étais dite que j’aurais plus besoin de lui vivant que mort. Ses actions avaient détruit sa réputation et son statut social, entraînant la chute de toute sa famille. Il était fort douteux que les autres familles de nobles leur prêtent main-forte, et compte tenu de la malédiction, il ne faudrait pas longtemps pour qu’ils périssent tous.

La façon dont sa chute allait m’aider restait à voir. Pour l’instant, c’était une carte dans le jeu politique contre le Conseil des Sages qui montrait que j’avais le courage et la force de me défendre au cas où ils ne croiraient pas les rumeurs de ma force venant d’Illsyorea.

À la tombée de la nuit, nous nous étions arrêtés et avions campé sur le bord de la route. J’avais mangé des pâtes de Tamara avec la sauce tomate de Yung Mai. C’était excellent.

Le jour suivant, nous étions partis vers le village de Miltana à l’aube et nous y étions arrivés en début de soirée. J’avais espéré que je serais épargnée aujourd’hui de l’abus de pouvoir typique des nobles, mais la chance n’était pas de mon côté.

« Il semble y avoir une agitation dans le village, » déclara Rouge quand Vert avait arrêté le carrosse.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? » avais-je demandé.

« Je crois que c’est une exécution publique, » avait répondu Vert.

« Une quoi ? » avais-je dit, surprise et j’étais sortie de la voiture.

« Allez-vous les sauver cette fois-ci ? » demanda Rouge avec un sourire, me rappelant l’incident du village de Rank.

Je n’avais pas fait de commentaire et je m’étais rendue à l’endroit où une sorte de chevalier annonçait au public les crimes dont une famille de quatre personnes avait été condamnée.

Ils veulent aussi exécuter des enfants ? pensais-je en fronçant les sourcils.

« La famille Wood du village de Miltana est condamnée à mort pour avoir diffamé le nom du Seigneur de cette région, le Marquis Masvarius Gharant VIII. » Le Chevalier avait crié haut et fort pour que tous ceux qui étaient là l’entendent.

Les personnes présentes ici pouvaient être considérées comme les voisins et les amis de cette famille. Il y avait aussi des villageois inquiets qui ne pouvaient pas se défendre contre ceux qui les opprimaient, et on pouvait voir sur leurs visages qu’ils considéraient cette punition comme trop sévère.

« Maman… J’ai peur… » la petite fille avait pleuré.

« Je suis là, ma petite… Ferme juste tes yeux… Ce sera bientôt fini, » déclara la mère en pleurant aussi.

« Au nom du Seigneur, je vais commencer l’exécution de ces fous qui troublent la loi ! Que ce soit une leçon pour tous ceux qui s’opposent…, » déclara le Chevalier, mais je ne l’avais pas laissé finir.

« STOP ! » J’avais crié afin d’attirer l’attention de tout le monde.

« Qui ose ? » cria le Chevalier avec fureur.

Si ces imbéciles reconnaissaient la couleur de mes écailles, ils agiraient en conséquence. Mais jusqu’à présent, cela ne semblait pas avoir eu l’impact que j’espérais.

« Ayuseya Drekar Deus est mon nom. Ce que vous allez faire est un crime contre ce royaume, je vous conseille donc de cesser votre folie ! » J’avais déclaré cela sur un ton ferme, mais je n’avais pas utilisé ma pression ou mon intention meurtrière.

Les alliés du chevalier s’avancèrent et dégainèrent leurs épées. Il s’agissait probablement d’une escouade de chevaliers envoyés en patrouille.

« Oserez-vous également diffamer le nom du Seigneur de ces terres ? » demanda le chevalier avec un sourire.

« Votre Seigneur n’est plus. Le marquis Masvarius Gharant VIII et toute sa famille ont été reconnus coupables d’actes immoraux contre d’autres familles nobles et les citoyens qu’ils gouvernaient. Le Marquis a avoué et, grâce aux lois écrites par les anciens Rois de Teslov et qui sont toujours valables aujourd’hui comme le montre le Livre de l’ordre public, lui et sa famille seront bientôt considérés comme des nobles déchus. Ainsi, tout acte ou accusation de diffamation dont vous prétendez que cette famille s’est rendue coupable est donc considéré comme nul et non avenu. » J’avais expliqué tout cela sur un ton clair.

Mes années de jeune ambassadeur n’avaient pas été que pour le spectacle. Si, à l’époque, mes actions avaient été pour la plupart considérées comme utiles pour ma formation politique et le reste pour impressionner les étrangers avec une princesse mignonne et intelligente, la théorie et la connaissance des lois étaient restées intactes.

« Vous débitez des mensonges ! » déclara le Chevalier et pointa son épée vers moi.

« Je vous conseille de rengainer votre épée. Vous êtes un simple chevalier alors que je suis une noble. Je pourrais très bien considérer vos actes comme un signe de révolte contre la noblesse en exercice et nous aurons ces gens ici pour assister à VOTRE exécution à la place, » j’avais déclaré cela sans être effrayée par sa pathétique tentative d’intimidation.

Le chevalier m’avait regardée dans les yeux pendant un long moment, essayant de voir si je bluffais ou si j’essayais de le piéger d’une manière ou d’une autre, mais il n’y avait pas de bluff ou de mensonge dans mon évaluation juridique. À contrecœur, il avait rengainé son épée et, avec un signe de tête, avait dit à l’un de ses compagnons de libérer la famille paysanne.

Alors que les chaînes se défaisaient, ils crièrent de joie et s’éloignèrent le plus possible des chevaliers. La mère et le père des enfants s’approchèrent de moi. Inclinant la tête et les larmes aux yeux, ils me remerciaient du fond du cœur.

« Vous avez eu de la chance aujourd’hui, mais je ne peux pas vous garantir une prochaine fois. Si vous souhaitez fuir l’oppression de ce pays, je vous conseille de vous installer à Illsyorea. Si vous choisissez cette option, je vous donnerai un coup de main, » leur avais-je dit, puis j’avais regardé les chevaliers. « Avez-vous d’autres affaires à régler ici ? » leur avais-je demandé.

« Non. Mais je trouve terriblement étrange qu’une femme noble se mêle de ce genre de choses. Ne devriez-vous pas être à votre manoir à siroter du thé et à vous occuper de votre jardin de fleurs ? » demanda-t-il sur un ton moqueur.

J’avais fermé les yeux un instant, puis j’avais poussé un soupir.

« Vous, Monsieur, avez offensé mon honneur. Je demande un duel, » je lui avais montré un sourire.

Le chevalier avait ri avec force quand il m’avait entendue.

« Une femme frêle tente de se battre en duel avec un homme ! Puhahaha ! » Il avait ri, et ses compagnons aussi.

Les trois Suprêmes derrière moi n’avaient pas du tout trouvé cela drôle.

« Rejetez-vous ma demande, Monsieur ? » J’avais demandé.

« Hein ? Non, je ne refuse pas. Mais je n’accepterai pas un duel d’arrangements floraux ! » Il avait ri.

« Très bien. Rouge, soyez notre témoin de ce duel officiel jusqu’à la mort par lequel je revendique l’honneur de mon nom de Deus. » J’avais dit cela avec un sourire.

« Euh… Allez-vous détruire ce village ? » demanda-t-il en regardant les villageois inquiets.

« Bien sûr que non ! Ce pauvre être n’est pas un Suprême comme vous. Une gifle suffira. » J’avais fait un signe de tête.

« Très bien. » Il avait fait un signe de tête.

Ce que je voulais qu’il surveille, c’était les coups en traîtres de ce chevalier.

« Vous avez dit des mots plutôt bizarres, madame. Les goûters vous sont-ils montés à la tête ? » il sourit et agita sa queue en l’air.

Ce Draconien avait au moins un niveau de 100, avec des écailles brun foncé comme Dankyun, mais avec un visage qui laissait beaucoup à désirer. La meilleure description pour lui serait un Draconien d’âge moyen, d’apparence robuste et qui marchait sans se laver pendant je ne sais combien de temps.

La zone des duels se trouvait en plein milieu de cette rue. Les villageois se tenaient loin de nous, derrière le groupe RBV. Entre moi et le Chevalier, il n’y avait que dix mètres.

« Ce duel sera gagné par moi, Sire Bullvara Ashitorez ! » avait-il déclaré fièrement.

« Un nom que j’oublierai bientôt. » J’avais dit cela et j’avais sorti mon épée.

Au moment où il avait vu l’arme que j’avais reçue d’Illsy, il avait dégluti. La lame brillait d’une puissante énergie magique et la pression qu’elle dégageait ne pouvait pas être manipulée par n’importe qui, surtout depuis que j’avais retiré ses entraves.

« Je n’utiliserai pas cette épée, » avais-je déclaré. Puis je l’avais laissée tomber avec la pointe de la lame dirigée vers le sol.

Son tranchant était hors du commun. Sous son propre poids, l’épée s’enfonça jusqu’à ce qu’il ne reste plus que la poignée. Naturellement, si elle n’était pas en mode actif, la lame aurait coulé à peu près à mi-chemin.

« C’est une arme effrayante, Lady, » déclara le chevalier en déglutissant.

Il semblait que ses impressions sur moi avaient soudainement changé.

« Je n’en aurai pas besoin. » Je lui avais montré un sourire, puis j’avais commencé à marcher vers lui.

L’homme surveillait chacun de mes mouvements, cherchant une ouverture, mais il n’y en avait pas. Mes yeux froids le maintenaient enfermé dans mon champ de vision, et il savait qu’il n’avait aucune chance de s’échapper. Avant qu’il ne s’en rende compte, j’étais juste devant lui.

J’avais doucement attrapé son épée avec deux doigts et je l’avais ensuite giflé sur la joue. Un craquement s’était fait entendre, puis l’homme était retombé mort.

« Comme je l’ai dit, je n’en ai pas besoin. Ce duel est officiellement terminé. Je suis le vainqueur, » je l’avais déclaré et j’avais lâché l’épée à côté de son corps sans vie.

Les autres chevaliers s’étaient figés sur place quand ils m’avaient vue les regarder.

« Un duel officiel, c’est une chose. Ne le prenez pas à la légère et souvenez-vous que les nobles pour lesquels vous vous battez ne sont pas des dieux. Votre véritable objectif est de protéger les citoyens de ce pays, et il est de votre devoir de guider votre Seigneur sur la bonne voie pour mieux y parvenir. » J’avais déclaré cela sur un ton clair.

C’était un conseil simple que les villageois d’ici et les chevaliers allaient certainement transmettre à tous ceux qui croiseraient leur chemin.

D’un pas nonchalant, j’avais remis mon épée dans le cristal de stockage et me dirigeai ensuite vers la voiture.

Je n’aurais pas pu montrer ma puissance ici s’il y avait eu d’autres nobles. Ainsi, il semble qu’une femme de naissance noble ait choisi de donner aux paysans une leçon de respect et de devoir.

Nous nous étions donc rendus à l’auberge locale, située près de l’autre entrée du village. Là, j’avais loué une chambre pour moi et une chambre pour RVB. Même si le lit n’était pas le meilleur de tous, il avait été facile de l’absorber et de le remplacer par un lit fabriqué par Illsy. J’aurais une bonne nuit de sommeil comme ça.

Mais avant d’aller me coucher, j’avais appelé un représentant de la famille que j’avais sauvée aujourd’hui. C’était le père qui s’était présenté devant moi. Je lui avais proposé de rejoindre à nouveau Illsyorea, en lui expliquant comment je paierais ses voyages, mais il avait refusé. Ils avaient plusieurs autres parents, dont les grands-parents des enfants, qu’ils ne pouvaient pas laisser derrière eux et qui n’étaient peut-être pas assez forts pour faire le voyage.

J’avais accepté leur décision et je les avais laissés faire.

Le lendemain, nous étions partis juste après avoir pris notre petit déjeuner. Les villageois m’avaient encore remerciée de les avoir aidés avec les chevaliers et nous avaient fait leurs adieux. Il semblerait qu’ils m’aient appréciée.

Il n’y avait plus de villages ni de villes sur notre chemin vers la capitale. À partir d’ici, la route était droite, mais à notre rythme actuel, nous n’atteindrions notre destination que le jour suivant. Il n’y avait pas besoin de se presser. Si j’avais voyagé seule, ce voyage ne m’aurait pas pris plus de deux heures, alors que pour les gens ordinaires, cela aurait pris au mieux deux semaines. Selon les normes habituelles, nous faisions un temps record.

Ainsi, le 12e jour à midi, nous étions enfin arrivés devant les grandes portes du mur extérieur de Drakaros, la capitale du royaume de Teslov.

En voyant les drapeaux de Teslov flotter dans l’air et les bannières accrochées aux murs, je m’étais souvenue de mon enfance. Bien que je l’aie perçu par mon innocence comme une personne heureuse, en regardant les enfants sur Illsyorea et même chez Illsyore, je ne pouvais pas m’empêcher de penser que j’avais manqué beaucoup de choses. De plus, malgré le fait que j’avais en théorie une famille nombreuse, je n’avais jamais vu ou rencontré un autre enfant de mon âge, à l’exception de mon petit frère et de ma petite sœur.

Tant que je vivrai et que j’aurai mon mot à dire, je veillerai à ce que mes enfants ne vivent JAMAIS comme ça, avais-je pensé.

Les tuteurs, la dure leçon de politique et d’histoires ne me dérangeaient pas, et le fait qu’enfant, j’étais considérée comme quelqu’un qui avait des responsabilités d’adulte ne me dérangeait pas non plus. Personnellement, tout cela ne me dérangeait pas, mais je ne pouvais pas croire que c’était le bon environnement pour élever correctement un enfant.

C’est un miracle que j’aie réussi à conserver mon innocence comme je l’avais fait et que je n’aie pas été froide et insensible ou pire encore, une noble qui discriminait et était ivre de son pouvoir.

Alors que je me souvenais de mon passé, Rouge avait frappé à ma fenêtre et m’avait dit. « Votre Altesse, j’ai parlé avec le garde à l’entrée. Une escorte militaire arrivera bientôt pour vous emmener au Palais des Pleyades. »

« Une escorte militaire ? » J’avais plissé mon front.

« Vingt Draconiens de la Garde Royale d’un rang au moins égal à celui de Divin chacun. » Rouge avait répondu sur un ton sérieux.

« Alors… c’est des mauviettes ? » avais-je demandé en penchant ma tête vers la droite.

Rouge n’avait pas fait de commentaire, il m’avait juste regardée.

« Merci de m’avoir prévenu, Rouge, » avais-je dit et j’avais ensuite retiré le rideau de la voiture.

Il ne me restait plus qu’à leur permettre de m’escorter jusqu’au Palais des Pleyades où je pourrais rencontrer le Conseil des Anciens et mon petit frère pour la première fois depuis plus de neuf ans maintenant.

***

Chapitre 135 : Dans la cité de Komurva

Partie 1

[Point de vue de Nanya]

J’avais coupé le moteur et laissé le yacht flotter tout seul jusqu’à ce qu’il s’arrête. En sortant de la zone de contrôle, j’étais descendue sur le pont avant jusqu’à la proue. Mon regard se posa sur l’horizon, où le Continent des Démons s’étendait à perte de vue.

« Je suis à la maison…, » avais-je dit dans la langue des démons.

Ce que je regardais, c’était les plaines de Shiver, situées à l’est du continent. Au-delà de ces plaines, je trouverais la forêt de Lostsky, puis plus loin à l’intérieur des terres, la montagne du pic de Starhail. Tous ces endroits étaient remplis de monstres si puissants et féroces qu’ils faisaient frissonner dans ses bottes un Suprême des trois continents.

Les seuls qui ne se sentaient pas menacés par cet endroit étaient probablement Illsy et mes sœurs-épouses. Pourtant, même nous avions envie d’être prudents lorsqu’il s’agissait du continent des Donjons. La carte qu’Illsy avait obtenue de l’île des Pirates disait que c’était un endroit dont la rumeur disait qu’il y avait des individus avec des niveaux autour de 5000.

Si nous qui avions des niveaux supérieurs à 3000, étions si puissants, je ne pourrais pas imaginer quelqu’un avec un niveau supérieur à 5000. Quel genre de pouvoir pourrait-il détenir ? Quelle était la menace qu’il représentait pour tous les autres continents qui ne pourraient jamais rêver d’atteindre de telles hauteurs ?

Alors que j’étais étendue sur le pont, regardant le Continent des Démons et écoutant les vagues se brisant contre la coque du navire, je m’étais posé toutes sortes de questions et j’avais essayé, pour l’avenir et la sécurité de ma propre famille, de penser à la façon dont j’allais obtenir des informations sur les principales menaces dans ce monde, au cas où elles viseraient notre petite île.

Avec un soupir qui s’échappa de mes lèvres, j’avais absorbé le yacht dans mon esprit intérieur et j’avais atterri à la surface de l’eau. Utilisant ma force et ma vitesse incroyables, j’avais alors couru vers la rive. L’eau avait explosé lorsque mes pieds avaient touché la surface, mais pas une seule goutte n’avait atterri sur mes vêtements grâce à mon Armure magique.

Tout ce qui m’entourait se déplaçait au ralenti. Mon souffle semblait peser aussi lourd qu’une montagne, mais mes pas étaient légers comme une plume. Je trouvais encore surprenant la puissance que j’avais acquise, la différence avec l’époque où je travaillais encore comme simple professeur à l’Académie Fellyore.

Alors que je marchais sur le sable fin de la plage, je m’étais arrêtée. La force du vent avait fait s’élever le sable autour de moi dans l’air.

« Cela fait-il vraiment 105 ans ? » m’étais-je demandé à voix haute en regardant le ciel.

Il n’y avait aucune différence avec celui d’Illsyorea. Cela semblait si irréel d’être ici et si loin de la famille Deus.

Natrasku et Kormian me manquent déjà… Illsy me manque aussi, avais-je pensé en fermant les yeux. Je m’étais souvenue de leurs visages souriants.

Jamais je n’aurais imaginé que je quitterais ce continent juste pour survivre et revenir en tant que mère plus féroce que tous les fiers démons qui vivent ici.

Je devrais me préparer. J’avais pensé cela en ouvrant les yeux.

Du plus profond de mon esprit, j’avais sorti l’épée redoutable que mon père avait fabriquée. C’était une épée noire sans nom, couverte de runes, qui donnait du pouvoir à ceux qui étaient bien plus faibles que moi. Sa lame était tranchante et ses enchantements exquis, mais ils pâlissaient tous par rapport à l’arme fabriquée par Illsy.

J’avais posé les deux épées sur le sable et j’avais fait un pas en arrière pour les admirer. L’épée de mon mari était plus longue, la lame était manifestement faite de matériaux plus complexes et son tranchant était rougeoyant. Illsy m’avait dit que c’était un gaz à l’état de plasma. La poignée était parfaitement conçue pour s’adapter à ma prise. Il n’y avait pas de runes à l’extérieur, mais il y avait d’innombrables canaux d’énergie magique inscrits dans les matériaux. Il pouvait lancer de puissants sorts de rang d’empereur surchargés d’énergie magique, il pouvait projeter des boucliers et dévier des projectiles, il pouvait couper des sorts magiques ou même les consommer comme source d’énergie. Cette arme donnait à l’épée de mon père l’apparence d’une épée bon marché que l’on pouvait acheter n’importe où.

Cependant, afin d’être reconnue par ceux qui comptent, j’avais décidé de porter les deux. J’avais équipé l’épée de mon père sur ma hanche et celle d’Illsy sur mon dos. Ensuite, j’avais porté l’armure.

J’avais ma propre armure à porter, mais la création d’Illsy était quelque chose qui m’assurait une protection en toutes circonstances. Non seulement elle pouvait améliorer ma force et ma vitesse, mais elle avait aussi des caractéristiques dignes de ce qu’Illsy appelait une armure motorisée. Tous les membres de la famille Deus en avaient une.

Même quand elle n’était pas activée, elle pouvait toujours résister à l’un de mes coups de poing. Activé, il pouvait résister à tout un barrage de coups de rang Suprême et elle avait aussi des barrières automatiques capables de repousser les projectiles. Les gantelets étaient équipés de détecteurs de poison et de scanners de densité, ce qui me permettait de déterminer efficacement les points faibles de l’armure d’un adversaire. Si cela ne suffisait pas, cette chose pouvait aussi voler et me permettre de me battre sous l’eau ou dans des endroits dangereux comme les marais empoisonnés ou les volcans.

L’armure d’Illsy était bien trop avancée par rapport à n’importe quel standard. Elle était lisse et avait comme couleurs principales un noir métallique avec des parties de lignes lumineuses gris foncé mat et rouge autour des grandes plaques. C’était une bonne chose que je puisse éteindre ces lumières rouges, elles n’étaient là que pour servir de simple décoration ou pour être utilisées comme une petite source de lumière pendant la nuit. Lorsqu’elles étaient activées en conjonction avec la brume sombre qui couvrait le territoire d’un donjon en émettant une intention de tuer, elles dégageaient un sentiment très intimidant. D’un autre côté, elle avait aussi un mode furtif, mais il n’était pas aussi bon que celui de Shanteya, qui la rendait complètement invisible à l’œil nu. Le mien ne faisait que couvrir mes sons et me camouflait en fonction de l’environnement.

Dans l’ensemble, c’était quelque chose pour laquelle toutes les nations du monde seraient prêtes à lancer une guerre. Si Illsy n’avait pas déjà prouvé sa puissance contre l’Empire du Paramanium, cela aurait très probablement été le cas puisque, pays après pays, ils auraient envoyé leurs armées pour conquérir l’Illsyorea.

Au départ, je pensais porter cette armure au lieu de celle que j’avais faite avec mon talent divin. Si les deux ne pouvaient même pas être comparées en termes de durabilité et d’avantages, la mienne ne se démarquait pas autant que celle d’Illsy. De plus, elle n’était pas assez pointue. J’avais donc choisi ma propre armure au lieu de la sienne, mais si besoin était, je pouvais toujours invoquer la sienne de mon esprit intérieur et l’équiper instantanément grâce à ce sort astucieux qu’Illsy avait développé sur l’île des Boss.

La dernière fois que j’ai équipé cette armure, c’était avant de quitter Illsyorea… Depuis cette bataille avec Dankyun à l’Académie Fellyore, j’ai continué à la reconstruire en secret, en essayant de l’améliorer du mieux que je pouvais. Ce n’est qu’après notre départ de l’île des Boss que j’ai pu y apporter des améliorations significatives. Les idées d’Illsy m’ont aussi beaucoup aidée…, pensais-je en regardant mon gantelet à griffes droites.

De l’intérieur de mon esprit, j’avais sorti un autre objet, un long manteau à capuche qui pouvait couvrir tout mon corps. Il était enchanté afin de cacher ma force à ceux qui avaient la capacité de lire mon niveau ou de déterminer si j’étais plus forte ou plus faible qu’eux. Cette cape faisait en sorte qu’ils apparaissent comme, « quelque chose d’incertain » à leurs sens.

Avec mon armure et mon armement, j’avais commencé à marcher vers le sud où se trouvait la ville portuaire de Mastor, mais ce n’était pas une chose certaine. Sur le Continent des Démons, les noms des villes changeaient souvent lorsqu’un nouveau Duc du Chaos était nommé propriétaire des lieux. Cela se faisait généralement dans le cadre d’un duel de force.

La ville elle-même était à quelques kilomètres, une distance que je n’avais eu aucun problème à traverser a pied en quelques secondes. Si c’était le jeune moi, celle qui n’avait pas encore mis les pieds sur le continent de Sorone, ce voyage m’aurait pris environ une heure.

Lorsque les énormes murs protégeant la ville de toute menace extérieure étaient apparus au loin, j’avais réduit ma vitesse jusqu’à ce que je sois à une vitesse de course régulière. Il m’avait fallu quelques minutes pour atteindre les portes. J’avais fait cela pour ne pas éveiller de soupçons ou d’inquiétudes chez les gardes.

Les démons qui montaient la garde étaient pour la plupart humanoïdes. Celui qui se tenait sur la gauche avait une paire de pinces au lieu de mains. Il portait un regard suffisant et confiant sur son visage, tandis que l’autre s’ennuyait. Il bâillait même quand j’étais arrivée. Ce démon avait l’air plus humain que son ami, mais le fait qu’il ait la moitié d’un corps de serpent l’aurait très probablement mis dans la même catégorie qu’un monstre sur les trois continents.

« Halte là ! Indiquez votre nom et la raison pour laquelle vous entrez dans la ville portuaire de Komurva !, » avait déclaré celui qui avait les pinces.

« Nanya. Je ne fais que passer. Je pars avant la tombée de la nuit, » J’avais répondu par des mots courts sur un ton sans émotion.

« Hm, jamais entendu parler de vous, » dit-il en sortant une petite boule de cristal.

C’était un article qui vérifiait si j’étais ou non marquée comme criminel par l’Empire Demonarkiar, la nation qui régnait sur tout le Continent des Démons.

J’avais posé ma main sur le dessus. La boule de cristal brilla d’un blanc éclatant.

« Vous êtes clair. La taxe est de 10 gliggers. »

Le gligger était la pièce de monnaie officielle du Continent des Démons. C’était une pièce d’argent enchantée fabriquée par les démons travaillant au château d’Akardia. Elle était très difficile à forger, contrairement aux pièces qui circulaient sur les trois continents. Illsy, cependant, n’y voyait aucun problème.

J’avais sorti les pièces de mon esprit intérieur en faisant semblant de les sortir d’une poche cachée dans mon manteau.

« Ici, » avais-je dit en laissant tomber les pièces dans sa main.

« Hm, Nanya. Hé, n’est-ce pas le nom de la princesse impure qui a disparu il y a un siècle ? » demanda le garde endormi.

« Même nom. Mauvaise personne, » avais-je menti.

« Vraiment ? C’est un nom plutôt rare dans cette région. Êtes-vous du Nord ? » demanda-t-il.

« Sud… Mère. Mauvais sens de l’humour, » je répondis sur un ton stoïque.

« Aha… Très bien, désolé de vous avoir dérangé, vous pouvez entrer., » dit-il, puis il reprit la sieste.

C’était le type de question que j’allais rencontrer en m’enfonçant dans le continent des démons, donc je devais être prête à y répondre de manière appropriée. Mon attitude et ma façon de parler étaient également très différentes des miennes.

Être traitée de « princesse impure » était l’une des insultes que je savais qu’on allait me lancer. L’idée derrière tout ça était simple. À l’époque, j’étais faible et la moitié de mon sang n’était pas celui d’un démon. Ainsi, mon sang était impur.

Je m’étais souvenue que le premier à m’avoir appelée par ce nom était mon frère aîné Lucianus, un homme-ours aux crocs venimeux. C’était à l’âge de quatre ans que ma mère avait décidé qu’il était temps pour moi de commencer à rencontrer le reste de la famille.

À l’époque, je me souvenais n’avoir que 9 demi-frères et demi-sœurs aînés, mais il y avait une chance qu’il y en ait deux autres maintenant. Ils étaient tous beaucoup plus puissants que moi à l’époque, mais, à l’heure actuelle, ils ne pouvaient même pas atteindre la hauteur de ma botte. C’était malheureux, mais de toute ma famille, seuls ma mère et mon père se souciaient de moi. Ce dernier avait une façon très bizarre de le montrer, mais une fois que j’avais donné naissance à Natrasku et à Kormian, j’avais commencé à réfléchir une fois de plus à ses raisons. Je ne pouvais pas m’empêcher de penser que tout cet entraînement qu’il m’imposait, cette attitude froide, tout cela n’étaient pas parce qu’il me détestait, mais plutôt parce que c’était la seule façon de protéger la faible que j’étais à l’époque.

En tant que donjon, si mon père le voulait, il aurait pu facilement me tuer sans que tout le monde s’en aperçoive. Son comportement était également très différent de celui des fous sur les trois continents, mais jusqu’à ce que je le rencontre face à face et que je le confronte à mes croyances, tout cela n’était que supposition.

En marchant à un rythme tranquille dans les rues de Komurva, j’avais remarqué que rien n’avait changé depuis mon départ. Il n’y avait pas eu d’évolution majeure en matière d’architecture, pas de nouvelles technologies, pas d’amélioration du mode de vie des démons. Les bâtiments étaient hauts et avaient tous été enchantés par la magie pour éviter qu’ils ne se dégradent davantage. Les marques des batailles et des échauffourées étaient présentes partout, car elles s’étaient accumulées au fil du temps. Les rues étaient larges et pouvaient facilement accueillir 4 chariots se déplaçant côte à côte. Les démons et les démones portaient tous des vêtements révélateurs, mais avec plusieurs pièces d’armure à pointes. Leur sens de la mode suivait le thème de la tentation, et de la mort. Mais mis côte à côte, quelqu’un des trois continents pouvait facilement les confondre avec des espèces différentes, surtout en voyant que certains d’entre eux avaient des membres supplémentaires ou une grande différence de taille et de hauteur, mais c’était bien ainsi. L’espèce mettait la survie et l’adaptabilité au-dessus de tout le reste.

En me promenant pour trouver une taverne et me faire une idée plus précise de la société démoniaque actuelle, j’étais tombée sur une scène que l’on ne voit pas normalement dans les rues d’Illsyorea. Un démon était attaché par des chaînes noires et maintenu à genoux par deux lourdes lances qui s’appuyaient sur ses épaules. Il ne portait qu’un pantalon de lin rapiécé et montrait une expression d’angoisse et de frustration. Les démons qui tenaient les lances étaient des gardes de la ville, tandis que celui qui allait déclarer ce dont le type enchaîné était coupable portait un autre uniforme, plus adapté à quelqu’un qui travaillait derrière un bureau qu’à quelqu’un qui portait une épée. Après tout, sur le Continent des Démons, la sagesse était également considérée comme une force.

En arrivant sur la scène où de nombreux démons et démones s’étaient rassemblés, j’avais écouté le procès de cet homme.

« Le Haut Demio Maggard Passary a enfreint la première loi des démons : le sang est sacré., » il s’arrêta et, une fois que les voix autour d’eux se calmèrent, il poursuivit. « Dans un accès de jalousie, il leva ses griffes contre son propre frère et le tua de sang-froid. La famille Passary a exprimé son accord pour que leur fils soit jugé et puni pour le crime qu’il avait commis. Ainsi, le Haut Demio Maggard Passary sera exécuté publiquement demain à midi !, » le fonctionnaire avait terminé sa déclaration et avait fermé le livre qu’il lisait.

Les démons et les démones rassemblés ici chuchotaient déjà entre eux tout en jetant un regard de déception et de dégoût sur le criminel.

Dans l’Empire Demonarkiar, il y avait cinq lois qui les dépassaient toutes. La première était. « Le sang est sacré », la deuxième était, « Le fort par-dessus tout », la troisième était, « Le duel pour prouver la force et non la mort », la quatrième était, « Le sang de la mère au-dessus de celui du père » et la dernière était, « La dignité de l’âme doit toujours être maintenue ».

Ces cinq lois étaient ce qui constituait les principes de la société des démons et sur lesquels toutes les autres lois étaient basées. Enfreindre l’une d’entre elles était considéré comme une honte, quel que soit le sang qui coulait dans vos veines. Le Haut Demio était dans ce cas l’équivalent d’un Haut Noble dans l’Empire du Paramanium, quelque chose comme un Comte ou un Marquis, alors que le Bas Demio était semblable à un Baron ou un Vicomte.

Les paysans ou roturiers étaient appelés Rumars, mais le nom insultant était, « indigne », et bien que l’Empire Demonarkiar ait eu des esclaves, ils ne s’appelaient pas comme ça, ils étaient Pleis, et ne portaient pas de collier, juste un tatouage magique de marque qui limitait sévèrement leurs actions.

Si mes frères et sœurs aînés n’avaient pas essayé de me tuer, c’était en raison de la première loi, qui déclarait que tuer un membre de sa famille était un acte hautement honteux, quel que soit le type de crime que ce membre de la famille avait commis contre vous, à moins que cet acte ne soit un acte de légitime défense.

Je m’étais éloignée de l’endroit où le démon enchaîné était raillé et insulté par la foule et j’avais continué à chercher une taverne. Mais cela n’avait pas pris beaucoup de temps et j’avais trouvé une autre scène intéressante. Cette fois, il y avait deux aventuriers qui se battaient en duel.

Je m’étais arrêtée et j’avais observé de loin le démon ailé qui se préparait à affronter celui dont des rochers poussaient sur son corps. L’espèce des démons était de loin l’une des plus adaptables au monde, après les Donjons.

« Je serai le chef de notre groupe ! » déclara celui qui avait un corps de pierre.

« Non ! Je vais te prouver pourquoi je suis et serais toujours le chef du groupe !, » avait déclaré le démon ailé.

« Les braves sont toujours turbulents après un verre de trop, n’est-ce pas ? » demanda le garde qui regardait non loin de moi.

« Peut-être, » j’avais répondu d’un ton calme en regardant les aventuriers commencer leur duel.

D’un seul regard, je pouvais dire qu’ils avaient tous deux dépassé le niveau 800. Ils s’étaient déplacés assez vite pour être considérés comme des Suprêmes sur les trois continents. En parlant de cela, sur le Continent des Démons, les aventuriers étaient appelés des Braves et leur guilde était la Guilde des Braves. Leur système de classement était également différent, au lieu de noms comme Débutant, Maître ou Suprême, ils avaient des numéros. Le plus bas et le plus faible était le rang 1 et le plus fort était le numéro le plus élevé.

Quand je suis partie, mon rang était de 8, c’était comme un rang de débutant sur les trois continents.

La raison pour laquelle les gardes n’étaient pas intervenus est que ces deux braves agissaient conformément à la troisième loi : Duel pour prouver la force et non la mort. Cela signifiait que tuer un adversaire dans un duel honorable était honteux.

Je n’étais pas restée pour regarder tout le combat, les deux avaient l’air de vouloir s’éterniser, et je n’avais pas le temps de m’en occuper.

En parcourant la ville, en marchant sur les routes pavées, j’étais témoin de nombreux incidents de ce type où les quatre premières lois étaient appliquées. J’avais notamment vu un Haut Demio se faire gronder par sa mère au milieu de la rue. Il avait dépensé un peu trop de la fortune familiale, et il risquait maintenant d’être renié, mais pendant que sa mère parlait, son père gardait le silence. La raison en était la quatrième loi, qui stipulait que notre société était matriarcale. La personne qui avait le plus d’influence et qui prenait les décisions les plus importantes était la reine, et non le roi.

Dans un autre cas, j’avais vu un Bas Demio rencontrer ses amis Rumar, célébrant son ascension dans les rangs de la noblesse. Il s’agissait de l’application de la deuxième loi, qui stipulait que les positions nobles dans le pays devaient être déterminées par la force d’un individu plutôt que par sa lignée. Cela ne signifiait pas que les familles de nobles établies disparaîtraient si elles n’avaient pas la force d’occuper une position noble dans l’État, elles tomberaient simplement en disgrâce temporairement. Il était très rare qu’une famille tombe si bas qu’aucun individu né parmi elle n’ait le pouvoir de s’élever au-dessus des autres.

J’étais déjà passée devant deux auberges et une taverne, mais j’avais continué à marcher, car je voulais voir tout ce que cette ville a à offrir. Je m’étais même déplacée vers les ruelles pour essayer de trouver une source d’information appropriée. À ma grande surprise, la vie urbaine que je connaissais depuis ma jeunesse n’était pas différente de celle que je voyais aujourd’hui.

La ville était divisée en rues de riches et de pauvres, puis il y avait les bidonvilles, qui attiraient toute la saleté et la crasse de la société. Les pauvres démons pouvaient au moins se permettre de payer leurs impôts. Les collecteurs d’impôts ignoraient complètement les bidonvilles, car ils savaient qu’ils ne pourraient pas gagner ne serait-ce qu’une seule pièce de monnaie, quelle que soit la menace qu’ils faisaient peser sur les citoyens locaux.

Dans les rues de riches, les hauts dignitaires et les marchands qui prospéraient grâce à leurs sacs à main encombrants bavardaient souvent joyeusement en regardant ceux qui se trouvaient en dessous d’eux. Pendant ce temps, les rues de pauvres étaient remplies d’une faune moins noble et on pouvait sentir facilement la dépression provenant de la vie de Rumar typique, ayant à peine assez de nourriture à mettre dans l’assiette et pas plus que ce qui était nécessaire pour les éloigner des bidonvilles.

La prostitution et d’autres activités clandestines de ce type étaient également présentes dans cette ville, mais elles ne différaient pas beaucoup des quartiers chauds habituels. Quant aux voyous et bandits locaux, ils n’étaient pas loin derrière lorsqu’il s’agissait de tels endroits. Heureusement pour eux, personne n’avait le désir de tenter de me voler.

Dans l’ensemble, rien n’avait changé par rapport à la société démoniaque que j’avais connue il y a près d’un siècle, du moins rien au niveau de ce qu’une personne ordinaire remarquerait. En ce qui concerne la haute société, il y a probablement beaucoup de choses qui ont changé. Le nom de cette ville en était un exemple. Le démon du nom de Komurva avait réussi à vaincre Mastor dans un duel honorable.

Désireuse d’en savoir un peu plus sur ce qui s’était passé à la fois dans l’Empire Demonarkiar et en dehors de celui-ci, j’étais entrée dans l’une des premières tavernes que j’avais vues en me promenant dans la ville. Elle était située un peu à l’écart du port et d’innombrables marins la visitaient. Cela signifiait qu’elle était idéale pour recueillir le type d’informations que je désirais.

***

Partie 2

Dès que j’avais franchi la porte, plusieurs démons et démones avaient tourné leur attention vers moi. Mon manteau cachait mes forces, de sorte que je n’avais pas attiré leur attention trop longtemps. Je les avais ignorés et je m’étais approchée du barman.

« Une forte, » avais-je dit. Puis j’avais placé cinq gliggers sur la table.

« Bien sûr, mademoiselle. Êtes-vous nouvelle en ville ? » demanda-t-il en préparant le verre.

C’était un démon avec deux grandes cornes sur le dessus de la tête, des oreilles pointues et une longue queue préhensile qu’il pouvait utiliser pour attraper des choses. Si je devais deviner, je dirais qu’il avait environ 200-300 ans, mais il n’avait pas une seule mèche de cheveux gris.

Quand il m’avait apporté mon verre, il m’avait demandée. « Autre chose ? »

« Rumeurs. En avez-vous entendu récemment ? Des ragots. Des informations sur l’extérieur, » avais-je demandé.

« Cela peut vous coûter un peu plus ou moins cher selon ce que vous recherchez. » Il m’avait montré un doux sourire et avait baissé les yeux.

« Je payerai. Pas de problème, » avais-je répondu.

« Très bien, mademoiselle. Voyons voir, » dit-il en prenant un plateau de verres sales et en commençant à les nettoyer. « J’ai récemment appris par un voyageur que le prince Lucianus a défié Kolgo en duel et a perdu. Certains disent que c’est passé près, mais je ne sais pas quoi dire, le Prince Lucianus a prouvé qu’il était un combattant capable, mais pas encore au niveau d’un Duc du Chaos, » avait-il dit.

« Est-il si fort que ça ? »

« Je suppose que oui, » il avait haussé les épaules.

« Qu’avez-vous entendu d’autre ? Des ragots ? » avais-je demandé.

« On dit que la princesse Sunsun est adorablement mignonne ~, » dit-il, puis il avait fait une tête bizarre.

« La princesse Sunsun ? » avais-je demandé en plissant les sourcils.

Mais cela ressemble vraiment au sens de la dénomination de ma mère, avais-je pensé.

« Eh bien, les trois enfants impurs nés dans la famille royale sont la princesse Nanya, disparue il y a un siècle et présumée morte par la plupart, le prince Eventel, qui a réussi à devenir un duc du Chaos, et la dernière née de la famille royale, la princesse Sunsun, qui n’a que douze ans, mais qui promet d’être assez puissante et aussi adorablement mignonne, » avait-il dit en souriant.

« Je ne peux pas l’imaginer. » J’avais secoué la tête.

« Peut-être. Je n’ai jamais pu les voir moi-même, mais j’ai entendu toutes sortes de bonnes rumeurs à leur sujet. Le prince Eventel est aussi assez noble et décent tant que vous ne mentionnez pas la princesse Nanya devant lui. J’ai entendu dire que le Haut Demio qui a fait cela a presque perdu ses dents à cause de cela. C’est assez troublant. » Il avait secoué la tête.

J’ai donc non seulement un frère et une sœur plus jeunes, mais l’un d’entre eux me déteste apparemment, avais-je pensé en buvant une gorgée de la boisson.

Ce n’était pas si fort.

« Qu’en est-il de la reine ? » avais-je demandé.

« Elle ? Eh bien, elle est de retour à Akardia. De temps en temps, elle répond à l’appel d’un duel et écrase complètement l’individu. Sa beauté ne semble pas s’estomper avec le temps ou le nombre d’enfants qu’elle a déjà mis au monde. »

« C’est bien cela. Qu’en est-il du père de l’Impure ? » J’avais levé le verre et j’avais pris une autre gorgée.

« Il est… bien… étrange. On ne sait pas grand-chose de lui, mais il fait rarement une apparition publique. La dernière fois qu’il l’a fait, c’était à la naissance de la princesse Sunsun. » Il avait secoué la tête puis il avait posé un autre verre propre sur le bar.

« Intéressant… Qu’en est-il de l’état du continent lui-même ? » avais-je demandé.

« Vous payez ? » demanda-t-il avec un sourire perspicace.

J’avais sorti 100 gliggers et je les avais placés sur le bar, à côté des verres propres. Il avait pris le verre voisin et en avait recouvert les pièces.

« Paiement reçu. » Il avait fait un signe de tête.  « On dit que les plaines de feu cachent les os d’anciens dragons. »

« Ce n’est pas… le genre de rumeur que j’attendais. » J’avais plissé les sourcils sur lui.

« Nous commençons par les moins valables, bien sûr. Aujourd’hui, le nombre de caravanes arrivant du continent des donjons a augmenté en nombre et en fréquence. Il est fort possible que nous ayons bientôt un accord de libre-échange entre notre nation et la leur, » avait-il déclaré.

« Le continent des donjons ? La Reine a-t-elle fait quelque chose ? » J’ai demandé.

« Non, c’est apparemment quelque chose qui s’est passé après la disparition de la princesse Nanya, mais alors que cela aurait dû provoquer une crise internationale, il semble que son père soit intervenu et convaincu que cette terre n’était pas dangereuse pour les Donjons. » Il répondit.

« Pas dangereux ? » avais-je demandé en plissant mon front.

« Oui, car nous ne les avons pas étiquetés comme des ennemis à vue. Ils peuvent faire pousser des donjons et des trucs comme ça, se promener dans leurs formes humanoïdes, mais ils sont reconnus comme des citoyens étrangers et, en tant que tels, protégés par nos lois, » avait-il dit d’un signe de tête.

« Le nombre de caravanes a donc augmenté… Autre chose ? » avais-je demandé.

« La rumeur veut que l’ambassadeur des slimes se soit rendu dans des villes importantes et qu’il puisse éventuellement visiter Komurva. »

« Les relations avec le continent des slimes sont-elles bonnes aujourd’hui ? » avais-je demandé.

« Ils sont comme ça, mais progressivement meilleurs, surtout depuis que le prince Mondrak a pris goût à l’un des Braves des Slimes, » dit-il.

« Le prince Mondrak a fait ça ? » J’avais demandé en plissant les sourcils de surprise.

« Oui. C’est assez surprenant, n’est-ce pas ? Dans notre esprit, les slimettes ressemblent davantage à du Rumar ou du Pleis de bas niveau, et certainement pas à un Demio de haut niveau. » Il avait fait un signe de tête.

« Je vois. Le prince Mondrak a envie d’une sheva, » avais-je dit.

Les slimes mâles étaient appelés verda, tandis que les slimes femelles étaient appelées sheva.

« À part cela, pas plus tard qu’hier, un marin m’a parler de l’Empire Nekatar et la République Naine, vous savez, les deux nations au-delà des continents scellés ? » il m’avait regardé avec les sourcils plissés.

J’avais fait semblant de ne pas savoir et j’avais secoué la tête.

« L’empire Nekatar est un lieu où vivent ces démons à fourrure. Ils ont des oreilles qui bougent et de longues queues. Certains font un “nya” de temps en temps ou “miaou” ou “sifflement”. C’est un endroit étrange, vous savez ? Leurs guerriers, cependant, sont plus forts que les slimes, » dit-il d’un signe de tête.

Ouais, ça ressemble à la façon de Tamara… pensais-je…

« Que sont les nains ? » avais-je demandé.

« Euh, difficile de les décrire, mais ce sont des démonoïdes guindés avec de gros visages poilus et un amour pour la force brute. Ils sont assez forts, et ont réussi à négocier la paix avec le continent de la ruche situé au sud, » dit-il d’un signe de tête.

« C’est ce que le marin vous a dit ? » avais-je demandé.

« Oui, il sert sur un bateau nain qui a navigué le long des continents scellés. » Il avait fait un signe de tête.

Les continents scellés dont il parlait étaient Allasn, Thorya et Sorone.

« Qu’est-il arrivé au continent de la ruche ? Leur reine n’a-t-elle pas essayé de négocier la paix avec la nôtre il y a quelque temps ? » avais-je demandé ce que je savais d’un vieux pacte.

« Hm, personne ne vous a dit que le pacte du continent de la ruche a été signé il y a dix ans ? » demanda-t-il en plissant les sourcils.

« Dix ans… il est trop tôt pour que je le sache. » J’avais secoué la tête. « Je voyage beaucoup. J’écoute peu et pas trop souvent. Aujourd’hui, c’est spécial. Aujourd’hui, je suis curieuse. » Je lui avais montré un sourire ironique.

« Vraiment ? » Il avait fait un signe de tête. « Eh bien, ce ne sont pas mes affaires. Ce sera encore 100 gliggers. J’en ai encore quelques-uns si vous voulez, mais le prix est le même. Vous en êtes sûre ? » Il avait demandé.

« Bien sûr. C’est amusant. » J’avais hoché la tête et je lui avais payé les 100 gliggers supplémentaires.

« Merci pour votre patronage, » il avait baissé la tête et avait ensuite recouvert la somme des pièces d’un autre verre propre.

« Bien sûr. Le reste des rumeurs, s’il vous plaît. » J’avais fait un signe de tête.

« Très bien. Eh bien, le Continent Ruche et le Paradis Aviaire, qui se trouve au sud de notre continent bien-aimé, ont enfin ouvert des routes commerciales avec le Continent des Démons. »

« La ruche, c’était il y a dix ans ? »

« En effet, mais tous les bateaux n’étaient pas autorisés à passer la frontière entre les deux continents. Lorsque le Paradis aviaire et le Continent de la ruche ont négocié un traité de paix il y a trois ans, ils ont commencé à discuter de l’ouverture de routes commerciales avec nous. J’ai entendu dire que ces rencontres ont donné pas mal de maux de tête à la Reine. » Il avait ri.

« Hm. Intéressant. Quoi d’autre ? »

« C’est un peu vieux, mais j’ai entendu dire que la Confédération de Zaryan prévoyait de lancer une incursion sur le continent de la Forêt des Monstres. »

« J’ai entendu parler des deux. La Confédération Zaryan est puissante, plus puissante que nous. Quant à la Forêt des Monstres, c’est un endroit dangereux, peu de démons qui y voyaient en sont revenus. » J’avais fait un signe de tête.

« Oui, mais il y a beaucoup de trésors à y trouver si vous savez où chercher, » il m’avait montré un sourire.

« Non, c’est trop dangereux pour moi. » J’avais secoué la tête. Pas vraiment, mais mon temps sur l’île des boss est suffisant. Peut-être que je parlerai de son existence à Illsy quand Kormian et Natrasku seront assez vieux, avais-je pensé.

« Vous êtes donc sage. De toute façon, ce sont toutes les rumeurs que j’ai. Tout le reste relève du bon sens. » Il avait haussé les épaules.

« Certains démons meurent, d’autres survivent », avais-je dit.

« Exactement. Il ne se passe rien de grand sur ce continent. Pas depuis la dernière guerre contre le continent des Donjons il y a six mille ans, » il avait montré un sourire ironique.

« Une guerre stupide, presque anéantie. » J’ai secoué la tête.

« Un moment sombre de notre histoire néanmoins. » Il soupira.

« Merci de m’avoir diverti, » lui avais-je dit, puis je m’étais concentrée sur mon verre.

« Tout le plaisir est pour moi ! » Il sourit et saisit les pièces sous les verres propres.

Après avoir fini mon verre, je m’étais levée et j’avais quitté la taverne. Je n’avais plus perdu de temps à chercher dans la ville. J’avais eu tout ce que je voulais et je m’étais déjà fixé comme objectif de visiter la ville : Eventel.

Je n’avais pas besoin de trouver un endroit pour la nuit, l’une des auberges portables d’Illsy était bien meilleure et plus confortable que tout ce que cette ville pouvait offrir.

Je me demande pourquoi mon petit frère me déteste autant ? m’étais-je demandée en franchissant les portes de Komurva et en pénétrant dans le désert du Continent des Démons.

***

Chapitre 136 : Les tout-petits font leurs premiers pas alors que le père se cache.

Partie 1

[Point de vue d’Illsyore]

Cela fait presque un mois que mes femmes étaient parties et m’avaient laissé m’occuper de nos enfants et de toute l’île d’Illsyorea. Les deux tâches étaient assez raisonnables, mais en tant que père et Seigneur du Donjon, j’avais tendance à me trouver dans des circonstances très particulières de temps en temps, par exemple être témoin des tentatives ratées de l’Empereur Varakium pour conquérir le cœur de la belle Savannah Azura.

Parce que je ne pouvais pas être dur avec lui, vu qu’il était l’empereur du Paramanium et tout ça, et que je ne pouvais pas forcer Savannah à faire quelque chose qu’elle ne voulait pas, j’avais été laissé sur la touche pour regarder cette danse de cervelles d’oiseau.

Sérieusement, l’homme était désespéré dans ses efforts de romantisme, mais un génie quand il s’agissait de diriger un empire. Ainsi, chaque fois qu’il passait à Illsyorea, je me retrouvais assis devant lui, à boire du thé dans un service à thé très cher dont il était très friand.

« Soupir ~, » Varakium avait levé les yeux au plafond comme s’il contemplait les mystères de l’univers.

Si je ne connaissais pas la vraie raison de ses soupirs, je penserais que c’est lui qui était étonnant.

« Ainsi, un autre pétale rose tombe et brûle… devant l’incomparable rose blanche, » déclara-t-il comme s’il récitait de la poésie.

« Tu sais, excuse-moi de dire cela, mais tout ce que tu avais à faire était de dire “Voulez-vous dîner avec moi ? Hm, il est bon le thé, » avais-je dit en prenant une autre gorgée dans la tasse.

« Pourtant, ces mots pèsent comme une montagne sur mon cœur, » il soupira à nouveau.

Est-ce que Paramanium va s’en sortir avec cette sorte d’empereur qui crache de la poésie chaque fois qu’il trébuche sur le chemin de l’amour ? Je me l’étais demandé, tout en ne laissant pas de telles pensées s’exprimer sur mon visage.

« Dis-moi, Illsyore Deus, comment as-tu réussi à enchanter des femmes aussi belles que tes épouses et même cinq d’entre elles ? » demanda-t-il.

« Euh… Voyons voir… Je suppose que les blagues “ne pas” et le fait de leur dire “je t’aime” en face sans tourner autour du pot ? Les circonstances ont aussi aidé. » J’avais haussé les épaules.

« Hm, donc dans cette affaire que je poursuis, devrais-je essayer de faire la même chose avec Savannah ? » demanda-t-il.

« Hein ? » J’avais baissé la tasse de thé et en le regardant droit dans les yeux, je lui avais demandé. « Toi, veux-tu vraiment Savannah comme amoureuse ? L’épouser ? Devenir une famille avec elle ? »

« Bien sûr ! C’est un rêve que je caresse depuis longtemps… Cela et la conquête du monde, mais ce dernier n’est qu’une ambition d’enfant stupide. » Il avait haussé les épaules.

Que dire maintenant ? La conquête du monde ? Euh… Je vais juste ignorer ça. Ouep ! Je vais ignorer le fait que l’Empereur de la plus puissante nation humaine de cette planète vient d’avouer avoir un rêve de domination du monde ! Après avoir décidé cela dans mon esprit, je lui avais dit. « Alors, être honnête à tort est ta meilleure option. Bien qu’il y ait le problème de la différence d’âge et aussi celui de son travail ici… Mais je pense que ces deux problèmes peuvent être résolus d’une manière ou d’une autre, » lui avais-je dit.

« Si elle devenait mon impératrice, son poste serait naturellement supprimé. » Il fit un signe de tête.

« Soupir… Tu ne la connais pas si bien que ça, n’est-ce pas ? » J’avais secoué la tête.

« Que veux-tu dire ? » il avait froncé les sourcils.

« Ton amour est authentique. Je peux au moins le voir, mais tu dois comprendre que la laisser faire ce qu’elle veut, suivre ses rêves et la soutenir dans ce domaine fait aussi partie de l’amour qu’on lui porte. Maintenant, je comprends que tu as une certaine position sociale, mais dans l’ensemble, quand on y pense, il est assez clair qu’elle veut être ici et enseigner à ses élèves. Illsyorea lui offre cette liberté illimitée et sans limites qu’elle recherchait depuis toujours. » J’avais pris la tasse de thé et l’avais portée à mes lèvres.

L’arôme me rappelait la vanille, mais il avait un certain piquant que je n’avais jamais goûté sur Terre. Ce n’est pas comme si j’étais un grand fan du thé à l’époque.

« Hm… Alors, ce problème serait-il résolu avec ce projet dont nous avons parlé la dernière fois ? » avait-il demandé.

« Hm ? » J’avais plissé les sourcils.

« Illsy ! Es-tu là ? » Tamara était soudain apparue à la fenêtre, debout sur le cadre en agitant sa queue à gauche et à droite.

« Hm ? » Je l’avais regardée et j’avais pris une autre gorgée de thé.

Je devrais demander à Varakium de me donner quelques échantillons de cette plante pour voir si je peux la cultiver ici, avais-je pensé.

« Illsy. Bachus et Anette sont allés se promener. Alors, je vais les regarder depuis l’ombre ! Ça a l’air amusant ! » dit-elle avec un grand sourire de chat, puis elle partit.

Quand j’avais entendu ça… J’avais craché tout le thé sur Varakium.

« QUI EST ALLÉ OÙ MAINTENANT ? HEY ! REVIENS ICI ! » J’avais crié après elle, mais cette chatte était déjà partie avec le vent. « Merde ! Euh… » Je m’étais retourné vers l’Empereur de l’Empire du Paramanium.

L’homme le plus influent des trois continents était trempé par du thé.

« Ce… Euh… Un moment, » avais-je dit et puis j’étais vite sorti de mon corps et j’avais volé là où était Savannah.

La femme préparait des biscuits dans sa chambre.

Parfait ! avais-je pensé et je lui avais parlé « Savannah. »

« KYA ! » elle fut effrayée et jeta le beurre en l’air.

Je l’avais magnifiquement pris dans ma main télékinétique.

« I-Illsyore ? » demanda-t-elle.

« Ouais… Voilà ton beurre. Bref, il y a eu une urgence. L’empereur Paramanium est trempé avec du thé. Il est assez troublé par des problèmes personnels. Et ce serait bien que tu puisses discuter avec lui… et bien… laisse-le utiliser ton bain une seconde. De toute façon ! Je vais le faire entrer sous peu ! »

« Attends, quoi ? L’empereur Paramanium ? Des problèmes personnels ? Quoi ? » dit Savannah en regardant d’un air confus.

« Voilà l’histoire. Ça et Anette et Bachus se promènent. Je m’inquiète pour eux, alors occupe-toi de l’empereur jusqu’à mon retour. Je ne sais pas, donne-lui un hochet ou quelque chose comme ça ! » Lui avais-je dit, et j’étais parti.

Dès mon retour, j’avais vu Varakium utiliser un mouchoir pour se nettoyer.

« Très bien ! Tu vas dans la chambre de Savannah. Tu y seras en sécurité. Ah ! Oublie ça ! Je n’ai pas le temps ! Je t’y emmènerai moi-même ! » avais-je dit. J’avais attrapé l’empereur dans un portée de princesse et j’avais sauté par la fenêtre.

« Quoi ? Attends ! ? QUOI !? » il avait crié en réponse, mais je l’avais ignoré.

Je n’avais pas eu le temps d’être politiquement poli !

En un clin d’œil, j’avais atterri devant la fenêtre de Savannah et j’avais jeté les ordures… Ahem! J’avais « doucement » déposé l’estimé Empereur du Paramanium dans sa chambre.

« Ici ! Livraison spéciale ! » Puis je m’étais retourné et j’avais sauté au loin, « Anette ! Bachus ! Attendez ! Papa arrive ! » J’avais crié.

Grâce à la compétence [Carte de détection des signes vitaux], j’avais pu les trouver rapidement et j’avais remarqué que Tamara n’était pas si loin d’eux. Ma femme les observait de loin alors qu’elle était assise sur le toit d’un immeuble.

J’avais atterri à côté d’elle et je lui avais demandé. « Que se passe-t-il ? »

« Munya ? Euh… » elle inclinait la tête de façon très douce.

« Alors ? » avais-je demandé.

« La petite Anette a dit qu’elle voulait sortir et chercher quelque chose. Son frère Bachus l’a aidée à utiliser la poussette. » Elle avait répondu.

« Quoi ? Pourquoi diable le ferait-elle ? Soupire… Je dois les ramener à l’intérieur, » avais-je dit, mais juste au moment où j’allais sauter là-bas, Tamara avait sauté sur mon dos.

« Attends ! » dit-elle en appuyant sa poitrine sur mon dos et en se tenant fermement à moi.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » demandai-je en fronçant les sourcils.

Je mourais d’inquiétude pour ces deux-là !

« C’est la première fois qu’ils se promènent dans la ville comme ça. Anette est un donjon divin avec un niveau supérieur à 100. Elle n’est pas si faible, et elle est plus mature que tu ne le penses ! » dit-elle.

« Absurde ! C’est la petite fille à son papa ! Je dois la protéger ! » avais-je déclaré.

« Nya ! Ce que tu dis est absurde ! Regardons-les de loin et surveillons les dangers. Nous pouvons aussi réagir plus vite que quiconque ne puisse le réaliser, » avait-elle dit.

« Mais… mais si Bachus tombe et a un bobo ? » avais-je demandé alors que j’étais dans un état d’inquiétude constante.

« J’ai bien peur que tu sous-estimes gravement leur Barrière magique personnelle. » Tamara avait déplacé ses yeux sur moi.

« C’est faible ! » J’avais rétorqué cela.

« POUR NOUS ! » s’était-elle écriée puis elle avait dit. « Nya… veillons sur eux. C’est la première fois qu’ils veulent faire quelque chose comme ça, et ils m’ont demandé de m’assurer que tu ne cours pas partout comme un inquiet. »

« Ils t’ont demandé de ne pas me le dire ? » J’avais cligné des yeux, surpris.

« Oui. Anette a beaucoup insisté sur ce point. Nya ~ ! » dit-elle.

« Quoi ? Mais la première fois qu’elle devait sortir, elle aurait dû être avec son père… » J’avais répondu avec un regard dévasté.

« Nya ~. Tu sais que Shanteya les a déjà fait sortir quand tu étais occupé à traiter un tas de documents relatifs au commerce extérieur, n’est-ce pas ? C’est arrivé il y a environ 6 mois, » avait-elle dit.

« QUOI !? » J’étais devenu pâle à cause du choc.

« Nya… Quel mari désespéré tu es… ! Regardons-les de loin. Aie un peu confiance en tes enfants, » dit-elle avec un sourire.

« Je… je vois… Eh bien… Très bien. Mais si quelque chose arrive ! » avais-je déclaré en la regardant férocement.

« Comme si on allait laisser faire les choses, nya ! C’est amusant pour eux aussi ! Regarde ! » dit-elle en montrant les deux de loin.

En me retournant, j’avais vu le petit Bachus qui poussait le grand landau que j’avais fait il y a quelque temps quand je voulais les emmener en pique-nique. Il était durable et disposait de ses propres mesures de sécurité, comme une [Barrière à impact] et une [Barrière magique], qui faisaient office d’armure magique artificielle.

D’après ce que j’avais pu voir, Bachus portait les mêmes vêtements que ceux dans lesquels je l’avais habillé avant d’aller écouter les plaintes poétiques de l’empereur. Mais le thé était bon.

Anette était enveloppée dans une couverture rose qui allait bien avec son Corps de Cristal blanc, mais elle avait l’air si fragile dans cette chose, je ne pouvais pas m’empêcher d’aller là-bas et de m’assurer qu’elle allait bien. Mais Tamara m’en empêchait.

« Frère, allons voir ce magasin. » Anette déclara ça alors qu’elle avait utilisé son sort de [Télékinésie] pour pousser le landau sur la gauche.

« D’accord ! » Bachus fit un signe de tête, puis, avec ses petits pieds, poussa le landau dans cette direction.

Sans parler du fait de pousser, j’avais été surpris qu’il puisse marcher autant.

Bachus a-t-il toujours été aussi énergique ? m’étais-je demandé.

***

Partie 2

« Excusez-moi ! » Anette avait appelé.

Ils s’étaient arrêtés devant un magasin qui vendait des sculptures en bois et d’autres choses faites en bois comme des cuillères de cuisine et des jouets.

« Oui ? » répondit une dame d’âge moyen.

Elle avait regardé autour d’elle, mais avait froncé les sourcils quand elle n’avait vu personne.

« Ici, en bas, » cria Bachus.

« Hein ? » elle clignota des yeux, surprise de les voir tous les deux.

« Oui, ma sœur ? » demanda-t-il en regardant le chariot.

« Peut-on regarder ce truc dans le coin droit ? » demanda-t-elle.

« Hein ? Vous… êtes un Donjon ? » demanda-t-elle, surprise.

« Oui ! Je suis Anette Deus ! Ravie de vous rencontrer ! » répondit-elle d’un ton enjoué.

« Oh là là ! Deus ? Vous êtes donc la fille de cet Illsyore ? » demanda-t-elle.

« Oui ! Illsyore Deus est notre papa ! Le connaissez-vous ? »

« Pas personnellement, non. Mais je l’ai vu quelques fois lorsqu’il faisait des annonces ou en me promenant dans les rues, » dit-elle avec un doux sourire.

« Papa est occupé maintenant. Nous sommes seuls pour lui acheter un cadeau. Alors, gardez-le secret, s’il vous plaît ! » dit-elle.

« Oui, pwese, un secwet ! Sshu ! » Bachus posa son doigt sur ses lèvres et souffla, faisant un visage adorable qui fit fondre le cœur de la vieille dame.

« Oh mon ~ Comme vous êtes mignons tous les deux ! Ne vous inquiétez pas ! Je vais garder le secret ! » Elle rit.

Pendant ce temps, je fronçais les sourcils en essayant de comprendre pourquoi les deux enfants voudraient m’acheter un cadeau.

« Gentil Illsy, » déclara Tamara et me lécha la joue.

« Hein ? » J’avais cligné des yeux, surpris, et je l’avais regardée.

« C’est une secwet ! Nya ~ ! » elle imita Bachus et me fit un clin d’œil.

J’avais tourné mes yeux sur elle, puis je m’étais retourné pour voir les enfants.

« Ah ! Ils ont quitté le magasin, » lui avais-je dit.

La commerçante leur faisait signe et leur disait de faire attention. On aurait dit qu’ils n’avaient rien acheté là-bas, mais je n’arrivais pas à comprendre pourquoi ils devaient se donner la peine d’acheter quelque chose dans les magasins. Après tout, je pouvais construire tout ce qu’ils voulaient et Anette pouvait aussi créer un tas de choses avec ses pouvoirs si elle le voulait.

Les enfants s’étaient dirigés vers la boutique suivante qui avait retenu leur attention, une boutique de poupées où un tas de peluches étaient alignées des moins chères aux plus chères.

« Hum… Celui-là ? » Bachus avait pointé une poupée lapin blanche.

« Pourquoi ? » demanda Anette.

« Il ressemble à ma sœur, » il lui avait montré un petit brillant.

« Le frère est idiot. » Anette rit.

Pendant ce temps, sur le toit, il y avait un père idiot qui hochait énergiquement la tête en signe de respect. Ce père idiot se trouvait être moi.

Les enfants n’avaient rien acheté là-bas, mais après leur départ, j’avais secrètement acheté la poupée lapin que Bachus avait pointée du doigt. Ce serait le petit cadeau d’Anette de la part de Bachus.

Bachus s’était arrêté devant un étal de friture. Ils vendaient du poulpe frit sur un bâton. J’aurais préféré quelque chose comme des mititei, mais c’était assez cher à faire étant donné les épices utilisées.

« En veux-tu un ? » demanda Anette.

« Oui ! » Bachus avait hoché la tête plusieurs fois et lui avait montré un joli sourire.

« Monsieur, pouvons-nous en avoir un ? » demanda-t-elle alors en sortant de son esprit intérieur deux pièces de cuivre.

« Hein ? » L’homme avait donné le bâton à Bachus et il s’était mis à le croquer avec plaisir.

Pendant ce temps, Tamara balançait sa queue si fort qu’on aurait dit qu’elle essayait de me fouetter.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? » lui avais-je demandé.

« Bachus. De nouveaux aliments pour l’appâter, » répondit-elle avec un regard sérieux.

« L’appâter ? Mais à quoi penses-tu ? » J’avais plissé mes sourcils en me tournant vers elle.

Tout en grignotant le poulpe, il continua à pousser la poussette d’Anette, mais deux aventuriers maigres et un gros se déplacèrent devant eux. Ils portaient des armures de cuir typique qui avaient connu son lot de batailles.

« Hé ! Hé ! Hé ! Qu’est-ce qu’on a là, Ubub ? » demanda le plus grand d’entre eux.

« Je ne connais pas Igoy, mais certainement pas un panier de pique-niques ! » répondit le plus petit d’entre eux.

« Fufufu ! Vous, les enfants, vous ne savez pas qui nous sommes, n’est-ce pas ? » Le gros n’avait pas pu finir ses mots.

Incapable d’être patiente avec eux et pour avoir perturbé leur marche paisible, Anette avait ouvert sous eux un grand trou de 4 par 4 qui, selon mes estimations, était profond d’au moins 100 mètres. Les trois compères s’étaient écrasés en faisant un bruit sourd, puis elle avait lâché un tas de… casseroles et pots en l’air. J’avais l’impression que c’était le résultat de son entraînement avec ses pouvoirs.

DING ! DONG ! DONG ! DOOONG !

Il y avait eu au moins trois coups directs à leur tête. Sans l’Armure magique, j’aurais craint qu’elle leur brise le cou et les tue, mais elle les avait probablement juste assommés.

Un instant plus tard, elle avait remis la zone dans son état antérieur et elle avait ensuite balayé les personnes inconscientes de la route pendant qu’elle dépoussiérait le tissu à l’aide de son sort [Télékinésie].

Avec un sourire ironique, j’avais regardé les deux enfants poursuivre leur chemin joyeux.

Elle est un donjon divin de niveau 130, après tout. Ils devraient se sentir chanceux qu’elle n’ait pas mis les monstres de garde du coin sur eux. J’avais réfléchi puis j’avais regardé à ma droite où un diablotin amateur de bottes de niveau 1500 effectuait ses patrouilles quotidiennes. La quantité de matériel qu’il portait ferait honte à la plupart des aventuriers de haut niveau.

Cela dit, une fois les enfants éloignés du site. J’étais descendu et j’avais réveillé les trois compagnons.

Mon territoire du donjon les enveloppant et libérant un brouillard noir de l’intention meurtrière, je leur avais demandé avec un sourire aimable sur les lèvres.

« Puis-je vous demander ce que vous trois, messieurs, aviez l’intention de faire à mes précieux enfants ? Hm ? »

Ce qui s’était passé ensuite avait impliqué beaucoup de cris, des supplications et des pleurs de leur part. Il était permis de penser qu’à partir de ce moment, ils avaient promis de vivre comme de bons citoyens d’Illsyorea.

Après l’incident avec les trois compères, Anette avait guidé Bachus vers trois autres magasins où ils avaient examiné diverses marchandises. Le premier était rempli de tapis et de canards en bois, le deuxième de verrerie et le troisième de peintures.

Dans chaque magasin, il y avait quelque chose qui attirait l’attention d’Anette, mais il ne semblait pas que quelque chose cliquait chez elle. Je pensais qu’elle allait abandonner et rentrer chez elle, mais ensuite Bachus avait pointé du doigt quelque chose à l’arrière du magasin.

« Ma sœur, qu’en est-il ? » demanda-t-il d’une manière mignonne.

« Hm ? C’est… » elle s’était arrêtée et avait mieux regardé le tableau.

De l’autre côté de la route, j’avais pu voir ce que le petit garçon montrait du doigt. Le cadre était en bois blanc, mais décoré de feuilles d’or. L’image représentée n’était autre que moi et ma famille s’amusant en marchant dans les rues d’Illsyorea. La peinture avait réussi à capturer le moment où mes cinq femmes souriaient : Tamara était à l’arrière, penchée en avant et montrant un sourire espiègle, Zoreya était à l’arrière, mangeant du poulpe frit, Nanya me tenait le bras et riait doucement, Shanteya était de l’autre côté, montrant un sourire doux, et Ayuseya était derrière nous avec Zoreya, avec un sourire doux et digne sur ses lèvres. Quant à moi, j’avais l’air de m’amuser.

C’était une très belle image, si j’ose dire.

Bachus avait réussi à trouver quelque chose de bien et il semblerait qu’Anette soit d’accord avec moi. Elle avait immédiatement appelé le commis qui y travaillait et avait demandé combien coûtait le tableau.

« Cette pièce ? J’ai fixé son prix à 100 pièces d’or. C’est un beau chef-d’œuvre, vous ne trouvez pas aussi ? » Il continua alors à s’en vanter, mais Anette restait silencieuse.

« Hm ? Combien d’argent a-t-elle sur elle ? » J’avais demandé à Tamara.

« Je lui ai donné une vingtaine de pièces d’or. Le tableau, nya… Coûteux, » dit-elle en baissant les oreilles et en ayant l’air un peu triste.

Un soupir m’ayant échappé, j’avais décidé que je ne pouvais pas laisser ce voyage être gâché, alors j’avais sorti un grand panneau et j’avais écrit dessus le message suivant : Illsyore va payer pour ça, mais donnez aux enfants un prix abordable !

Je l’avais ensuite agité devant le magasin, en m’assurant que ni Anette ni Bachus ne le voyaient.

Hélas, l’homme avait pu voir mes signes et avait cligné des yeux surpris.

Lorsque les enfants s’étaient retournés pour voir ce qu’il regardait, j’avais fait disparaître le panneau pendant que Tamara et moi nous cachions en espérant qu’ils ne nous repèrent pas.

« Il y a un problème ? » demanda Anette au vendeur.

« Non, j’étais… euh… en train de contempler la beauté divine des couleurs ! » dit-il, puis il fit un rire gêné.

L’homme semblait avoir compris mon intention et n’avait pas divulgué ma présence sur place.

« À propos du tableau… Nous n’en avons pas tant que ça, » elle commença à parler avec une pincée de tristesse dans le ton de sa voix.

« Hm… » le vendeur semblait réfléchir à quelque chose et avait ensuite dit » Êtes-vous peut-être… parent d’Illsyore Deus ? » demanda-t-il.

« Oui ! Illsyore est notre papa ! » répondit Anette, mignonne.

« Je vois ! Je vois ! Alors… que diriez-vous d’une réduction ? » Il lui avait montré un doux sourire.

« Réduction ? » demanda-t-elle comme si elle ne comprenait pas le mot.

« Oui, cela signifie que je vais baisser le prix juste pour vous ! Qu’en pensez-vous ? »

« Euh… pourquoi ? » demanda-t-elle.

« Hm ? Pardon ? »

« Pourquoi baisser le prix pour nous ? »

« Hm… » le vendeur semblait être un peu dans le pétrin.

J’avais rapidement écrit un message que je lui avais montré. Il avait répété les mots exacts qui y étaient écrits.

« Parce que vous êtes les mignons enfants d’Illsyore ! Ohohoho ! » Il rit.

Je m’étais fait une beauté.

« Umn... Je ne peux pas l’accepter. » Anette secoua la tête.

POURQUOI ? avais-je crié dans mon esprit.

« Illsy… tu montes sur le toit, » dit Tamara.

« Jesh nesh veush pash ! » avais-je dit d’une voix étouffée.

Pendant ce temps, de retour au magasin, le commis avait essayé de penser à autre chose. Après un long moment, il semblait être arrivé à une conclusion.

« Vous êtes un Donjon, n’est-ce pas ? » demanda-t-il.

« Oui. » Anette avait répondu.

« Alors, pourquoi ne pas m’aider un peu au magasin ? »

« De l’aide ? Comment ? »

« Voyons voir… Pouvez-vous me faire des cadres simples ? »

« Des cadres ? Je ne peux pas les faire comme ça, » déclara Anette, en parlant de ceux qui l’entouraient et qui étaient bien décorés.

« Oh ! Non, non, non ! Regardez, comme celui dans ce coin là-bas. Le voyez-vous ? » demanda-t-il en pointant un simple cadre en bois.

« Hm… Que je peux faire… je pense. Je peux essayer. Laissez-moi voir. » dit-elle, puis elle était entrée dans son esprit intérieur pour travailler comme je lui avais appris.

Bien qu’elle ne corresponde pas à ma capacité de créer des objets, elle avait réussi à acquérir un peu d’expérience en ce qui concerne cette compétence. Elle pouvait aussi enchanter un peu, même si les mécanismes complexes étaient loin d’être à sa portée, à moins qu’elle n’utilise une compétence de construction.

À son retour, Anette avait sorti le cadre en bois de son esprit intérieur et l’avait donné au vendeur.

« Comme ça ? » demanda-t-elle.

« Ah ! C’est parfait ! » il hocha la tête en l’analysant de tous les angles possibles.

« Combien ? » demanda-t-elle.

« Hum, pourquoi pas dix ? » Il lui a montré un sourire.

« Oui ! » répondit-elle d’une manière mignonne.

Pendant ce temps, Bachus s’asseyait à côté d’elle et regardait les peintures qui s’y trouvaient.

Il ne lui avait pas fallu beaucoup de temps pour fabriquer les cadres une fois qu’elle avait eu tous les matériaux et les schémas pour travailler. Ils ne présentaient pas de difficulté astronomique de toute façon, mais étant donné que c’était ma précieuse fille qui les avait fabriqués, ce peintre ferait bien d’y encadrer des chefs-d’œuvre.

Dès qu’elle avait eu fini, le vendeur avait placé les cadres à l’arrière de la boutique et avait ensuite effectué la transaction avec joie. Anette lui avait donné dix pièces d’or et elle avait reçu le tableau, qu’elle avait absorbé dans son esprit intérieur.

« Allons-y, mon frère ! » dit-elle.

« Oui ! » il fit un signe de tête et poussa la poussette hors du magasin.

***

Partie 3

Quand on les regardait de face, on avait l’impression que le berceau se déplaçait sans être poussé de l’arrière par un bambin.

Les deux frères et sœurs étaient retournés dans la rue et s’étaient dirigés directement vers notre maison, tandis que Tamara et moi suivions de près par-derrière, en faisant bien attention à ne pas nous faire repérer. J’avais décidé de discuter avec le vendeur le lendemain pour voir s’il fallait encore payer la différence. Faire faire ces cadres par Anette aurait dû être suffisant, mais je n’avais pas l’intention de revenir sur ma promesse de payer la différence. C’était pour demain, et en ce moment même, j’étais encore en train de suivre mes enfants vers notre maison.

« Illsy ? » ma femme m’avait enfoncé un doigt dans les côtes.

« Aïe. Quoi ? » avais-je demandé.

« Que fais-tu ? » Elle me regarda en plissant les sourcils.

« Je me cache, » j’avais répondu.

« Sur un toit ? Derrière deux branches d’arbre que tu tiens devant ton visage ? » elle avait remis en question ma brillante approche des tactiques de furtivité.

« Bien sûr ! C’est pour apaiser les soupçons au cas où nous serions repérés, » avais-je répondu, confiant dans mes actions.

« Nya ~ Te rends-tu compte que deux branches qui dépassent comme ça d’un toit au milieu de la ville sont bien plus suspectes que deux personnes qui courent dessus ? »

« .., » je n’avais pas fait de commentaire.

« Nya… Être stupide, c’est être tellement stupide, » elle ria.

« Tant que ça marche, je m’en fiche ! Je suis indétectable ! » avais-je déclaré fièrement.

« Bonne journée, Illsyore ! Faites-vous votre jogging sur les toits ? » Un passant au hasard avait posé une question à un moment qui se trouvait être parfait pour me faire passer pour un idiot.

« Oui… Un jogging sur les toits… c’est exactement ce que je fais, » avais-je dit en regardant les deux branches dans mes mains.

« Oh, vraiment ? Eh bien, continuez à faire du bon travail ! » déclara la personne avec un sourire en s’éloignant.

Quelques secondes plus tard, Tamara avait ronronné et m’avait serré dans ses bras par-derrière.

« Tu vois ? Faire du jogging sur le toit ou prendre un bain de soleil sur le toit sont de bonnes couvertures pour l’espionnage ! » elle m’avait donné une lichette sur le cou, ce qui m’avait fait frissonner.

« Je garde cela à l’esprit… Allons chercher les enfants…, » avais-je dit en absorbant les branches de l’arbre.

Anette et Bachus n’étaient plus très loin de chez nous, et les citoyens semblaient aussi veiller sur eux. En les suivant tout au long de la journée, j’avais pu constater qu’à plusieurs reprises, ils avaient exprimé leur inquiétude quant à savoir s’ils devaient ou non les approcher et leur donner un coup de main. Les quelques citadins qui m’avaient repéré ou qui avaient repéré Tamara nous avaient même adressé un sourire réconfortant.

Malgré tout, chacun avait laissé les deux frères et sœurs s’aventurer seuls tout en sachant pertinemment que leur père pointilleux et surmené veillait sur eux.

Tamara et moi étions rentrés chez nous avant Anette et Bachus. J’avais fait semblant de ne pas avoir remarqué qu’ils étaient sortis tous les deux. J’étais allé lire un livre dans le salon. Avant que le dîner ne soit prêt, ils s’étaient approchés de moi. Bachus tenait un paquet emballé dans ses mains et Anette flottait autour de lui dans sa forme de sphère d’énergie invisible pour tous sauf quelques-uns.

« Papa ? As-tu du temmmmmps librrrrree ? » demanda Bachus.

« Hm ? Bien sûr que je le suis. Qu’est-ce que c’est que ce paquet ? » avais-je demandé en me levant du canapé et en posant le livre.

« Un cadeau pour papa ! » Anette ria en disant ça.

« Un cadeau pour moi ? Quand avez-vous.. ? » J’avais plissé mon front en faisant semblant de ne pas être au courant de leur petite aventure.

Bachus avait levé les yeux vers sa sœur et avait répondu : « C’est une secwet. Sschuu ! » il plaça un doigt sur ses lèvres et souffla dessus.

Comme c’est mignon ! J’avais crié dans ma tête.

Avec un sourire éclatant, je lui avais ébouriffé les cheveux.

« Ne sortez pas seul, la prochaine fois. Prenez quelqu’un qui peut garder la secwet, » j’avais fait un clin d’œil aux deux enfants.

« Alors, papa le savait ? » demanda Anette.

« Que vous êtes sorti ? Bien sûr ! J’ai même sauté la réunion avec l’empereur du Paramanium… Ah ! Oups… Je savais que j’avais oublié quelque chose. Meh, Savannah est une grande fille, elle peut l’occuper, » j’avais haussé les épaules.

« Alors… notre pwesent… pas un secwet ? » demanda Bachus avec un regard triste.

« Un cadeau est toujours un cadeau, Bachus, mais que je sache que vous êtes sorti ou non n’a pas d’importance. Je ne vous ai pas arrêté et je ne suis pas allé vers vous pour vous aider quand vous l’avez acquis, n’est-ce pas ? » Je leur avais montré un sourire tout en effaçant le souvenir d’un signe.

« C’est vrai… Tu étais juste quelque part dans le fond, pour t’assurer qu’on ne serait pas blessés, n’est-ce pas ? » demanda Anette.

« Oui. Après tout, vous êtes tous les deux mes enfants importants, » je leur avais montré un sourire tendre.

« Papa a triché, » Bachus avait fait la moue.

« Héhé, au moins je suis honnête avec vous deux. Alors, ce cadeau, me le donnerez-vous quand même ? » lui ai-je demandé.

Bachus avait levé les yeux vers sa sœur, qui avait hoché la tête en réponse.

« Ici. Pwesent pour papa… J’espère que ça te plaira. La sœur a travaillé dur pour ça, » le petit enfant me l’avait donné avec un sourire.

« Merci ! » avais-je dit en le prenant et je l’avais déballé avec soin.

Pendant que je faisais cela, j’avais vu qu’ils me regardaient avec de grands yeux, se demandant si j’allais aimer ou non. Après tout, un donjon comme moi pouvait littéralement faire tout ce dont j’avais besoin ou envie. Enfin, presque tout, je ne pouvais pas faire de l’art aussi beau que les vrais génies, et certaines choses avaient plus de valeur simplement parce qu’elles ne tenaient pas le perfectionnisme que nous, Donjons, employions.

De plus, le fait qu’on m’offre un tel cadeau, même s’il était produit en série, était quelque chose de spécial. D’autant plus que ceux qui faisaient les cadeaux étaient mes précieux enfants.

C’est pourquoi, lorsque j’avais déballé le tableau qui me montrait en train de marcher avec mes femmes, j’avais été complètement touché. Des larmes étaient montées dans mes yeux, et quelques-unes avaient trempé mes joues. Un doux sourire flottait sur mes lèvres, et je regardais les expressions bien dessinées des femmes que j’aimais le plus au monde.

« C’est beau…, » avais-je dit après qu’un long moment soit passé.

« Tu aimes ça, papa ? » demanda Anette, montrant qu’elle n’était pas sûre d’avoir choisi la bonne chose.

« Bien sûr, » j’avais fait un signe de tête et j’avais placé le tableau à côté de moi. « Viens ici, Bachus, » avais-je dit et puis j’avais embrassé mon petit garçon.

« Nous ne savions pas quand était l’anniversaire de notre père, alors… nous avons choisi un cadeau au cas où nous le manquerions, » Anette avait annoncé cela.

« Mon anniversaire ? Hm, je suppose que je ne le fête pas vraiment. Je me demande quand je devrais considérer mon anniversaire comme… unique, » je leur avais montré un sourire ironique.

Aucun de mes enfants ne savait que j’étais le monstre de Frankenstein de Tuberculus.

« Peu importe ! Ton anniversaire à partir de maintenant sera… euh… Ah ! Oui ! Quand on veut !, » déclara fièrement Anette.

« Très bien, » je lui avais fait un sourire. « Hé, vous voulez bien m’aider à trouver un endroit où je peux accrocher ce tableau ? » leur avais-je demandé.

« Oui ! » Bachus fit un signe de tête.

« Oui ! » Anette est également d’accord.

Quelques minutes plus tard, nous l’avions accroché au mur en face du canapé du salon, puis nous étions allés à la cuisine où nous avions mangé le repas fraîchement préparé de Tamara. Plus tard dans la nuit, je leur avais lu une histoire et j’avais vérifié que Natrasku et Kormian allaient bien. Les deux autres dormaient paisiblement avec Zoreya qui les câlinait.

Je les avais laissés dormir tranquillement, pendant que j’allais travailler un peu sur mes propres projets. Si je n’étais pas un donjon, alors m’occuper de ma famille, de l’Académie et de toute l’île d’Illsyorea aurait été quelque chose d’impossible pour moi.

J’étais heureux d’avoir la chance d’avoir une si belle famille…

[Quelque part dans l’obscurité de l’espace]

Comme si elle entendait les pensées d’Illsyore, une voix remplie d’une malice stoïque murmura. « Alors, dois-je te retirer cela ? Mais pas maintenant… certainement pas maintenant… alors, prends ton temps, profites-en, amusez-toi. Cela rendra ta souffrance d’autant plus agréable et douloureuse pour moi. »

[Dans le monde des Dieux au-dessus du monde où vivait Illsyore]

[Point de vue du narrateur]

Melkuth était appuyé sur sa chaise et regardait la petite goutte d’énergie divine enfermée dans une sphère de cristal. Il poussa un soupir et se retourna. À l’entrée de ce, « bureau », le Dieu des gros seins était apparu avec un sourire sur le visage.

« Bonne journée, mon ami, » dit le vieil homme.

« Hmph. Es-tu ici pour ça ? » demanda Melkuth en pointant la sphère à côté de lui.

« Hm ? Tant de choses se sont déjà accumulées, n’est-ce pas ? » dit-il en frottant sa longue barbe.

Melkuth s’était appuyé sur sa chaise et avait regardé la sphère de cristal.

« Veux-tu le détruire ? Si c’est comme ça, nous pouvons l’effacer facilement, » suggéra le dieu avec un sourire.

« Hm… Non, »

« Non ? » il avait plissé ses sourcils en regardant l’autre dieu.

« Cette énergie divine ne contient pas une seule goutte de malice. Les humains prient Illsyore de leur propre chef, bien que je me demande s’ils se rendent compte que leurs prières tombent dans l’oreille d’un sourd ? » il poussa un soupir.

« Tant qu’il y a de gros seins, l’Univers n’est jamais sourd, mon ami, » répondit le vieux fou sénile avec le sourire d’un homme sage, bien que la sagesse de ses paroles soit discutable.

***

Chapitre 137 : Le repaire des assassins

Partie 1

[Point de vue de Shanteya]

La calèche s’arrêta, provoquant le soulagement joyeux des chevaux.

Toc ! Toc !

Le conducteur avait alors frappé deux fois sur le toit et avait ensuite appelé ses passagers.

« Nous sommes arrivés à Damerka. »

J’étais restée assise et j’avais attendu que la mère et ses deux jeunes enfants sortent en premier. Ce n’était pas ma calèche personnelle, j’avais juste payé le chauffeur pour qu’il me ramène jusqu’ici depuis la frontière, tout comme les autres passagers.

« Ce fut un plaisir de parler avec vous, Madame Shanteya. Que les dieux veillent sur vous. » La femme m’avait montré un sourire aimable et ses deux filles avaient incliné la tête devant moi avant de sortir.

« De même, c’était un plaisir de pouvoir discuter avec vous, Madame Sillora. » J’avais répondu avec un sourire et un signe de la tête.

La femme devant moi n’était ni marchande ni noble, c’était une paysanne qui revenait après une visite à sa famille. Pour en savoir plus sur cette terre, je m’étais fait passer pour une aventurière errante, désireuse de visiter et de goûter la cuisine locale.

Cette dernière ne m’intéressait pas autant que je le prétendais, mais ça ne faisait pas de mal de surveiller les recettes et les assaisonnements intéressants. J’étais certaine que ce que j’aurais réussi à ramener à Tamara et à Yung Mai leur ferait plaisir et que je saurais rapidement quoi en faire.

Le voyage depuis la frontière jusqu’ici avait pris une semaine, et pendant ce temps j’avais eu assez de temps pour interroger le chauffeur, les passagers et diverses autres personnes que nous avions rencontrés lors d’un arrêt dans une auberge de voyageurs.

C’est ainsi que j’avais découvert de nombreux faits intéressants sur ce pays. Par exemple, le roi était un individu qui ne se souciait pas de la façon dont vivait la population paysanne et ignorait la plupart des méfaits des nobles. En fait, tout le monde savait qu’il quittait rarement le palais, il gaspillait souvent l’argent des contribuables pour des choses inutiles que les commerçants étrangers lui apportaient. Tout récemment, il avait dépensé près de 10 000 goldiettes pour ce qu’il croyait être un artefact incroyable. La description de ce soi-disant artefact m’avait fait un peu craquer. C’était l’une des sphères dorées sur lesquelles étaient gravés des dessins, qu’Illsyore avait échangée il y a des années contre la monnaie locale du royaume d’Aunnar.

Si c’était bien le même objet, alors j’avais eu pitié de l’idiot qui l’avait acheté et j’avais félicité le marchand d’avoir pu le vendre à un prix aussi ridicule.

Après que ces trois-là soient descendus de la voiture, j’étais aussi sortie. Dès que mon pied avait posé le pied sur le sol, j’avais remarqué l’absence de routes pavées. Mes yeux s’étaient alors tournés vers le garde voisin qui se creusait le nez.

Dégoûtant…, pensais-je alors que j’essayais de ne pas le laisser transparaître dans mon expression.

« Avez-vous apprécié votre voyage, Madame ? » demanda le chauffeur.

« C’était agréable et sans incident. » J’avais répondu par un hochement de tête.

« Je vous avais dit que nous n’allions pas rencontrer de sales bandits ! Hahaha ! Nous, les pauvres, on ne vaut pas leur temps, vous voyez, » il m’avait montré un sourire et il s’était levé de son siège.

« Il semble que ce soit le cas. Maintenant, si vous voulez bien m’excuser, je vais aller chercher une auberge pour y séjourner. »

« Essayez l’auberge de Muldar. C’est en bas de la route principale, juste avant d’entrer dans le marché. Vous ne pouvez pas la manquer. »

« Je vous remercie. Je vais aller jeter un coup d’œil tout de suite. »

D’un hochement de tête, j’avais laissé le chauffeur s’occuper de ses chevaux.

Lorsque je m’étais approchée des portes de la ville, les gardes m’avaient jeté un coup d’œil et étaient retournés à ce qu’ils faisaient.

La sécurité ici est certainement laxiste, avais-je pensé en passant devant eux.

La première chose que j’avais remarquée en entrant dans Damerka, c’était l’architecture. Les toits étaient semblables à ceux qu’Illsyore appelait le style européen, mais les portes et les fenêtres avaient de belles arches, que je n’avais jamais vues auparavant, ni à Allasn ni à Thorya. Il n’y avait pas de verre dessus, juste un couvercle en bois. Les murs étaient dépourvus d’enchantements de Mana, et ils avaient des tapis suspendus comme décoration. Les dessins étaient de conception différente, mais d’après ce que j’avais pu voir, la plupart de ceux qui se trouvaient en bas de la rue principale utilisaient les mêmes couleurs : noir, bleu, rouge et vert, tandis que quelques-uns à peine avaient du blanc ou du jaune mélangé.

Est-ce une façon de différencier les castes ? m’étais-je demandé.

Le royaume de Lundrara utilisait un système de castes pour organiser sa population. La caste la plus basse était celle des Saratu, l’équivalent des esclaves, puis ce furent les Tamur ou paysans, suivis des Shivas ou marchands. Après les Shivas, il y avait les Masaru qui étaient l’équivalent des nobles. La famille royale, dans ce cas, faisait partie de la caste des Shinji. C’était les élus, aimés des dieux et adorés par leur peuple, ou… c’est ce qu’ils voulaient faire croire.

Si quelqu’un voulait devenir citoyen de ce pays, il partirait de la caste des Tamur, et il ne pourrait jamais dépasser Shivas de son vivant. Mais leurs enfants, c’était une autre histoire. Il était intéressant de noter qu’un noble d’un pays étranger ne faisait jamais partie de la caste Masaru, à moins que le roi lui-même ne le déclare.

Ainsi, dire que j’étais un humble Tamur en ce moment n’était pas un mensonge quand on considère les lois de ce pays.

En continuant à marcher vers l’auberge dont le chauffeur m’avait parlé, j’avais remarqué que ce que plusieurs autres voyageurs m’avaient dit sur le royaume de Lundrara était vrai. Les rues étaient sales, mais non seulement remplies d’excréments et d’ordures, qui me faisaient mal à mon nez sensible, mais aussi de mendiants. La puanteur de cet endroit m’était presque insupportable, mais les gens qui vivaient ici ne semblaient pas avoir de problème vis-à-vis de ça.

En voyageant, j’avais appris à apprécier grandement le réseau d’égouts ajouté par Illsy sur Illsyorea. La maison la plus modeste de notre île était l’équivalent du luxe royal dans ce pays. D’ailleurs, les gens d’ici n’avaient jamais entendu parler de la petite île qui avait soudainement attiré l’attention de toutes les grandes puissances politiques. Dire aux habitants que je venais d’Illsyorea avait toujours été accueilli avec un regard confus.

Par rapport au collectif de marchands de Devmazur ou au royaume de Rezalia, ce lieu comptait un nombre prédominant d’esclaves humains par opposition à ceux d’autres espèces. Les el’doraws, les elfes, les nains et les draconiens y circulaient librement en grand nombre. Il semblerait qu’ils étaient majoritaires ici, ce qui pourrait expliquer pourquoi les gardes humains n’avaient pas pris la peine de m’interroger lorsque j’étais entrée dans la ville.

En me dirigeant vers l’auberge de Maldur et en regardant autour de moi comme un touriste curieux, j’avais également scruté la zone pour détecter les éventuels guetteurs de la rage fantomatique. Les personnes présentes ici étaient un peu négligentes dans leur travail, et il n’était pas si difficile de les trouver dans la foule, mais j’avais continué à agir comme si je ne remarquais pas leur présence.

Selon le chauffeur et Madame Sillora, la femme qui voyageait avec moi, la famille Vasca se trouvait dans cette ville, Hermandez Vasca n’aurait probablement pas placé l’antre de la rage fantomatique trop loin de cet endroit, surtout s’il tenait à conserver sa noble façade.

Ils sont trois, mais un seul d’entre eux me regarde. Je ne pense pas qu’ils sachent qui je suis, alors c’est peut-être juste un contrôle de routine ? me demandais-je.

À l’époque où j’étais encore un oisillon dans la rage fantomatique et où j’avais été envoyée pour espionner d’autres personnes, faire des contrôles de routine était l’une de mes tâches. Mon formateur me donnait généralement l’ordre de surveiller toute personne que je trouvais intéressante ou qui sortait de l’ordinaire. Si ces personnes avaient reçu l’ordre de faire la même chose, alors je leur apparaissais comme quelqu’un d’intéressant. J’étais une el’doraw albinos, cela suffisait à me faire remarquer dans la foule.

Maintenant, je me demande ce que je devrais faire ensuite ? M’étais-je dite alors que j’avais enfin repéré l’enseigne de l’auberge de Maldur suspendue au-dessus de l’entrée.

Je pouvais soit attendre patiemment dans ma chambre, soit sortir pour faire un peu de tourisme. J’avais choisi cette dernière solution, car je pouvais profiter de ce temps pour apprendre un peu à connaître les rues, et si par hasard je devais attirer certains membres de la Rage fantomatique pour qu’ils me poursuivent en tant que cible potentielle pour tout ce qu’ils avaient en tête, alors je me trouverais une bonne piste pour trouver leur cachette.

À ce propos, je savais avec certitude que ma cible se trouvait quelque part dans la maison de la famille Vasca. Ils faisaient tous partie de la caste Masaru, donc si je devais faire tomber leurs gardes à droite et à gauche, il y avait de fortes chances que Hermandez nie toute implication dans la Rage fantomatique. Comme je ne connaissais pas l’emplacement de sa cachette, il pouvait aussi penser que ses sous-fifres allaient essayer de le sauver d’une éventuelle prise d’otages.

Tout cela m’avait conduite à une conclusion : je devais attraper le rat dans sa propre tanière, sinon je risquais d’échouer toute ma mission.

Sachant cela, j’avais décidé qu’il valait mieux attendre, me préparant calmement pour le moment où je pourrais me mettre à nu et riposter.

Au moment où j’étais sortie de l’auberge pour ma promenade, l’homme de garde qui m’avait suivie tout ce temps était entré dans l’auberge. J’avais trouvé cela un peu étrange au début, mais je m’étais ensuite souvenue que lorsque j’avais assumé le rang de poupée, j’avais souvent soudoyé et payé de nombreuses personnes considérées comme des actifs au sein de la guilde. Ces personnes jouaient le rôle d’informateurs ou s’assuraient de détourner le regard lorsque nous projetions de faire quelque chose qui n’était pas tout à fait légal. Cet homme de garde était soit une fourmi très inapte travaillant pour la guilde, soit un actif engagé par une élite ou une fourmi. Les assassins les plus habiles des guildes auraient été les Poupées, mais ces individus n’avaient aucune raison de me prendre pour cible. S’ils l’avaient fait, alors un el’doraw mâle aurait déjà essayé de me séduire. C’est comme ça qu’ils travaillaient.

Dans ce royaume de Lundrara, je ne voyais pas pourquoi quelqu’un ayant un rang supérieur à celui d’élite ferait un repaire.

Je m’étais éloignée de l’auberge pour voir si quelqu’un d’autre essayait de me suivre, mais après avoir marché quelques minutes, je n’avais pas senti un tel individu. À ce moment-là, personne ne me suivait.

Curieux…, avais-je pensé, mais au lieu de me retourner, j’avais continué à faire du tourisme.

En me promenant jusqu’au coucher du soleil, j’avais pu entendre beaucoup de choses. Plusieurs familles de Masaru étaient impliquées dans le commerce illégal d’esclaves, l’une d’entre elles possédait une maison de jeu illégale, et les marchés étaient actuellement inondés de marchandises fournies par un certain Shivas. Les gardes ne se donnaient pas la peine de rompre les combats quand il s’agissait des castes Saratu ou Tamur. La prostitution était présente sous toutes ses formes dans cette ville et, chose surprenante, elle bénéficiait du soutien de la famille Vasca.

Au cours de cette visite, j’avais également pu confirmer une autre chose. Si des draconiens et des nains étaient effectivement présents ici, ils étaient très peu nombreux. J’en avais estimé au maximum une centaine dans toute la ville. De plus, il semblerait que la plupart des gens ici m’aient confondue avec un elfe fantaisiste portant du maquillage, ce que j’avais trouvé un peu inattendu.

Quand j’étais retournée à l’auberge, je n’avais pas remarqué de changement visible chez l’aubergiste. Il n’y avait pas non plus de type suspect parmi la clientèle, j’avais donc supposé que le guetteur d’avant était simplement venu voir quel genre d’informations il pouvait trouver sur moi. Soit cela, soit j’avais réussi, à ma grande honte, à confondre l’espion d’une organisation avec un autre.

Si c’était le cas et que Nanya le découvrait, j’étais certaine qu’elle l’utiliserait pour se moquer de moi. Au moins, je pouvais trouver la paix avec l’idée que la démone farceuse était loin du continent Sorone, ce qui causait très probablement une sorte de chaos sans précédent sur le continent des démons.

Alors que je me débarrassais de ces pensées, je m’étais retirée dans ma chambre et j’avais installé une [barrière de détection]. Bien qu’elle ait été appelée « barrière », elle n’avait pas empêché les intrus de pénétrer dans ma chambre. Elle avait créé une zone similaire au territoire du donjon d’Illsy, qui pouvait détecter et m’informer silencieusement de leur approche. L’apprentissage de cette compétence m’avait d’abord permis d’apprendre et de mieux comprendre la compétence [Soins de Donjon], avec laquelle je pouvais soigner le territoire d’un donjon lorsqu’il était attaqué par un autre territoire ou une force extérieure. Toutes les femmes d’Illsyore le savaient, d’autant plus qu’Anette et Kormian étaient également des donjons.

J’avais prévu de dormir et d’attendre le lendemain pour aller à la chasse au fantôme, mais même pas une heure après avoir éteint la lampe dans ma chambre, la [barrière de détection] m’avait fait savoir qu’il y avait deux personnes à l’extérieur de ma fenêtre et trois autres derrières la porte.

***

Partie 2

Alors ils sont venus… J’avais réfléchi et puis j’avais écouté pour voir ce qu’ils comptaient faire.

Avec mon armure magique en place et les vêtements enchantés qu’Illsyore m’avait confectionnés, mon adversaire devait être quelqu’un de rang supérieur pour m’égratigner. Même dans ce cas, il aurait été douteux qu’ils puissent m’achever en un seul coup. De tels adversaires m’attaqueraient avec tout ce qu’ils avaient et anéantiraient très probablement toute la ville en le faisant.

Ainsi, j’avais attendu patiemment que ma proie se faufile dans ma chambre.

« Chut ! Elle dort, » chuchota l’un des deux qui étaient entrés par la fenêtre.

Font-ils vraiment partie de la Rage fantomatique ? Ils ne communiquent même pas par des signes de la main pour que tout soit aussi silencieux que possible, pensais-je…

Clic !

La porte avait été déverrouillée de l’extérieur et, avec un petit grincement, elle avait été ouverte. Trois personnes étaient entrées dans la pièce. Ils regardaient mon lit.

« C’est elle. La nouvelle cible qui est venue dans la ville, » dit l’un d’entre eux.

« Quelle femme stupide de venir ici seule, » un autre homme avait grogné.

« Alors, qui est-elle ? » demanda quelqu’un.

« Qui s’en soucie ? Bientôt, elle ne sera plus qu’une des nombreuses esclaves du Masaru Vasca, » dit le cinquième.

Une esclave ? Hm. J’avais réfléchi à cela et puis j’avais ouvert les yeux.

« Hein ? »

Celui qui était le plus proche de moi avait remarqué mon changement, mais avant qu’il ne puisse dire un mot, je m’étais levée et je l’avais pris par le cou. J’avais tordu sa main et un craquement s’était fait entendre. Lorsque j’avais relâché ma prise, son corps était tombé au sol. En un clin d’œil, j’avais alors enfoncé mon poing dans la poitrine de celui qui était à gauche. L’impact avait brisé plusieurs de ses côtes et avait provoqué une hémorragie interne, mais j’avais attrapé son corps par la jambe, l’empêchant de s’écraser contre le mur. En sautant de mon lit, j’avais ensuite atterri avec mes orteils sur son cou, l’écrasant et l’empêchant d’appeler à l’aide.

Mes yeux avaient alors capté les trois autres. Ils avaient pris leurs armes, mais dans ce moment de surprise, je m’étais approchée d’eux et je les avais frappés avec mes poings au creux de leur estomac. Le deuxième coup avait été donné avec mes doigts serrés, en plein dans leur cou. Avant qu’ils ne ressentent le choc de mes attaques, je m’étais dirigée vers le troisième, que j’avais supposé être le chef. J’avais saisi sa main et je l’avais tordue derrière son dos tout en le poussant face contre terre.

L’attaque avait été si rapide qu’ils n’avaient pas su ce qui les avait touchés. L’un d’entre eux était inconscient, probablement mort. L’un d’entre eux était certainement mort, et deux autres étaient au sol, luttant avec leur cou écrasé, haletant pour respirer.

« Et maintenant… Comment devrais-je vous tuer ? » avais-je dit en sortant mon poignard et en appuyant la lame froide sur sa joue.

« Hiii ! » cria-t-il alors qu’une vague de sueur froide déferlait sur lui.

« Rage fantomatique. Où sont-ils ? » Je le lui avais demandé.

« Je ne peux pas vous le dire ! » dit-il.

« Vous ne pouvez pas ou ne voulez pas ? » lui demandai-je en lui grattant la joue, en prélevant quelques gouttes de sang.

« Je ne peux pas… » répondit-il en tremblant.

Il est maudit, pensais-je…

« Alors je vous laisse la vie sauve, » avais-je dit et je m’étais levée et je l’avais laissé partir.

« Hein ? » il cligna des yeux surpris en me voyant agir ainsi.

« Retournez dans votre repaire maintenant. Retournez voir votre patron, enfin… si vous pouvez le faire. » Je lui avais montré la lame de mon poignard à la lumière des deux lunes Lunaris et Lunoria.

Ce dernier, qui avait la couleur du sang, dégageait un sentiment très menaçant.

« Hiii ! » l’homme cria de peur et sauta rapidement par la fenêtre.

J’avais regardé dehors et j’avais sauté après lui. Les quatre autres n’avaient pas d’importance pour moi. La chasse avait enfin commencé.

Alors qu’il courait dans les ruelles sombres et désordonnées de Damerka, je l’avais suivi de loin grâce à la technique du [Traqueur]. Il pouvait essayer de se cacher sous terre ou derrière un mur épais, mais il lui était impossible d’échapper à la détection de cette magie utile.

Tous les deux ou trois tours, il s’arrêtait et regardait en arrière, essayant de voir si je le suivais toujours, mais il ne pouvait pas me détecter. Se cacher de quelqu’un avec ses capacités était bien trop facile pour quelqu’un comme moi.

Finalement, l’homme avait fait ce que j’attendais, il avait couru tout droit vers la cachette de la rage fantomatique, qui se trouvait juste derrière la forge. Une porte noire en arc de cercle en fer était tout ce qui retenait les intrus à l’extérieur. Pas de gardes ni de bêtes de garde pour effrayer les curieux, juste un morceau de métal boulonné. Si c’était moi, j’aurais essayé de mener mon traqueur sur une fausse piste, pas d’aller directement à la cachette de la guilde.

Après qu’il soit entré, j’avais sauté par terre et je m’étais approchée de l’entrée avec une marche qui ne faisait pas de bruit. De l’intérieur du cristal de stockage, j’avais récupéré le poignard qu’Illsy m’avait fabriqué. La poignée facile à saisir était recouverte d’un matériau unique développé par lui, qu’il appelait « plastique ». La lame elle-même était de couleur noire et faite de plusieurs couches de fines plaques inscrites à l’intérieur avec des enchantements minutieux. Bien qu’un maître forgeron remette en question la durabilité de la conception, il était un fait que cette arme était destinée à être utilisée par les Super Supremes, ce qui la rendait pratiquement indestructible lorsqu’elle était utilisée contre quelqu’un d’autre qu’eux.

Et maintenant, pensais-je en versant une goutte de Mana dans la dague et en activant l’un de ses enchantements.

Le bord de la lame était recouvert d’une fine couche de plasma qui brillait d’une couleur violette. Bien que pour un combattant furtif, l’odeur et la lumière qu’elle dégageait ne soient pas idéales, le temps que l’ennemi s’en aperçoive, leur vie serait perdue.

J’avais dirigé la pointe de la lame vers le signe de vie situé derrière la porte métallique, puis je l’avais poussée vers l’avant. La lame plasma avait coupé le fer noir comme un couteau à travers du beurre. Un gémissement était venu de l’autre côté, puis j’avais poussé la lame vers le bas et je l’avais tirée vers l’arrière. La coupure suivante était sur la serrure.

Après avoir entendu le métal s’accrocher aux pièces métalliques qui étaient tombées de l’autre côté, j’avais poussé la porte et j’étais entrée. L’homme qui la gardait était tombé la tête la première sur le sol, avec une profonde entaille qui allait du centre de son dos jusqu’à son bassin en descendant le long de sa colonne vertébrale. Le saignement avait été arrêté par la chaleur intense de ma lame.

Il a dû s’appuyer le dos contre la porte. Quel idiot ! avais-je pensé en marchant autour de lui.

Avec des pas qui ne faisaient pas de bruit, j’étais allée dans le couloir étroit. La porte était reliée à un passage souterrain profond et mes oreilles pouvaient capter le son distinct de plusieurs individus discutant de leurs récentes captures.

Des esclavagistes ? m’étais-je demandée en m’approchant soigneusement d’eux sans faire le moindre bruit.

Lorsqu’ils étaient apparus, je m’étais précipitée vers eux. La lame de plasma était chaude et mes mouvements précis. En un seul mouvement fluide, je les avais décapités tous les deux.

Je n’avais pas besoin de regarder en arrière et de vérifier si j’avais raté par hasard, il suffisait d’entendre les deux sons quand leurs têtes roulaient sur le sol.

Ces vermines n’avaient aucune idée de ce qui leur arrivait.

Ainsi, j’avais procédé à l’assassinat silencieux, mais mortel de chaque individu errant librement dans cet antre de criminels. Je m’étais déplacée comme une ombre et mon poignard avait coupé plus vite qu’ils ne pouvaient faire de bruit. Les têtes roulaient sur le sol et les cœurs étaient transpercés en un clin d’œil. Dans chaque salle où j’entrais, j’étais comme le vent, ils ne voyaient que la porte s’ouvrir un instant et puis ils mouraient.

Même quelqu’un ayant le rang de Fantôme ne pouvait pas bouger et tuer comme je l’avais fait, mais je devais admettre que cet endroit était étonnamment grand pour quelque chose construit sous terre. Depuis le moment où j’avais franchi l’entrée en surface, j’avais réussi à tuer une cinquantaine de personnes, dont plusieurs portaient les marques de membres de la rage fantomatique.

À la fin, j’avais rattrapé l’homme qui s’était faufilé dans ma chambre. Il frappait à une grande porte au plus profond de la tanière. À ce moment-là, j’avais tranché la gorge d’un garde voisin et j’avais tiré son corps dans l’ombre.

« Maître ! Maître ! J’ai des nouvelles urgentes ! » L’homme avait crié.

« Quoi ? » la porte s’était ouverte et quelqu’un avait répondu.

« Maître Hermandez, la femme dont le guetteur nous a parlé, elle… » l’homme n’avait pas pu finir ses mots car sa tête était tombée en arrière puis avait roulé sur le sol.

Lorsque j’avais entendu que l’individu avec lequel il parlait s’appelait Hermandez, j’avais immédiatement supposé qu’il était ma cible. J’avais donc pris les devants, j’avais tué l’homme qui se tenait devant lui et j’avais ensuite donné un coup de pied à celui qui s’appelait Hermandez dans la poitrine.

« Gah ! » gémit l’homme qui fut repoussé, claquant dans son bureau.

J’avais désactivé la lame de mon poignard et l’avais absorbée dans mon cristal de stockage, puis j’étais entrée dans la pièce, enjambant calmement le cadavre de l’homme que je venais de tuer.

« Qui ? Qui êtes-vous ? » demanda Hermandez en se levant, la main sur la poitrine.

« Sans importance, » avais-je dit en entrant dans sa chambre et j’avais regardé autour de moi.

Cet endroit était rempli de toutes sortes d’objets qui valaient probablement une fortune chacun. Il y avait des cartes accrochées aux murs et des coffres d’or alignés à ma droite. La chose la plus particulière ici était probablement la fresque au plafond qui semblait avoir été volée dans un temple. Il s’agissait d’un dragon géant enroulé en forme de serpent avec de longues moustaches sur le nez et tenant une sphère de jade. Devant lui, au sommet d’une montagne, se tenaient trois hommes aux yeux plissés comme ceux de Yung Mai et portant de longues robes exquises. Malheureusement, le reste de la fresque avait été détruit, et je ne pouvais pas distinguer le reste de l’image ou le message qu’elle essayait de transmettre.

« Un endroit intéressant que vous avez ici, » avais-je dit en m’approchant d’une des cartes.

J’y voyais les trois continents Allasn, Thorya et Sorone, entourés d’un grand cercle.

« Où avez-vous eu tout cela ? » lui avais-je demandé.

« Pourquoi devrais-je vous le dire ? » cracha-t-il.

Je m’étais retournée vers lui et j’avais calmement tiré un [projectile d’air comprimé] sur sa jambe droite. Son armure magique s’était brisée sous l’impact et ses os s’étaient cassés avec une méchante fente.

« AARGH ! » il cria de douleur.

« Où avez-vous eu tout cela ? » avais-je demandé à nouveau.

« Ugh… Je-je les ai collectés sur différentes cibles. Si vous les voulez, vous pouvez les avoir. »

« Hm ? Depuis quand la Rage fantomatique permet-elle le pillage des biens de ses cibles ? » demandai-je en retournant les yeux vers les cartes.

Ils n’étaient pas aussi bons que ceux du cartographe Cairen Talcaea, mais ils auraient valu de jolies goldiettes au marché noir.

« Comment le savez-vous ? » avait-il demandé.

« Je faisais également partie de cette infâme guilde. Eh bien, c’est du passé maintenant. » J’avais répondu d’un ton calme en continuant à regarder autour de moi, mais rien n’avait attiré mon attention.

Peut-être que je vais tout prendre avant de partir ? me demandais-je.

« C-C’est impossible. La malédiction… Elle ne vous aurait pas permis de le faire, » avait-il rétorqué.

« Ce vieux truc ? C’est facile à enlever si vous savez comment faire. » J’avais haussé les épaules et je m’étais retournée pour le regarder.

« Quoi ? » Il me montrait un air surpris sur son visage.

« Bon, ça suffit. Parlons de votre petite cachette dans le Royaume de Cordoue. » Je lui avais montré un sourire.

Il avait été submergé par une vague de sueur froide. La douleur dans sa jambe ne semblait plus le gêner autant maintenant.

« Q-Quelle cachette ? » demanda-t-il.

« Ne me faites pas me répéter, Monsieur Hermandez Vasca, ou je vous casse aussi l’autre jambe. Maintenant, si vous ne répondez pas honnêtement à mes questions, je vais indiquer cet emplacement à la rage fantomatique, et vous n’avez pas besoin que je vous dise ce qu’ils feraient ensuite, n’est-ce pas ? » lui avais-je demandé.

« N-Non. » Il a secoué la tête.

« Il semble que nous soyons parvenus à un accord. Donc, en échange de ce petit secret, je vais vous demander de me dire où se trouve la tanière de votre supérieur immédiat. »

« Quoi ? » Ses yeux s’étaient écarquillés en raison de la surprise.

« Vous m’avez entendu et oui, je comprends que cela déclencherait votre malédiction. Mais vous savez que vous mourrez de toute façon, n’est-ce pas ? » Je lui avais montré un sourire.

« Ugh… Le lieu… quelque chose comme ça… » dit-il en faisant une expression compliquée.

« Allons, Monsieur Hermandez, je n’ai pas le temps de jouer avec vous. Soit vous me dites l’emplacement, soit je vais le découvrir d’une autre manière ; c’est la même chose, la seule différence est que si vous me le dites, votre cachette restera un secret, » lui avais-je dit.

« Ugh… » il s’était tordu le visage alors qu’il luttait pour sa décision.

Je lui avais donné un moment pour y réfléchir et j’avais ensuite créé une petite boule de feu dans ma main droite.

« Alors ? » avais-je demandé.

« La cité de Risteza. Il y a une boulangerie en face de l’auberge de Tamulus. L’entrée se trouve derrière un faux mur à gauche du four à l’arrière. Je ne connais pas très bien la disposition des lieux, mais c’est un endroit plus grand que le mien… Le patron s’appelle Robertian Barg. C’est tout ce que je sais, je le jure ! » avait-il déclaré.

« C’est suffisant, » avais-je dit d’un signe de tête et j’avais tiré la boule de feu sur sa tête.

L’explosion l’avait tué sur place.

« Alors, maintenant ! Nettoyons cet endroit ! » avais-je dit en souriant alors que je commençais à piller la tanière de tout ce que je pensais pouvoir avoir de la valeur, y compris l’étrange fresque murale au plafond.

Une fois que j’avais eu fini, j’étais partie de la même façon que j’étais entrée, mais cette fois, je ne voyais pas de raison de prendre la calèche jusqu’à la cité de Risteza et de prétendre être un citoyen normal.

« Cela fait un moment que je n’ai pas utilisé toute ma vitesse, » avais-je dit. J’avais sauté sur les toits et j’avais commencé à courir vers les portes de la ville de Damerka.

***

Chapitre 138 : Les horreurs de Drakaros

Partie 1

[AVERTISSEMENT ! Ce chapitre n’est pas pour les faibles de cœur !]

[Lourd impact psychologique]

[Point de vue d’Ayuseya]

Dans toute monarchie qui se respecte, il y avait certaines procédures et certains rituels qui avaient lieu lorsqu’un membre de la famille royale partait ou revenait au Palais Royal. Dans le royaume de Teslov, cependant, elles étaient un peu vagues, même pour moi. La raison en est qu’il n’y avait pas beaucoup de situations dans le passé où les femmes de ma famille se séparaient de la sécurité de la capitale, alors que celles qui y étaient accueillies ne pouvaient pas partir pour diverses raisons.

Il n’y avait donc pas eu de grande réception pour me souhaiter la bienvenue, ni de ministres ou de nobles pour me saluer, ni de foule de roturiers pour déposer un tapis de pétales de fleurs devant moi. Dès que j’avais mis les pieds dans le palais des Pleyades, les gardes s’étaient dispersés, puis une jeune femme de chambre m’avait guidée vers l’une des chambres d’hôtes vides. Mon ancienne chambre avait apparemment été donnée à l’une des femmes de mon petit frère pendant mon absence.

Mes ordres, lorsque j’étais restée au Palais des Pleyades, étaient simples : Restez dans votre chambre jusqu’à ce que Sa Majesté vous appelle.

Ainsi, pendant trois jours depuis mon arrivée à Drakaros, la capitale du royaume de Teslov, je n’avais fait qu’attendre patiemment dans les limites de ma chambre l’occasion de parler avec Sa Majesté, le roi Braydan.

À part cette jeune fille, qui n’avait même pas esquissé une émotion ou osé me regarder dans les yeux, aucun noble ou roturier ne s’était approché de moi. La nourriture qu’on m’avait donnée semblait à première vue assez luxueuse, mais je n’en avais pas pris une seule bouchée. Ce que je préférais, c’était la cuisine de Tamara.

Le Conseil des Anciens et très probablement aussi Sa Majesté s’attendaient à ce que j’agisse comme une faible poupée politique qu’ils pourraient manipuler à leur guise. Une erreur de leur part dont j’entendais profiter pleinement au bon moment.

Ainsi, le quatrième jour, le matin, j’avais dit à la bonne que j’allais jeter un coup d’œil dans le palais.

« Je vous demande pardon, madame, mais l’ordre sont… »

Avant qu’elle n’ait pu finir ses mots, je lui avais coupé la parole en lui demandant. « Quel est votre rang, femme draconienne ? »

« Hein ? Euh…, » elle me regarda avec de grands yeux, surprise et confuse par la question soudaine.

« Répondez-moi ou bien êtes-vous sourde ? » J’avais mis un peu de pression dans le ton de ma voix.

« Euh… Je suis une… La fille d’un baron, » elle répondit avec hésitation.

Dans l’enceinte du palais, il n’y avait pas de roturiers. Même les soldats et les gardes qui se promenaient en portant l’emblème royal sur leur armure portaient le sang des nobles dans leurs veines.

« Et moi, alors ? Quel est mon rang, femme draconienne ? » avais-je alors demandé.

« P-Princesse… des… »

« Alors pourquoi vous, la fille d’un baron, me dites-vous que je ne peux pas me promener dans le château où je suis née ? De plus, n’oubliez pas que je suis aussi une figure politique étrangère de grande importance ! Un seul mot de ma part à l’empereur de Paramanium pourrait ruiner tout le royaume de Teslov ! Je vous le redemande donc, qui êtes-vous pour oser me dire quoi faire ? » J’avais haussé le ton de ma voix et mis un peu de pression.

La vague d’intimidation qui s’était abattue sur elle avait été assez puissante pour la faire trembler et réfléchir à deux fois avant qu’elle n’ouvre à nouveau la bouche.

La femme de chambre était restée silencieuse.

« C’est ce que je pensais, » et avec cela je l’avais laissée derrière moi.

En général, une princesse prisonnière de son propre château faisait tout son possible pour améliorer ses relations avec les serviteurs qui y vivent, dans l’espoir que l’un d’entre eux puisse l’aider en cas de besoin. La raison pour laquelle le serviteur tendrait une main secourable tout en sachant qu’il pourrait être accusé de trahison pour avoir agi ainsi était que sous la protection de la princesse, si elle gagnait, ils seraient épargnés et même grandement récompensés.

Par contre, si la princesse était piégée dans un autre château, on pourrait penser qu’elle est en danger. La vérité, cependant, est qu’un tel individu serait bien trop important pour être maltraité. Ainsi, la princesse qui était piégée dans un autre château pouvait utiliser sa propre fragilité et son importance présumées comme une arme contre les serviteurs qui y vivaient. Tenter de se lier d’amitié avec eux ne lui servirait à rien, car ils n’avaient aucune allégeance à sa lignée. S’ils l’aidaient, il n’y aurait que des dangers qui les attendaient. Quelqu’un qui enlèverait une princesse n’hésiterait pas à faire de la famille d’un traître un exemple de ce qui peut arriver à ceux qui avaient de telles pensées. La plupart du temps, cela signifiait une exécution publique sanglante, humiliante et très douloureuse pour tous.

Dans mon cas, j’étais une princesse piégée dans un autre château, mais il n’était pas nécessaire d’attendre que mon prince charmant me sauve. Il était en train de s’occuper des enfants à la maison.

J’étais donc sortie de la pièce et j’avais commencé à « explorer » mon ancien château. Sachant que si je devais rencontrer les gardes, ils essaieraient de me ramener dans ma chambre, je m’étais déplacée avec une discrétion absolue.

Le Palais des Pleyades était un bâtiment incroyablement grand qui pouvait englober environ cinq bâtiments principaux de l’Académie d’Illsyorea. Les jardins derrière le palais ainsi que les champs d’entraînement autour étaient suffisamment grands pour accueillir une armée entière.

Cette taille incroyable signifiait également qu’il y avait beaucoup d’espace inutilisé et de pièces vides. Pour faciliter les interactions avec les habitants, le palais en entier avait été séparé en sections plus densément peuplées et en sections n’abritant pas une seule âme.

J’utilisais actuellement l’un de ces espaces vides pour éviter de croiser les gardes et les nobles. Mon désir n’était pas d’aller explorer cet endroit, mais plutôt de sortir des murs et de visiter les différentes parties de Drakaros. J’étais curieuse de voir comment vivaient les roturiers et aussi quelle était la situation avec les nobles. Ma prochaine action dépendrait de ce que je viendrais voir et de ce qu’on me dirait lors de l’audience avec Sa Majesté.

La raison pour laquelle j’étais ici dans le Royaume de Teslov était de m’assurer que le Conseil des Anciens n’allait pas essayer de me menacer à nouveau ou d’envoyer des assassins après moi et ma famille. Pour nous cinq, ils n’étaient rien d’autre que des parasites, mais ni nos enfants ni nos étudiants ne pouvaient encore se défendre contre eux.

En marchant dans les couloirs vides, j’avais utilisé le [Sonar d’êtres vivants] pour voir s’il y avait des gardes ou des serviteurs autour de moi. C’était un peu plus difficile pour moi d’utiliser cette compétence que pour Shanteya, qui était devenue très compétente dans tous les sorts de furtivité qu’elle avait développés avec Illsy. La zone couverte était beaucoup plus petite, mais en ce qui concerne son utilisation au combat, on me disait souvent que j’étais l’« Artillerie » du groupe plutôt que le « DPS principal ». Quant à Nanya, elle était ce qu’il appelait le « tank berserker » qui avait toujours agacé les mobs dans le donjon et avait souvent fait tuer le groupe. Zoreya était le « Tank causant 0 dégât », Tamara était la « mascotte », et il était la « combo de DPS et de soigneur ».

Étonnamment, il n’était pas si difficile de comprendre la signification de tous ces mots bizarres une fois qu’il nous les avait expliqués.

D’après ce que j’avais pu détecter, les seuls êtres vivants dans cette zone, à l’exception de quelques oiseaux et d’un tas d’insectes creusant le sol, étaient quatre gardes draconiens qui patrouillaient en deux équipes distinctes. D’après la façon dont ils se déplaçaient, j’en avais déduit que j’allais rencontrer l’un d’entre eux dans une dizaine de minutes.

Il n’est pas nécessaire d’attendre qu’ils passent, je vais juste me cacher dans une pièce vide et m’y changer. J’avais pensé ça en ouvrant calmement la porte de la première pièce que j’avais rencontrée.

À l’intérieur, j’avais enlevé mon déguisement et j’avais mis une armure de cuir renforcée par des écailles de métal. Les enchantements étaient tous fabriqués par Illsyore et lui permettaient de résister à mes mouvements au combat. Il ne me restait plus qu’à mettre ma cape à capuche brun foncé, mais au moment où je l’avais sortie de mon cristal de stockage, j’avais entendu les gardes parler dehors.

« Je n’arrive pas à croire que la princesse Ayuseya soit de retour, » déclara l’un d’entre eux.

« Pesnses-tu qu’ils nous laisseront se la faire au Bal ? » demanda l’autre.

Un bal ? J’avais cligné des yeux surpris. Les membres de ce stupide Conseil des anciens ont-ils un désir de mort ? m’étais-je demandée.

« Qui sait ? Le truc, c’est que… et ne vas pas raconter ça à n’importe qui, mais j’ai entendu dire que Borgis s’était un peu amusé avec l’une de ses servantes quand elle a été capturée il y a quelques années. »

S’est-il amusé ? Est-ce qu’il parle de… mon esprit était allé à la pauvre Soleya.

« Borgis ? Ce type nous vole tout le plaisir ! Ses servantes étaient aussi mignonnes. Mais où est stationné Borgis maintenant ? » demanda-t-il avec curiosité.

« Il a été transféré comme capitaine des gardes sur le deuxième mur », avait-il répondu.

« Ce salaud ! Il ne nous a même pas offert un verre pour avoir obtenu une promotion aussi généreuse ! » L’autre avait râlé.

« Oh, en parlant de ça ! J’ai entendu dire que Runmall torturait à nouveau un roturier… »

Ils continuaient à parler de leurs collègues plus ou moins corrompus que Borgis, mais il était le seul qui m’intéressait. À la fin, le son de leurs voix devenait de plus en plus faible à mesure qu’ils s’éloignaient de moi.

Le deuxième mur, c’est celui qui sépare la zone noble de la zone commune. Je vais peut-être aller lui rendre visite ? pensais-je en me souvenant de ce que Soleya m’avait dit à l’époque, à la douleur et à la honte qu’elle ressentait en étant touchée par une racaille comme lui.

Au lieu de sortir de la pièce, je m’étais dirigée vers la fenêtre et j’avais sauté dehors. En m’approchant furtivement, je m’étais dirigée vers le mur du palais et j’avais sauté par-dessus, atterrissant dans la zone noble.

Voyons comment les nobles vivent leurs jours, pensais-je…

Les bâtiments de ce côté de la ville étaient suffisamment hauts pour qu’un draconien de taille moyenne se sente à l’aise et un humain comme s’il marchait au pays des géants. Des colonnes de marbre blanc décoraient les entrées de chaque bâtiment construit dans cette zone comme s’il s’agissait d’un témoignage de la pureté de leur noble lignée. L’air était pur et avait un parfum de fleurs, mais pour qu’il le reste, d’innombrables serviteurs étaient employés et obligés de nettoyer après les nobles cupides.

Pour mieux les écouter, j’avais voyagé sur les toits pointus de leurs prestigieux bâtiments et je les avais observés mener leur joyeuse vie. D’un point de vue extérieur, cela aurait pu ressembler au paradis, mais à mes yeux, c’était loin d’être le cas.

Le paradis se trouvait à Illsyorea, où chacun avait une chance de réaliser ses rêves. Le Paradis était dans un pays où chacun avait une chance de sourire et d’être heureux. Il n’y avait pas de paradis ici, où le rire joyeux des nobles se construisait sur l’agonie de leurs serviteurs.

Alors que je sautais de toit en toit, en écoutant leur conversation, j’avais entendu quelque chose qui m’avait intéressée au plus haut point.

« Vous savez ? J’ai entendu quelque chose d’intéressant l’autre jour, » déclara une vieille femme draconienne qui portait une robe de bal remplie de froufrous et de broderies dorées.

« Qu’avez-vous entendu ? » répondit une autre femme draconienne qui portait une tenue similaire.

« J’ai entendu dire que l’état de santé de la princesse Vellezya s’aggrave de jour en jour. »

« En effet. Vous savez, ma fille est l’une de ses domestiques personnelles. Et… » elle s’était arrêtée et avait regardé autour d’elle.

« Et ? » demanda l’autre femme, pleine de curiosité.

Une fois qu’elle avait été certaine que personne d’autre n’écoutait, elle avait continué. « Et elle l’a vu un jour vomir du sang. C’est terrible de penser que nous avons une princesse aussi faible. » Elle secoua la tête.

« La honte de notre Royaume. »

« Non, la honte de notre royaume, c’est la princesse Ayuseya Pleyades. Cette misérable femme a donné son corps à un fou étranger nommé Illsyore au lieu d’un draconien de sang pur ! » cracha-t-elle.

« Oh, à ce propos, j’ai entendu dire qu’elle était retournée au palais. Elle a une longue vie. » Elle avait fait un signe de tête.

« Pas d’inquiétude, elle sera envoyée au bal et elle vomira elle aussi du sang ! Ohohoho ! » Elle se mit à rire.

J’avais simplement poussé un soupir et j’avais secoué la tête.

***

Partie 2

Ces pauvres femmes délirantes. Si seulement elles savaient qui est mon mari bien-aimé, elles ne seraient pas si promptes à parler de malheur dans son dos. Mais au moins, je me suis rendu compte de quelque chose à partir de leurs absurdités. Vellezya est dans un état critique et les nobles de Teslov ne reconnaissent pas mon mariage avec Illsyore. En regardant ma main gantée qui cachait le tatouage de l’anneau magique doré, j’avais pensé cela.

Après mon inspection de la ville, j’allais visiter Vellezya. Je ne pouvais pas m’empêcher de me demander si elle était encore la petite sœur dont je me souvenais, la fille draconienne qui aimait le thé et qui craquait à l’idée de boire un café, qui trottinait derrière moi avec de grands yeux curieux partout où je sortais pour mes séances de débat et qui m’attendait avec impatience dans la bibliothèque pour lui lire un livre d’histoires. Nous étions sœurs de la même mère, mais de pères différents.

Je ne vais pas te laisser mourir… J’avais réfléchi à cela alors que je m’étais dirigée vers le deuxième mur.

En chemin, je n’avais cessé d’entendre toutes sortes de conversations informelles entre les nobles draconiens. Ce qu’ils révélaient avec un sourire joyeux ne faisait que me montrer à quel point la corruption était profonde chez ces imbéciles. Ils parlaient de commerce illégal d’esclaves, d’opiacés et de toutes sortes de dispositifs magiques illégaux. Ces choses semblaient faire partie de leurs passe-temps et étaient assez courantes parmi eux.

La chose la plus dégoûtante que j’avais entendue, c’était quand un des nobles avait offert sa jeune fille en échange de faveurs d’un autre noble. Mais ce qui était horrifiant, c’était le fait que cet échange était de nature sexuelle. Je voulais sincèrement lancer mon attaque de [Colère des dieux sans âge] en plein milieu d’eux, mais je craignais que si je le faisais, j’aurais fait ce voyage pour rien, alors pour le moment, j’avais lancé une petite [Boule de feu] qui les avait légèrement blessés et avait fait beaucoup de bruit parmi eux.

Si je ne pouvais pas espérer empêcher ces fous de poursuivre leurs pratiques dépravées, je pouvais au moins les retarder.

Lorsque j’avais atteint le deuxième mur, j’avais pensé à me diriger vers la salle des gardes pour avoir une petite discussion avec Borgis, mais j’avais décidé de ne pas y aller maintenant. Il aurait été préférable que je m’occupe simplement de lui au retour de mon inspection de la ville.

De l’autre côté du mur, on pouvait voir les maisons des roturiers assez riches pour vivre dans la ville se répandant autour de ça en un grand cercle. Dès que j’avais atterri sur le toit d’un des bâtiments ici, j’avais remarqué la différence entre les styles de vie.

La puanteur de la saleté, de la crasse et des ordures remplissait l’air. Le bruit était aussi plus fort, car les draconiens qui vivaient ici vaquaient à leurs occupations quotidiennes. Des gardes patrouillaient dans les rues, jetant des regards intimidants sur tous ceux qui les entouraient. Les enfants, bien que peu nombreux, n’osaient pas s’éloigner trop de leurs parents.

Cet endroit semble bien pire encore que le royaume d’Aunnar du temps où le prince Reynolds abusait égoïstement de son pouvoir, pensais-je en regardant les vêtements rapiécés que portaient les roturiers.

Si je ne le savais pas, j’aurais pensé que nous étions dans les bidonvilles. La différence entre la zone noble et celle-ci était bien trop grande.

Dans ma tenue actuelle, je n’avais pas besoin de continuer à sauter par-dessus les toits. Je pouvais marcher parmi eux, et ils me voyaient simplement comme une aventurière errante cherchant un endroit où passer la nuit ou se rendant à son prochain travail.

En marchant dans les rues tortueuses de la ville, je m’étais rendu compte des conditions de vie déplorables des roturiers draconiens. À ma grande honte, c’était la première fois de ma vie que je les voyais. Avant de m’enfuir pour l’Académie Fellyore, j’avais à peine visité le quartier noble de Drakaros.

Ici, les puits étaient peu nombreux et dispersés, avec une terrible odeur de saleté qui en émanait. Pourtant, les enfants tiraient de l’eau et l’avalaient quand ils avaient soif. Les personnes âgées regardaient le ciel avec un regard vide, presque comme si elles comptaient les moments jusqu’à ce qu’elles rendent leur dernier souffle. Les hommes étaient soit faibles, soit forts, là où les seconds intimidaient les premiers. Les femmes n’osaient pas sortir de chez elles et les petites filles étaient soigneusement protégées par leurs parents, même de leurs propres voisins. Cela me rendait malade de voir avec quel genre de soucis ils vivaient dans cette ville.

Les jeunes femmes en âge de se marier qui n’avaient pas encore de mari vendaient leur corps pour des plaisirs sexuels au coin de chaque rue, tandis que les hommes étaient plus que désireux de les acheter. Deux de ces sales types s’approchaient de moi de la même manière, et je les avais calmés avec un genou là où ça leur faisait le plus mal.

Le véritable état d’horreur de la vie de ces draconiens m’avait été révélé lorsqu’une jeune fille draconienne, âgée de 14 ans au maximum, s’était promenée avec ses vêtements déchirés et ses cheveux ébouriffés. Les larmes coulaient sur ses joues et le sang coulait le long de ses jambes.

« P-Pourquoi ? P-Pourquoi ? » elle continuait à pleurer en regardant le nouveau-né dans ses bras.

Le minuscule corps ne montrait aucun signe de vie, mais de là où je me tenais, je ne pouvais pas voir s’il était mort de causes naturelles ou d’autre chose.

Même les soldats l’avaient ignorée.

La jeune fille s’était arrêtée devant une maison dont le toit était cassé. La porte s’était ouverte et une femme s’était précipitée dehors.

« Ma petite fille, que t’est-il arrivé ? » demanda la mère de la petite fille en pleurant de chagrin.

« Mère… mon bébé… ils m’ont donné des coups de pied et des coups de poings… Pourquoi ? Qu’est-ce que j’ai fait ? Qu’est-ce que mon enfant a fait ? » la jeune fille s’était mise à pleurer.

« Qui ? Qui l’a fait ? » demanda-t-elle.

« T-Talavar... Lui et ses hommes… Pourquoi ? » Elle avait pleuré.

« Ta… Talavar ? Le Lévrier ? » demanda la mère.

« Oui, » la fille avait fait un signe de tête.

Se mordant la lèvre et enlaçant sa fille, la mère lui avait dit. « Oublie ça… tu ne peux rien faire contre cette bête. Il a même l’approbation de Borgis. Si tu essaies de faire quoi que ce soit, il te tuera, » elle lui avait répondu.

Borgis ? Et moi qui pensais que vous alliez mourir rapidement, pensais-je…

Lorsqu’elle avait entendu sa mère, ce qui pourrait être interprété comme « ton enfant est mort pour rien et tu ne peux rien y faire », elle s’était sentie faible aux genoux et s’était effondrée sur le sol. Des larmes coulaient sans fin sur ses joues alors que ses pleurs et ses cris se faisaient entendre dans toute la rue.

Je n’avais rien pu faire pour elles, alors j’étais partie en jurant dans mon cœur que de telles tragédies n’arriveraient jamais sur Illsyorea, aussi longtemps que je vivrais.

C’était impressionnant de voir comment une seule scène comme celle-ci pouvait me faire ressentir tant de douleur et de tristesse, et pourtant je craignais que ce ne soit pas le pire que cette ville ait à offrir.

En marchant dans la rue, j’avais vu toutes sortes de scènes enveloppées par le sentiment de désespoir. L’oppression de la classe supérieure sévissait à chaque coin de rue et était visible à travers le comportement des draconiens qui vivaient ici. Les magasins des roturiers étaient obligés de vendre à bon marché aux nobles, tout en augmentant les prix pour les autres. Si les gardes faisaient du mal à un roturier draconien de quelque façon que ce soit, ils ne pouvaient pas se défendre, ils ne pouvaient même pas les regarder. Tout ce qu’ils pouvaient faire, c’était baisser la tête et accepter les mauvais traitements. En conséquence, la colère et le stress que les parents avaient accumulés en travaillant étaient transmis à leurs enfants. Ainsi, il n’était pas si rare de voir un pauvre enfant avec un regard de méfiance dans les yeux et des bleus sur tout le corps.

Plus d’une fois, j’avais voulu m’arrêter et leur donner un coup de main, mais cela n’aurait fait qu’aggraver leur situation. Si les nobles voyaient qu’un roturier avait trop de nourriture ou trop d’argent, ils n’hésiteraient pas à le lui retirer sous prétexte de taxes. Ainsi, si je leur donnais de l’argent, il leur serait retiré. Si je les guérissais, alors ils seraient battus par leur entourage. Je ne pouvais même pas agiter mon nom, car il n’avait aucun poids pour les draconiens qui vivaient ici.

En d’autres termes, toute action que j’aurais entreprise ne pouvait être que de courte durée et le résultat risquait d’apporter davantage de souffrance à ceux que j’essayais d’aider. Je n’avais jamais vu un tel niveau de désespoir et de dépression de toute ma vie, et j’avais été encore plus choquée de réaliser que tout cela s’était produit à l’époque où je vivais encore au palais.

Alors que ces pauvres draconiens se battaient dans la saleté et la crasse pour survivre dans cet environnement difficile à toute heure du jour, j’avais choisi de fuir cet endroit et de chercher un moyen de sortir de mon mariage. J’avais fui vers Fellyore sans même me poser de questions sur le sort de ces pauvres gens.

En passant devant un magasin qui vendait des vêtements d’occasion, j’avais vu un draconien suspendu au plafond en plein milieu. Je m’étais immédiatement précipitée à l’intérieur, pensant que je pourrais peut-être le sauver, mais dès que j’avais ouvert la porte, une odeur nauséabonde s’était répandue sur moi. Sans mon Armure magique, j’aurais vidé mon estomac juste là.

C’était l’odeur de la mort.

En examinant de plus près le corps suspendu, j’avais remarqué que l’homme était mort depuis un certain temps et que son corps se décomposait lentement.

J’étais sortie et mes yeux avaient croisé le regard d’un jeune garçon de quatorze ans tout au plus qui se recroquevillait sur ses genoux de l’autre côté. Sa queue était enroulée autour de ses jambes et son corps était si sale que je ne pouvais pas distinguer la couleur de ses écailles. Il me regardait droit dans les yeux.

« Bonjour, » lui avais-je dit et lui avais montré un sourire.

Le garçon n’avait pas répondu, il avait continué à me regarder et avait ensuite déplacé son regard vers le magasin derrière moi.

« Savez-vous qui est le propriétaire de cet endroit ? » avais-je demandé.

Il avait fait un signe de tête et avait ensuite pointé le magasin. En me retournant, j’avais vu le draconien pendu. Je fronçais les sourcils en signe de tristesse.

« Êtes-vous son parent ? » avais-je demandé au garçon.

Il avait secoué négativement la tête.

« Merci… » lui avais-je dit d’un ton doux et j’avais quitté la scène.

Dès que je m’étais écartée du chemin, il s’était précipité à l’intérieur pour voler le peu de valeur qu’il y avait. L’odeur de la mort ne le dérangeait pas du tout et bien vite, d’autres personnes l’avaient rejoint pour la chasse au trésor.

Les gardes qui passaient devant eux les regardaient simplement avec dégoût et les ignoraient. Ils n’avaient même pas pris la peine de demander ce qu’il était advenu du draconien suspendu au plafond, ou peut-être le savaient-ils déjà, mais n’avaient-ils rien fait.

J’avais observé les charognards pendant quelques minutes jusqu’à ce que le garçon de tout à l’heure sorte avec une égratignure sur la joue gauche et une marque de morsure sur le bras droit. Il tenait un tas de vêtements sales dans ses bras, et ses yeux étaient animés d’une étrange détermination à continuer à vivre, à survivre.

Sans dire un mot, il s’était enfui dans une ruelle sombre. Peu après, les autres charognards quittèrent le magasin avec tout ce qu’ils pouvaient prendre de valeur. Finalement, la boutique avait été revendiquée par un groupe de draconiens sans-abri. Ils avaient découpé le corps du précédent propriétaire et l’avaient ensuite jeté dans la ruelle voisine.

J’avais regardé toute cette scène et je n’avais pas pu m’empêcher de me demander si l’âme de ce pauvre draconien avait une chance de reposer en paix dans l’au-delà. Sans sépulture digne de ce nom, sans que personne reconnaisse son existence ou même sache son nom, il avait trouvé sa fin dans sa propre boutique. Une vie passée à construire quelque chose qui avait disparu sous ses yeux.

Qu’est-ce qui vous a poussé au suicide ? Je m’étais posé la question en lui offrant une prière silencieuse, puis en m’éloignant aussi.

Si c’était Illsyorea, une telle chose n’aurait pas été possible, mais dans l’éventualité où nous, la famille Deus, serions partis, pourrais-je encore m’obstiner à prétendre la même chose ? Qu’est-ce qui avait conduit tous ces draconiens à souffrir ainsi ? Par quel genre d’événements malheureux avaient-ils dû passer pour en arriver là ?

Telles étaient les questions qui tournaient dans ma tête, me chuchotant que de telles tragédies étaient inévitables, quoi que je fasse pour les prévenir. Ces chuchotements me disaient que le rêve d’Illsyore allait finir de la même façon, et à vrai dire, je sentais que ce serait le cas.

Si la famille Deus n’est plus là… Illsyorea ne peut pas exister, avais-je pensé, alors j’avais simulé dans mon esprit à maintes reprises, ce genre de scénario.

Peu importe comment j’avais essayé de tirer les ficelles, il était clair qu’Illsyorea ne pouvait pas devenir une structure indépendante capable de survivre par elle-même sans la protection d’Illsy. Il avait gravement sous-estimé la dépendance des personnes qui y vivent par rapport à sa propre existence.

On ne peut pas laisser une telle chose se produire… J’avais réfléchi et en le faisant, je m’étais retrouvée à entrer dans le bidonville de Drakaros.

La puanteur des pauvres, des sales et des malades était bien plus forte ici que dans l’espace commun. J’avais l’impression d’avoir fait un pas dans le pays oublié des morts, et je ne pouvais pas m’empêcher de me demander pourquoi je n’avais pas remarqué cette différence effrayante entre les régions auparavant.

***

Partie 3

Les rideaux tirés sur mes fenêtres m’ont aveuglée sur la vérité à l’extérieur, pensais-je en me rappelant l’époque où j’avais fui Drakaros ainsi que celle de mon retour.

Pas une seule fois je n’avais voyagé avec les rideaux ouverts à l’intérieur de ma voiture. La peur d’être reconnu par les autres m’empêchait aussi de les voir.

Une partie de moi ne voulait pas s’enfoncer plus profondément dans les taudis, elle voulait que j’ignore l’obscurité qui s’étendait devant moi. Je savais que si j’osais m’enfuir maintenant, je finirais par avoir l’impression d’avoir laissé tomber tout le monde à Illsyorea.

Ainsi, j’avais renforcé ma résolution et j’avais fait un pas en avant. J’avais marché parmi ceux qui vivent ici et je m’étais à peine accrochée à leur vie.

Je vais considérer cela comme un test. Au lieu de faire entrer Illsy dans les ténèbres de ce monde, je le ferais à sa place afin de savoir à propos de quoi je lutte afin d’empêcher que cela se produise. Pour que je puisse savoir quel genre de monde je ne souhaite pas que mes enfants bien-aimés voient… J’avais réfléchi à cela en regardant la scène qui m’entourait et j’avais laissé chaque détail s’enraciner dans ma mémoire.

À ma gauche, un vieux dragon ne portait rien d’autre qu’un pagne sale pour couvrir sa honte. Il était sale, faible et assez maigre pour voir ses os percer sa chair. Les blessures sur son corps causé par les coups ou les blessures accidentelles pouvaient à peine se guérir et étaient couvertes de pus. La lumière dans ses yeux semblait vouloir s’éteindre d’un moment à l’autre.

« Une pièce de monnaie… une pièce de monnaie…, » sa voix rauque s’était élevée, faible et elle s’estompa comme un murmure.

Je l’avais regardé dans les yeux, et je pouvais dire qu’il se demandait pourquoi on m’avait donné la chance de me tenir sur mes deux pieds comme ça, alors qu’il était obligé de ramper sur le sol ? Pourquoi ai-je été la privilégiée et lui le malchanceux ?

Les mains tremblantes et la poitrine serrée par la pression de ce regard, je m’avançai, m’éloignant de lui.

Il y avait beaucoup de draconiens comme lui, mendiant dans les rues et appelant à l’aide qui ne viendrait jamais.

« Combien ? » un draconien avait demandé à deux maisons de moi.

À en juger par son armure, il semblait être un aventurier. Celle à qui il demandait était une femme faible portant des vêtements rapiécés. Derrière elle se trouvait un jeune garçon aux yeux tremblants.

« Une d’argent…, » répondit-elle.

« Bien. Prépare-toi, » dit-il, puis il entra dans la maison.

La mère avait poussé son fils dehors et lui avait ensuite dit avec un doux sourire. « Maman doit travailler maintenant. Sois un bon garçon et reste ici… » et avec son regard, elle lui disait de survivre, de continuer à vivre quoiqu’il lui arrive.

Elle avait suivi l’aventurier à l’intérieur et avait fermé la porte derrière elle. En passant devant la maison, j’avais rencontré le regard du garçon.

Il me suppliait de sauver sa mère de ce sort. Il m’implorait de faire quelque chose pour l’aider, comme tous les regards des autres enfants de ces bidonvilles.

Une épreuve… un test… une punition pour moi-même ? Je me l’étais demandé, alors que j’étais en train de raffermir mon cœur et de passer devant lui.

Plus je m’enfonçais, plus ce genre de scènes devenait courant. Des femmes contraintes de se vendre, des hommes forcés de travailler pour rien ou presque, des enfants vivant dans un monde qui les avait privés de leur innocence bien trop tôt.

Je m’étais souvenue de la scène du village de Rank avec le noble qui avait tué le chef du village devant sa propre fille, et j’avais réalisé que même si j’avais réussi à le sauver, si je sauvais tous ceux que je rencontre aujourd’hui, ce serait encore une goutte d’eau dans l’océan. Mais ce n’était pas si difficile pour les nobles de condamner ensuite ces pauvres citoyens à la ruine en vertu de leurs lois corrompues.

Devenir le dirigeant de ce pays et assumer le rôle de sauveur de ces gens signifierait aussi abandonner ma famille et Illsyore. Autant mon cœur me suppliait de le faire, autant je ne pouvais pas… Je ne voulais pas vivre dans un monde sans eux, cela m’aurait lentement brisée jusqu’à ce que je ne puisse plus ressentir de joie ou de bonheur.

La seule raison pour laquelle j’avais pu ressentir autant de douleur, de pitié et de sympathie pour tous ceux que j’avais croisés, c’est que je savais qu’à la fin de cette aventure, j’allais revenir dans les bras d’Illsy. Sans lui, j’aurais bien trop froid pour ressentir une quelconque émotion et je ne serais bientôt plus différente des nobles de ce pays.

Un dirigeant brisé au cœur vide n’était pas du tout un dirigeant.

Je veux aider, mais je ne veux pas être une sauveuse pour eux, c’est pourquoi je me souviendrai de la souffrance de ces draconiens. Je la prendrai à cœur et je ferai en sorte que cela ne se produise pas à Illsyorea. J’avais pensé cela en raffermissant une fois de plus ma résolution.

« Une fleur, jolie demoiselle ? » demanda une petite fille de douze ans au plus en me montrant une fleur bleue, une Albastrea.

En regardant en bas, il était étrange de voir ce seul point de beauté parmi tant d’obscurité et de saleté. C’était étrange de voir le regard d’espoir dans ses yeux alors que tant de désespoir l’entourait. J’avais l’impression que mon cœur était serré par une griffe d’acier et qu’avant de m’en rendre compte, je lui avais donné une pièce de cuivre.

« Merci, mademoiselle ! » la petite fille draconienne aux yeux bleus purs assortis à la fleur m’avait montrée un sourire chaleureux.

La fille était alors passée devant moi pour essayer de vendre ses fleurs à quelqu’un d’autre. Je m’étais retournée vers elle et j’avais remarqué à quel point elle était sale et maigre. Ses vêtements étaient faits de chiffons rapiécés, et comme pour tout le monde ici, la saleté cachait la couleur de ses écailles.

« Une fleur, mon bon monsieur ? » demanda-t-elle à un aventurier de passage.

« Dégage, sale gosse ! » Il lui avait grogné dessus et elle s’était retirée de peur.

Le draconien cracha à ses pieds et s’en alla en grognant des malédictions.

J’avais regardé la fleur dans ma main et je m’étais demandé pourquoi elle pouvait sourire… alors qu’elle vit dans un monde comme celui-ci. Je l’avais alors regardée et je l’avais vue s’approcher d’un autre homme.

Et ainsi, elle était passée d’étranger en étranger, en essayant de vendre ses fleurs.

C’était triste et douloureux de la regarder, et en même temps, j’étais dépassée par la force et la persévérance qu’elle me montrait. Elle était si jeune, elle avait si peu, et pourtant elle continuait dans ce monde dur à vendre ses fleurs fragiles.

Je l’avais absorbé dans mon cristal de storage et j’avais décidé de le replanter à Illsyorea comme un témoignage de la force d’un draconien.

Puis, après n’avoir pas fait plus de dix pas pour quitter cet endroit, j’avais assisté à une autre scène.

Au sommet d’un immeuble de trois étages se tenait une femme draconienne dont les vêtements étaient comme des chiffons qui pendaient à peine de son corps. Des larmes coulaient sur ses joues, et elle tenait un poignard dans une main. En regardant le ciel, on aurait dit qu’elle posait aux dieux des questions auxquelles ils ne lui donneraient jamais de réponse.

Que fait-elle ? me demandais-je, mais je ne pouvais pas bouger.

Plusieurs autres draconiens autour de moi l’avaient repérée et aucun ne s’était inquiété de son état. Quelques-uns d’entre eux l’appelaient même pour qu’elle saute ou se déshabille et leur donne un spectacle.

Je l’avais vue se tenir là, sur le toit, regardant l’horizon comme un fantôme aspirant à sa liberté. La tristesse dans ses yeux, la douleur dans son cœur me criaient dessus, mais elle était ignorée par tous ceux qui m’entouraient.

Puis, elle avait pris son poignard… et elle l’avait plongé dans son cœur.

Non…, m’étais-je dit, pourtant le choc de cette scène était si grand qu’il m’avait figée à ma place.

Sa vie s’étant écoulée avec ce dernier battement, elle était tombée en avant au beau milieu de la rue.

Boom !

Ce son était quelque chose que je n’oublierais jamais de toute ma vie, le son du corps sans vie d’une femme au bout du rouleau.

Le choc avait été tel que j’avais senti que je ne pouvais même pas faire un pas en avant, et autour de moi, seuls quelques draconiens avaient exprimé un signe de pitié pour sa pauvre âme.

« NON ! Maman ! » Quelqu’un avait crié derrière moi.

Comme si je voyais tout cela au ralenti, ma tête avait tourné vers la droite, et j’avais vu la petite fille d’avant qui courait devant moi. Des larmes coulaient sur ses joues sales, la tristesse et le chagrin ayant pris la place de cette étincelle de courage et de force qu’elle avait laissée. Les fleurs bleues qu’elle portait s’envolaient dans les airs, tombant sur la route boueuse.

Elle avait couru et ne s’était pas arrêtée jusqu’à ce qu’elle atteigne sa mère. De là où je me tenais jusqu’à elle, seule une traînée de fleurs bleues d’une beauté éphémère s’était formée. Autour d’elle, des draconiens s’étaient rassemblés pour regarder la pauvre fille pleurer, mais personne n’avait été ému par ses larmes.

La petite fille avait supplié, imploré et demandé de l’aide d’une voix brisée, mais personne n’avait pu le lui offrir. Personne ne voulait l’aider dans sa douleur, car eux-mêmes avaient souffert tout autant. D’une certaine manière, la voir souffrir était leur propre façon de soulager leur propre douleur.

Au milieu de tout cela, alors qu’elle pleurait sa mère et suppliait tout le monde de l’aider, elle avait rencontré mes yeux.

J’avais eu le souffle coupé, et ce moment m’avait semblé une éternité.

Comment étais-je censée répondre à son appel ?

Comment étais-je censée l’aider ?

Qu’aurais-je pu faire ?

Combien d’autres avaient ressenti ce que cette pauvre fille venait de ressentir ?

Les questions s’étaient succédé et m’avaient bombardé le cœur et l’âme, mais celle qui avait porté le coup le plus dévastateur avait été la dernière.

Je me sentais avec les genoux faibles, mais je m’étais forcée à rester debout. Les yeux de la petite fille m’appelaient, ils me suppliaient.

Ils avaient dit : « Aidez-moi ! »

Ils avaient supplié. « Sauvez ma mère ! »

J’avais dégluti, mais je n’avais pas détourné le regard, je ne pouvais pas me le permettre. Cette petite fille, ses pleurs, la mort de sa mère, toute cette scène était quelque chose qui pouvait arriver à Illsyorea si je ne faisais rien.

Illsy était puissant, mais il n’était pas Tout-Puissant et omniscient, il n’était que mon stupide mari pervers avec un grand rêve.

Une demi-heure s’était écoulée alors qu’elle continuait à pleurer. Personne ne faisait rien pour l’aider. À chaque instant, j’avais l’impression qu’un morceau de mon cœur se brisait et se transformait en cendre, pourtant il était si difficile de me rapprocher d’elle.

Je voulais l’aider, mais je ne savais pas comment. Je ne savais pas ce que je pouvais faire sans attirer l’attention des nobles et les faire m’arrêter. À ma grande honte, je n’avais pas les connaissances dont j’étais fière. Il y avait encore tant de choses que je ne savais pas et si peu que je pouvais essayer de faire.

Si j’ai peur d’agir, Illsyorea finira-t-elle comme un autre Drakaros ? m’étais-je demandé quand je m’étais enfin retrouvée à marcher vers la petite fille en pleurs.

Alors que j’étais instable sur mes pieds, je m’étais approchée de la scène de la mort de la femme, et pendant que je le faisais, un homme draconien s’était approché de la fille et l’avait saisie par les cheveux, la soulevant d’un bras.

« Arrêtez ! Ça fait mal ! » cria-t-elle.

« Cette petite merde va désormais payer pour sa shikak de mère ! Si quelqu’un a un problème, il devrait… » à ce moment, ses mots s’étaient arrêtés parce que j’étais juste à côté de lui et nos yeux s’étaient croisés.

« Laissez-la partir. » Je l’avais dit doucement.

« Hein ? Qui êtes-vous ? Une autre pute ? » Il essaya avec sa main sale de m’attraper.

« Je vous ai dit de la laisser partir. » J’avais rempli mon regard d’intentions meurtrières.

Il avait bronché.

« Elle a une dette… 2 pièces d’or. Sa mère nous payait avec son corps. Maintenant, c’est son tour. » L’homme draconien m’avait montré un sourire en coin.

« Voici l’argent. Prenez-le et ne dérangez plus jamais cette enfant. » Je lui avais parlé d’un ton autoritaire en lui jetant l’argent.

L’homme avait laissé tomber la petite fille et avait pris l’argent.

« Tch ! Cela n’a pas d’importance. Tôt ou tard, elle viendra nous demander de l’argent, comme sa mère l’a fait. Que ce soit pour des opiacés ou autres choses, ils le font tous. » Il cracha sur le corps de la femme et s’en alla.

***

Partie 4

Des opiacés ? Ah oui… il y a des hallucinogènes qui utilisent les plantes magiques. Comme je suis bête… En tant que personne dans ma position, j’aurais aussi dû penser au côté obscur de la société… Ai-je détourné le regard par peur ? m’étais-je demandée, en le voyant partir, si je le tuais ici… puis… pendant un instant, cette pensée est apparue, mais je me suis arrêté avant de passer à l’acte. En secouant la tête, j’avais pensé que non. Même si je tue ce draconien, il y en aura un autre pour prendre sa place. J’avais alors regardé la fille en pleurs. Ces enfants ne seront jamais en sécurité si je ne fais pas quelque chose… si personne ne se bat pour eux.

La petite fille avait continué à pleurer sur le corps de sa mère. Personne ne pouvait plus rien faire pour elle.

« Je vais l’enterrer, » avais-je dit à l’enfant.

« Maman… elle… »

« Quel est ton nom, mon enfant ? » demandai-je en ramassant le corps de la femme. Cette odeur qu’elle dégage… A-t-elle été forcée de plaire à un homme avant de s’ôter la vie ? m’étais-je demandé.

« Ayu... Ayu Albastrea, » dit-elle à voix basse sans quitter sa mère des yeux.

« Ayu ? C’est un nom inhabituel, » avais-je fait remarquer.

« Les roturiers… ils n’ont pas le droit de se donner des noms de nobles, mais maman… elle le voulait vraiment, car elle a vu une fois la princesse Ayuseya à une fête. Elle travaillait comme femme de chambre d’un noble à l’époque… celui-là même qui est devenu mon père. Nous nous sommes enfuies l’année dernière pour qu’il ne me touche pas une fois que j’aurais atteint l’âge adulte, » m’avait-elle dit à travers ses larmes.

« Quoi ? » avais-je dit, surprise.

Je n’arrivais pas à croire que la femme morte que je portais dans mes bras avait décidé de donner mon nom à son enfant.

Cette douleur peut-elle être pire ? Je m’étais posé la question en sentant mon cœur se faire presser par des aiguilles de culpabilité.

« Pourquoi elle et pas quelqu’un d’autre ? » avais-je demandé.

« Lors de la fête, maman a fait une erreur et a renversé un verre sur la robe d’une noble femme. Elle s’est mise en colère, mais la princesse Ayuseya a défendu maman… Maman a pensé que la princesse Ayuseya n’était pas comme les autres nobles, qu’elle allait nous aider… La princesse Ayuseya n’a pas aidé maman, elle est comme les autres nobles, » elle avait reniflé en disant ça.

Ça… fait mal…, pensais-je, mais dans cette situation, je doute que j’aie pu faire quoi que ce soit sans littéralement faire sauter ma couverture et provoquer une grande scène. En outre, si cette femme était devenue dépendante de la drogue et vendait son propre corps pour se prostituer, alors les choses avaient tourné au pire pour elle, et je doute que tout ce que j’aurais pu faire ait pu la sauver.

« La haïs-tu ? » avais-je demandé.

« Non… » l’enfant avait secoué la tête.  « Maman m’a dit de ne détester personne… peu importe comment je pense qu’ils m’ont fait du tort. En plus, j’ai aussi entendu les rumeurs… Les princesses et les princes sont juste pour la décoration. Ils ne détiennent aucun pouvoir, même devant les nobles, » dit-elle.

« C’est vrai… Mais parfois, même si quelqu’un désire vous aider, il ne peut pas, surtout quand un pays est pourri jusqu’à la moelle comme celui-ci. La princesse Ayuseya a fui Teslov, n’est-ce pas ? » avais-je demandé en continuant à me diriger vers l’extérieur de la ville, où des gens comme la mère de cette fille pourrait être enterrée sans se soucier que d’autres personnes dérangent son cadavre.

« Je ne sais pas…, » elle répondit.

Nous avions marché en silence pendant un certain temps, et lorsque nous nous étions approchés des portes, j’avais demandé. « Est-ce que tu lui reprocherais la mort de ta mère si tu avais la possibilité de lui parler ? »

« Non… Je blâmerais les hommes malfaisants qui ont fait faire ces choses à mère… qui l’ont poussée à… » elle n’avait pas fini ses mots et avait recommencé à renifler.

« Hé, toi ! Qu’est-ce que tu fais avec ce truc ? » L’un des gardes me l’avait demandé quand il m’avait vue approcher des portes.

« Je l’emmène à l’extérieur pour un enterrement digne de ce nom, » lui avais-je répondu.

« L’enterrement ? C’est une roturière, non ? Il suffit de la jeter dans le tas d’engrais avec les autres. C’est à gauche en passant les portes, » m’avait-il dit.

Je m’étais penchée sur le draconien et malgré les mots de malédiction que je voulais lui lancer, j’avais répondu par un simple et poli. « Merci. »

Après avoir quitté Drakaros, j’avais continué à marcher jusqu’à ce que nous soyons à une bonne distance des murs.

« Cet endroit fera-t-il l’affaire ? » avais-je demandé.

« Pour quoi faire ? » Ayu me l’avait demandée avec des yeux larmoyants.

« Pour la tombe de ta mère. C’est une terre sauvage et libre où son âme peut reposer. Plutôt qu’un tas d’engrais ou une ruelle sombre là-bas, je pense que cet endroit lui conviendrait mieux. » Je lui avais montré un doux sourire.

Ayu avait regardé autour d’elle et avait remarqué que nous étions assez loin de la ville ainsi que de la route la plus proche, ce qui signifie qu’à part nous, il n’y aurait personne d’autre qui saurait que c’est une tombe.

« Oui… maman aurait aimé, » elle hocha la tête et puis ses larmes se mirent à couler à nouveau sur ses joues.

« C’est bien de pleurer… C’est ton dernier adieu, après tout, » avais-je dit en commençant à préparer son enterrement.

C’était la première fois que j’en faisais un, mais j’avais lu dans des livres comment cela se faisait et j’avais aussi appris un peu de Zoreya à ce sujet. Même moi, je savais comment lancer un simple sort de purification pour empêcher le corps de se transformer en mort-vivant.

D’abord, j’avais creusé un trou de six mètres de profondeur dans le sol. À une telle profondeur, aucun monstre ou prédateur ne pouvait l’atteindre. Ensuite, j’avais préparé le corps de la femme en le lavant avec de la magie et en cousant la plaie dans sa poitrine. Je l’avais ensuite habillée dans l’une de mes robes, et avec un peu du bois que j’avais dans mon cristal de stockage, je lui avais fabriqué un cercueil.

Pendant que je faisais tout cela, la petite fille me regardait avec les larmes aux yeux. Elle n’avait même pas réalisé à quel point tout ce que je faisais était spécial ou le fait que quelqu’un ne pouvait pas creuser un trou aussi profond aussi vite. Tout ce qui intéressait Ayu, c’était le fait que c’était la dernière fois qu’elle allait voir le visage de sa mère.

Après avoir préparé le corps, je lui avais jeté le sort de purification, puis je l’avais soigneusement placé dans le cercueil avec ses mains croisées sur sa poitrine.

« Maman est si jolie… la plus jolie de toute sa vie, » dit Ayu avec un doux sourire alors qu’elle touchait doucement la joue de sa mère. « Au revoir, maman. Ayu promet d’être une bonne fille et de grandir pour devenir quelqu’un dont tu pourras être fier. Ayu promet de vivre pour toi aussi… peu importe la douleur et les difficultés. » Alors ses larmes coulaient sur ses joues une fois de plus. « Ayu... Tu vas manquer à Ayu, maman ! »

Je l’avais laissée pleurer quelques minutes avant de fermer le cercueil.

Tout en disant une courte prière aux dieux d’en haut pour l’âme de cette malheureuse femme draconienne, je l’avais fait descendre en terre. Ayu avait jeté la première poignée de terre et j’avais ensuite utilisé la magie pour replacer le reste. Une dalle de pierre taillée à l’aide de mon épée avait fait office de pierre tombale. J’y avais écrit une phrase simple. « Ici repose la mère bien-aimée d’Ayu. Que son âme repose en paix ».

La petite fille avait fait son deuil pendant une heure encore, puis, après un dernier adieu, elle s’était retournée sur la tombe de sa mère.

« Que vais-je faire à partir de maintenant ? » demanda-t-elle en serrant les poings et en regardant le sol.

« Ce que tu as fait jusqu’à présent : survivre. » J’avais répondu en plaçant ma main sur sa tête.

« Mais sans maman… Je… » elle renifla.

« Même sans ta mère à tes côtés, tu peux devenir forte, mais il est vrai que tu pourrais avoir besoin d’un peu d’aide pour changer ta vie, » avais-je dit et puis j’avais fermé les yeux une seconde.

Je ne peux pas l’emmener au Palais des Pleyades parce que les nobles de là-bas l’utiliseront sûrement comme otage contre moi dès qu’ils en auront l’occasion, avais-je pensé.

En sortant 20 pièces d’or de mon cristal de stockage, je l’avais regardée droit dans les yeux et je lui avais dit. « Je vais te donner deux choix. Ce que tu feras dépend de toi. »

Ayu avait fait un signe de tête.

« Ton premier choix est d’utiliser cet argent comme bon te semble pour commencer une nouvelle vie dans ce royaume. » Je lui avais montré l’argent, et son regard s’était posé sur moi avec une grande surprise. « Tu peux aller dans une autre ville ou payer un logement dans une meilleure région jusqu’à ce que tu trouves un bon emploi. Tu pourrais même créer ta propre entreprise si tu penses que tu le peux. Ton deuxième choix est cependant un peu plus difficile. » Je lui avais laissé tenir l’argent. « Tu peux utiliser ces pièces pour te rendre à Illsyorea, où tu pourras te forger une nouvelle vie, et très probablement une vie meilleure que celle que tu aurais eue à Teslov, » lui avais-je expliqué.

« Illsyorea ? » demanda-t-elle avec un regard confus.

« Sur Illsyorea vit la princesse Ayuseya ainsi que sa famille. Ils gouvernent l’île d’une main douce, d’une manière que tu ne verras nulle part ailleurs dans le monde. Si tu as un rêve, alors c’est là que tu peux le réaliser. Mieux encore, l’éducation sur l’île est obligatoire, donc même si tu es une pauvre roturière, tu seras accepté dans leur école et on t’apprendra au moins à lire et à écrire, » avais-je expliqué.

« La princesse Ayuseya ? Alors… elle nous a vraiment abandonnés ? » Ayu avait demandé.

« Non…, » j’avais secoué la tête. « Elle ne voulait pas t’abandonner, c’est juste que les adultes ont leur part de problèmes, surtout quand il s’agit de politique. J’irais même jusqu’à dire qu’elle n’avait pas d’autre choix que de fuir Teslov à ce moment-là. Mais sache ceci. Si elle n’avait pas eu le courage de quitter Teslov, elle n’aurait jamais pu aider à construire ce petit paradis pour des gens comme toi. » Je lui avais montré un doux sourire et je l’avais ensuite tapotée sur la tête.

Après avoir atteint l’âge de douze ans, j’avais été invitée à d’innombrables fêtes par les nobles vivant à Drakaros. Je ne pouvais assister qu’à une poignée d’entre elles chaque année, de sorte que ma présence était toujours traitée comme quelque chose de spécial. Avec le recul, la mère d’Ayu avait dû me rencontrer à l’une de ces fêtes.

Maintenant que j’y pense, ces nobles me regardaient tous avec des yeux lubriques et dégoûtants. Ils pensaient probablement qu’ils pourraient goûter à mon innocence une fois que j’aurais été jetée dans un bal. À l’époque, cependant, on m’a dit que je n’assistais à ces fêtes que dans l’espoir de renforcer les relations entre la famille royale et les nobles qu’elles dirigeaient. Dire un tel mensonge était bien mieux pour le jeune moi que la vérité dégoûtante qui m’aurait fait fuir de peur, avais-je pensé.

« Ayu, réfléchis bien à ce que tu veux faire. Cette décision déterminera tout ton avenir. Fais ce que tu penses être le mieux pour ton avenir. Une fois que tu m’auras dit ce que tu veux faire, je t’emmènerai dans une ville voisine et je paierai une chambre à l’auberge ainsi qu’un bain chaud pour toi. De là, tu pourras te rendre à la guilde des aventuriers et demander une escorte jusqu’au Port de Callira ou monter dans la caravane d’un marchand qui se rendra sur place, » avais-je expliqué.

« Ce sera mon choix… » la petite fille regarda ses propres mains sales et fronça les sourcils.

Pendant qu’elle y réfléchissait, j’avais sorti une table et une chaise. Je les avais placées à côté de nous, puis je m’étais assise. De l’intérieur de mon cristal de stockage, j’avais sorti mes outils d’écriture et j’avais ensuite commencé à écrire une lettre adressée à la famille Deus. De cette façon, peu importe qui elle rencontrait sur l’île pour la première fois, ils sauraient qu’elle était sous la protection d’un Deus.

Une fois que j’avais eu fini, j’avais scellé la lettre et l’avais remise à Ayu.

« Prends ceci. Lorsque tu arriveras à Illsyorea, dis à qui de droit que tu as une lettre pour un Deus et demande-lui de t’indiquer où se trouve l’école, » lui avais-je dit.

Ayu avait pris la lettre et l’avait regardée pendant un long moment.

« Que veux-tu faire ? » lui avais-je demandé.

En me regardant, elle m’avait alors dit. « Je veux rencontrer la princesse que maman admirait tant. Je veux aller à Illsyorea. »

Il y avait une nouvelle lueur d’espoir et de force dans ses yeux.

« J’en suis sûre, et elle sera également ravie de te rencontrer. » Je le lui avais dit et lui avais ensuite donné une petite tape sur la tête. « Maintenant, allons te mettre en lieu sûr, » lui avais-je dit et je l’avais prise dans mes bras.

Il ne m’avait fallu qu’une demi-heure pour atteindre le village de Milatana. Là, j’avais cherché l’auberge et après avoir un peu parlé avec l’aubergiste, on m’avait dit qu’il y avait bien une caravane qui allait partir dans deux jours pour la ville de Mendrakar. J’avais obtenu une place dans la caravane et j’avais également payé l’aubergiste quelques pièces supplémentaires pour veiller sur la jeune fille et lui apprendre tout ce qu’elle devait savoir pour survivre au long voyage qui l’attendait.

***

Partie 5

Ensuite, j’avais acheté de nouveaux vêtements chez le tailleur local. Après un bain chaud, Ayu ressemblait à une fille draconienne complètement différente. Ses cheveux étaient apparemment blonds, mais la saleté et la crasse qu’ils contenaient m’empêchaient de le voir. La couleur de ses écailles était d’un bleu pâle et non brun comme je l’avais d’abord pensé. La beauté blonde d’Ayu brillait comme une pierre précieuse fraîchement polie, et son sourire était absolument adorable. Pendant un instant, elle m’avait fait oublier la perte qu’elle avait subie aujourd’hui.

J’avais quitté Ayu avec un ensemble d’instructions claires sur la façon de se rendre à Illsyorea, puis j’étais retournée à la capitale. À partir de là, la chance de la petite fille allait déterminer son destin. J’étais entrée à Drakaros en sachant très bien qu’elle pourrait rencontrer de vils bandits en chemin ou se faire escroquer par des marchands et des aventuriers. Il pouvait lui arriver beaucoup de choses en chemin, mais ce n’était ni mon travail ni mon devoir de la surveiller à chaque étape du voyage.

J’avais fait ma part, et pour la paix de mon âme, j’avais fini par aider quelqu’un dans cette ville maudite aujourd’hui.

Avant de retourner au Palais des Pleyades, j’avais décidé de faire une visite à la Salle des Gardes sur le Deuxième Mur. J’avais marché le long de la route principale jusqu’à ce que je voie les gardes en armure qui défendaient la ligne qui séparait les nobles des roturiers, puis j’étais entrée dans une allée voisine et j’avais sauté sur le toit. En prenant la route principale, j’avais atteint le mur et j’avais gardé mes oreilles attentives à ce dont parlaient les gardes.

« Le capitaine Borgis n’a pas quitté la salle des gardes, n’est-ce pas ? », avait dit l’un des gardes à un moment donné.

« Non, il est trop occupé à avaler l’hydromel qu’il a reçu de ce gros commerçant. Il va nous donner un avant-goût de ses bouteilles supplémentaire plus tard, et tout ce que nous avons à faire, c’est de fermer les yeux quand il apporte les “marchandises” dans la région du noble, » avait-il répondu.

« Oh ! Est-ce que quelqu’un organise encore une fête ? Je dois dire que ça ne me dérangerait pas d’emmener une de ces femmes dans mon lit, » il avait souri.

Leur conversation avait dégénéré en une description douloureusement longue de leurs fantasmes sexuels. À mes yeux, ces hommes avaient déjà atteint un statut inférieur à celui des ordures ménagères. Au cas où je les rencontrerais dorénavant comme des ennemis, je n’allais pas regretter de leur avoir ôté la vie.

Il m’avait fallu encore une dizaine de minutes pour avoir l’occasion de me glisser dans la salle des gardes sans me faire remarquer. Après avoir verrouillé la porte derrière moi, j’étais entrée pour chercher le draconien qui avait osé faire honte à mon ancienne bonne, Soleya.

Très vite, le misérable draconien fit connaître sa présence.

« Valus ? Est-ce toi ? M’as-tu apporté la viande comme je te l’avais ordonné ? »

Il avait des écailles marron foncé et était un peu potelé. L’armure qu’il portait contenait à peine tout son lard, et on avait l’impression qu’elle allait se détacher à certains endroits. Même s’il avait un bon visage, le reste de son corps était abîmé.

« Êtes-vous par hasard le capitaine Borgis ? » avais-je demandé.

« Hein ? Oui, je suis Borgis. Qui es-tu ? » Il avait froncé les sourcils et m’avait jeté un regard laid.

« Moi ? Je suis l’ancienne maîtresse de Soleya, une ancienne servante du Palais des Pleyades. Ce nom vous dit-il quelque chose ? » lui demandai-je avec un doux sourire sur les lèvres.

« Hein ? Pourquoi devrais-je le faire ? C’est quelqu’un que tu connaissais ? » il avait plissé les sourcils et m’avait montré un sourire méchant. « Était-elle bonne au lit ? »

« C’est la femme draconienne que vous avez violée dans sa cellule. » Je lui avais dit cela sans effacer le sourire de mes lèvres.

« Violée ? Laquelle d’entre elles ? J’ai mis la main sur toutes les nanas que j’ai pu à l’époque. Et d’ailleurs, qu’est-ce que ça peut te faire ? Es-tu là pour quelques secondes ? » Il avait ri.

« Vous parlez comme si personne ne pouvait vous toucher même si vous avouez vos crimes ? »

J’avais été un peu perplexe devant son honnêteté brutale.

« Bien sûr ! Je n’ai fait que toucher ces humbles roturiers. Je suis un noble par le sang, c’était donc mon droit de faire ce que je voulais d’eux ! Kuhahaha ! »

« Je vois… » J’avais hoché la tête et j’avais jeté un sort de barrière autour de cette pièce pour empêcher les invités indésirables d’entrer.

« Alors, pourquoi me demandes-tu... » Ses mots avaient été coupés court quand il m’avait vue lancer une petite [boule de feu].

« Voyons si vous y survivez, » avais-je dit et je l’avais jetée devant lui.

Le sort avait généré une puissante explosion dont j’étais protégée par mon Armure magique. La sienne, cependant, s’était fissurée, mais pas brisée. Elle avait également fait beaucoup de bruit et avait détruit son bureau ainsi qu’une bonne partie des bouteilles qu’il avait en sa possession.

« Tu oses…, » une fois de plus il avait essayé de parler, mais j’avais bougé devant lui et je l’avais giflé.

Son armure magique s’était brisée et son corps s’était écrasé dans les caisses voisines. Les flammes qui avaient léché le bois avaient rapidement été attirées par ses vêtements. Lorsqu’il avait senti la brûlure, il avait sauté et avait crié en se débattant pour essayer de les éteindre.

« Oh, mon Dieu. Comme vous êtes bruyant, » avais-je dit et je l’avais frappé dans le ventre.

Avec le vomi qui sortait de sa bouche, son corps avait heurté le mur puis il était tombé sur le sol en gémissant. Il y a longtemps, j’aurais été révoltée par un tel spectacle, mais maintenant, j’avais l’impression de ne pas en faire assez.

En m’approchant de lui, je lui avais dit. « Vous savez, aujourd’hui, j’ai vu pas mal de choses désagréables et je suis assez stressée. » J’avais sorti un petit poignard de mon cristal de stockage.  « J’ai vu des enfants pleurer de douleur, des mères maltraitées et de pauvres gens mendier pour leur vie. » J’avais arrêté de marcher quand je m’étais retrouvée à côté de lui.

Borgis me regarda, et ses yeux étaient remplis de peur.

« Oh, les choses que j’ai vues et entendues ont fait hurler mon cœur de douleur… » J’avais poussé un soupir et j’avais planté le poignard dans sa jambe.

« GYAAA ! » il poussa un cri terrible.

« J’ai vu tant de choses terribles, et juste au moment où j’allais retourner au Palais, je me suis souvenue de la pauvre Soleya. Je voulais tenir ma promesse avec elle, alors je suis venue vous rendre visite. En outre, il y a tellement d’autres pauvres âmes que vous avez lésées que j’ai l’impression que les dieux me maudiraient si je ne vous punissais pas correctement. » Je lui avais montré un sourire.

« Qui es-tu ? » demanda-t-il dans la peur alors qu’il essayait de se défendre contre moi, mais sa force n’était rien comparée à la mienne.

« Moi ? Je ne vous l’ai pas dit ? » Je lui avais montré un sourire aimable en retirant le poignard de sa cuisse. « Je suis l’ancienne maîtresse de Soleya, cette petite princesse stupide et faible dont vous avez tous parlé dans son dos. Celle avec laquelle vous tous, nobles cupides et corrompus, vouliez vous amuser au Bal. » J’avais dit cela en souriant et je l’avais ensuite poignardé dans le dos.

« GAH ! Vous… vous êtes la princesse A-Ayuseya ? S’il vous plaît… p-pitié ! » Il m’avait suppliée.

Deux minutes plus tard, le draconien était mort dans la douleur, et les gardes frappaient sur la barrière, essayant de rentrer. Les cris de leur capitaine les avaient alertés.

« Je suppose que je devrais être en route. » J’avais dit cela et puis j’avais regardé cette pauvre excuse d’homme draconien. « Je me demande si j’aurais dû vous laisser intact. Hm, peut-être pas. » J’avais secoué la tête, puis j’avais sauté, en brisant le plafond au moment où j’annulais la barrière.

Alors que les gardes étaient occupés à se précipiter à l’intérieur, je m’étais glissée à travers leurs défenses et j’étais partie. Heureusement, j’étais encore assez près pour entendre leurs réactions après avoir découvert les restes de Borgis. Trois d’entre eux avaient vomi sur place.

En me glissant dans le palais des Pleyades, j’avais remarqué que l’agitation que j’avais provoquée au niveau du deuxième mur avait attiré l’attention de tous les gardes de la région. Cela avait rendu mon retour un peu plus difficile, mais rien que je ne puisse gérer avec ma vitesse et mon agilité.

Ce dont j’avais été témoin aujourd’hui était quelque chose que l’ancien moi n’aurait pas pu gérer. C’était plus qu’horrible, c’était écœurant. La quantité d’abus, de destruction et de torture dont avaient souffert les pauvres draconiens innocents de cette ville était trop importante. Mais d’une certaine manière, c’était une bonne chose parce que j’avais vu ce que je ne devrais jamais permettre à Illsyorea de devenir. Quoi qu’il en soit, lorsque je serais rentrée chez moi, je devais m’assurer que rien de tel ne se produise là-bas, même en l’absence de la famille Deus.

En entrant dans un des couloirs vides, j’avais remarqué une étrange porte en bois qui semblait un peu déplacée. Il y avait deux draconiens qui montaient la garde juste devant, et ils semblaient être beaucoup plus puissants que les autres. J’avais beau passer mes souvenirs au peigne fin, je ne me souvenais pas d’avoir vu quelque chose comme ça avant. S’il était vrai que je n’avais pas pris ce chemin pour quitter le palais plus tôt, quelles étaient les chances que je découvre quelque chose comme ça ici ?

Je dois voir ce qu’il y a derrière cette porte. J’avais réfléchi et j’avais cherché quelque chose qui pourrait les distraire. Ce vase devrait le faire. J’avais pensé cela et puis je l’avais pris d’une main et je l’avais écrasé contre le mur.

Le bruit était assez fort pour être entendu par les deux gardes, alors je m’étais rapidement cachée à proximité.

« Va vérifier, » l’un des gardes avait dit à l’autre.

J’avais attendu que le draconien fasse le tour du coin pour enquêter sur le bruit. Une fois que j’avais été sûre qu’il était assez loin, je m’étais précipitée derrière lui et je l’avais attrapé avec un étranglement. Son armure magique s’était brisée et peu importe combien il s’était débattu, il n’avait pas pu se libérer.

Après qu’il se soit évanoui, je l’avais relâché et je l’avais traîné jusqu’au coin du chemin. Je l’avais poussé le long du mur et j’avais agité son bras pour que l’autre garde puisse le voir. J’avais ensuite jeté ce draconien sur le côté et je m’étais cachée une fois de plus.

L’autre garde était venu ici comme je l’avais espéré. Quand il avait vu son ami, il s’était précipité vers lui, et j’avais profité de ce moment pour l’attraper aussi avec un étranglement.

Une fois que je m’étais occupée de ce garde, je les avais ramenés à la porte en bois et je les avais appuyés contre le mur d’une manière qui donnait l’impression qu’ils avaient juste décidé de faire une sieste confortable. Quant au vase brisé, j’avais décidé de le nettoyer.

Maintenant, voyons ce qu’il y a derrière cette porte, pensais-je…

J’avais d’abord vérifié la porte pour voir s’il y avait des pièges à magie supplémentaires. Il n’y en avait pas, alors j’avais ouvert la porte.

Ce qui était caché de l’autre côté était un escalier menant à un niveau souterrain.

C’est étrange, je ne me souviens pas que ce genre de chose soit fait ici. Est-ce que cela a été construit récemment ? me le demandais-je.

Toutes les entrées des sous-sols étaient généralement à l’extérieur et non à l’intérieur du palais.

Tout en faisant attention à l’endroit où je mettais les pieds, je descendais l’escalier jusqu’à ce que j’atteigne le bas. J’étais maintenant à plus de cinquante mètres sous terre. Devant moi, il y avait un grand et long couloir avec des portes métalliques à ma gauche et à ma droite qui menaient quelque part. Plutôt que de donner l’impression qu’il était de construction récente, on avait l’impression que c’était assez ancien.

Il y avait vraiment quelque chose d’étrange qui se passait ici, et ça m’avait faite rendue tendue.

Devant moi, j’avais vu deux gardes patrouiller dans le couloir. Ils s’éloignaient de moi, alors je m’étais dirigée vers la première porte sur la droite. Elle était faite d’un métal et présentait des signes de rouille ancienne.

D’une déglutition, j’avais poussé la poignée vers le bas et j’avais ensuite ouvert la porte. J’étais entrée et j’avais fermé la porte derrière moi. Ce que j’avais vu ici ne pouvait être décrit que comme quelque chose de monstrueux.

À ma gauche et à ma droite, il y avait des femmes draconiennes nues, piégées dans des piloris comme certains criminels de droit commun. Elles étaient d’âges différents, de l’adolescence à l’âge adulte, mais toutes avaient des écailles dorées et présentaient des signes de grossesse. Un étrange cristal violet était suspendu devant leur tête, éclairant leur front d’une lumière violette. Toutes ces femmes regardaient dans le vide comme si elles ne pensaient à rien ou plutôt comme si elles ne pouvaient penser à rien.

Qu’est-ce que c’est que ça, au nom des dieux ? pensais-je en me rapprochant d’une de ces pauvres âmes.

D’un seul regard, je pouvais dire que c’était une belle femme draconienne, qui aurait attiré les regards de beaucoup d’hommes, mais je ne voyais pas pourquoi elle était piégée comme ça.

Elle était enceinte de six mois et son pilori portait une étiquette avec son nom.

Prénom : 2224… Nom de famille : Pleyades… Éleveur : Le Roi… Après avoir lu ceci, j’avais pris du recul et j’avais failli trébucher sur mes propres pieds. Cela ne peut pas être possible…, avais-je pensé et puis j’avais regardé les autres femmes.

Toutes avaient comme prénom un numéro et leur nom de famille était indiqué comme Pleyades. Toutes avaient été fécondées par le même draconien… Le Roi.

Est-ce Braydan qui a fait ça ? Comment ? Pourquoi ? Quand ? J’avais réfléchi en essayant de comprendre ce qui se passait.

C’est… c’est tellement étrange… On dirait presque que c’est une… ferme. J’avais regardé toutes les autres femmes.

Elles se ressemblaient toutes beaucoup. Il était presque ridicule de voir à quel point elles se ressemblaient, presque comme si elles étaient toutes apparentées.

Une ferme pour enfants des Pleyades ? Mais… mais pourquoi ? J’avais réfléchi et puis je m’étais souvenue de la lettre de ma mère.

Je me souvenais encore de ses paroles. Ils me faisaient mal comme des poignards empoisonnés et m’avaient fait prendre conscience de la froide et brutale vérité sur ma propre mère. Elles m’avaient fait comprendre que pendant tout ce temps, je n’étais considérée que comme un outil par toute la famille des Pleyades et la noblesse qui les soutenait.

Ma chère fille, je suis désolée… Tu es née dans une famille maudite, que l’on croyait sans avenir ni espoir. J’ai laissé cette lettre en sachant que tu la liras après ton mariage avec un Suprême et que tu n’auras pas assisté à un bal, espérons-le. Tu as sans doute remarqué que ton nom est un peu différent de celui du premier prince. Le nom de Drekar passe inaperçu à beaucoup d’oreilles, mais ce n’est pas moi qui te l’ai donné, mais ton père. C’est son nom, et il était un Vrai Dragon.

Quand le moment sera venu, ma fille, sache qu’après la naissance de ton premier enfant, tu seras sacrifiée à nos dieux et qu’avec ta vie, la malédiction sur la famille sera coupée en deux.

J’écris ces mots pour te mettre en garde, mais je prie et souhaite que tu ne fasses pas la folie de fuir cette grande responsabilité ! Ton enfant et son enfant porteront le sang d’un Vrai Dragon et comme toi, ils seront eux aussi sacrifiés le moment venu. De cette façon, tes arrière-petits-enfants pourront nous libérer de cette terrible malédiction, et ils monteront sur le trône comme les souverains légitimes qu’ils devraient être ! Ayuseya Drekar Pleyades, tu as reçu un grand honneur, mon enfant ! Alors, ne crains pas ta mort et embrasse-la ! Porte au moins un enfant et sache que par leur mort, ils honoreront grandement notre lignée royale !

Ma fille, c’est avec une grande tristesse que je t’écris les prochains mots, et je prie pour que cela ne soit jamais le cas !

Si tu as fui cette responsabilité… que les dieux te damnent de leur colère éternelle ! Pour avoir ruiné cette chance pour nous, pour avoir détruit le seul espoir que cette famille avait ! Je prie pour que tu souffres de la douleur des mille morts !

Jusqu’à présent, cependant, je pensais que la partie sur le sacrifice n’était qu’un discours de fou, mais maintenant que j’avais regardé cette « ferme », je m’étais rendu compte que ma propre mère et ma famille pourraient être plus folles que je ne l’avais d’abord pensé.

Ils m’avaient laissée atteindre l’âge adulte et avaient cherché un Suprême prêt à me féconder pour que mon sang, plus fort que le leur, puisse les aider à se débarrasser plus rapidement de cette malédiction. Mais cette ferme n’était certainement pas le fruit de quelques années de travail, elle était ancienne.

« Combien de vies innocentes ont-ils... Urk ! » mon estomac s’était retourné, et j’y avais renversé le contenu de mon estomac.

Ces fous… Comment ont-ils pu ? Comment peuvent-ils faire ça ? J’avais l’impression que la colère et la fureur s’accumulaient dans mon cœur.

***

Chapitre 139 : Eventel

Partie 1

[Le point de vue de Nanya]

La forêt de Lostsky m’avait rappelé des souvenirs amers de l’époque où j’étais jeune et faible. À l’époque, au lieu de faire face aux monstres qui erraient dans cette forêt, je me dissimulais et me cachais de leur vue partout où je pouvais. Pour dissimuler mon odeur, je me couvrais de boue, je frottais diverses plantes sur mon armure et, lorsque je n’avais pas d’autre choix, je plongeais dans leurs excréments. Pour l’être faible que j’étais, chaque jour était une lutte pour ma propre survie, une lutte pour avoir une chance de voir le lever du soleil demain.

J’avais trouvé étrange de me voir marcher sur la route vers Eventel sans ressentir aucune peur ou inquiétude à propos des monstres qui se cachaient dans les buissons à ma gauche et à ma droite. Ils n’étaient pas idiots, ils ressentaient la différence entre nos forces et n’osaient pas se lancer dans une attaque.

Plusieurs d’entre eux n’étaient pas aussi intelligents et leurs restes avaient été dispersés à l’autre bout du monde. Un coup de poing avait suffi pour leur ôter la vie.

Mais à l’époque, alors que je n’avais même pas vingt ans, j’avais l’impression d’être la créature la plus faible de tout ce continent. Être un demi-donjon pouvait être considéré à la fois comme une bénédiction et une malédiction dans ce pays. Une malédiction parce que notre croissance était lente, et une bénédiction parce que nous étions terriblement puissants une fois que nous avions atteint un niveau supérieur.

Au prochain virage, j’avais vu un marchand qui avait du mal à réparer sa voiture. La roue avant était cassée. Ses vaches monstrueuses étaient attachées à un arbre voisin, en train de brouter l’herbe. C’était des bêtes deux fois plus grosses qu’un cheval, avec des muscles puissants et une présence imposante. Chacune d’entre elles était née alors qu’elle était au moins au niveau 200. Par la suite, elles allaient connaître une croissance régulière jusqu’à ce qu’elles atteignent environ le niveau 600.

C’était drôle quand on y pense. Une vache géante simple d’esprit et mangeuse d’herbe avait assez de puissance de combat pour être considérées comme une menace sérieuse par la plupart des petites villes des trois continents ou par tout aventurier jusqu’au rang de Divin.

Hm, je devrais peut-être en acheter quelques-uns pour les apporter à Illsyorea. Leur viande est assez savoureuse, avais-je pensé en regardant la bête.

D’une certaine manière, nous, les démons, étions les mêmes que les monstres qui vivaient dans cette forêt. Le niveau de naissance d’un démon variait de 50 à 600, mais un donjon ou un demi-donjon naissait toujours au niveau 1. C’est aussi la raison principale pour laquelle on m’appelait l’enfant le plus faible, la honte de la famille Demonarkiar.

Avec un sourire aux lèvres, je m’étais approchée du marchand et lui avais crié « Bonjour ! Avez-vous besoin d’aide ? »

Avec ses yeux fendus et ses crocs aiguisés, il m’avait regardée en réponse. Le haut de son corps était celui d’un humain, mais sa partie inférieure était celle d’un serpent avec un pic osseux dépassant de chacune de ses vertèbres. Il portait un chemisier de soie et une armure faite d’épaisses écailles de métal qui recouvrait la partie supérieure de sa queue. Des bracelets d’acier protégeaient ses poignets, et un flux d’énergie magique en émanait, ce qui était un signe qu’ils étaient enchantés.

Un humain des trois continents l’aurait immédiatement marqué comme un monstre et aurait ensuite essayé de l’attaquer, mais je craignais que même si ce type n’était pas si fort que ça par rapport à d’autres démons, il soit quand même assez puissant pour se mesurer à un aventurier du rang de Divin.

« Ah ! bonjour, aimable voyageur ! » répondit-il avec un doux sourire et une attitude douce. En regardant son carrosse endommagé, il avait poussé un soupir puis avait hoché la tête. « Oh oui, j’ai besoin d’aide ! L’un de ces grands gaillards a été effrayé par une araignée qui a soudainement croisé notre chemin alors qu’elle poursuivait un loup végétal. La vache a été effrayée et en reculant, elle a heurté cette roue avec son sabot. Le résultat… eh bien… c’est comme vous pouvez le voir », dit-il en pointant l’épave du doigt.

« Avez-vous besoin d’une roue de secours ou pouvez-vous réparer celle-ci ? » avais-je demandé en la montrant du doigt.

« Oh non, j’ai une roue de secours, mais j’ai besoin de quelqu’un pour soulever le chariot pendant que je la change. Auriez-vous la gentillesse de m’aider », avait-il demandé.

« Bien sûr ». J’avais fait un signe de tête et je m’étais approchée de la voiture.

Si j’étais sur les trois continents, il aurait été ridicule de demander à une femme de faire le gros du travail, mais ici, le simple fait que je sois humanoïde était la preuve de la force exceptionnelle que je possédais.

D’une main, j’avais soulevé le chariot avec facilité, et le marchand était allé à l’arrière du chariot pour apporter la roue de secours.

« Je m’appelle Mondrorus, au fait. Quel est votre nom ? »

« Nanya, » avais-je répondu.

« Nanya ? Hm, vous portez le nom de la princesse faible. N’est-ce pas défavorable ? » me demanda-t-il en revenant avec la roue de secours à la main.

Il l’avait appuyée contre la voiture et s’était agenouillé devant la roue cassée.

« Non. Mon mari est très friand de ça. » J’avais secoué la tête. « Il trouve ça mignon. » J’avais montré un simple sourire.

« Je ne sais pas pour votre mari, mais le Duc du Chaos Eventel n’aime pas beaucoup ce nom », m’avait-il dit avec un sourire ironique avant de commencer à enlever la roue cassée.

« Ho ? » J’avais fait semblant d’être intriguée. « Que pouvez-vous me dire sur cette princesse ? »

« Vous êtes jeune, n’est-ce pas ? », dit-il en riant.

« Peut-être ». J’avais haussé les épaules.

« On dit qu’elle est née en automne, quand les volcans ont commencé à mouvoir le sol. Elle a appris rapidement, contrairement à ses frères et sœurs de sang pur. À l’âge de deux ans, elle pouvait déjà parler, mais son pouvoir était considérablement faible. Sa mère, la reine Akardia, ne semblait pas s’en soucier beaucoup. Elle aimait cet enfant, mais malheureusement, le Continent des Démons n’est pas un continent qui favorise les faibles », soupire-t-il en secouant la tête.

« À quel point était-elle faible ? Si elle ressemblait à sa mère, alors elle n’était sûrement pas aussi faible qu’un Pleis ? » avais-je demandé.

« Un Pleis ? C’est possible… J’ai entendu dire une fois que son père l’a jetée dans un donjon qui pouvait être conquis même par une enfant de 3 ans, elle en était à peine capable à l’âge de 16 ans. Peut-être parce qu’elle était si faible, sa mère a cherché un digne fiancé pour l’aider à la protéger. Elle devait être fiancée à un jeune démon prometteur de la famille Kolgo, mais quand son père l’a découvert, il l’a tué sous ses yeux », avait-il soupiré. « J’ai déjà entendu parler de parents stricts, mais c’est tout autre chose ! »

Ce n’était pas des spéculations ou des rumeurs propagées par ceux qui m’en voulaient, mais des faits. Mon père avait commencé à me former dès l’âge de cinq ans, après avoir compris que je n’allais pas devenir plus forte toute seule. Ma mère avait seulement essayé de me réconforter en me disant que j’étais en retard, mais au fond d’elle-même, je savais qu’elle avait perdu confiance en ma capacité à devenir forte. J’étais ce que mes frères et sœurs appelaient un « Impure ».

Quant au fiancé que ma mère m’avait choisi, c’était un beau démon que j’avais rencontré à une fête de Haut Demio. J’étais jeune et j’avais facilement succombé à ses charmes, mais mon cœur était surtout rempli de curiosité, et non du sentiment d’amour que je ressentais pour Illsyore. Mon père l’avait tué parce qu’il pensait que ce démon n’était pas assez digne de moi. C’est beaucoup plus tard que j’avais découvert qu’il voulait me voir me marier à un Donjon ou au moins à un autre Demi-Donjon.

« Qu’est devenue cette princesse ? » avais-je demandé.

« Hm, je crois qu’après la mort de son fiancé, elle a commencé à s’entraîner beaucoup plus durement qu’avant. Malheureusement, elle n’a pas été capable d’égaler sa force face aux monstres qui se cachent dans des forêts comme celle-ci. Elle a quitté Akardia à un moment donné, mais je crois que personne ne sait exactement où elle se trouve en ce moment. Mais il y a beaucoup de rumeurs qui parlent de son possible malheur, » avait-il haussé les épaules.

« Une histoire intéressante, mais est-elle vraie ? » avais-je demandé en faisant semblant de ne pas m’en soucier.

« Bien sûr. » Il avait fait un signe de tête et m’avait ensuite regardé en retour : « Puis-je demander ? Mais la vie de la famille royale vous intéresse-t-elle peu ou pas du tout ? »

« Tout à fait. » J’avais fait un signe de tête. « Je ne suis pas très intéressée par les ragots de Demio, mais je suppose qu’un commerçant comme vous devrait les connaître, non ? »

« En effet. Par exemple, un marchand a fait une fois l’erreur stupide de comparer Sire Eventel à sa sœur aînée, Nanya. Ce commerçant a perdu un bras sur le coup et a vu ses affaires tomber en poussière à cause de cela, » il m’avait montrée avec un sourire ironique en me disant ça.

« Hou ? C’est bien ça ? Ce type n’aime pas qu’on le compare à Nanya ? » Un sourire perspicace était apparu sur mes lèvres, c’était un petit dérapage.

« Oui, tout à fait. C’est pourquoi, ceux qui portent votre nom devraient se tenir à l’écart de la Cité d’Eventel, au moins ils souhaitent défier sa colère. Ah ! j’ai fini », dit-il après avoir fini de remplacer la roue cassée.

J’avais abaissé le chariot lentement. Lorsque les roues avaient touché le sol, j’avais lâché prise et je m’étais éloignée.

« Tout semble être en ordre. Merci pour votre aide », avait-il répondu en souriant.

« Pas de problème. Je m’en vais maintenant. Bon voyage, Mondrorus. »

« Merci. Bon voyage et restez loin d’Eventel ! » m’avait-il prévenue une dernière fois.

C’était gentil de sa part de faire cela, mais je n’avais pas peur de mon petit frère. En fait, j’avais envie de voir à quel point je pouvais l’ennuyer en un jour. Après tout, je n’étais pas ici en mission diplomatique comme Ayuseya, j’étais ici en tant que moi-même, juste la bonne vieille Nanya Deus.

Le sourire aux lèvres, je m’étais rendue à Eventel, où je comptais avoir une petite discussion avec mon petit frère. Je me fichais de savoir comment il dirigeait sa ville, mais m’utiliser comme excuse pour battre ou harceler quelqu’un était indéniablement une erreur.

Quelle sorte de grande sœur serais-je si je ne mettais pas mon petit frère sur le droit chemin ?

Pas même une demi-heure plus tard, je m’étais retrouvée devant les portes de la ville. J’avais été un peu excitée et j’avais couru le reste du chemin jusqu’ici. J’avais eu la chance de ne pas être harcelée par des monstres et des bandits en chemin. Ce n’était qu’une simple route ouverte avec rien d’autre que de grands arbres à ma droite et à ma gauche à perte de vue.

Une ville sur le continent des démons, comme toutes les autres colonies de démons, était entourée d’un grand mur solide de 5 à 10 mètres de haut. Ces murs étaient enchantés par la magie pour les empêcher d’être abattus par les puissantes bêtes qui erraient dans la nature sauvage. Dans la ville, les bâtiments eux-mêmes étaient également enchantés par le même type de magie, ce qui rendait leur démolition plutôt difficile pour un démon ivre moyen.

En général, tout sur le Continent des Démons avait été construit avec l’idée que tôt ou tard, des êtres capables d’écraser des rochers à mains nues s’en chargeront. Si mes étudiants d’Illsyorea voyaient comment cet endroit était, ils s’évanouiraient en restant debout.

En regardant les hauts murs d’Eventel, j’avais commencé à me demander comment je devais faire pour entrer et surprendre mon petit frère qui n’arrêtait pas de dire que j’étais une faible démone. Je devais me présenter correctement et lui faire savoir combien sa grande sœur avait changé. Mes poings me démangeaient avec le désir d’être utilisé pour transmettre des connaissances à mon petit frère !

Un Duc du Chaos n’aurait jamais eu une réunion publique avec quelqu’un comme moi, une princesse morte qu’il détestait absolument, donc, je pourrais soit aller lui rendre une visite directe à son majestueux château, soit l’attirer d’une autre manière.

Je n’étais pas vraiment très enthousiaste à l’idée de faire savoir à tout le monde que Nanya Demonarkiar la 2e était de retour, mais pour être honnête, cela avait fait apparaître un sourire malicieux sur mes lèvres.

Il y avait la possibilité de faire la queue aux portes comme tout le monde, mais quelque chose d’aussi simple et facile ne me convenait pas du tout. Il y avait déjà deux familles de Rumars et quelques Demio qui attendaient pour entrer. Un groupe de Braves montrait leurs cartes aux gardes et leur expliquait quelque chose.

Tous ces démons étaient de formes et de tailles diverses, le plus bestial étant l’enfant d’une famille de Rumars. Il ne pouvait même pas marcher sur deux jambes et avait un museau au lieu d’une bouche. Son intelligence n’était probablement pas différente de celle d’une bête un peu plus intelligente.

J’avais regardé le grand mur et j’avais vu deux gardes qui le patrouillaient. Leur niveau était assez élevé, proche d’un Aventurier de rang divin supérieur sur les trois continents, et il ne faisait aucun doute qu’il y avait même parmi eux des démons semblables aux Suprêmes. Bien sûr, c’était juste ma supposition puisque je n’avais rien pour mesurer leur force.

Je pourrais très bien entrer avec un BOOM ! Pas besoin de se retenir puisque je suis ici en tant que Nanya et qu’ils ne peuvent pas vraiment causer de problèmes à ma famille sur Illsyorea de toute façon. Ce serait un énorme gaspillage de ressources s’ils le faisaient, avais-je pensé.

Avec un sourire malicieux sur les lèvres, j’avais commencé à déverser de l’énergie magique dans mon corps, renforçant mon armure divine et mon armure magique.

***

Partie 2

En regardant les portes ouvertes, je m’étais penchée en avant et j’avais plié le genou comme si j’allais faire un pas.

« Voici NANYA ! » J’avais crié et j’avais sauté vers l’avant.

La poussière était montée au ciel quand j’avais donné un coup de pied au sol. Pour moi, tout bougeait au ralenti, la surprise sur leurs visages quand je me glissais devant eux m’apportait un sourire sur les lèvres. J’étais comme une faux de vent qu’ils ne pouvaient pas arrêter, un sort qui les avait frappés avant qu’ils ne réalisent qu’il avait été lancé. Ils ne m’avaient pas vue passer devant eux, mais ils avaient regardé l’endroit où j’étais un instant avant.

Les démons qui essayaient d’entrer ainsi que ceux qui voulaient sortir avaient été surpris par le bruit fort, mais ils n’avaient pas posé les yeux sur moi. J’avais glissé devant eux, j’avais sauté par-dessus le carrosse qui essayait de sortir et puis, d’un coup de pied, je m’étais envolée.

La vue d’Eventel à vol d’oiseau était magnifique. Des dizaines de milliers de démons vivaient dans cette colonie encerclée, avec le château du Duc du Chaos qui les dominait tous au centre. Rien qu’en regardant la ville, je pouvais voir les bidonvilles qui s’étendaient le long du côté est. C’était le seul endroit de la ville où le mauvais état des bâtiments semblait se profiler sur la zone comme une ombre sinistre. Les bâtiments des Rumars étaient dans un meilleur état, ou du moins ils ne semblaient pas possédés par un esprit malveillant.

Le château était entouré d’un mur typique conçu pour servir de défense finale au Duc du Chaos en cas de siège, tandis qu’autour de lui s’étendaient les luxueuses demeures des Demio.

En regardant la scène de haut dans le ciel, je m’étais souvenue de l’époque où j’étais petite et où mes parents ne me regardaient pas comme si j’avais brisé leurs rêves. Enfant, ils étaient plus indulgents.

Ma mère m'a pris dans ses bras quand j’avais 3 ans et elle s’était envolée dans le ciel. Elle m’avait montré combien notre maison était belle et combien la ville d’Akardia était grande, avais-je pensé en me rappelant cette scène du magnifique château blanc perle entouré d’innombrables bâtiments de cinq ou six étages.

À l’époque, j’avais l’impression que ma mère m’emmenait dans le monde des géants. C’était beau et paisible, et j’étais bien trop jeune pour comprendre à quel point le Continent des Démons était impitoyable. Ces bâtiments avaient été construits de manière à mettre en valeur la force du genre des démons. Être faible était une insulte.

Avec un doux sourire sur les lèvres, j’avais poussé un soupir et m’étais dirigée vers le château.

C’était un bâtiment majestueux décoré de statues de pierre de soldats-démons et de colonnes de marbre qui s’élevaient en spirale. Les fenêtres étaient faites de petits morceaux de verre coloré placés dans des cadres de leur taille exacte. Les balcons étaient décorés d’une rangée de fleurs blanches, comme pour compléter la beauté ou la majesté de celui qui en était le propriétaire. Le jardin qui s’étendait dans sa cour était également rempli de fleurs de différents types et couleurs comme s’il essayait de se moquer de tous ceux qui se disaient puissants devant le Duc du Chaos. Qui d’autre qu’un individu trop puissant pouvait s’occuper adéquatement de plantes aussi douces et fragiles tout en étant constamment la cible de ceux qui désiraient son pouvoir ?

Du château trop vaillant au bord des murs où les démons luttaient pour trouver quelque chose à manger, la répartition des richesses était assez évidente. Néanmoins, je ne pouvais pas dire si les démons ici opprimaient les Rumars. Ayuseya aurait pu le faire ou peut-être même Shanteya, mais pour moi, tout semblait normal d’ici. Après tout, un démon ne pouvait pas s’accrocher à leur richesse sans être assez fort pour le faire.

J’avais atterri sur le toit de la maison d’un noble qui faisait environ quatre étages, soit presque la taille du mur qui entourait le château. Il y avait des patrouilles au sommet, portant des arbalètes et des lances comme armes, tandis que quatre démons gardaient la porte en bas.

Il est temps…, pensais-je en tapant sur la poignée de l’épée de mon père.

Plus d’un siècle s’était écoulé depuis que j’avais quitté le continent des démons. C’était assez long pour que les démons se souviennent à peine de moi, et plus qu’assez pour que les humains l’oublient. Pour ma famille, cependant, j’étais soit morte, soit en train de vivre dans la honte de ma propre faiblesse quelque part sur les trois continents.

Je ne pouvais pas nier le fait que pendant un certain temps, c’était vraiment comme ça.

En sautant du toit, j’avais atterri devant les gardes, qui n’avaient pas hésité à sortir leurs épées et à les pointer vers moi.

« Qui êtes-vous ? Indiquez votre activité ! » cria celui qui avait un bec au lieu d’une bouche.

« Nanya Demonarkiar la 2e Deus. Je suis ici pour rendre visite à mon petit frère, Eventel Demonarkiar le 2. » Je lui avais montré un sourire.

« C’est de la folie ! Vous ne pouvez pas être celle dont le nom ne peut être prononcé ! » cria celui qui avait une tête de chien.

« Avez-vous la preuve que je ne suis pas elle ? Vous ne m’avez jamais rencontrée, » lui avais-je dit en plissant les sourcils.

« Il n’est pas nécessaire de détenir des preuves. Le simple fait de dire ce nom équivaut à avoir craché sur notre Seigneur ! Nous vous abattons ici ! » Celui qui avait des yeux et une langue de serpent avait déclaré cela et m’avait ensuite attaquée.

« Si désireux de m’abattre sans même savoir qui je suis et quel est mon rang. » Je n’avais pas bougé de ma place, mais je l’avais juste regardé avec un sourire de défi.

Son épée s’était arrêtée à quelques centimètres de mon Armure magique. Une goutte de sueur froide se forma sur son front.

« Vous vous êtes rendu compte que si je suis bien la princesse, une fille d’Akardia Demonarkiar la 2e, alors ce que vous faites, c’est lever la main sur un membre de la famille royale, n’est-ce pas ? » demandais-je avec un sourire aux lèvres.

« Mais si ce n’est pas le cas, vous commettez une lèse-majesté, » avait-il rétorqué.

« Si je ne suis pas celle que je prétends être, mais vous, simples gardes, vous ne pouvez pas prendre cette décision maintenant, n’est-ce pas ? » lui avais-je dit.

Les deux gardes à l’avant se regardèrent avec une expression troublée sur le visage.

Je savais que je ne ressemblais à aucune démone ordinaire, et mon manteau les empêchait d’estimer ma puissance. Mon armure elle-même n’était pas quelque chose que l’on pouvait trouver au coin d’une rue, et les armes que je portais avaient de l’énergie magique qui coulait à travers elles. À moins qu’ils n’aient pas des pierres à la place des yeux, ils avaient déjà compris que j’étais soit un puissant brave qu’ils ne pouvaient pas combattre, soit la véritable princesse démone que je prétendais être.

« Attendez ici. Nous allons envoyer un message à Son Altesse, » déclara le démon aux yeux de serpent.

J’avais fait un signe de tête et j’avais ensuite fait un pas en arrière.

Dix autres gardes étaient sortis pendant que j’attendais, mais je ne m’étais sentie ni intimidée ni effrayée par eux. Je ne pouvais pas dire, cependant, que je n’étais pas excitée de voir mon petit frère. Je voulais voir toute ma famille, même si la plupart d’entre eux m’avaient traité d’« Impure » depuis qu’ils avaient découvert que j’étais bien plus faible qu’eux. Mon frère aîné, Lucianus, avait été le premier à m’insulter. À 18 ans, c’était une sorte de surnom que j’avais.

Plutôt que d’être nostalgique ou de les regretter, la seule raison pour laquelle je voulais les rencontrer était que j’étais bien plus puissante que n’importe lequel d’entre eux maintenant. Je voulais leur faire avaler cette insulte avec toute la saleté qu’ils me lanceraient. Après tout, les démons avaient la règle « Le fort avant tout ».

« Qui ose utiliser ce nom dégoûtant dans ma ville ? » La voix tonitruante d’un homme s’était fait entendre alors que j’imaginais frapper Lucianus au visage d’une main et de l’autre gifler Entupia, ma grande sœur, si fort qu’elle aurait franchi le mur du son.

« Hm ? » J’avais plissé les sourcils et j’avais regardé le démon qui était sorti du château entouré de dix puissants gardes.

Cet homme était sans aucun doute mon petit frère Eventel. Le démon était plutôt beau, semblable à un prince humain d’une trentaine d’années. Ses cheveux blonds et argentés étaient coupés court avec des pointes rebelles. Ses vêtements donnaient une impression d’extravagance et de poches sans fond, tous de conception trop compliquée. Ils étaient cousus avec du fil d’or, incrustés de pierres précieuses et de bijoux, et étaient couverts de puissants enchantements. À la taille, il portait une épée avec un poing fait d’un rubis taillé en une sphère parfaite. Les deux ailes à plumes blanches étaient repliées sur son dos et ne présentaient aucune trace de saleté. Sa queue coulait derrière lui et me rappelait celle de Tamara, mais elle était plutôt recouverte de fourrure dorée.

Avec ses yeux noirs perçants, Eventel me fixait, me mesurant de la tête aux pieds comme s’il essayait de déterminer ma valeur. Le menton levé et l’air suffisant sur son visage, il donnait l’impression d’être un Demio important, mais son attitude me faisait déjà penser à quelqu’un qui ressemblait aux nobles inutiles qu’Illsyore avait battus sur les trois continents.

« Qui est cette Rumars ? » demanda le démon en me pointant du doigt.

« Mon Seigneur, elle prétend être celle qui ne doit pas être nommée, » répondit le garde à la face de chien.

« Quoi ? Tu as osé prononcer le nom de cette saleté ? » Le démon m’avait jeté un regard furieux.

J’avais souri et j’avais ensuite tapoté mon épée. « Attention, petit frère, ou je pourrais te donner une fessée avec l’épée de papa. »

L’air autour de moi était soudainement devenu froid, et le flux d’énergie magique s’était déplacé en s’accumulant autour d’Eventel. Son armure magique se renforçait, et je pouvais voir un peu de colère dans ses yeux, mais je ne comprenais pas pourquoi il me voyait comme ça. Honnêtement, je ne me souvenais pas lui avoir fait quelque chose d’aussi mal ou de si malveillant pour qu’il m’en veuille autant.

En fait, n’était-il pas né après mon départ pour les trois continents ?

« Je devrais te faire pendre par les orteils pour ton insolence ! » Eventel avait semblé aboyé à travers ses dents.

C’était plutôt inesthétique de voir un homme aussi beau que lui se perdre dans sa propre colère. Bien que ses sujets reculaient, ressentant la pression de son pouvoir, je ne voyais encore rien que je devrais craindre.

« Petit frère, tu as l’air plutôt contrarié par quelque chose, qu’a fait Nanya pour…, » j’avais essayé de le raisonner, mais quand il avait entendu mon nom, il avait craqué.

« ARGH ! » cria-t-il et il se précipita vers moi avec son épée dégainée.

Il était plutôt lent pour moi, mais il était certainement plus rapide que tous les suprêmes que j’avais combattus sur les trois continents. Sa technique à l’épée n’était pas si mauvaise non plus, une coupe nette visant l’endroit entre les vertèbres du cou. Il ne m’avait pas quittée des yeux, et il n’y avait pas eu de mouvements inutiles, mais il avait encore un long chemin à parcourir avant d’atteindre mon niveau.

En dégainant l’épée de mon père, j’avais bloqué la frappe d’Eventel. Ma vitesse le dépassait, mais je ne m’étais pas arrêtée là. J’avais repoussé l’épée et j’avais insufflé à la lame mon énergie magique, lui permettant de libérer cette vague de peur qui, pendant tant de décennies, m’avait fait frissonner dans mes bottes. Les démons autour de nous n’auraient ressenti qu’un léger picotement, mais pour mon petit frère qui était un demi-donjon, cela aurait dû être terrifiant.

Avec les yeux grands ouverts à cause du choc qu’il avait ressenti à cause de mon épée, il avait sauté en arrière. À ce moment, je m’étais précipitée vers lui et lui avais donné un coup de pied à l’estomac, le renvoyant dans le mur de son palais.

« GAH ! » gémissait-il de douleur à la suite de l’impact, ce qui avait provoqué une grosse fissure qui s’était étendue à la structure.

Les gardes autour de nous ne savaient même pas ce qui venait de se passer. En l’espace d’une fraction de seconde, leur maître avait attaqué puis il avait été renvoyé dans un vol plané.

Un sourire était apparu sur mes lèvres lorsque j’avais pris conscience de l’incroyable différence de force entre le moi actuel et la jeune démone qui aurait eu du mal à vaincre même contre un monstre comme un Dayuk. À l’époque, je devais me cacher des monstres et incliner la tête devant le plus faible des soldats.

Pendant tout ce temps où on m’avait traitée d’impur et de faible, j’avais eu honte de moi, j’avais eu peur pour ma propre vie et je n’avais jamais pu voir un avenir dans lequel je pourrais vivre en paix. Je ne me voyais pas avoir une famille, et je ne pouvais pas croire que j’aurais la force nécessaire pour la protéger. Bien sûr, sur les trois continents, j’étais une puissante Divine, et j’étais à un pas de devenir une Suprême, mais pour les démons ici, cela ne représentait pas grand-chose. Là, Eventel pouvait facilement essuyer le sol avec un Suprême.

« Peut-être que l’utilisation de l’épée est un peu injuste, et si j’utilisais plutôt mes poings ? » Je leur avais demandé cela en souriant, alors que je rangeais mon épée et leur montrais un sourire confiant.

Les gardes ici, étaient maintenant bien conscients de mon pouvoir à partir de cette seule frappe. Ils gardaient tous leurs distances par rapport à moi, mais la haine dans leurs yeux ne s’était pas dissipée. Le corps tendu, ils attendaient que je commette une erreur, que je dérape et que je laisse une ouverture qu’ils pourraient exploiter pour me faire tomber.

Malheureusement pour eux, je n’étais pas une démone qui pouvait être si facilement vaincue. Dans cette ville, non, dans ce pays, il n’y avait pas beaucoup de gens qui pouvaient même briser mon armure et encore moins me vaincre.

***

Partie 3

« Tu vas payer pour cette insolence ! » Eventel avait crié et avait ensuite pointé sa main vers moi.

L’énergie magique avait été chargée au centre de sa paume puis libérée sous la forme d’un sort qui avait jeté un flot de pics de glace qui volaient à la moitié de la vitesse du son. La puissance de l’un d’entre eux aurait pu facilement éliminer un aventurier Divin, mais c’était uniquement grâce à leur pouvoir de pénétration.

Avant que le premier pic ne puisse me toucher, j’avais sauté à gauche et j’avais couru le long du mur. Les pics à glace avaient frappé les blocs de pierre dont étaient faits les murs, en fissurant et en perçant certains d’entre eux. Les démons qui avaient eu la malchance d’être frappés par ces pics étaient morts sur place ou ils avaient été gravement blessés.

Avec un sourire aux lèvres, j’avais commencé à m’approcher d’Eventel tout en esquivant les pics qu’il m’avait lancés. Je dansais à travers les dangereuses attaques, les esquivant à quelques millimètres de distance, tout en souriant à mon petit frère idiot qui n’avait pas encore réalisé à quel point j’étais puissante.

Dans son esprit, j’étais encore la grande sœur faible qui devait fuir le Continent des Démons pour survivre. J’étais toujours la même démone pour laquelle il avait tellement honte d’être lié qu’il interdisait que son nom soit prononcé dans sa ville.

Il est temps de corriger cette stupide perception qui est la tienne, petit frère, pensais-je calmement en serrant le poing pour frapper.

« Reste en arrière ! » Eventel s’écria et créa devant moi un mur de métal d’un mètre d’épaisseur, trois de large et quatre de haut.

Je l’avais frappée et l’avais envoyée voler dans le ciel.

« Je ne peux pas, petit frère, » avais-je dit et puis j’avais attrapé le mur en tombant. « Laisse ta grande sœur te donner une fessée bien méritée ! » je l’avais dit avec un doux sourire sur les lèvres et j’avais ensuite fait claquer le mur sur lui.

J’avais entendu son armure craquer, mais elle ne s’était pas brisée, alors j’avais de nouveau fait claquer le mur, le faisant plier un peu. L’armure magique d’Eventel avait réussi à tenir le coup, mais il était clair qu’il y déversait toute l’énergie magique qui lui restait.

« C’est bien, petit frère ! Mais je suis assez curieuse de voir combien de temps tu réussiras à résister ! » Je l’avais déclaré avec un zèle pour une éducation correcte en abattant à nouveau le mur.

En utilisant le gros morceau de métal, j’avais continué à enfoncer Eventel dans le sol jusqu’à ce qu’un gros cratère se forme autour de lui, et que son Armure magique se soit finalement brisée.

« S’il te plaît… n-non plus…, » il supplia.

En jetant le mur de métal sur le côté, je m’étais dirigée vers le démon qui gémissait. Sa belle armure était maintenant pliée et fissurée à divers endroits par les nombreux coups qu’il avait reçus. Sa précieuse épée décorée, qu’il avait laissé tomber à côté de lui, n’était pas différente, car sa lame se tordait de façon étrange. Mon petit frère était maintenant en lambeaux, et je me tenais là, souriante et victorieuse.

« Pas mal pour la mauviette de grande sœur, non ? » J’avais demandé cela en lui offrant ma main pour l’aider à se lever.

« Hein ? Es-tu… es-tu vraiment elle ? » demanda-t-il un peu confus en se levant.

Il titubait un peu à cause de l’épuisement, mais il n’était pas en danger. J’y étais allée doucement avec lui. Si je voulais vraiment le tuer, un seul coup de poing aurait suffi.

« Dis à tes gardes que je ne suis pas ici pour ton titre de Duc du Chaos, je veux juste parler. » Je le lui avais dit.

« Était-il nécessaire de me frapper ainsi ? » demanda-t-il avec un gémissement alors qu’il sortait de son esprit intérieur un cristal de récupération d’énergie magique, puis l’absorbait jusqu’à ce qu’il devienne transparent.

« Non, idiot de frère ! » J’avais ri. « Tu es un vrai démon, alors tu dois savoir que quoi que j’aie pu dire, tu m’aurais renvoyée. Tu n’as commencé à croire en mon pouvoir qu’après que je l’ai utilisé pour te battre ! » Je le lui avais dit et lui avais tapé sur l’épaule.

Il m’avait montré un sourire ironique.

« Alors, tu ne m’invites pas à entrer ? Le sang est sacré, après tout. » Je le lui avais dit en lui rappelant la loi qui l’empêchait de me tuer et moi de le tuer.

Eventel avait fait un signe de tête et avait ouvert la voie vers l’intérieur. Témoins de cet échange, les gardes avaient enfin reçu la confirmation que j’étais bien la fille de la Reine.

« As-tu une femme, frère ? » demandai-je en regardant autour de moi.

Les murs étaient décorés de peintures réalistes de beaux paysages de tout le Continent des Démons. J’en avais reconnu plusieurs, dont les Plaines de Feu, où l’on pouvait voir des rivières de lave s’étendant d’un point à l’autre de l’horizon, une scène du sommet d’une falaise sur la crête de Spikeback alors que le soleil se couchait sur le terrain en contrebas, une scène estivale des Plaines de Frisson, et le Pic tremblant à la lisière de la forêt Lostsky, juste au moment où les deux lunes Lunaris et Lunoria la traversaient. Deux autres scènes que je n’avais pas reconnues, mais celle qui se détachait était la peinture d’une belle démone en robe blanche qui jouait dans les eaux cristallines d’une cascade de source. Elle avait de longs cheveux blonds clairs, des yeux verts profonds comme ceux d’Illsy, et un beau sourire qui pouvait enchanter par sa pure innocence. C’est à cause de cette peinture que je lui avais demandé quelque chose comme ça.

« Oui. » Il s’était arrêté et avait regardé vers moi. « Son nom est Viola. »

Pendant qu’il faisait cela, je pouvais sentir une sorte de profonde tristesse à la fois dans le ton de sa voix et dans son regard. C’était comme un soldat combattant dans une guerre perdue, sachant très bien que de l’autre côté du champ de bataille se trouvaient ses précieux proches qu’il ne reverra jamais.

« Hm ? Lui est-il arrivé quelque chose ? » lui avais-je demandé en m’approchant du tableau.

« Est-ce que cela t’importe ? » Il me regarda fixement, effaçant la tristesse qu’il montrait il y a un instant.

En me retournant, je l’avais regardé dans les yeux et j’avais répondu. « C’est exact. »

Il m’avait regardée pendant un long moment avant de claquer sa langue et de s’éloigner.

Bien qu’il n’ait rien dit, je pouvais dire que mes paroles lui avaient donné de la matière à réflexion. Un coup de main de la part de quelqu’un qui l’avait battu au combat n’était pas quelque chose que quelqu’un dans la position d’un Duc du Chaos ignorerait tout simplement.

Pendant que nous marchions dans les longs couloirs, Eventel donna l’ordre aux femmes de chambre voisines d’aller préparer la chambre d’amis et de dire aux chefs de préparer un bon repas. Les domestiques avaient fait ce qu’on leur avait dit et n’avaient pas posé d’autres questions. Les gardes s’étaient également abstenus de me regarder ou de regarder son armure en lambeaux pour ne pas lui faire honte. Après tout, notre combat à l’extérieur n’était pas ce que l’on pourrait appeler un combat inaperçu.

Eventel m’avait amenée dans une grande salle à manger avec une longue table pour cinquante personnes. Au plafond, il y avait deux grands lustres en cristal qui émettaient une lumière blanche magique. Chaque siège avait un coussin de soie cousu avec du fil d’or, et le blason du Duc du Chaos Eventel était sur le dossier de la chaise, une épée couverte d’une liane épineuse pointant vers le ciel. Le mobilier de cette pièce était fait d’un type de bois blanc et était décoré de sculptures complexes. En ce qui concerne les enchantements, chaque objet de cette pièce, y compris le palais lui-même, était enchanté afin de résister à l’incroyable force des démons qui vivaient ici.

Il y avait dix gardes-démons qui surveillaient cette pièce, prêts à assister leur seigneur au cas où quelque chose se produirait. On pouvait voir quatre servantes avec une moitié supérieure humanoïde qui attendaient de l’autre côté de la pièce, en attendant de recevoir nos ordres. Parmi elles, il y en avait une dont la moitié inférieure était une araignée, ce qui m’avait un peu surprise, vu que leurs semblables étaient surtout employés comme soldats. Leur force et leur agilité ne devaient pas être sous-estimées.

« Je t’en prie. Assieds-toi. » Eventel déclara ça en s’asseyant sur la chaise au bout de la table.

Dans la résidence d’un Grand Demio, il y avait généralement une règle selon laquelle l’invité s’asseyait de l’autre côté de la table. Vu la longueur de celle-ci, cela aurait signifié que je devais crier chaque chose que je voulais dire ou, au pire, utiliser un Coureur de Mots.

Quand j’étais jeune, on m’avait montré les trois salles à manger séparées de ma mère. L’une d’elles était une simple table 2 par 2 où l’on pouvait converser normalement. Elle était destinée à des connaissances proches ou à des diplomates très importants. La deuxième salle à manger avait une table similaire à celle-ci, où elle invitait habituellement le Grand Demio qui lui demandait quelque chose. Le démon qui courait en arrière avec le message s’appelait le Coureur de Mots. Quant à la troisième table, elle était cinq fois plus longue que celle-ci, et elle était destinée uniquement aux personnes dont la mère trouvait la présence déplaisante.

Maintenant que je m’en souviens, Père et Mère ont dîné à cette table pendant deux semaines après qu’elle l’ait trouvé en train de flirter avec la fille d’un certain Haut Demio. Il essayait de la forcer à accepter un contrat d’esclave avec lui et à ne pas coucher avec lui, mais cette partie de l’explication n’est jamais parvenue aux oreilles de mère. J’avais réfléchi et j’avais pris un siège juste à côté d’Eventel.

Quand il avait vu cela, il avait froncé les sourcils, mais je l’avais ignoré. Pour deux étrangers, cela aurait été impoli, mais j’étais sa grande sœur.

« Souhaites-tu manger quelque chose en particulier ? » demanda Eventel.

« Non, je te remercie. J’ai déjà mangé. Ma sœur épouse est une excellente cuisinière ! » avais-je dit avec un sourire.

« Sœur-épouse ? » il avait plissé ses yeux sur moi « Partages-tu ton mari ? » Il l’avait demandé.

« Le sang de la mère est supérieur à celui du père. C’est la loi, n’est-ce pas ? »

Dans la famille Deus, on ne pouvait pas dire que nous avions un patriarcat ou un matriarcat. Nous étions un peu bizarres quand il s’agissait de cela. Mais sur le continent des démons, c’était l’une des principales lois. Elle stipulait clairement qu’une famille devait toujours avoir un matriarcat au lieu d’un patriarcat.

Bien que le fait d’avoir un homme à la tête de la famille ne soit pas complètement inconnu, cela signifierait qu’il s’agit d’un démon exceptionnel. Cela dit, il était plus courant pour une démone de voir plusieurs démons lui servir de mari plutôt que l’inverse.

« Après avoir été témoin de ta force, je ne peux que m’attendre à ce que ton mari soit bien plus puissant que toi. Bien que, pour être honnête, je ne comprenne pas comment un homme peut être partagé entre plusieurs femmes. Il est plus naturel pour une femme d’avoir plusieurs hommes à ses côtés. » Eventel l’avait dit en se penchant sur sa chaise.

La plupart des hommes-démons pensaient comme lui, et moi aussi je croyais que je n’aurais qu’un ou peut-être deux maris au maximum. C’est pourquoi, lorsque je m’étais retrouvée mariée avec Illsy, la possibilité de le partager m’avait frappée comme un éclair. Au début, je ne pouvais même pas y penser, et mon instinct me disait d’y faire quelque chose.

Le désir possessif d’une démone sur ses compagnons démon était plutôt fort, voire bestial. Être un démon avec plus d’une femme était incroyablement difficile. Mère n’avait pas interdit ce type de mariage parce qu’elle trouvait simplement amusant de voir d’autres démones lutter avec leurs instincts, ce qui les obligeait à faire de ce démon le leur et seulement le leur.

« Mon mari, Illsyore Deus, est assez formidable, c’est vrai, mais je tiens à souligner que ma relation avec lui et mes sœurs-épouses n’est pas la même que celle des autres dont tu as peut-être entendu parler. » Je le lui avais dit avec un sourire.

« Oh ? Donc vous ne vous battez pas pour lui ? » demanda-t-il en se moquant.

« Non, ce n’est pas nécessaire. Nos relations ont été faites de telle manière que même l’instinct d’une démone peut les accepter. » lui avais-je dit avec fierté sur le ton de ma voix.

« Peux-tu vraiment dire cela même si tu n’es qu’à moitié ? » me demanda-t-il en souriant, les lèvres retroussées, en levant un peu le menton, comme s’il me regardait de haut en me narguant.

« Mes instincts de démone ont toujours été forts, mon frère. Tout comme ceux de donjon, qui sont étonnamment similaires lorsqu’il s’agit de choisir un partenaire sexuel. Mon être tout entier désire que plus d’un homme se tienne à ma portée, mais mon mari a réussi, de façon tout à fait exceptionnelle, à dompter cette forte impulsion qui est la mienne, » lui avais-je répondu avec un sourire.

« Très bien. Supposons que je crois à ces absurdités sur un homme aussi impossible. » Eventel acquiesça, prenant une expression plus calme et plus stoïque. « Cela devrait être assez de paroles en l’air, maintenant pour passer aux choses sérieuses, ma sœur. Pourquoi voulais-tu me voir ? » Il me regarda d’un air étriqué.

« Oh, cher frère, je n’avais qu’une seule question. Pourquoi me détestes-tu au point d’interdire que mon nom soit prononcé ici ? » lui avais-je demandé.

Eventel avait poussé un soupir et avait dit. « Je suppose que c’est la première chose que tu voulais me demander. » Il avait ensuite fermé les yeux et avait continué. « J’étais… obligé de le faire. »

« Obligé de le faire ? Qui, au nom de Melkuth, pourrait faire une chose pareille ? » avais-je demandé en plissant les sourcils.

C’était un peu incroyable à entendre parce que personne d’autre que maman n’aurait dû pouvoir commander un Duc du Chaos comme ça. Après tout, ils étaient les démons les plus puissants de tout le continent.

« Solstark, le Duc du Chaos qui supervise la ville au bord des Plaines de Feu, et aussi… le père de Viola, » il avait ouvert ses yeux et avait regardé dans les miens.

***

Chapitre 140 : Un petit chaton de rêve

[Point de vue d’Illsyore]

Quand on pense au souverain d’Illsyorea, ils voient cet imposant Seigneur du Donjon d’une force inégalée, capable de renverser des montagnes et de défier même les nations les plus puissantes du monde. Ils pensent à un monstre sur le champ de bataille et un homme parmi les hommes avec cinq belles femmes qui se tenaient toujours à ses côtés avec une puissance égale.

Ce qu’ils n’avaient pas vu, c’est un père qui courait après son bambin dans la pièce, en essayant de lui mettre son pyjama.

« Bachus ! Reviens ici ! » avais-je crié en le poursuivant.

« Papa ne peut pas m’attraper ! Papa ne peut pas m’attraper ! » Il ricana et s’enfuit loin de moi.

Alors que je tombais sur ses jouets éparpillés, je devais aussi faire attention aux attaques de sa sœur. La petite fille Donjon me lançait des blocs avec son sort [Télékinésie].

« Hahaha ! Cours, Bachus ! Ne laisse pas papa t’attraper ! » Anette appela son petit frère alors que j’esquivais et évitais un bloc assez pointu qui me visait.

Bien sûr, des attaques aussi faibles ne pouvaient pas endommager mon Armure Magique, mais en tant que père, je ne pouvais pas leur faire de mal, les enfants ne faisaient que jouer. C’est pourquoi je courais à ce qu’on pourrait appeler… des vitesses normales.

« HA ! Tu as raté ! » avais-je dit en la montrant du doigt.

« Alors, ressens la colère de ma pluie de blocs ! » s’écria-t-elle avec un rire mignon et méchant.

« Pluie de quoi ? » J’avais plissé mon front, puis j’avais vu plus de vingt blocs s’élever dans les airs et cela s’était mis à tourner à grande vitesse, se transformant en perceuse volante.

« Oh-oh. » avais-je dit.

« Esquive cela ! » cria-t-elle, et elle lâcha son attaque « toute-puissante ».

J’avais sauté à gauche et j’avais évité trois blocs, qui s’étaient plantés dans le mur derrière moi.

« Oi! C’est dangereux ! » lui avais-je crié dessus tout en évitant les quatre autres.

Parce que j’avais marché sur un de leurs jouets-wagons, j’avais glissé et j’avais été frappé par un bloc à l’aine. Grâce aux dieux, j’avais une armure magique presque indestructible.

« Papa ! Tiens ! Attrape ! » Bachus cria et me lança quelque chose.

Je l’avais attrapé.

« Hein ? Qu’est-ce que c’est ? » Avais-je demandé et j’avais mieux regardé le truc mou dans ma main.

« La couche usagée de Natrasku. » Bachus répondit et sortit sa langue.

La puanteur m’avait frappé en même temps que plusieurs des blocs d’Anette, et ce fut une défaite totale pour moi.

« Ces morveux…, » je grognais en me couchant sur le sol.

La porte s’était ouverte et Zoreya était entrée en tenant Natrasku dans ses bras. Le petit demi-démon était blotti contre sa poitrine, suçant son propre pouce. Avec ses vêtements décontractés, elle était l’image parfaite d’une mère angélique. La seule chose qui ruinait cette image était le grand bouclier de métal qu’elle portait sur son dos. Même si je savais que Melkuth était son dieu protecteur et plus ou moins le mien aussi, cela ne signifiait pas qu’il fallait transporter son artefact absurde partout. Cela commençait à me donner la chair de poule, presque comme si ce bon à rien de dieu nous regardait à travers lui.

 

[Quelque part dans le royaume des dieux]

[Le point de vue du Dieu saint des gros seins]

« ACHOO! » avais-je éternué.

En regardant autour de moi, je n’avais vu personne, mais pour une raison étrange, j’avais quand même senti la présence de quelqu’un ici. Cet endroit était en fait une dimension de poche très spéciale que j’avais créée en utilisant mon puissant pouvoir divin afin de jeter un coup d’œil sur les belles femmes mortelles.

« Quelqu’un parle-t-il de moi ? » je m’étais gratté l’arrière de ma tête. « Melkuth a-t-il découvert que j’ai installé un petit sort divin dans son bouclier afin de jeter un coup d’œil sur les Montagnes Saintes de Zoreya ? Non, était-ce donc l’une de mes femmes ? Ont-elles découvert ma chambre ? Oh ! Peut-être que l’une d’entre elles pense à moi ? Oui ! Je devrais aller rendre visite à leurs seins ! » Je m’étais frotté les mains et avec un regard pervers, je m’étais téléporté hors de là.

 

[Retour au point de vue d’Illsyore]

« Illsy ? Que fais-tu ? » m’avait demandé Zoreya en plissant son front.

« Argh… Je me fais tabasser par des blocs de jouets… et des couches, » j’avais répondu en m’efforçant de me lever.

« Hein ? » Zoreya n’avait pas compris et elle avait regardé Bachus pour avoir une explication.

« Papa joue avec nous avant de se coucher, » avait-il répondu avec un sourire innocent en cachant derrière son dos un jouet en forme de cube.

« Oui, papa s’est porté volontaire pour être notre cible mobile pour notre entraînement d’attaques à longue distance ! » déclara Anette avec ce que je suppose être un sourire éclatant.

Alors qu’elle était encore dans son corps de Noyau de Cristal, on ne pouvait que deviner ses expressions de globe d’énergie flottant.

« Je vois…, » Zoreya avait fait un signe de tête. « Allez vous coucher, vous deux, et Illsy ? »

Elle m’avait regardé, et j’avais répondu par réflexe « Oui ? »

« Si tes bêtises réveillent Kormian ou Natrasku, je donnerai mon bouclier à Anette pour qu’elle te le lance à la place de ces stupides blocs, » elle me regarda d’un air étriqué.

Ouaip ! C’est une menace ! Je peux certainement voir l’ombre d’un démon derrière elle ! Mais est-ce l’apôtre d’un dieu ? Est-ce qu’elle peut faire ça ? J’avais réfléchi à ça et j’avais dégluti.

Avec un sourire ironique, j’avais répondu. « Comme tu veux, ma chère. »

Zoreya avait fait un signe de tête puis avait quitté la pièce.

« Papa a rendu maman Zoreya folle furieuse, » Anette riait.

Je laissais échapper un gémissement.

Après avoir enfin réussi à les mettre au lit, j’étais allé voir ce que faisaient mes femmes. Zoreya était dans la chambre de Kormian et dormait avec Natrasku contre sa poitrine. Ces deux-là s’étaient vraiment habitués à elle. Pendant la première semaine après le départ de Nanya, il s’est avéré assez difficile de les faire arrêter de pleurer. Une fois, j’avais même été un peu inquiet et j’avais sérieusement réfléchi à la possibilité de ramener ma femme démone. Zoreya et Tamara m’avaient empêché de le faire et m’avaient rassuré en me disant que tout allait bien se passer. Elles s’étaient toutes les deux relayées pour veiller sur les enfants. De temps en temps, Savannah passait aussi pour faire la nounou tandis que les deux autres allaient s’occuper de leur travail de jour.

J’avais fermé la porte derrière moi et je les avais laissés profiter de leur rêve paisible.

De là, j’étais allé voir Tamara, elle était étendue sur le canapé, avec une jambe et un bras par terre. Elle portait un simple t-shirt et un short. Il y avait un livre à côté du canapé et un bol de snacks à moitié mangé.

Elle a dû s’endormir en lisant. Hm, qu’est-ce que c’est ? m’étais-je demandé et j’avais lu le titre du livre Les aventures de Sinbad le matelot chauve ? Quelqu’un a écrit quelque chose comme ça ?

Le nom me rappelait fortement une vieille histoire de la Terre, mais cela ne voulait pas dire que c’était la même chose. Tout d’abord, cette version de Sinbad était chauve. Ensuite, je n’avais vraiment aucune idée de l’ampleur de la littérature de ce monde. Tout ce que je lisais provenait de la bibliothèque personnelle d’Ayuseya et la plupart de ces lectures avaient pour but d’apprendre la langue ou les divers aspects culturels. Les livres de littérature étaient importés à Illsyorea, mais je n’avais jamais pensé à faire un bâtiment qui servirait de bibliothèque publique.

« Peut-être que je devrais, après tout. Il semble qu’il y ait beaucoup de gens qui aiment lire pour le plaisir, » avais-je dit en plaçant le bol et le livre sur la table voisine.

Il ne m’était jamais venu à l’esprit qu’il pourrait être amusant de temps en temps de passer mon temps à lire une histoire ou deux sans rien faire. Toute ma vie avait ressemblé plus à une histoire qu’elle ne devrait l’être. Si je n’en savais pas plus, j’oserais même dire que je m’étais souvent senti comme un personnage dans un livre. Mais qui serait désespéré et las au point d’écrire sur ma vie ? Si un auteur avait le temps de le faire, il vaudrait mieux qu’il écrive sur un véritable héros de l’imaginaire, ou un superhéros des temps modernes, et non sur ma vie d’un donjon pervers à moitié faisandé. Personne ne serait intéressé à lire cela.

« Ha ! Comme si cela pouvait intéresser, » j’avais secoué la tête pour ignorer ces étranges pensées et j’avais ensuite pris Tamara.

Ses oreilles duveteuses s’étaient mises à vibrer quand elle m’avait senti, et pendant son demi-sommeil, elle avait enroulé ses bras autour de mon cou et sa queue autour de ma taille, se rapprochant ainsi de moi. Cela m’avait fait sourire quand j’avais vu à quel point elle était affectueuse. Nous aimions tous ce côté d’elle, surtout les enfants, qui la voyaient plus comme une grande sœur aînée que comme une mère. C’était agréable de les voir jouer ensemble.

Maintenant, chacune de mes épouses avait sa propre chambre, qui était décorée et conçue de manière à ce qu’elles la trouvent plus accueillante pour elles-mêmes. Ainsi, Zoreya y avait un mini-autel avec un grand support de bouclier. Il y avait un grand tableau représentant une montagne enneigée sur un côté de la pièce, et un simple bureau en dessous. Le matelas de son lit était le plus dur de tous, tandis que celui de Tamara n’était pas différent d’un confortable nuage bouffi. La chambre d’Ayuseya était remplie de toutes sortes de décorations d’apparence coûteuse, la plupart d’entre elles faites en or. Il y avait trois grandes bibliothèques. Son bureau était le plus grand de tous et était recouvert de piles de papier et de livres avec des signets. Quand on entrait dans sa chambre, on avait l’impression bizarre que la chambre d’une princesse avait fusionné avec une bibliothèque. Comme elle avait beaucoup trop de vêtements de rechange, ils étaient tous rangés dans de grands coffres dans son Cristal de Stockage, tandis que les vêtements de tous les jours étaient rangés dans une grande commode de l’autre côté de son lit de grande taille.

De toutes, la chambre de Nanya était probablement la plus simple de toutes, vu qu’elle ne l’utilisait jamais vraiment, à part une sieste occasionnelle. Elle n’avait qu’un simple lit, un bureau vide, deux chaises, une commode vide et une bibliothèque vide. Quand je lui avais demandé une fois pourquoi elle ne l’avait pas du tout décorée, je me souviens qu’elle m’avait dit qu’elle ne s’était jamais vraiment souciée d’en faire quelque chose de spécial. Elle était d’avis qu’avec le temps, sa chambre changerait aussi pour mieux s’adapter à sa personnalité. Pour l’instant, elle se contentait de porter tous ses objets importants dans son esprit intérieur.

La chambre de Shanteya commençait également à changer de forme en fonction de sa personnalité et de ses intérêts, mais je dois dire que son choix de littérature était un peu étrange. Tous les livres portaient sur les poisons, les assassinats et les histoires de personnages manipulateurs. Un coin de sa chambre était réservé à son propre petit jardin de fleurs qui sentait le poison et d’autres choses. À ma grande surprise, tous ces livres étaient en fait liés au travail. En fait, elle étudiait ce genre de choses afin d’apprendre aux enfants comment se défendre au mieux si jamais il fallait le faire.

Toutes leurs chambres étaient situées dans le même couloir que la mienne. C’était probablement la plus spacieuse de toutes, car elle accueillait le plus grand lit que j’aie jamais fait. À part ce meuble, il n’y avait rien d’autre à trouver ici, tant qu’on ne détruisait pas le mur de gauche. Derrière lui, j’avais caché un passage secret qui était relié à une série d’autres passages souterrains bien cachés. Certains d’entre eux étaient des voies d’évasion tandis que d’autres menaient à diverses salles de recherche cachées à l’abri des regards curieux. Comme ils se trouvaient tous sur mon territoire de donjon, je pouvais librement les modifier ou même les supprimer à ma guise. Ma réserve d’énergie magique me permettait de faire des choses ridicules quand il s’agissait de construire.

Cependant, je n’emmenais pas Tamara dans ma chambre. Elle était en effet mignonne pendant son sommeil, mais je n’étais pas du genre fétichiste. Je l’emmenais dans sa propre chambre, qu’elle avait demandée pour être juste à côté de la mienne. Cela ne me dérangeait pas, ni personne d’autre, après tout, ces chambres étaient censées être leur propre refuge, donc si elle était plus proche de ma chambre ou non, c’était du pareil au même.

Depuis qu’elle avait commencé à utiliser cette pièce, je n’avais pas eu l’occasion de lui rendre visite. C’était la première fois après que je l’avais construite. Autant que je m’en souvienne, elles avaient toutes été rendues identiques les unes aux autres, puis ajustées selon leurs désirs. En dehors de son lit confortable, Tamara ne m’avait jamais demandé d’ajouter ou de changer quoi que ce soit, donc j’avais supposé que pour l’essentiel, il restait le même, mais une fois que j’avais ouvert la porte, j’avais eu l’impression d’être entré dans un monde différent.

La première chose à remarquer était le manque de fenêtres. Elles avaient été fermées hermétiquement. Ensuite, un arbre étrange poussait dans le coin à gauche quand j’étais entré. Ses branches s’étendaient sur tout le plafond, mais elles ne l’avaient pas endommagé. Les feuilles brillaient d’une lumière fluorescente, me donnant l’impression d’être dans une grotte souterraine. L’air aussi était différent. L’odeur forte du bois et du musc de la forêt était partout.

À l’endroit où la fenêtre était censée être, se trouvait un bureau construit avec du bois tordu qui semblait avoir poussé du sol. D’ailleurs, il était entièrement recouvert d’un épais tapis d’herbe. Il s’étendait d’un coin à l’autre de la pièce.

De la patte arrière droite du bureau, une étrange branche s’élevait en forme de petite cage. À l’intérieur, il y avait probablement une petite luciole dorée qui bourdonnait. Je disais probablement parce que je ne pouvais pas dire ce que c’était exactement.

Sur le bureau, il y avait un tas de vieux parchemins, de nouveaux, mais aussi du papier moderne, dont je n’avais aucune idée où elle se trouvait. Une plume blanche servait de plume de trempage et une petite bouteille d’encre était posée juste à côté.

La bibliothèque se trouvait de l’autre côté de la pièce, et elle était différente de celle que j’avais placée ici. Elle était en bois ayant poussé ainsi, comme le reste du mobilier. Des branches poussaient à l’arrière et se tordaient vers l’avant, ce qui rendait les étagères adaptées au rangement des livres. C’était une bibliothèque vivante qui maintenait les restes des autres arbres.

À côté de la bibliothèque se trouvait une commode entièrement en verre. C’était tellement étrange à voir, mais ce qui l’était encore plus, c’était le fait qu’on ne pouvait pas voir ce qu’il y avait à l’intérieur. Sans doute que cela devait être très cher à l’achat, mais peut-être que le reste des choses qui étaient là-dedans l’étaient aussi ?

Peut-être a-t-elle utilisé tout son argent pour décorer sa chambre comme ça ? Je m’étais posé la question en m’approchant du lit.

Ce grand lit moelleux était la seule chose ici que je reconnaissais comme ayant été fait par moi. Elle l’avait demandé le jour même où j’avais fait sa chambre.

Tout comme j’avais placé une fleur fragile à la surface du lac calme pour que ses douces vagues puissent l’arracher, j’avais aussi placé Tamara sur son lit. Sa queue s’était déroulée de ma taille, et pendant qu’elle dormait encore, elle s’était mise à l’aise sur le matelas moelleux.

Elle ne dormait pas avec une couverture, alors une fois qu’elle s’était installée, je lui avais donné un baiser sur le front et je m’étais éloigné d’elle.

Un doux sourire s’était formé sur mes lèvres lorsque j’avais regardé comme elle était mignonne pendant son sommeil. Plutôt qu’une fleur fragile, elle était plutôt un félin puissant qui était tenu par la grâce de la nature.

Mais avant de quitter sa chambre, j’avais remarqué un parchemin doré sur son bureau.

Étrange… était-ce ici avant ? J’avais froncé les sourcils et je m’étais approché.

Lorsque j’avais ramassé le parchemin, il n’y avait rien d’écrit dessus, mais au moment suivant, j’avais entendu une voix très inquiétante qui résonnait dans mon esprit. Ce qui était étrange, c’est que j’avais l’impression de la reconnaître de quelque part. Non, c’était presque comme si je m’entendais parler, mais une version plus colérique et malfaisante de moi-même.

Bientôt… la Lumière défiera les Ténèbres, et tout sera perdu à ce moment-là. Celui qui a tout perdra tout. C’était stupide de ta part, Tamara, d’essayer de me sauver, car bientôt mon armée va détruire ton faible rêve.

Avec le dernier mot prononcé, un puissant sentiment de crainte m’avait submergé, et j’avais eu l’impression que ma vie même était aspirée. Cela m’avait fait mal, et c’était arrivé si vite que je n’avais même pas eu le temps d’appeler à l’aide. En m’affalant sur le sol en herbe, j’avais vu Tamara se précipiter vers moi.

Je m’étais évanoui.

 

[Le point de vue de Tamara]

Je dormais, rêvant des plaines infinies de la création, où je suis née comme un petit chaton de rêve, une petite étincelle de vie. J’étais seule, cherchant un sens à mon existence. Parfois, je portais un manteau de fourrure marron, tandis que d’autres fois, j’étais complètement noir ou aussi blanc que le premier flocon de neige. Il n’y avait rien à faire là-bas, rien à poursuivre, et personne avec qui parler, mais ensuite… quelque chose s’était produit qui avait tout changé.

La graine de l’arbre d’Yggdrasil avait fleuri, et avec elle, la vie dans l’Univers.

J’avais rêvé une fois de plus de cet endroit, de ma solitude et des leçons que j’avais apprises en regardant les mortels grandir et mourir.

J’avais rêvé de la façon dont j’avais fait mes premiers pas dans leur monde, un jeune enfant. Puis j’avais appris la douleur et la joie, l’horreur et la tristesse, le bonheur et le jeu, mais il m’avait fallu beaucoup de temps pour apprendre l’amour.

Tamara… sa voix résonnait dans mon esprit, douce et putride comme la mort elle-même.

Sentant son effroyable énergie, je m’étais réveillée de ce rêve nostalgique, et la première chose que j’avais vue, c’est Illsyore, mon mari… en train de mourir.

J’avais sauté de mon lit et m’étais précipitée à ses côtés. Du bout de mes griffes, une sphère de lumière blanche avait été projetée sur le parchemin doré, source de cette méchante attaque. Mon énergie s’opposa à la sienne et libéra Illsyore de son emprise. J’avais pris son corps mou dans mes bras et j’avais immédiatement libéré une énergie de guérison destinée à soigner son âme blessée.

C’était proche… trop proche. A-t-il vraiment essayé de tuer Illsy ? Non, ce n’était pas sérieux, c’était une farce, une attaque puérile destinée à attirer mon attention. J’avais réfléchi et puis j’avais regardé le parchemin doré qui brûlait maintenant dans une flamme dorée.

« Il n’est pas encore temps… Il n’est pas prêt, et VOUS le savez. Si vous réessayez, votre défi pourrait se terminer avant même d’avoir commencé. » Je l’avais prévenu.

« Muhahaha ! Ne vous inquiétez pas, je savais que vous alliez le sauver. Après tout, Tamara, vous n’êtes pas comme ces mortels, » sa voix sinistre résonnait autour de moi, grattant mes oreilles sensibles.

Dans l’instant qui avait suivi, il avait disparu, ainsi que toute trace de son énergie divine. Quand j’avais regardé en bas, j’avais vu qu’Illsy ne souffrait plus, et j’avais poussé un soupir de soulagement.

« Malheureusement, mon amour, ce mauvais chaton devra t’enlever ce souvenir, nya ~, » lui dis-je et je l’embrassai ensuite.

Lorsqu’il se réveillera, il ne se souviendra de rien de tout cela.

***

Chapitre 141 : Un voyage dans le sang

Partie 1

[Le point de vue de Shanteya]

On dit que l’histoire de la ville de Risteza remonte à des siècles, à l’époque où l’humanité s’était installée sur le continent de Sorone. Cependant, cette affirmation avait souvent été contredite par les historiens de l’empire de Rukarta qui prétendaient que la variante à peau blanche de l’homme venait après la variante à peau noire, déclarant ainsi leur nation comme étant la plus ancienne forme de civilisation humaine sur ce continent.

Pour les El’Doraws, cependant, ce n’était rien d’autre qu’une stupide querelle qui s’éteindrait une fois que la civilisation la plus puissante d’entre eux aurait conquis toutes les autres. La suprématie de chaque espèce était remise en question à chaque guerre et à chaque bataille entre Sorone, Thorya et Allasn.

Les draconiens se croyaient autrefois l’espèce suprême, mais ils avaient été vaincus par les humains de l’Empire du Paramanium. Puis c’était eux qui avaient pensé la même chose jusqu’à ce que mon mari, Illsyore, intervienne pour leur montrer la puissance d’un donjon.

Mais il n’était pas seul… Il s’était présenté devant les armées de l’Empire du Paramanium avec nous, ses femmes, chacune représentatif de son espèce, chacune puissante au-delà de l’imagination de tous ceux qui avaient osé se mettre sur notre chemin.

Alors que je me tenais au sommet des murs de Risteza, je pouvais sentir le pouvoir couler dans mes veines et je savais que si je le désirais, si je le voulais, je pouvais effacer tout ce qui se trouvait là de la face de ce monde.

« Ce serait si… facile, » avais-je chuchoté.

Ce que mon cher mari ne savait pas, ou peut-être seulement soupçonnait, c’est le fait que chacun de nous luttait constamment avec le désir de mettre son pouvoir à profit en écrasant toutes ces nations qui osaient nous défier, qui osaient viser nos amis et notre famille, nos enfants et nos étudiants.

Qu’est-ce qui nous empêchait de faire cela ?

Les paroles d’Illsy étaient…

« Dans n’importe quelle capitale du monde, seul 1 % de la population totale détient le pouvoir, moins que cela peut donner l’ordre d’attaquer quelqu’un comme moi. Pourtant, les 99 % restants sont obligés d’obéir à ce que le 1 % choisit en fin de compte. Pourquoi devrais-je donc tuer ces 99 % alors que mon inimitié est dirigée contre les quelques personnes qui font partie du 1 % ? »

Aucun d’entre nous ne pouvait supporter la culpabilité d’avoir tué autant d’innocents, parmi lesquels beaucoup d’enfants, de personnes âgées et de civils non armés. Nous ne pouvions pas permettre qu’Illsyorea devienne un symbole de la peur à leurs yeux. Notre petite île devait être un phare d’espoir et une preuve pour montrer que les choses pouvaient être meilleures, que nous avions tous un avenir à rêver et une voix qui pouvait être entendue.

D’autre part, cela ne nous dérangeait pas que les membres de la pègre tremblent dans leurs bottes, la queue entre les jambes, à la seule mention de notre nom.

La Rage fantomatique était notre ennemi, je n’avais donc aucune raison de les épargner de ma colère. Les innocents qui se trouvaient dans leurs rangs avaient été irrémédiablement endommagés. Les poupées cassées comme moi avaient connu le pire, c’est pourquoi je me considérais comme un cas à part. L’exception qui confirmait la règle.

Des remords pour ceux que j’avais tués jusqu’à présent ? Il n’y en avait pas.

En sautant du bord du mur, j’avais atterri dans la ruelle à l’arrière qui n’était éclairée que par les étincelles d’une torche à peine allumée. Comme un fantôme dont l’ombre ne pouvait pas être attrapée, je m’étais glissée dans l’obscurité et m’étais approchée de ma cible, l’un des gardes qui patrouillaient dans ces rues sans méfiance.

C’était un homme d’une vingtaine d’années, de corpulences moyennes, avec une plaque de poitrine en laiton et une épaisse armure de cuir recouvrant son corps. L’épée suspendue à sa taille ne contenait que trois enchantements et n’était dangereuse que pour les bandits mal équipés qui se cachaient dans l’ombre de ces rues.

Je m’étais déplacée derrière lui sans faire de bruit, et j’avais tendu la main vers sa bouche. Il avait bâillé, sans se rendre compte à quel point j’étais proche. Puis, en un clin d’œil, je l’avais ramené dans la ruelle. Pas un seul murmure ne s’était échappé de sa gorge. Le garde avait simplement disparu dans la nuit.

Quand une des patrouilles était arrivée ici, ils avaient répandu plus de lumière avec leur torche en la levant au-dessus de leurs têtes, mais ils ne m’avaient pas repérée.

J’avais attendu patiemment qu’ils passent, puis j’avais regardé ma cible, sa propre épée était collée à son cou, prête à le trancher. L’homme avait peur de moi et de son sort inconnu.

« Et maintenant…, » lui avais-je dit et lui avais montré un doux sourire.

Il tremblait comme un pinson mouillé après une forte pluie.

« Où se trouve l’auberge Tamulus ? » avais-je demandé sans montrer le moindre signe de changement dans mon expression.

L’homme tressaillit de peur, comme une froide douche d’automne.

« D-Descendez la r-route… p-puis vous allez à g-gauvche et ap-après ça, cela, cela se trouvera à d-droite. » il bégayait.

« Je vous remercie, » avais-je dit. Puis je l’avais frappé à la tête avec la poignée de l’épée.

Il n’y avait plus de conscience dans ses yeux, mais je n’étais pas une femme froide au point de le laisser tomber la tête la première dans le fumier de cheval sur le sol. J’avais arrêté sa chute avec mon autre main, puis je l’avais lentement appuyé contre le mur. L’épée que je lui avais arrachée fut remise dans son fourreau.

D’un pas calme et détendue, j’avais descendu la route, pris un virage à gauche puis à droite. Le panneau indiquant l’auberge Tamulus se trouvait à l’endroit indiqué par le garde. C’était un bâtiment de trois étages entièrement en bois, à l’exception de la fondation, qui était faite de pierres cimentées. À en juger par les lumières et le bruit qui en provenaient, les habitants n’épargnaient pas leurs efforts pour boire.

Je ne voulais pas les déranger, alors avant que quelqu’un ne remarque ma présence, je m’étais approchée du bâtiment situé de l’autre côté, une boulangerie d’apparence humble. Il n’y avait même pas d’enseigne avec son propre nom, juste le dessin grossier d’une miche de pain.

La porte était, comme prévu, fermée à clé, mais la plupart des sorts et des compétences que j’avais appris sur l’île des Boss étaient conçus spécifiquement pour l’infiltration, l’espionnage et l’assassinat. Ils n’avaient certainement rien à voir avec le fait de récupérer mes culottes auprès d’un certain Donjon pervers, de contraindre un certain Donjon pervers à arrêter de taquiner Zoreya avec des vêtements érotiques, et certainement PAS pour pouvoir fuir Nanya lorsqu’elle était saoule.

Ce que j’avais appris à la Guilde de la rage fantomatique était bien faible en comparaison de ce qu’Illsy m’avait montré que je pouvais faire.

« [Déverrouillage] ». J’avais chanté et un clic s’était fait entendre en provenance de la petite serrure.

En appuyant sur la poignée, la porte s’était ouverte et j’étais entrée.

Pour une simple boulangerie modeste, ils ont certainement utilisé une serrure assez coûteuse, avais-je pensé.

La plupart des entreprises préféraient une simple serrure à gorges et levier qui nécessitait une clé à une, deux ou trois dents au maximum pour être déverrouillée. Celle-ci, cependant, était une serrure à goupilles qui nécessitait un type de clé spécial qui élevait les goupilles à l’intérieur juste à la bonne hauteur. Pour l’ouvrir, il fallait des clés spéciales à picots.

Ils étaient extrêmement inhabituels pour une humble boulangerie comme celle-ci, car la plupart du temps ils étaient utilisés pour les portes de riches nobles ou les salles de trésors. À la maison, j’avais fait installer par Illsy des serrures à gorges à goupilles complexes sur chaque porte. Chacun de nous avait un jeu de clés, mais pour la plupart, elles restaient ouvertes, car nous n’avions rien d’important à voler. Seules les portes d’entrée étaient fermées chaque fois que nous entrions ou sortions de la maison, surtout pour éviter que des animaux sauvages n’entrent plutôt que des voleurs s’y faufilent.

Pour être honnête, je n’avais jamais pensé que j’aurais besoin de me soucier des voleurs puisque 1) en tant que donjon, Illsy pouvait détecter tout intrus sur notre propriété, et 2) toutes les choses importantes étaient soit inutilisables par les autres, soit verrouillées par magie derrière des portes que seuls les membres de notre famille pouvaient ouvrir.

Laissant de côté la serrure fantaisie, je m’étais approchée du four dont Monsieur Hermandez avait parlé dans sa confession et j’avais frappé sur le faux mur à gauche.

« … ! »

Alors que la personne derrière le mur n’avait rien dit, le coup soudain l’avait fait sursauter. Ses mouvements avaient provoqué un subtil bruit métallique de son armure qui m’avait fait prendre conscience de sa présence.

Avec un sourire aux lèvres, j’avais pris un couteau de cuisine tout près et je l’avais ensuite lancé droit sur lui. Grâce à la vitesse et à l’énergie magique qu’il contenait, la lame avait percé le mur et avait poignardé la dalle de viande derrière.

« Maintenant, allons trouver Monsieur Robertian Barg. » avais-je dit en souriant, alors que je déchirais le faux mur à mains nues.

 

[Garde du nom de Postirnavikovich]

L’alcool à Tamulus était aussi bon que jamais ! Aiguisé et épicé, il frappait comme un chacal à la chasse !

Lorsque j’avais ouvert la porte, mes camarades avaient ri comme des idiots et avaient appelé pour une autre tournée. Ces idiots ne savaient pas quand s’arrêter ! Haha !

De l’autre côté de la route, j’avais vu cette boulangerie délabrée. Une femme était sortie de la boulangerie. Elle était aussi belle qu’un ange sorti d’un conte de fées. Elle m’avait fait circuler mon sang dans ma tête, me faisant tourner les oreilles et le nez tout rouge ! Ou peut-être était-ce à cause de l’alcool ?

La beauté m’avait montré un sourire, doux comme le baiser d’une mère, mais dans l’instant qui avait suivi, elle avait disparu !

Elle était partie… juste comme ça… juste comme un fantôme !

Une seconde plus tard, le sol avait tremblé et un nuage de poussière m’avait frappé de face. J’étais tombé sur les fesses, et j’avais toussé plusieurs fois.

Qu’est-ce qui se passe ? m’étais-je demandé en agitant la main devant mon visage.

Quand la poussière s’était déposée, la boulangerie avait disparu et à sa place se trouvait maintenant un gouffre qui s’étendait jusqu’au milieu de la route. J’avais dégluti.

« C’est assez de boisson pour la nuit… ou la semaine…, » avais-je dit…

Mes camarades s’étaient précipités hors de l’auberge, surpris par le bruit, tandis que je restais assis sur mes fesses, à regarder le trou géant devant moi qui attirait l’attention de tout le monde.

 

[Le point de vue de Shanteya]

Robertian Barg était le chef du groupe de la Rage fantomatique dans le la cité de Risteza, un homme qui, il y a dix ans, aurait pu me faire frissonner de peur devant lui, mais qui n’était plus qu’un simple insecte que je pouvais écraser en lui marchant dessus accidentellement.

Il se disait maître des poignards, mais ses lames n’étaient ni aussi rapides ni aussi tranchantes que les miennes. Après avoir cassé ses bras et ses jambes, je lui avais fait cracher l’emplacement de la base de son supérieur ainsi que son nom, Primus Castella.

Au sein de la Guilde de la Rage fantomatique, l’idée de respecter son aîné ou de lui être fidèle n’était qu’une idée en l’air. Si vous pouviez faire tomber l’un de vos supérieurs, la plupart d’entre eux le feraient sans sourciller, cependant, tout ce qui concernait le maître de la guilde était impossible à découvrir. La malédiction les aurait tués instantanément.

Après avoir fait sauter la cachette de Robertian Barg, je m’étais précipitée hors de Risteza et m’étais dirigée tout droit vers le royaume de Cordina, et plus précisément vers la ville de Calleatar. Cependant, je n’avais pas oublié de piller cet endroit, j’avais pris beaucoup d’articles de base, des bijoux, et des goldiettes, environ 7000 pièces selon un document qui s’y trouvait. Je n’étais pas restée pour les compter.

La vitesse à laquelle je voyageais me permettrait d’arriver aux portes de la ville un peu avant le lever du soleil. Je n’avais pas à me soucier des patrouilles frontalières ou des monstres que je rencontrais en chemin, car grâce à mes compétences, je pouvais facilement passer inaperçue. En fait, près de la frontière du royaume de Cordoue, j’avais sauté par-dessus les têtes d’une patrouille de chevaliers et ils m’avaient confondue avec un coup de vent passager.

La ville de Calleatar était située au sud de la capitale, au nord du petit village près du point de frontière entre le royaume Aunnar, le royaume Tesuar et le royaume Cordina où nous étions restés avec Illsy à l’époque où les Ténèbres essayaient de prendre le contrôle.

Je m’étais bien souvenue de ces jours-là, y compris de la tragédie où un village d’aventuriers avait été complètement rayé de la carte par les attaques des « Ténèbres ». Toute cette destruction et cette dévastation avaient certainement marqué le peuple de la nation de Tesuar, mais sans les efforts de Zoreya, cette ville n’aurait peut-être pas été la seule à tomber ce jour-là.

***

Partie 2

De loin, la ville de Calleatar était apparue comme une vieille colonie marquée par le temps qui passait, comme un vieil homme qui bravait encore les vents malgré les fissures de sa peau et ses os qui se flétrissaient. Cela me donnait l’impression d’une ville qui attendait lentement à rencontrer sa fin, à s’allonger et à se reposer pour l’éternité.

Même les arbres qui l’entouraient étaient vieux et lugubres, avec un cimetière juste à l’extérieur rempli jusqu’à la limite de tombes d’âges différents.

Même la beauté du soleil, qui déversait ses rayons chauds sur cette terre, ne pouvait améliorer l’image de ce village qui avait à peine maintenu sa présence sur ces terres.

D’un saut puissant, j’avais atterri sur le haut du mur, et ce que j’avais vu de là était l’apathie de la vie qui s’était enfoncée dans les os d’innombrables générations. Tous les bâtiments montraient des signes de négligence, et il n’y avait même pas un seul sourire sur les lèvres de ceux qui se réveillaient avec les rayons matinaux du soleil.

Je m’étais approchée du bord, et à ce moment précis, j’avais senti un frisson me parcourir le dos alors que mes cheveux se dressèrent sur le bout.

« Ce sentiment…, » m’étais-je dit en regardant ma main.

Mon corps avait été alerté par quelque chose ou quelqu’un qui se trouvait ici, dans cette vieille ville. Pourtant, il était impossible pour un humain ou un El’Doraw de me faire sentir comme ça, sur la pointe des pieds et avec les oreilles dressées. C’était comme si on m’observait ou plutôt comme si quelqu’un essayait de m’atteindre avec son énergie même, mais en même temps, c’était un sentiment familier.

Dans ma réserve de cristal, j’avais sorti une petite pierre de détection de niveau de donjon et j’y avais versé un peu de mon énergie magique. Le nombre affiché dessus était 247, et avec cela, j’avais eu la confirmation que le sentiment qui m’envahissait n’était autre que celui d’entrer dans le territoire du donjon d’un ennemi possiblement inconnu.

Un sourire était apparu sur mes lèvres alors que je réabsorbais la pierre dans mon stockage.

C’est une découverte assez intéressante. Je me demande ce qu’ils peuvent me dire sur la Rage Fantômatique ? À moins que les humains d’ici n’aient déjà mis le pauvre Donjon à genoux et l’aient rendu fou ? Je m’étais posé la question et j’avais sauté en bas.

Avec les mouvements d’une danseuse gracieuse, j’avais atterri sur le toit du bâtiment le plus proche de moi. Le bois ne grinça pas plus qu’il ne l’aurait fait si un gros oiseau s’était posé dessus. De là, j’avais fait le tour de la ville, à la recherche d’un vieux manoir avec deux gros gardes musclés à l’intérieur.

Dans cette ville remplie de vieux bâtiments en rondins, c’était comme chercher l’aiguille dans la botte de foin, mais je l’avais finalement trouvée. Le manoir était situé près du mur extérieur du château du seigneur, qui n’avait même pas de véritable porte pour empêcher les éventuels envahisseurs d’entrer.

Je n’avais pas besoin de parler aux gardes, alors dès que j’étais entrée dans la maison, je les avais tués d’un coup de couteau précis au cœur. Ils n’avaient même pas vu le visage de celui qui leur avait ôté la vie, mais si l’un d’eux avait crié, cela aurait été gênant par la suite.

L’entrée cachée se trouvait derrière la vieille commode de la chambre principale. C’était le seul meuble qui s’était fait pour paraître vieux et pourri plutôt que de finir comme ça à cause du temps qui passe. Pour une personne normale, il n’y avait pas de différence, mais cela ne pouvait pas tromper mes yeux. Après avoir ouvert la porte, j’avais vu le faux mur derrière elle et je l’avais repoussée. Avec un sourire aux lèvres, j’étais entrée dans la cachette.

Une heure et demie plus tard, j’étais sortie du vieux manoir.

C’est une bonne chose que le Donjon ait été coopératif. J’aurais détesté détruire un si jeune donjon. J’avais pensé à cela en dépoussiérant ma robe.

En regardant autour de moi, je pouvais voir que les gens de la ville commençaient déjà à se réveiller, ce qui était le signe que je devais me rendre invisible. Je n’avais pas l’intention de dormir dans cet endroit ce soir, alors qu’Illsy m’offrait une bien meilleure alternative !

Ainsi, j’avais disparu.

Bien que la journée commençait à peine, je sentais mon corps se fatiguer à cause du manque de sommeil. Bien sûr, il y avait quelques potions qui pouvaient aider à cela, mais je n’avais pas envie de les utiliser.

Une fois que j’avais pu trouver un bon endroit dans la forêt en dehors de la cité de Calleatar, j’avais sorti l’auberge portable d’Illsy qui avait tout ce qu’une dame aurait besoin pendant un long voyage à travers le continent tout en éliminant les cachettes d’une des organisations les plus dangereuses de ce monde.

Avant d’aller me coucher, j’avais décidé de prendre un bain chaud pour me débarrasser de toute la crasse et de la sueur qui me rendaient toute collante et mécontente. L’eau chaude et l’agréable parfum de rose du savon m’avaient aidée à me détendre et à soulager la tension dans mon corps. Courir partout, chasser les assassins tout en restant invisible était facile à faire grâce à mes statistiques, mais c’était quand même fatigant si cela se faisait sur une longue période. De plus, ce n’était pas une guerre d’usure où je devais être sur le qui-vive à un moment donné, je pouvais me permettre de faire une pause et de me détendre, de m’occuper de mes besoins féminins sans craindre les attaques ou que ma cible me glisse entre les doigts.

Pendant que je me détendais dans la baignoire, je repensais à mes enfants et me demandais, un peu amusée, comment ils complotaient pour troubler leur père bien-aimé. Anette était la plus susceptible de lui faire une farce, tandis que Bachus suivrait tout ce que sa chère sœur avait prévu.

Bien que pour moi, ils soient encore mes petits bébés, je ne pouvais pas imaginer qu’ils puissent jouer normalement avec d’autres enfants de leur âge. Tous les deux étaient assez puissants pour battre au moins un aventurier de rang Maître, bien que s’ils jouaient bien leurs cartes, alors même un rang Empereur serait un bon parti pour eux.

Les autres ne l’avaient peut-être jamais remarqué, mais même nos étudiants à l’académie avaient progressé étonnamment vite en termes de force et de compétences. À leur arrivée, ils ne pouvaient même pas éliminer un simple Dayuk de niveau 15, maintenant ceux qui étaient en dernière année pouvaient chasser seuls une meute entière.

Parmi nous tous, Nanya était probablement la meilleure pour juger de l’ampleur de leurs progrès et du type d’ennemis qu’ils pouvaient affronter sans problème.

Le donjon de la ville de Calleatar devrait être assez facile à conquérir pour eux. Après tout, bien qu’il soit un Donjon Maître avec un niveau de 247, il semblerait qu’il ait été enchaîné et apprivoisé par la Guilde de la Rage Fantômatique depuis sa naissance. Il n’avait pas de pièges que je qualifierais de mortels, mais ils étaient dangereux si vous ne faisiez pas attention. Le travail du Donjon ne consistait pas à capturer des aventuriers ou à construire des labyrinthes compliqués, mais à jouer le rôle de mineur pour ceux qui l’avaient asservi dès qu’ils l’avaient découvert.

Sous la ville de Calleatar se trouvait une veine d’or qui s’étendait sur des kilomètres. Jusqu’à présent, le Donjon, avec le peu d’énergie magique qu’il pouvait produire, était obligé d’exploiter ce précieux minerai jour après jour.

Quand je m’étais retrouvée devant son corps de cristal, je n’avais pas pu le faire, je n’avais pas pu le tuer comme je l’avais fait pour tous les autres assassins jusqu’alors. Je l’avais regardé et je lui avais parlé. Il n’y avait aucune énergie dans sa voix, aucune volonté de se défendre, aucun désir de m’empêcher de mettre fin à sa vie. Comme un soldat épuisé sur le champ de bataille, il attendait que je donne le coup de grâce et que je le mette au repos.

Renkados était son nom, c’était le mot écrit sur le mur devant lui quand il était né dans sa chambre. Cela signifiait « prospérer » dans sa langue, mais il ne se voyait pas prospérer de quelque manière que ce soit. Ses entraves l’empêchaient de rêver, de chercher sa propre force. Tout le monde autour de lui lui disait aussi qu’il était un donjon faible qui n’arriverait jamais à rien.

Lorsqu’il parlait, je pouvais sentir la tristesse dans le ton de sa voix, le désespoir de son âme et la douleur qu’il avait dû vivre jusqu’à présent aux mains de ceux qui n’avaient même pas essayé de le comprendre. Au moins, il n’était pas devenu fou ou haineux comme la plupart des Donjons lorsqu’il était sous contrôle humain.

Alors que je serrais le poing et me préparais à le mettre en pièces, j’avais repensé à Anette. Si Illsyore n’avait pas construit cette pièce ce jour-là, que lui serait-il arrivé ? Se serait-elle retrouvée dans une chambre froide vide comme Renkados ? Destinée à ne jamais avoir la chance de rencontrer ses parents ou son frère ou sa sœur ?

Pendant le temps que j’avais passé avec Illsy et mes enfants, j’avais appris pas à pas ce que je devais faire en tant que mère d’un donjon. Élever Anette s’était avéré être tout aussi difficile que d’élever Bachus. Il y avait eu des moments où j’avais fait des erreurs, où j’avais paniqué, où j’avais été grondée par mes sœurs-épouses, mais avec elles, j’avais pu apprendre et grandir.

Être parent n’était pas facile, mais cela avait un certain charme qui vous changeait simplement en tant qu’individu. Vous vous concentrez sur la sécurité et le bien-être de votre enfant plutôt que sur vos objectifs personnels. Les équilibrer était la clé pour profiter de chaque moment passé ensemble, et peu importe le nombre de fois où mon mari se plaignait des couches malodorantes ou des farces que les enfants ou Nanya lui faisaient, il n’était jamais vraiment en colère ou fâché à ce sujet. Sa bêtise rendait les choses plus agréables à supporter, et le fait de le voir s’occuper des petits apaisait mon cœur.

D’un autre côté, Renkados, comme beaucoup d’autres jeunes Donjons, n’avait pas de parent pour s’occuper de lui, pas de frères et sœurs pour jouer, pas d’amis pour apprendre. Il n’avait qu’un mur froid avec des lettres griffonnées et une bande d’humains qui ne le voyaient même pas comme un être vivant. C’était peut-être pour cela que j’étais si encline à lui donner un coup de main, même si ce n’était qu’au niveau des conseils de base.

J’avais épargné sa vie, mais avant de quitter la cachette, je lui avais conseillé sur ce qu’il devait faire pour survivre et rester caché dans sa base. Un bon point de départ était de fermer les deux étages supérieurs de son donjon, de les remplir de terre et d’ouvrir un passage jusqu’à la forêt, dans un endroit où il était peu probable que les humains tombent dessus. Ensuite, il devrait se concentrer sur la croissance de sa force, mais aussi essayer de se faire des alliés. Agir de manière non agressive envers les bons humains était préférable, mais tuer ou capturer des bandits et des criminels était également une bonne chose. Faire la différence entre les deux allait être un peu difficile, mais je lui avais laissé un petit guide sur la façon de le faire. Ensuite, si à l’avenir, il survivait et prospérait, nous nous retrouverions très probablement, car Illsyore était certainement à la recherche de donjons aussi raisonnables.

Bien sûr, je n’avais pas quitté la cachette les mains vides, je l’avais pillée de toutes les pièces qu’elle contenait, mais j’avais laissé le matériel à Renkados pour qu’il l’utilise pour ses monstres invoqués ou comme récompense pour ceux qu’il rencontrait.

Je m’étais endormie en pensant à mes enfants et au fait que j’avais peut-être fait une bonne action avec ce donjon solitaire et je m’étais réveillée alors qu’il commençait déjà à faire nuit dehors. Après avoir pris mon « dîner-déjeuner », j’avais absorbé l’auberge portable et j’étais partie pour la ville de Mitosvak, dans le royaume de Mumra, au nord du royaume de Cordoue.

Primus Castella, le chef du groupe dans la ville de Calleatar, était un peu réticent à révéler l’endroit et à nommer son supérieur, mais en fin de compte, mes techniques de torture avaient prévalu. Heureusement, j’avais oublié de jeter de mon Cristal de Stockage certaines des couches usagées de Bachus. La puanteur était absolument horrible, mais ce n’était que le signe d’un bébé heureux qui grandit bien. Mais ce n’est peut-être pas pour cela qu’il me l’a dit ? Était-ce la promesse d’une mort rapide et sans douleur après que je lui ai arraché les os de sa main gauche et que j’ai ensuite mis du sel sur les blessures ?

Quoi qu’il en soit, je me rendais maintenant au Royaume de Mumra. Cette fois, ma cible était Merius Bargan, le chef du groupe d’assassins de la ville de Mitosvak. Le voyage m’avait pris presque deux jours, malheureusement.

À mon grand embarras, je m’étais un peu perdue en cours de route. Être un Super Suprême était peut-être incroyablement puissant et rapide par rapport aux Suprêmes ordinaires, mais sans une carte bien dessinée et un bon sens de l’orientation, n’importe lequel d’entre nous pourrait se perdre. L’avantage que nous avions était que nous pouvions être autonomes pour la plupart des choses. Après tout, nous avions survécu au milieu de l’océan sans problème lorsque nous avions quitté l’île des Boss.

J’avais réussi à trouver mon chemin jusqu’au royaume de Mumra, puis jusqu’à la ville de Mitosvak en demandant à plusieurs marchands ambulants, à une patrouille frontalière et à quelques aventuriers que j’avais rencontrés par hasard. La barrière de la langue était devenue un peu problématique une fois que j’avais passé la frontière.

Quand j’avais finalement atteint la ville, j’avais été surprise de découvrir que Merius Bargan était le seigneur local, ce que les gens avaient vu d’un œil favorable. La colonie elle-même semblait se porter plutôt bien. Le mur extérieur était bien entretenu. À l’exception de quelques bâtiments, ils avaient tous l’air d’être de bons endroits pour vivre. Les routes étaient gardées propres, sans fumier de cheval, et les gens semblaient heureux. Malheureusement, je ne connaissais pas la langue locale, aussi, sans m’enquérir davantage auprès des habitants, je ne pouvais pas dire si c’était ou non une façade bien présentée afin d’éloigner tout voyageur suspect.

Le royaume de Mumra avait sa propre langue, mais comme il avait une ouverture sur l’océan, les langues de Paramanium et de Teslov étaient secondaires, ce qui me laissait avec très peu d’individus avec lesquels je pouvais essayer de parler.

Sur le continent de Sorone, on n’entendait la langue Shorayan que dans les villes portuaires, mais le commerce des marchandises était en grande partie monopolisé par l’empire de Paramanium. C’est aussi l’une des raisons pour lesquelles l’Illsyorea se transformait lentement en une plaque tournante du commerce pour les marchands. Notre île était la plus proche des trois continents et la paix et la défense de celle-ci étaient garanties par un monstre Léviathan et un Seigneur du Donjon divin avec des épouses de rang supérieur.

***

Partie 3

Au lieu de me faufiler à travers la ville, j’étais entrée par la porte d’entrée et j’avais payé une taxe de 10 silverettes pour avoir été à la fois une étrangère et une El’Doraw. La discrimination à l’encontre de mon espèce semblait être en plein essor dans ce royaume depuis que les idéalistes de la suprématie humaine de Paramanium y avaient fait leur nouveau nid. C’était un peu troublant, mais je comptais simplement prendre note de l’état de ce royaume pour m’y référer à l’avenir.

Avec une question ici et là, j’avais appris que le Seigneur était celui qui avait accueilli les suprématistes humains dans cette ville pour que la ville de Mitosvak s’aligne sur le reste des villes voisines. Il n’avait pas fallu longtemps pour que les El’Doraws, les nains et les nekatars quittent cet endroit et émigrent vers le sud, vers le royaume d’Aunnar, dont ils avaient entendu dire que c’était une nation prospère qui accueillait tout le monde.

Quelques-uns m’avaient même exhortée à faire de même avant que les négriers n’aient vent de ma présence ici. Au moment où ils avaient terminé leur avertissement, trois grosses brutes marchaient déjà vers moi avec une chaîne à la main.

Au lendemain de cette rencontre, eh bien… disons que l’immeuble d’un marchand d’esclaves avait soudainement explosé et que tous ses esclaves avaient mystérieusement disparu.

Grâce à la quantité impressionnante de goldiettes trouvées dans les coffres de cet homme, ces pauvres gens avaient pu voyager en toute sécurité jusqu’à Aunnar, où ils pouvaient espérer plus que la vie misérable d’un esclave.

Mon petit feu d’artifice m’avait cependant obligée à me cacher, ce qui n’était pas si difficile pour moi. Je passais mon temps à me promener et à surveiller les actifs de la Guilde de la rage fantomatique. Ces individus étaient les plus faciles à repérer, tandis que les sacs de billets étaient un peu plus difficiles à repérer sans lire le flux d’argent de leurs entreprises.

Quand le ciel avait commencé à s’assombrir, je m’étais rendue au château du Seigneur. Il y avait une garde serrée sur les murs et aux portes, plus que le petit Seigneur d’une humble ville comme celle-ci n’en aurait jamais eu besoin. Pour des yeux non avertis, on aurait dit qu’il exagérait avec une telle protection, mais pour moi, il semblait qu’il prenait des précautions contre les voleurs et les éventuels assassins en utilisant les connaissances acquises au sein de la Guilde de la rage fantomatique.

Bien que j’admire sa préparation, j’avais dû admettre que rien de tout cela ne pouvait m’arrêter. Je m’étais glissée sans me faire remarquer devant ses gardes, puis je m’étais dirigée vers le deuxième étage de son château où la lumière de son bureau indiquait sa présence.

Au moment où j’avais voulu ouvrir la porte, je m’étais arrêtée en remarquant le flux d’énergie magique autour du bouton de la porte. Ce n’était pas une serrure, mais une alarme.

Merius Bargan est un malin. J’avais pensé cela avec un sourire en me retournant et en regardant la porte de l’autre côté.

Il semblait mener à une autre pièce, peut-être une chambre à coucher, mais il n’y avait pas de lumière venant de derrière les fissures. Alors que d’autres auraient ignoré ce petit détail et pensé que la pièce était vide, je croyais que c’était en fait le contraire.

Avant d’avancer, j’avais décidé de disperser dans le couloir un peu de la poudre de sommeil que j’avais pillée dans les précédentes cachettes, au cas où des gardes bruyants voudraient venir gâcher mon plaisir.

En tournant la poignée de la porte, j’avais ouvert la porte et j’avais rencontré un rideau noir qui bloquait la lumière. J’étais entrée et j’avais fermé la porte derrière moi. Lorsque j’avais tiré sur le rideau, j’avais vu l’extrémité pointue d’un carreau d’arbalète. Le projectile avait rebondi sur mon Armure magique sans laisser de trace.

« Bonsoir, Monsieur Merius Bargan, » lui avais-je dit et je lui avais montré un doux sourire.

« Qui êtes-vous ? Indiquez vos raisons ou j’appelle les gardes ! » déclara-t-il en rechargeant, puis il pointa l’arbalète sur moi.

« S’il vous plaît, épargnez-moi vos menaces inutiles, » avais-je dit en tirant un petit pic de glace sur son arme, la faisant tomber de ses mains.

Cette salle d’étude présentait une grande bibliothèque à ma gauche et une autre à ma droite. Les fenêtres étaient inexistantes, ce qui en faisait une pièce complètement hermétique. Comme Merius était un membre de la Rage Fantômatique, il avait certainement un ou deux passages cachés ainsi que plusieurs armes dissimulées au cas où. Du gaz toxique et des fléchettes empoisonnées étaient quelques-unes des rares astuces que son espèce avait tendance à utiliser afin de submerger sa cible. Après tout, tout le monde ne pouvait pas bloquer complètement les substances toxiques avec son Armure magique, surtout lorsque même une concentration plus élevée d’oxygène ou de dioxyde de carbone ou de tout autre gaz naturellement présent dans l’air pouvait conduire à un état d’intoxication. Illsy s’était assuré de nous apprendre, sur l’île des Boss, à contrôler notre Armure Magique de manière à éviter cette situation.

J’avais fait un pas de plus vers Merius, et il avait immédiatement pris l’épée cachée sous son bureau. Une fois dégainé, il avait dirigé la pointe vers moi.

« Je vous ferai tomber sur ma lame ! » il l’avait déclaré mais n’avait pas attaqué, il m’avait attiré vers l’intérieur.

« D’accord, je vais mordre, » avais-je dit avec un sourire en m’approchant.

Comme je m’y attendais, des fléchettes empoisonnées, des poignards et même une hache m’avaient été lancés depuis des fentes cachées dans les murs et le plafond. À mes yeux, ils volaient vers moi au ralenti, mais je n’avais pas bougé d’un millimètre. J’étais restée immobile et je les avais laissés me frapper parce que je savais qu’aucun d’entre eux ne pouvait passer à travers mon Armure magique.

Quand Merius avait vu que ses attaques étaient inefficaces, il avait essayé de m’attaquer avec son épée, mais je l’avais prise entre mes doigts.

« Vous manquez de manières, Monsieur Merius. » Je lui avais montré un sourire, puis j’avais retiré l’épée de ses mains. « Laissez-moi vous en apprendre un peu, » avais-je dit avant de le frapper avec la poignée de son épée.

L’homme s’était envolé vers la gauche. Il avait heurté la bibliothèque puis était tombé au sol avec une lèvre ouverte. Quelques gouttes de sang avaient taché la moquette d’aspect plutôt coûteux qui se trouvait sur le sol. Je ne l’avais même pas remarqué jusqu’à présent.

« Que voulez-vous ? » demanda-t-il en essayant de se lever.

« Hm, je me demande si vous allez répondre sincèrement ? » avais-je dit en marchant sur son dos et en le poussant sur le sol.

J’avais entendu un craquement venant de sa cage thoracique et il avait poussé un cri d’agonie. Je n’avais pas pris la peine de le faire taire.

« Maître Merius, êtes-vous…, » un garde s’était précipité ici pour venir le voir, mais au moment où il avait franchi la porte, il était tombé par terre.

« C’est du bon somnifère. » J’avais fait un commentaire et j’avais ensuite regardé Merius. « Mais maintenant, jetons un sort plus sérieux, d’accord ? » avais-je dit avant d’utiliser la [Barrière antibruit].

Celle-ci était une compétence habituellement réservée aux Assassins de rang Empereur. Je l’avais apprise lors d’un raid dans les cachettes précédentes, ou pour être plus précis, j’étais tombée sur les manuels qui l’enseignaient et je l’avais ensuite apprise moi-même alors que je me rendais ici depuis le royaume de Cordoue.

Franchement, c’était un sort très simple qui ralentissait la vibration de l’air qui le traversait. Si je montrais les livres à Illsy, j’étais sûre qu’il trouverait quelque chose de mieux, à moins qu’il n’ait déjà quelque chose dans sa manche.

« Maintenant, je peux vous torturer autant que je le veux sans avoir à me soucier de personne d’autre. Alors, que pouvez-vous dire sur l’Île Fantôme ? » avais-je demandé.

« Je ne sais pas de quoi vous parlez, espèce de folle ! » déclara-t-il.

« Hm, j’étais une fois une Poupée Cassée, Monsieur Merius, vous ne pouvez pas me tromper sur qui vous êtes vraiment. » J’avais fermé les yeux sur lui avant de le montrer du doigt d’une manière peu naturelle.

CRACK !

« AAA !! » il cria d’agonie.

« L’île fantôme. Ou la cachette de votre supérieur, ça marche aussi, » lui avais-je dit en passant à son doigt suivant.

« Je mourrai avant de trahir le Maître ! » déclara-t-il d’un ton puissant.

« Eh bien, nous verrons cela. Je suis aussi une assez bonne guérisseuse, et vous n’avez pas besoin de mourir, juste de devenir fou à cause de la douleur, » je lui avais montré un sourire et lui avais cassé le doigt suivant.

« GHAAA !! »

Ses cris ne pouvaient être entendus qu’à l’intérieur de ma barrière insonorisée.

Sept heures plus tard, j’étais enfin sortie de sa chambre. Merius Bargan était allongé au milieu de la pièce dans une mare de son propre sang. Sa fin n’avait été ni clémente ni facile, mais en fin de compte, c’est lui qui m’avait suppliée de le tuer pour mettre fin à la torture. Quant aux gardes et aux serviteurs qui passaient souvent pour le surveiller, ils étaient tous allongés dans un coin, assommés par la poudre de somnifère.

J’espère sincèrement que ni Illsyore ni mes enfants ne seront jamais témoins de ce côté de moi, avais-je pensé avec un sourire, et dans mon cœur je craignais la possibilité qu’ils me haïssent pour cela.

Jamais, mon amour… J’avais entendu sa voix.

Pensant que cela venait de derrière moi, je m’étais retournée, mais il n’y avait personne, juste le couloir vide.

C’était étrange… Ça ressemblait à Illsy, mais… différent, avais-je pensé et puis j’avais secoué la tête.

« Je pense que j’ai besoin d’une pause après cela. Oui ! Allons faire du shopping ! » avais-je déclaré en souriant alors que je fuyais la scène du crime.

Cette nuit-là, j’avais campé dans la forêt à environ dix-sept kilomètres de la ville de Mitosvak. Les gardes seraient certainement alertés une fois qu’ils auraient découvert le cadavre de Merius et une équipe de recherche de criminels serait alors organisée. Ils commenceraient par le château, puis se dirigeraient vers la ville, pour finir dans la forêt voisine. Je ne voulais pas être dérangée par leurs bêtises, c’est pourquoi j’avais campé si loin d’eux. Il leur faudrait plus d’une journée pour fouiller ce terrain, surtout avec tous les monstres qui rôdent autour.

En parlant de Merius, il avait répondu à toutes mes questions à la fin. J’avais découvert qu’il y avait un endroit caché dans le port de Gastruza, dans le royaume de Mondravia, où je pouvais payer une taxe avec laquelle on m’emmenait sur l’île fantôme. La taxe elle-même était de 200 000 goldiettes et l’insigne d’une élite de la rage fantomatique. Il se trouve que Merius était une élite et un rang Divin en plus.

Il n’y avait pas non plus lieu de s’inquiéter pour les pièces, j’avais acquis environ 247 051 goldiettes en pillant toutes les cachettes jusqu’à présent, en particulier celle avec le Donjon à l’intérieur. Il ne me restait plus qu’à voyager en toute sécurité à travers le royaume de Fugen tout en profitant du paysage et en achetant des souvenirs pour ma famille à Illsyorea.

Et c’est exactement ce que j’avais fait. Trois jours plus tard, j’étais à cité d’Albarda, la capitale du Royaume de Fugen. Ma destination était le marché de Skiek, où les gens ordinaires venaient vendre leurs articles faits à la main ou divers biens dont ils ne se servaient plus. Il y avait toutes sortes d’objets inutiles exposés, mais si l’on regardait bien, on pouvait repérer un trésor caché parmi ces objets. Pour ma part, j’étais impatiente de les trouver.

Pendant que je faisais mes courses, j’avais demandé à l’un des commerçants quelle était l’histoire de ce royaume.

« Ce sera facile, madame. Il y a plus de huit ans, ce Royaume de Fugen faisait autrefois partie du grand Royaume de Tesuar, offrant deux grands ports par lesquels il pouvait vendre ses marchandises au royaume lointain, sur les autres continents, » avait-il dit.

« Que s’est-il passé pour qu’il se scinde ? » avais-je demandé en ramassant un jouet à l’allure stupide qui ressemblait à l’une de ces figurines qu’Illsy lui avait fabriquées. Je pense que Bachus adorerait ça, avais-je pensé.

« La tragédie à Tuer a eu lieu, » dit-il.

Je m’étais figée.

Ce n’est pas… ce n’est pas l’endroit où les Ténèbres ont explosé ? pensais-je…

« Nous ne savons toujours pas ce qui s’y est passé, mais un jour, la ville de Tuer, en pleine expansion, a disparu de la carte et, avec elle, l’héritier du trône de Tesuar, le prince Rezmadan II. Sans autre héritier, le roi se tourna alors vers ses concubines, mais cela provoqua une grande dispute avec sa femme, la reine. Une guerre civile se déchaîne entre les deux, tandis que la population s’agita, car les nobles préfèrent se chamailler entre eux plutôt que de trouver la cause de cette tragédie et faire en sorte qu’elle ne se reproduise plus jamais. Ma femme est morte à Tuer…, » expliqua-t-il avec un regard triste. Il baissa les yeux et poussa un profond soupir.

« Je suis désolée, » je m’étais excusée alors que j’avais senti une piqûre dans mon cœur.

« Il n’y a pas de quoi être désolé, madame. Vous n’étiez pas là. » Il m’avait montré un sourire chaleureux.

« Oui… Je n’étais pas là…, » j’avais regardé avec des yeux tristes le jouet dans ma main.

« Alors que les querelles royales prenaient des proportions nationales, l’archiduc Fugen décida de défendre le peuple et déclara l’indépendance de ses terres vis-à-vis du Tesuar. Comme il était le frère de Sa Majesté, il avait le sang royal nécessaire pour être reconnu comme un roi. Une guerre entre les deux pays a commencé parce que le roi du Tesuar ne le permettait pas, mais la moitié de son armée l’a trahi. Après la bataille de Trozka, nous avons gagné notre indépendance, et le royaume de Fugen a été formé. Quant à Tesuar, j’ai entendu dire que le vieux roi a maintenant trois princes et quatre princesses de ses concubines, » dit-il d’un signe de tête.

« Je vois…, » je m’étais penchée sur le stand et je lui avais tendu 10 goldiettes. « C’est pour le jouet et l’histoire, » lui avais-je chuchoté et lui avais montré un sourire chaleureux.

« Madame, je vous remercie du fond du cœur ! Cela va certainement aider mon entreprise ! » avait-il déclaré avec un sourire éclatant.

Nous vous avons volé quelque chose d’irremplaçable et je crains qu’aucune quantité d’or ne puisse le couvrir. J’avais réfléchi en quittant le stand tout en regardant le petit jouet dans ma main.

Alors que je me dirigeais vers le centre du marché de Skiek, j’avais soudain entendu quelque chose qui m’avait donné l’impression d’être frappée par la foudre.

« … El’maru Rokan. »

Je m’étais lentement tournée pour regarder celui qui avait murmuré ce nom. C’était un homme qui portait une cagoule et qui présentait un air désagréable autour de lui.

En un instant, je m’étais déplacée devant lui et, avec l’intention meurtrière dans mon regard et mes mots, je lui avais demandé « Où se cache El’maru Rokan ? »

L’homme avait dégluti alors qu’il tremblait.

« OÙ ? » Je l’avais interrogé à nouveau et le poussai dans le mur assez fort pour faire éclater son Armure Magique.

« Vous le trouverez à cité de Shortel, à Mondravia… C’est tout ce que je sais, je le jure ! » déclara-t-il.

« Pourquoi savez-vous cela ? » lui avais-je demandé.

« Vous vous moquez de moi ? Cet homme est un assassin légendaire. Même les nobles n’osent pas le toucher ! » déclara-t-il.

Une légende, hein ? Je n’arrive pas à croire qu’il soit vivant… Je suppose que je vais devoir faire un détour dans mon voyage et rectifier cette erreur du destin, m’étais-je dit en rétractant mon intention meurtrière, puis je l’avais lentement laissé derrière moi.

Il avait essayé de me poursuivre, mais je courais déjà à toute vitesse vers la cité de Shortel. Ma prochaine cible d’assassinat allait être l’El’Doraw que je devais remercier pour m’avoir fait devenir une poupée brisée de la Rage Fantômatique, mon professeur, mon violeur, mon cauchemar… El’maru Rokan.

***

Chapitre 142 : Des retrouvailles très attendues

Partie 1

[Point de vue d’Ayuseya]

Ce que j’avais vu dans cette pièce située au fond du palais des Pleyades était carrément écœurant. Ces femmes draconiennes étaient enchaînées comme des animaux et utilisées dans le seul but de produire plus de bébés. Elles ne pouvaient même pas dire quand quelqu’un entrait dans la pièce et il n’y avait aucune étincelle d’intelligence dans leurs yeux. Je craignais qu’elles n’aient toutes été placées dans un état végétatif où seules les fonctions les plus élémentaires de leur cerveau restaient fonctionnelles.

Même un Donjon n’était pas assez cruel et fou pour utiliser ce qui ne pouvait être décrit que comme une ferme d’élevage draconienne. C’était contre nature, c’était barbare, c’était le mal à l’état pur.

J’avais à peine réussi à retourner dans ma chambre alors que je ressentais constamment l’envie de vomir et le désir de tout saccager et de tout détruire sous mes yeux. L’idée que toutes ces femmes en bas étaient mes propres parents par le sang n’avait fait qu’empirer les choses. C’était un miracle que je n’aie pas été repérée par les gardes ou que je n’aie pas réussi à tomber accidentellement sur l’une des servantes qui erraient dans les couloirs du palais.

L’horrible image de ces pauvres femmes draconiennes enchaînées et maintenues dans un état végétatif était gravée dans mon esprit comme une malédiction dont je n’allais jamais me débarrasser.

En entrant dans ma chambre, j’avais été un peu imprudente et j’avais accidentellement cassé la poignée de la porte. Le métal avait simplement été écrasé dans ma poigne, et je m’étais retrouvée incapable de la relâcher. J’avais continué à serrer et à presser, imaginant que ce que je tenais dans ma main était la tête de celui qui était responsable de cela.

C’était un sentiment de douleur aiguë qui m’avait tirée de cette étrange transe imprégnée de l’essence de la colère.

« Je saigne…, » m’étais-je dit à voix haute.

Alors que je relâchais ma prise et ouvrais la paume de ma main, la poignée était tombée sur le sol avec un bruit sourd. La douleur que j’avais ressentie était le résultat de mes ongles enfoncés dans la paume de ma main.

Un faible sourire s’était formé sur mes lèvres lorsque j’avais réalisé à quel point j’étais bouleversée et furieuse de ce que j’avais vu. Qui ne le serait pas après avoir vu les membres de sa propre famille être traités comme des animaux dans le seul but de se reproduire ? Combien de cousines, de sœurs ou de belles-mères étaient là ? Y avait-il plus de 2000 femmes ? Et qu’est-il arrivé aux garçons ? Avaient-ils été tués ou peut-être sacrifiés comme ma mère avait prévu de le faire pour mon enfant ?

Ça fait mal…, pensais-je en serrant la poitrine et en m’asseyant en m’appuyant le dos contre la porte.

Cette douleur était le résultat d’un sentiment de culpabilité face à leur situation, de remords pour ne pas les avoir connus et de leur abandon pur et simple pour une vie meilleure.

Mais peut-être qu’aspirer à vivre mieux, à être libre, à être aimé n’était pas le problème ?

Je n’arrêtais pas de penser à ces lourdes questions jusque tard dans la nuit.

Le lendemain, je m’étais retrouvée en train de dormir à la porte en portant les mêmes vêtements que ceux que j’avais lorsque j’étais allée espionner la ville.

Ce qui m’avait réveillée, c’était le bruit des coups sur la porte derrière moi.

« Dans un instant, je vais me changer. » J’avais répondu avec un ton faible dans ma voix.

« Dépêchez-vous ! » la voix mécontente d’un homme venait de l’autre côté.

J’avais été choquée de l’entendre avec un manque flagrant de respect, mais je m’étais ensuite souvenue qu’il y avait dans ce château des femmes draconiennes qui avaient été traité d’une manière bien pire que moi, le bétail en bas.

Je m’étais changée à mon rythme, abandonnant l’armure de cuir pour une belle robe vert clair et jaune vif, qu’Illsy m’avait faite il y a quelques mois. Elle contenait toutes sortes d’enchantements qui la rendaient assez puissante pour survivre au stress que lui imposaient mes mouvements de Super Suprême.

En m’apercevant dans le miroir, un doux sourire était apparu sur mes lèvres, me rappelant mon mari bien-aimé.

« Mon amour, tu me manques…, » avais-je chuchoté.

En adoptant une expression plus sérieuse, j’étais allée à la porte et j’avais pris la poignée, mais elle n’était plus là. Je m’étais immédiatement souvenue que dans ma rage, je l’avais accidentellement cassée hier soir.

Je devrais me débarrasser de ça. J’avais réfléchi à cela en absorbant les restes dans mon cristal de stockage, puis j’avais forcé la porte avec la force brute.

Le métal de la serrure s’était plié et le bois avait grincé jusqu’à ce qu’elle s’ouvre d’un coup sec.

De l’autre côté, un soldat m’attendait, et je pouvais lire la surprise sur son visage. Il ne s’attendait pas à une telle démonstration de force, mais il n’avait peut-être pas encore réalisé ce que j’avais fait. De son côté, la porte ne présentait aucun dommage.

« Oh, les charnières doivent être vieilles et rouillées. » J’avais essayé de plaisanter.

« Ah oui… Euh, la Princesse Vellezya Pleyades vous a donné la permission de lui rendre visite. Il serait sage de ne pas laisser Son Altesse attendre, » déclara-t-il, mais son regard était à la fois irrespectueux et dégoûtant.

Je lui avais montré un sourire, puis je l’avais regardé dans les yeux avec l’intention meurtrière la plus intense que je pouvais rassembler. L’air avait changé de direction lorsque j’avais relâché la pression de ma propre présence. Bien que la portée soit limitée, tout était centré sur ce draconien ici.

Sentant le danger, l’homme recula, tremblant de la tête aux pieds. Il ne pouvait même plus contrôler ses intestins, car il avait tout lâché dans son pantalon. J’avais fait un pas en avant, et il avait crié comme une petite fille.

« Si vous osez encore une fois faire preuve de ce genre d’attitude irrespectueuse envers moi ou ma sœur, j’enverrai personnellement vos restes à votre famille… morceau par morceau…, » déclarai-je puis j’étais partie.

Bien sûr, ma colère et ma fureur ne pouvaient pas être maîtrisées avec cela. Il me restait à trouver le bâtard qui avait fait la ferme en bas. Je devais m’assurer que sa fin ne serait pas agréable et s’il était déjà mort, je devais détruire sa tombe et ruiner son nom. Je devais faire quelque chose… n’importe quoi pour libérer ma colère, ma fureur.

Je devrais peut-être reconsidérer ce que je veux faire avec ce pays… Je ne veux pas le gouverner, mais… Je me demande si ma sœur le peut…, avais-je pensé.

Je connaissais Vellezya depuis qu’elle était bébé. La petite fille draconienne venait souvent me rendre visite et me rejoindre lors d’une réunion sociale. Même maintenant, je me souvenais des nombreux moments amusants que nous avions passés ensemble. Enfants, nous étions étonnamment proches l’une de l’autre. Il n’y avait aucun sentiment de rivalité ou de haine entre nous, ou du moins, c’est ce que j’avais toujours cru.

En ce moment, alors que je me rapprochais de sa chambre, je ne pouvais pas m’empêcher de me demander à quel point elle avait changé au cours des dernières années. Sourirait-elle encore quand elle me verrait ? Me prenait-elle encore dans ses bras pour me demander comment j’allais ? Me montrerait-elle encore avec empressement les nombreuses plantes qu’elle avait plantées et cultivées de ses propres mains ?

Je craignais la possibilité qu’elle ait été corrompue par les nombreux nobles d’ici, transformée en leur marionnette sans libre arbitre. Malgré tout, c’était une possibilité que je devais accepter tout autant que j’acceptais la possibilité que rien n’ait changé entre nous.

Devant sa chambre se trouvaient quatre servantes et deux gardes qui se tenaient droits, les mains sur la garde de leurs épées, attendant avec diligence l’appel de leur maîtresse. Dès qu’ils me virent, ils me lancèrent un regard de dégoût, mais je les ignorai. Ils étaient si faibles que si je les giflais légèrement pour cet acte d’irrespect envers moi et ceux que je représentais, il y avait de fortes chances que je les tue accidentellement.

Tout d’un coup, j’ai l’impression de marcher sur la fine ligne entre la trahison d’Illsyore en agissant contre son rêve et la liberté de libérer ma colère refoulée… Je ne peux pas trahir Illsy… Je dois rester calme. Son rêve est bien plus important pour moi que cet acte de vengeance stupide. Garde ton calme, Ayuseya. Tu peux le faire ! m’étais-je dit juste avant de frapper à la porte.

« Entrez…, » cette faible réponse appartenait à la femme draconienne que je chérissais dans mes souvenirs, mais lorsque j’avais ouvert la porte, j’avais été choquée par ce que j’avais vu.

Vellezya était presque méconnaissable. Portant une fine robe blanche et couchée sur le lit en position assise, elle me salua avec un sourire toujours doux. Les cernes sous ses yeux me disaient qu’elle n’avait pas bien dormi ces derniers temps, mais c’était le moindre des soucis.

La draconienne n’avait que la peau et les os. Sa présence était si faible que j’avais l’impression de regarder une illusion lancée par la magie. La peau de ses mains était craquelée et ses cheveux tombaient. Les écailles de ses joues perdaient leur couleur et elle donnait l’impression d’être une femme très fatiguée, qui avait travaillé pendant des jours sans se reposer.

« Vellezya ? » avais-je demandé.

« Oui, ma chère sœur. Je m’excuse… Si c’était possible, je t’aurais rencontrée dans d’autres circonstances, peut-être à l’occasion d’une tasse de thé ? Mais maintenant… ! » elle avait toussé deux fois et quand elle avait retiré sa main de sa bouche, elle avait essuyé le sang avec un mouchoir. « Je suis désolée…, » dit-elle avec son faible sourire.

La voir ainsi avait libéré une terrible douleur dans ma poitrine. J’avais le souffle coupé, et je ne pouvais pas maintenir mon apparence rigide et stoïque. Je n’avais pas pu lui montrer mon visage calme, alors que des larmes coulaient sur mes joues, et je m’étais précipitée à son chevet.

C’était ma sœur qui souffrait. C’était ma petite sœur qui me montrait souvent un regard curieux et un sourire énergique. En la voyant ainsi, si faible et en souffrance, je ne pouvais pas le faire, je ne pouvais pas continuer mon « acte de princesse ».

« Vellezya ! » avais-je crié en l’enlaçant.

« Sœur Ayuseya… C’est bon de te voir…, » répondit-elle.

« Je suis désolée ! Je suis vraiment désolée ! » avais-je pleuré.

« Sœur Ayuseya, il n’y a pas besoin de… s’excuser. Tu… n’as rien fait de mal. » Elle avait parlé à travers de lourdes respirations et avait tapoté ma tête, essayant de chasser la douleur qui s’était enroulée dans mon cœur.

Cette douleur était probablement due à la culpabilité que je ressentais de ne pas l’avoir emmenée, de lui avoir fait porter toutes mes responsabilités et de l’avoir abandonnée. Si j’avais su à l’époque qu’elle finirait comme ça, je ne serais probablement pas partie.

Pourtant, alors que je pleurais en la tenant dans mes bras, je m’étais souvenue de la scène horrible dont j’avais été témoin dans le sous-sol caché. Il était impossible que ma petite sœur le sache, et je doutais sérieusement que les nobles plus âgés et plus puissants de Teslov l’ignorent. Dans ce royaume, il y avait de fortes chances que mon seul allié soit cette femme draconienne affaiblie que j’enlaçais et qui semblait prête à rendre son dernier souffle chaque fois qu’elle écartait les lèvres pour murmurer un mot.

« Vellezya…, » avais-je. Quand mes larmes avaient cessé de couler sur mes joues.

« Oui, ma sœur ? » demanda-t-elle.

« Tu me détestes ? » J’avais fermé les yeux en prononçant ces mots.

Une partie de moi donnait l’impression de vouloir s’enfuir, de fuir la réponse qui, d’une part, pouvait me briser le cœur, et d’autre part, me soulager de cette douleur. C’était un pari que j’étais prête à prendre pour voir s’il restait encore quelqu’un dans ce palais qui tenait à moi ou si j’avais été complètement abandonnée par eux.

J’avais perdu ma mère lorsque j’avais lu sa lettre à l’Académie de Magie de Fellyore. Mon père était un homme mystérieux que je n’avais jamais connu et dont je n’avais jamais entendu parler, mais c’était certainement quelqu’un qui avait gagné la colère de plusieurs des grands nobles du royaume de Teslov. C’est pourquoi je voyais ma petite sœur comme ma seule famille ici, dans cet endroit froid et misérable.

La connaissance que j’avais de la législation de Teslov ainsi que du droit international me disait qu’il aurait été impossible de la sauver de façon légale des griffes de ce royaume. Elle avait son propre destin, j’avais le mien, et nos chemins s’étaient séparés lorsque j’avais quitté Drakaros pour Fellyore.

Alors, les larmes aux yeux, j’avais attendu patiemment sa réponse.

« Sœur Ayuseya, je ne t’ai jamais détestée…, » déclara-t-elle.

« Mais je t’ai laissée ici… seule, » avais-je dit, presque comme si j’essayais de me convaincre de ma propre culpabilité.

« Tu as suivi ton cœur et tu as quitté cet endroit. » Vellezya s’était arrêtée et s’était retirée de mon étreinte pour pouvoir regarder dans mes yeux larmoyants. « J’ai entendu ce que Dankyun t’a fait, ma sœur. Je me sentais mal de ne pas avoir remarqué quel genre de monstre il était, mais quoi que toi ou moi ayons pu dire à l’époque, cela n’aurait pas eu d’importance. Si tu n’étais pas partie, ton sort aurait pu être bien pire. » Elle essuya mes larmes et me montra son doux sourire. « Je ne pourrais jamais haïr ma sœur, car dans les murs de ce palais, tu as été la seule à me traiter comme un membre de la famille. »

« Sœur…, » je n’avais pas pu retenir mes larmes.

J’avais l’intention de venir ici et de lui montrer ma dignité, une femme draconienne qui refusait de se plier à la volonté des nobles égoïstes de ce royaume. Quelqu’un qui se tenait debout et fier même lorsque tout le monde lui crachait des insultes. Quelqu’un qui avait refusé d’abandonner et qui avait tracé sa propre voie dans sa vie, en visant les lunes et les étoiles dans le ciel. Pourtant, lorsque je regardais ma petite sœur, j’avais l’impression que toute ma dignité, toute ma force s’effaçait comme de la poussière dans le vent.

Il n’était pas nécessaire de lui montrer un masque, il suffisait que je sois moi-même, la même femme draconienne avec laquelle elle jouait quand elle était jeune.

Vellezya n’avait pas dit un mot de plus, elle m’avait laissée pleurer autant que nécessaire tout en tenant ma main droite entre les siennes comme si elle tenait un poussin. Une fois que mes larmes avaient cessé et que j’avais retrouvé mon calme, elle avait appelé les servantes dehors, avec la clochette dorée près de sa table de nuit.

Elles étaient entrées toutes les deux, et sans même nous regarder, elles avaient baissé la tête et attendu leurs ordres.

« S’il vous plaît, apportez-nous du thé et des gâteaux, les bons. »

« Oui, Votre Altesse, » les deux femmes s’étaient retournées et comme des marionnettes sans émotion, elles avaient quitté la pièce.

Une fois que ces deux-là étaient parties, j’avais atteint mon cristal de stockage et j’en avais sorti un cristal blanc complètement rempli d’énergie magique.

« Tu devrais l’utiliser, » lui avais-je dit en plaçant le précieux objet dans sa main.

« Qu’est-ce que c’est ? » demanda-t-elle, confuse.

« C’est un cristal de guérison que mon mari a fabriqué. Si tu l’utilises, tu devrais pouvoir recouvrer une partie de ta santé. Cela ne supprimera pas la malédiction, mais il soignera les maladies ou les poisons que tu pourrais avoir dans ton système. »

« Si je peux avoir un jour de plus avec mon fils, je suis prête à faire n’importe quoi. » Elle avait hoché la tête avec un sourire et avait ensuite activé le sort.

À cet instant, elle avait été couverte d’une très belle lumière blanche d’une intense énergie magique. Ce n’était pas aveuglant, mais dans cette pièce fermée avec des rideaux à moitié tirés sur les fenêtres, Vellezya brillait comme une étoile.

« Tout va bien là-dedans ? » demanda l’un des gardes après avoir frappé à la porte.

Ils avaient dû être surpris par le flux soudain d’énergie magique que le cristal avait dégagé ou peut-être par la lumière vive elle-même. À leurs yeux, il n’aurait pas dû être possible pour l’un de nous de jeter un sort, et ils me considéraient toujours comme une mauviette, alors ma réponse avait été une demi-vérité et un demi-mensonge.

« Oui, tout est en ordre. Juste une utilisation innocente d’un cristal de sort mineur. » Je répondis alors que la lumière se calmait.

Les gardes n’avaient pas répondu, mais je pouvais presque les entendre dire que c’était un tel gaspillage de l’utiliser. Mais s’ils savaient quel genre de sort y était installé, ils seraient stupéfaits.

La lumière qui couvrait le corps de Vellezya ayant complètement disparu, je pouvais voir les grands changements qui s’étaient produits. Les fissures de sa peau avaient disparu, et elle avait retrouvé son teint sain. Les cernes sous ses yeux avaient disparu, et l’air autour d’elle avait changé. Elle n’avait plus l’apparence maladive d’une femme draconienne très maigre.

Avec de grands yeux et des lèvres écartées, elle avait regardé ses mains. Puis, prudemment, elle avait touché son visage et senti ses écailles. Pour la première fois depuis que j’étais entrée dans cette chambre, j’avais aussi vu sa queue bouger sous les draps.

« Mes écailles… elles ne me font plus mal, » dit-elle, puis des larmes se formèrent aux coins de ses yeux. « Je peux rester plus longtemps aux côtés de Brachen…, » déclara-t-elle avec un doux sourire qui se forma sur ses lèvres, elle me regarda. « Merci… »

J’étais heureuse d’avoir aidé ma jeune sœur, mais si rien n’avait été fait pour changer sa situation actuelle, sa joie aurait été de courte durée. Sans la malédiction, elle aurait pu vivre encore deux ou trois ans au mieux, peut-être six si je lui avais fourni des cristaux de guérison, mais à quoi cela aurait-il servi ?

Il devait y avoir un meilleur moyen.

***

Partie 2

Après cinq minutes supplémentaires, les deux servantes étaient revenues avec un plateau de thé et de gâteaux. Elles l’avaient laissé sur la table de nuit à côté de son lit et avaient ensuite quitté la chambre sans même nous regarder. J’avais l’impression qu’elles ne nous voyaient même pas comme des femmes draconiennes. Si l’on considère que la plupart des servantes au service de la famille royale étaient la deuxième ou troisième fille d’une famille noble, et que notre pouvoir politique actuel au sein du royaume était presque inexistant, je n’aurais pas été surprise qu’elles ne nous respectent pas, ne serait-ce qu’un peu.

« En attendant que le thé se refroidisse, nous devrions parler chère sœur. Je me souviens encore de ce jour où je t’ai rencontrée pour la première fois. » Vellezya avait dit cela en changeant clairement le ton de sa voix.

Je suis heureuse…, avais-je pensé quand j’avais remarqué ça.

« C’était pendant l’une de tes leçons d’équitation, quand tu n’avais que sept ans, » avait-elle poursuivi.

« Oui, je me souviens de ce jour. » J’avais fait un signe de tête. « J’étais très concentrée sur le fait de ne pas tomber. La voix de mon professeur était comme un écho lointain qui ne cessait de m’ennuyer avec de petits détails. Le cheval avait été suffisamment bien dressé pour obéir à la lettre à tous mes ordres, mais il me faudrait encore deux ans avant de pouvoir le monter correctement. »

« Moi aussi, j’ai commencé mes cours à l’âge de six ans, mais j’ai été un peu malchanceuse lors de ma première leçon. » Elle m’avait montré un sourire ironique.

« Tu t’es cassé la main et les tuteurs royaux ont dû t’enseigner quelque chose qui ne t’obligeait pas à écrire, » déclarai-je.

« Ils étaient aussi tes tuteurs, Seher Zavan, Margabelle Sango et Olmanda Rugos. Ils enseigneront aussi à mon petit garçon le moment venu. » Elle me l’avait dit ainsi.

« Ils sont les tuteurs royaux depuis huit générations maintenant. » J’avais fait un signe de tête.

« Aimes-tu toujours participer aux débats politiques ? » m’avait-elle demandé.

« Des débats politiques ? Non, pas depuis que j’ai quitté Drakaros. Je n’ai jamais vraiment apprécié le débat lui-même autant que la satisfaction de battre des draconiens plus âgés en termes de logique et d’arguments politiques. » J’avais haussé les épaules.

« Mais tu souriais chaque fois que tu gagnais, » déclara-t-elle.

« Oui. Je ne peux pas le nier. Mais la raison pour laquelle je suis entrée dans les débats politiques est probablement due à Monsieur Roquanis Hetkins. »

« Le tuteur royal pour la politique et les lois internationales ? » avait-elle demandé.

« Oui, c’est lui. Honnêtement, tout cela est arrivé sur un coup de tête. Quand j’avais 11 ans, il m’a amenée à un débat politique afin de m’apprendre l’impartialité de la loi déclarée. Par la suite, j’ai continué à poser des questions sur les problèmes politiques au sein de Teslov, ce qui a finalement atteint les oreilles du roi. C’est lui qui m’a fait assister en tant que juge d’un débat politique entre le baron Léonard Hashan et le vicomte Bazir Moves. »

« Tu t’es finalement mis d’accord avec le baron Leonard Hashan, ce qui a complètement choqué le vicomte Bazir Moves. » Elle ricana.

« Il est regrettable que je ne me souvienne pas exactement comment j’en suis arrivée à cette conclusion. Je pense que cela avait quelque chose à voir avec une loi ancienne qui n’avait pas été utilisée depuis plus de douze siècles, mais selon laquelle la terre que le vicomte prétendait être la sienne était en fait celle du baron, » avais-je dit alors que j’avais essayé de me le rappeler, mais ce débat avait eu lieu alors que je n’étais qu’une petite fille de douze ans.

« Depuis lors et jusqu’à l’âge de seize ans, tu as continué à participer à de nombreux débats, ce qui a, pour la plupart, déconcerté les vieux draconiens et a amené beaucoup d’autres personnes à t’admirer ou à se sentir menacées par toi. » Vellezya avait dit cela en tendant la main vers la tasse de thé et en touchant le côté de la porcelaine avec son doigt : « Encore chaud, » dit-elle.

« À seize ans, j’ai été envoyée pour participer aux débats des ambassadeurs. Ceux-ci étaient beaucoup plus difficiles, mais ils n’ont pas duré longtemps. Un an plus tard, j’ai appris l’existence du Bal… et puis un an plus tard, le Conseil des Anciens m’a interdit de quitter le Palais des Pleyades, » avais-je dit en baissant les yeux.

« Ils t’ont enfermée par peur… »

« Deux ans plus tard, j’ai été forcée de me fiancer avec Dankyun, qui n’a pas perdu de temps pour me brûler la gorge avec du poison. D’une certaine manière, c’était une bénédiction déguisée, car j’ai fini par rencontrer mon mari, Illsyore, » avais-je dit en souriant doucement.

« La seule raison pour laquelle tu as pu partir est que tu as utilisé tes connaissances de la loi et tu as forcé le Conseil des Anciens à te laisser libre ou à risquer d’être tenu pour responsable du mépris du Roi et des Rois précédents jusqu’au premier Empereur. Je n’aurais jamais pensé que tu trouverais un document aussi vieux et poussiéreux caché dans la bibliothèque. » Elle ricana.

« Ce n’était pas ma seule carte, j’en avais plusieurs autres, ma chère sœur, dont une carte “victoire assurée”. Après tout, lorsque vous montez à la tribune dans un débat politique, vous devez avoir plus d’un moyen de gagner la partie. Si vous devenez dépendant d’un seul type d’attaque, vous pourriez aussi bien déclarer forfait dès le début. » Je l’avais expliqué avec le menton levé et un sourire confiant sur les lèvres.

« Pour que ma sœur me montre un regard si triomphant, cela doit signifier que tu as beaucoup apprécié ton dernier débat, » demanda-t-elle avec un sourire.

« Mais bien sûr, ma chère petite sœur. » J’avais fait un signe de tête.

« Si j’avais eu tes connaissances et tes compétences, j’aurais peut-être aussi essayé de quitter le palais, malheureusement… mon expertise est de planter des fleurs et de les faire fleurir. Je n’ai jamais été bonne en politique ou en mathématiques. » Elle m’avait montré un sourire ironique.

J’avais fait un signe de tête et j’avais ensuite tendu la main vers la tasse de thé. Bien que Vellezya ait un peu une farceuse, je ne me sentais pas gênée par la chaleur de mon repas. Une fois, Nanya avait essayé de me faire une farce en me donnant du vin bouilli à boire, mais je ne l’avais pas du tout senti. Cela avait fait très peur à Illsy. Il avait fini par faire un scanner complet du corps pour déceler d’éventuelles blessures internes.

Lorsque j’avais approché la tasse de mes lèvres, j’avais vu le liquide brun repoussé par mon Armure magique. Je m’étais arrêtée juste avant que cela ne déborde.

Pourquoi est-ce que… J’avais réfléchi et puis j’avais réalisé la raison la plus évidente pour laquelle un liquide agirait ainsi. Le poison… Est-ce qu’elle… J’avais levé les yeux du thé et j’avais remarqué que les yeux de ma sœur n’étaient pas concentrés sur moi. Elle souriait innocemment en regardant ses mains.

Le criminel aurait voulu suivre chacun de mes mouvements comme un faucon, pour capturer dans ses souvenirs le moment où j’aurais fait la folle erreur de boire sa concoction empoisonnée.

En posant la tasse, je lui avais demandé. « Ma sœur, qu’est-il arrivé à ta brosse à poils d’écureuil ? »

Vellezya avait cligné des yeux, surprise d’entendre la question. Pour une personne extérieure, cela correspondrait au sujet général de notre conversation, mais pour nous, cela signifie autre chose.

« Il est toujours à côté de moi, ma sœur, » répondit-elle.

Il n’y avait pas eu de mensonges dans sa réponse.

Quand elle était jeune, elle avait un petit écureuil de compagnie qu’elle aimait beaucoup, mais un jour, un de ses gardes l’avait tué de sang-froid parce qu’il pensait qu’il l’attaquait. Bien sûr, c’était un mensonge, mais dans le palais, on ne pouvait pas faire grand-chose. Nous ne pouvions pas aller nous plaindre à nos professeurs ou à qui que ce soit d’autre au sujet d’un animal mort. À l’époque, je ne trouvais pas non plus que la brutalité de ce soldat sortait de l’ordinaire.

S’il avait fait la même chose sur Illsyorea avec l’un des animaux de compagnie de mes enfants, eh bien, disons que j’apprécierais vraiment ma prochaine séance d’entraînement sur cible pour mes attaques de Super Suprême.

Après cet événement, nous avions formé notre propre petit code, grâce auquel si l’une d’entre nous demandait à propos d’une brosse avec des poils d’écureuil, nous dirions que c’était avec nous si nous nous considérions encore comme des alliés ou loin de nous s’il y avait quelque chose ou quelqu’un qui se tenait entre notre alliance de filles.

« Dans ce cas, ne vaudrait-il pas mieux que je te serve une tasse de café au lieu de ce thé ? Et pourquoi pas trois sucres ? » demandai-je en souriant.

Quand elle avait entendu cela, les yeux de Vellezya s’étaient écarquillés et elle avait regardé le thé.

« O-Oui… S’il te plaît, fais-le, » répondit-elle, mais elle était visiblement ébranlée par mes paroles.

Ma petite sœur n’avait jamais aimé le café. Elle le détestait absolument au point que lorsque je lui en donnais à goûter, elle me le crachait au visage.

Si jamais je pensais qu’elle était en danger, il suffisait de lui demander de verser du café avec le nombre de morceaux de sucre correspondant au niveau de menace d’un à cinq. Dans ce cas, trois signifiait la possibilité de quelque chose qui changerait sa vie ou pire encore.

Alors que j’avais pensé à me lever de mon siège pour aller appeler les bonnes, elles avaient soudain ouvert la porte et étaient entrées dans la pièce. L’une d’entre elles tenait un petit garçon dans ses bras. J’avais relié les points dans ma tête et j’avais réalisé que ce petit paquet de joie n’était autre que mon neveu, Brachen. Il dormait encore, blotti dans sa petite couverture blanche. Il était absolument adorable !

« C’est l’heure du repas, Votre Altesse. Nous avons apporté le lait chaud, » déclara la servante qui tenait le bébé.

Pour rompre ce charme, j’avais pris le bébé dans ses bras et l’avais donné à Vellezya, un geste qui avait surpris ces deux-là.

« Tu n’as pas du tout l’air inquiète de le laisser tomber. Et moi qui pensais devoir t’aider à le tenir. » Elle ricana en prenant le petit dans ses bras.

« Malgré mon apparence, petite sœur, j’ai eu ma part de changements de couches, » lui avais-je dit, puis je m’étais tournée pour regarder ces deux-là. « Qui a préparé ce lait ? » J’avais demandé sur un ton sévère afin de le savoir.

« Nous l’avons fait. Y a-t-il un problème ? » demanda celle de gauche, avec de longs cheveux noirs, en fronçant les sourcils.

« Donnez-moi le lait. » J’avais ouvert ma main, mais ces deux-là avaient hésité. « MAINTENANT ! » Je le leur avais ordonné.

« Sh ! Sh ! » Vellezya murmura cela vers le petit garçon qui s’était agité parce que j’avais haussé le ton de ma voix.

Ma petite sœur ne savait que trop bien qu’elle ne devait pas se mettre en travers de mon chemin maintenant. Cela était lié à notre précédent échange de paroles.

La bonne qui tenait la bouteille me l’avait donnée avec hésitation. Je lui avais arraché de la main et j’avais laissé tomber deux gouttes sur mon poignet. Le liquide blanc avait traversé mon Armure magique sans problème, me faisant savoir que je pouvais le boire sans danger.

En hochant la tête, je m’étais retournée et je l’avais donné à Vellezya.

« Je reviendrai, petite sœur, et quand je reviendrai, je te poserai une question très importante, » lui avais-je dit et j’avais posé un baiser sur son front. « Prends soin de toi. » J’avais chuchoté.

« Toi aussi, sœur Ayuseya. » Elle avait hoché la tête avec un sourire.

J’avais pris le plateau de thé et de gâteaux avec moi, puis j’avais regardé les deux servantes.

« Avez-vous également fait le thé ? » avais-je demandé.

« Oui. » Elle avait fait un signe de tête.

J’avais fermé les yeux pendant une seconde.

Dans mon esprit, plusieurs plans étaient en train de se préparer pour faire face à la situation actuelle. Deux d’entre eux impliquaient l’enlèvement de Vellezya, tandis qu’un seul concernait Illsyore. Le dernier était ce que Nanya appellerait un chemin de lâche. Seul le dernier n’avait violé aucune des lois internationales, alors que celui impliquant Illsyore avait comme conséquence la possibilité de faire passer Illsyorea pour une nation terroriste. Je ne voulais pas non plus compter sur le pouvoir de l’empereur de Paramanium, et il y avait aussi la guilde marchande que je devais considérer, qui était neutre vis-à-vis de toutes les forces, mais qui n’aimait pas commercer avec des nations qui ne respectaient pas les lois internationales.

La politique est un jeu qui avait été conçu de telle manière qu’il était impossible d’avancer ou même de reculer sans risquer que tout ce que vous aviez construit jusqu’à présent ne s’écroule pas en une fraction de seconde. C’était un jonglage de lois, où chacun pouvait mettre une mauvaise note sur Illsyorea, mais c’était seulement si je finissais par avoir tort. Seulement si, parmi les trois continents, Teslov avait une plus grande présence politique qu’Illsyorea.

Juridiquement et politiquement, dans tous les pays du monde, le roi ou la reine détient la décision absolue dans leur royaume. Juridiquement parlant, ils étaient au-dessus de la loi. Un droit qui était mis en œuvre par les programmes politiques des nobles qui les soutenaient. Refuser ce droit à un roi signifierait que tous ou la majorité des nobles les plus influents et les plus puissants d’un pays s’allient contre son règne.

C’était différent d’un coup d’État, car le roi ou la reine conservaient leur position, c’était juste que leur décision précédente était soit refusée, soit jamais appliquée.

Une autre façon de nier ce droit consistait à révéler la tyrannie du souverain et de ses nobles serviteurs au peuple du pays, puis à perpétrer un coup d’État en leur nom.

Ce que j’avais choisi aujourd’hui pourrait très bien signifier soit le destin de Teslov, soit la perte de confiance dans les promesses politiques d’Illsyorea, dont il était beaucoup plus difficile de s’en remettre que de devoir créer une nation à partir de la base.

Il y avait un dicton dans le royaume de Sorone qui allait comme ça : tu ne peux être un héros que pour ton propre peuple, mais pour l’ennemi ou ceux qui deviennent tes ennemis, tu ne seras toujours qu’un fou diabolique.

Je ne pouvais pas laisser Illsyore devenir un fou diabolique. Je ne pouvais pas lui faire cela par égoïsme pour traiter avec Teslov, c’est pourquoi mon plan devait être parfait ou, au moins, ne pas conduire à frapper mon foyer, Illsyorea.

Ainsi, après avoir décidé de ce qu’il fallait faire, j’avais ouvert les yeux et j’avais dit. « Suivez-moi dehors, s’il vous plaît. »

Les deux femmes s’étaient regardées d’un air confus, puis elles étaient sorties, tandis que Vellezya restait dans son lit et s’occupait de son bébé, mon petit neveu.

Une fois dehors, j’avais donné le plateau au soldat et j’avais déclaré sur un ton sévère qui ne montrait pas la moindre hésitation ou incertitude. « Ceci contient du poison. Ces deux personnes ont tenté de nous empoisonner, moi et la princesse Vellezya. Vous êtes tenu par la loi dictée par sa Majesté de les arrêter et, si elles résistent à l’arrestation, de mettre fin à leurs jours sur place. »

« Quoi ? Vous ne pouvez pas…, » la bonne m’avait réprimandée, mais le garde avait dégainé son épée.

« Je suis désolé, mais vous devez venir avec nous tranquillement. Si ces allégations sont vraies…, » il s’était arrêté et m’avait regardée avec des yeux qui disaient qu’il ne m’aimait pas.

« Elles sont vraies. La preuve en est la santé de la princesse. J’ai utilisé plus tôt un Cristal de sort pour la guérir du poison présent dans son système. En regardant son teint, vous saurez que j’avais raison, » avais-je déclaré.

« Qu’est-ce qui vous assure de pouvoir nous donner des ordres ? » demanda l’autre garde.

« Article 14 de la loi sur les rois et paragraphe C, ligne deux, de la loi sur les ambassadeurs. Vous les trouverez dans le Livre des lois à la bibliothèque si vous souhaitez les consulter. Je crois que c’était sur la deuxième ligne à droite. À moins que vous n’ayez oublié que j’ai aussi été appelée Pleyades. » J’avais fermé les yeux sur lui.

« Tch ! Très bien, » déclara-t-il et il regarda son ami. « Emmenez-les dans leur cellule, je vais monter la garde ici, à moins que l’ancienne princesse n’ait d’autres plaintes à formuler ? » avait-il demandé.

« Oui, mais pour l’instant, cela suffira. Je vais maintenant retourner dans ma chambre. » Je l’avais annoncé et j’étais partie.

La nouvelle de ma petite démonstration d’autorité ici atteindrait certainement les oreilles des nobles, d’autant plus que deux de leurs filles venaient d’être jetées au donjon pour avoir empoisonné un membre de la famille royale. Devant ma preuve, qui était la princesse elle-même, il n’y avait aucun moyen de faire tourner cela, du moins s’ils souhaitaient débattre des lois avec moi.

Quoi qu’il en soit, il était temps pour moi de faire mon prochain pas.

Ainsi, en rentrant dans ma chambre, j’avais fermé la porte derrière moi et j’avais sorti le petit appareil qu’Illsy m’avait donné comme alarme. Un appel au cas où quelque chose de grave se produirait. Bien que ce ne fût pas une urgence, sa présence ici était obligatoire pour que mon plan fonctionne.

Si je me souviens bien, ce bouton est destiné au danger immédiat et celui-ci doit être utilisé si j’ai juste besoin d’aide ou d’assistance. Je ne veux pas qu’il détruise les murs et les portes, alors je vais appuyer sur le deuxième. Maintenant, sortons et attendons l’arrivée de mon bien-aimé pour que je puisse lui expliquer ce qu’il doit faire pour sauver ma petite sœur… et peut-être aussi Teslov. J’avais réfléchi à cela en appuyant sur le bouton « Besoin d’aide ».

***

Chapitre 143 : Le petit frère

[Point de vue de Nanya]

Sur le continent des démons, il n’était pas si rare que les parents de Demio voient leurs enfants comme des outils pour acquérir plus de pouvoir et de richesse. Il en allait de même pour les autres espèces, mais la grande différence entre eux et nous était la loi de fer qui nous rendait impossibles de les tuer pour atteindre ce but : le sang est sacré.

Pour un Duc de l’Empire de Paramanium, peu importe qu’il sacrifie son deuxième ou troisième fils pour gagner contre un autre noble ou pour obtenir plus de terres. Sur ce continent, cependant, il serait jugé pour un meurtrier et risquerait de perdre tout ce qu’il possédait.

La faille était que tant que vous n’aviez pas tué votre parent de sang de vos propres mains ou ordonné sa mort, vous pouviez faire à peu près n’importe quoi d’autre, y compris la torture et la séquestration. C’est exactement ce que mon petit frère Eventel craignait qu’il arrive à sa femme Viola dans le domaine de son père.

« Il t’a donc non seulement forcé à modifier les taxes commerciales dans ta ville, mais il t’a aussi ordonné de calomnier mon nom afin d’aggraver ta réputation auprès de notre famille et de ton peuple ? » avais-je demandé en me penchant sur mon siège, les bras croisés sur ma poitrine et les yeux fermés.

« Oui, » Eventel avait répondu de l’autre côté de la table.

« Cela me donne deux bonnes raisons d’aller botter son agaçant visage et de l’enfoncer dans le sol, » j’avais dit cela en ouvrant les yeux.

« Mais qu’en est-il de Viola ? » avait-il demandé, un peu inquiet.

« Je la trouverai et la libérerai aussi. Si je me déchaîne un peu, il sera obligé de me remarquer, » je lui avais montré un sourire en coin.

Eventel avait baissé la tête et serré les poings.

« Solstark est vraiment puissant… Il fait ça parce que je lui ai pris Eventel, » dit-il.

« Attends! Je croyais qu’un Duc du Chaos ne pouvait contrôler qu’une seule ville à la fois ? Cette loi a-t-elle changé au cours des dernières décennies ? » avais-je demandé en penchant ma tête vers la gauche.

Il avait secoué la tête. « Non, ce n’est pas vrai. Ce que Solstark voulait faire, c’était mettre une marionnette à ma place, un démon qu’il pouvait contrôler à sa guise. Au moment où il s’apprêtait à mettre son plan à exécution, j’ai pris le contrôle d’Eventel. »

« Et comment Viola entre-t-elle en jeu ? » lui demandai-je en fronçant les sourcils.

« J’ai rencontré Viola peu après et suis tombé follement amoureux d’elle. Je l’ai prise pour épouse, mais à l’époque, je ne savais pas qu’elle était la fille de Solstark. Au début, il a essayé de l’utiliser pour me contrôler, mais il a échoué. Ensuite, il a essayé de me menacer de céder mon poste à son serviteur, mais cela a également échoué. N’ayant pas d’autre choix, il a envoyé un message à Viola, par lequel il l’a informée de la maladie de sa mère. » Il avait levé la tête et m’avait regardée dans les yeux.

Il y avait de la colère dans son regard.

« C’était un mensonge, n’est-ce pas ? » demandai-je.

Il avait fait un signe de tête.

« Viola est une gentille et douce démone. Dès qu’elle a appris la nouvelle, elle s’est précipitée à Solstark, où son père l’a attrapée et enfermée. J’ai découvert la vérité, que sa mère n’était pas malade, alors qu’il était bien trop tard pour que je fasse quoi que ce soit. Une semaine après le départ de Viola, j’ai reçu une mèche de ses cheveux et une lettre dans laquelle Solstark déclarait que la loi “Le sang est sacré” ne l’empêchait pas de la torturer, » il m’avait expliqué ça.

« Quoi ? » demandai-je.

« Au début, j’ai refusé de lui obéir, mais ensuite… après une autre semaine, il m’a envoyé son annulaire avec un mot. Si j’osais lui désobéir à nouveau, la prochaine fois, je recevrais une main ou un pied ou peut-être une oreille ou un œil, ce qu’il aurait envie de couper à ce moment-là. » Il avait prononcé ces mots inquiétants avec une note claire de douleur et de tristesse dans le ton de sa voix.

Il y avait de la colère dans ses yeux, mais aussi de l’inquiétude, ce qui m’avait montré à quel point il aimait sa femme Viola.

Je m’étais penchée en arrière sur ma chaise et j’avais croisé les bras au niveau de la poitrine. La douleur, la colère et l’inquiétude tourbillonnaient dans son cœur comme une tornade sur le point de toucher le sol et de faire des ravages sur tout ce qu’elle touchait. Eventel se débrouillait bien pour tout retenir, mais je me demandais combien de temps il pourrait continuer ainsi. Où était le point d’éclatement qui lui ferait ignorer son titre et sa ville pour aller marcher jusqu’à Solstark pour sauver Viola ?

Pourtant, en quoi l’aider me serait-il bénéfique ? En y réfléchissant, j’avais réalisé qu’il y avait beaucoup de choses que je pouvais lui demander en retour, mais si peu en valaient vraiment la peine. Parmi elles, sa confiance en tant que mon petit frère, en tant que famille, était bien plus importante que bien d’autres choses.

J’avais décidé d’aller avec ça, de l’aider parce que c’était mon petit frère, parce qu’il était de la famille, mais en même temps de tirer une ficelle ou deux pour voir si je pouvais obtenir un peu de soutien par son intermédiaire.

En me levant de ma chaise, j’avais tendu les bras et je lui avais dit. « Je comprends. »

Eventel avait froncé les sourcils quand il m’avait vue agir ainsi.

« Tu veux récupérer Viola, c’est pour cela que tu as calomnié mon nom. Solstark pensait que cela finirait par pousser Père et Mère à agir et à t’ordonner d’arrêter. Cela provoquerait à son tour des frictions entre toi et notre famille, ce qui aurait pour conséquence d’avoir moins d’alliés, en particulier des hauts demios du continent, » avais-je expliqué.

« C’est vrai, mais n’oublie pas que les impôts que j’ai abaissés et augmentés ont eu une influence directe sur la croissance économique de Solstark. Après tout, elles ont surtout influencé les biens importés et exportés par ma ville. J’ai également été obligé de rendre difficile le commerce des marchands avec moi et de répandre la rumeur selon laquelle il serait plus facile de le faire avec lui. »

« Et la vérité est que…, » avais-je demandé.

« Ce Solstark est mauvais pour les affaires, » il avait déplacé ses yeux sur moi.

« Vraiment ? » avais-je dit en levant les yeux et en me grattant le menton. « Alors, c’est réglé ! » avais-je déclaré en applaudissant une fois, surprenant Eventel.

« Qu’est-ce qui est réglé ? » demanda-t-il en fronçant les sourcils.

« Je vais aller à Solstark et récupérer ta femme, » j’avais répondu avec un sourire.

« Quoi ? » Eventel claqua les mains sur la table et se leva, faisant reculer sa chaise et la laissant tomber par terre avec un grand bruit sourd.

Un sourire s’était formé sur mes lèvres quand je l’avais vu réagir ainsi. Il ne s’attendait certainement pas à ce que je lui offre mon aide.

« Non ! Tu ne peux pas faire ça ! Il te battra ou pire, te prendras aussi en otage ! » Il répondit en secouant la tête.

Cette fois, c’était moi qui avais été surprise par ses paroles. Je ne m’attendais pas à ce qu’il se soucie de ce qui m’arriverait si Solstark parvenait, par un miracle divin, à me capturer.

« Ne t’inquiète pas, petit frère, je ferai en sorte de te ramener ta femme bien-aimée. Je suis bien plus puissante que je ne le laisse paraître ! Nyahaha ! » J’avais ri, puis je m’étais approchée de lui et lui avais tapoté la tête. « Mais c’est bien de savoir que tu te soucies de moi. »

« Non ! » il avait déplacé ma main. « C’est totalement FAUX ! Je déteste ma grande sœur ! » Il déclara cela avec les joues rouges et détourna la tête.

« Aw! Comme c’est mignon ! Tu m’as appelée grande sœur ! Tu es si mignon ! » avais-je dit, et je n’avais pas pu résister à l’envie de le serrer dans mes bras et de le presser.

Mon geste soudain avait fait sursauter les préposés dans la zone, qui ne savaient pas comment réagir. Après tout, leur seigneur agitait ses bras et essayait de se libérer de mon emprise.

Avec un peu de réticence, je l’avais laissé partir.

« Ouff ! Ouff ! » Eventel avait le souffle coupé en s’appuyant sur ses genoux.

Dans le même temps, ses accompagnateurs avaient laissé échapper un souffle de soulagement.

Ils doivent vraiment t’apprécier, Eventel. J’avais pensé cela en leur jetant un rapide coup d’œil.

« Vas-tu vraiment t’en prendre à Solstark ? » demanda mon petit frère en me regardant avec des yeux sérieux.

« Bien sûr, » j’avais fait un signe de tête.

Il était resté silencieux pendant un moment alors qu’il reprenait son souffle et se redressait.

Ma relation avec cet homme ne pouvait se résumer qu’à ce qui s’est passé en si peu de temps. Naturellement, il se méfiait de moi quant à savoir si je pouvais le faire ou non. Ce qu’il avait entendu dire de moi n’était probablement que du bouche-à-oreille de mes autres frères et sœurs et de mes parents, et peut-être un peu des rumeurs qui circulaient à mon sujet. J’étais connue pour être la plus faible parmi mes frères et sœurs, mais mon premier combat avec Eventel lui avait prouvé que j’étais au moins assez puissante pour tenir tête à un adversaire au moins aussi fort que lui.

Tant que Solstark n’était pas un monstre de Super Suprême, je n’avais pas à m’inquiéter, mais s’il l’était, pourquoi utiliser des méthodes aussi gênantes que la torture et les menaces pour prendre le contrôle de cette ville ? Pourquoi ne pas se contenter d’aller chercher notre Mère et de la renverser ? Quelqu’un à mon niveau devrait être capable de faire au moins cela.

« Disons que j’ai confiance en ta capacité à le faire, » dit-il, rompant le silence.

« Qu’est-ce qui te fait croire que je ne peux pas le faire ? » J’avais gloussé.

Eventel n’avait pas répondu, mais il avait continué avec ce qu’il avait à dire. « Disons, pour les besoins de l’argumentation, que tu puisses vraiment vaincre Solstark et me rendre Viola, ce que je veux savoir c’est ce que toi, Nanya Demonarkiar le 2e, a à gagner de tout cela ? »

Droit au but, je vois. J’avais réfléchi et j’avais poussé un soupir en fermant les yeux. Quand je les avais ouverts, je lui avais dit. « Je veux qu’avec ton soutien politique, ainsi que celui de tout autre Demios, tu convainques que Nanya Demonarkiar la 2e Deus n’est pas la même démone qu’il y a plus d’un siècle. »

Le ton de ma voix était sérieux et, à travers mes mots, j’avais souligné un détail très important : au sein du continent du démon, mon pouvoir politique était de loin le plus faible.

Pendant mon séjour à Illsyore, j’avais appris d’Ayuseya pourquoi il ne fallait pas prendre un titre politique à la légère. Parfois, les paroles d’un idiot au pouvoir pouvaient entraîner la mort de tous les brillants esprits d’un royaume. Si ceux qui avaient l’intelligence et la bonne volonté ne prenaient pas les chaînes de la politique en main, alors personne n’allait se battre avec eux.

Sur le continent des démons, j’étais la seule originaire d’Illsyorea qui comptait aux yeux de ma mère. Je ne savais même pas si elle s’occupait bien de ses petits-enfants. Je suppose que tout ce voyage avait été fait pour que je puisse la rencontrer et lui faire connaître Natrasku et Kormian. En fait, je voulais qu’elle soit une bonne grand-mère pour eux, car ils ne pouvaient pas s’attendre à en avoir une du côté de leur père.

Tout compte fait, je voulais avoir plusieurs moyens de joindre ma mère très occupée, en plus de celui, évident, qui consistait à battre ses gardes à plate couture.

« Je comprends. Je vais le faire, » Eventel l’avait accepté.

« Très bien, petit frère. Fais confiance à ta belle et gentille sœur aînée pour te ramener sa belle-sœur ! » je lui avais montré un grand sourire.

« … »

« Assure-toi d’être à la frontière avec le territoire de Solstark, près des Plaines de Feu. Pour ma part, je vais faire un voyage tout droit à travers cet enfer de feu ! » J’avais déclaré cela avec un sourire.

« Tu vas mourir si tu passes par là, » il fronça les sourcils.

« Non ! Tout au plus, je vais juste m’échauffer un peu ! Ne t’inquiète pas pour moi, je suis bien plus puissante que je ne le laisse paraître ! Nyahaha ! » Je lui avais tapoté l’épaule et je m’étais dirigée vers la sortie.

Après avoir prononcé ces mots, j’avais quitté la ville d’Eventel et m’étais dirigée vers le nord, vers les Plaines de Feu. J’allais de toute façon dans cette direction, donc que j’y marche à travers un enfer de lave brûlante ou une forêt de cauchemars remplie de monstres ne faisait pas vraiment de différence pour moi. Dans les deux cas, les monstres dépassaient à peine le niveau 1000 et au plus 1500, donc bien trop faible pour être à ma hauteur.

Ma seule préoccupation était de savoir comment j’allais retrouver Viola et si elle était vraiment retenue en captivité par son père. Il n’était pas si rare de rencontrer les filles de gens puissants qui se mariaient avec des familles ennemies juste pour pouvoir les poignarder dans le dos quand elles étaient au plus bas.

Si cette démone était comme ça, alors je n’avais pas prévu de lui montrer de la pitié. Je lui ferais tout avouer devant Eventel et lui ferais faire son divorce sur-le-champ.

***

Chapitre 144 : La disparition de Solstark

Partie 1

[Point de vue de Nanya]

On disait que les Plaines de feu avaient été créées il y a des milliers d’années lorsque ma mère, Akardia Demonarkiar, s’était battue pour le trône du Continent des Démons. Elle et le souverain précédent s’étaient battus pendant plusieurs mois sans s’arrêter, et à cette époque, les plaines luxuriantes et les riches montagnes abritant les plus belles sources chaudes avaient été complètement remodelées par leurs puissantes attaques. Plus ils se battaient avec acharnement, plus le sol sous leurs pieds saignait de la lave.

Autrefois, il y avait ici une ville portuaire prospère avec une route bien gardée reliée à l’ancienne capitale, qui reposait maintenant au fond d’un lac de lave. Les villes et villages voisins dépendaient tous de la prospérité des démons vivant dans la capitale.

Les livres d’histoire n’avaient jamais mentionné si l’époque était meilleure ou pire que celle dans laquelle j’étais née, et peu de démons avaient osé faire des déclarations ouvertes à ce sujet. Ma mère n’avait jamais pris la peine de mentionner comment l’ancien dirigeant du Continent des Démons se comportait avec son peuple, mais apparemment elle était un peu accro aux batailles à l’époque. Elle combattait tout le monde à droite et à gauche sans se soucier de savoir si c’était juste pour elle ou non. C’est pour cette raison qu’elle avait fini par perdre plusieurs fois également, mais cela ne faisait que la rendre plus désireuse de retourner dans l’arène pour déchiqueter ses adversaires avec ses poings nus et ses griffes.

Après qu’elle soit devenue mère, ce changement soudain dans sa vie avait quelque peu adouci son désir de combat, mais elle reculait rarement devant un défi, surtout pour pouvoir prendre plaisir à écraser son adversaire.

Je me rappelais encore comment un jour, alors que je n’étais qu’une jeune démone, un démon du Sud était venu défier ma mère en duel. Son corps était grand et couvert de muscles épais. Il avait des cheveux impeccables et une épaisse barbe virile. Même après tant d’années, je pouvais encore parfaitement me rappeler à quoi ressemblaient son corps ciselé et son beau visage confiant, car ce pauvre démon avait réussi à ennuyer Père par sa flamboyance et à impressionner Mère.

Il s’appelait Gustavianos. Le démon était arrivé au Palais de Démonarkiar tôt le matin, pensant qu’il en aurait fini avec ce combat à midi. Il fléchissait ses muscles et courtisait les servantes en attendant la réponse de sa mère. Père voulait sortir et le tuer plusieurs fois juste pour avoir existé, en marmonnant qu’il était impossible qu’un démon comme celui-là existe. Mère, par contre, bien qu’impressionnée par sa virilité, restait calme et décida d’utiliser ce moment pour nous apprendre, à mes frères et sœurs et à moi, la différence de force entre elle et la plupart des autres démons qui existent.

Le duel avait commencé une heure après qu’elle ait pris son petit déjeuner. Malgré la force apparente du démon, il n’avait finalement pas pu arrêter l’agression de ma mère. Ses poings tonitruants le repoussèrent et ne lui laissèrent aucun moment pour reprendre son souffle. Mère avait continué à le frapper et à le tabasser jusqu’à ce qu’ils atteignent le terrain vague. Pour y arriver, ils durent traverser les montagnes de Spikeback. Même maintenant, on pouvait encore voir les marques de leur combat, ou plutôt l’endroit où ce pauvre démon avait été écrasé par les poings de Mère.

Il convient de mentionner que le viril démon Gustavianos était mort à mi-chemin du voyage vers les terres désolées.

Le pouvoir de Mère est terrifiant, mais alors que je marchais à travers les Plaines de feu, j’avais jeté un regard sur ma vie et je m’étais demandé combien d’années il me resterait encore si ce n’était de ma rencontre fatidique avec Illsy. La démone que j’étais devenue était bien plus puissante que toutes les bêtes tapies dans les lacs de lave, elles gardaient toutes leurs distances, car elles sentaient leurs instincts leur crier de ne pas oser m’attaquer. Les anciens, au moins, les écoutaient, mais les jeunes se retrouvaient écrasés par mes poings même lorsqu’ils attaquaient en meute. Pour moi, ces monstres avec des niveaux bien supérieurs à 1000 n’étaient que de la faible chair à canon.

Les démons et les démones de tous âges craignaient Mère pour sa puissance, ce qui avait conduit à la création des Plaines de feu. Ils lui témoignaient leur respect pour sa capacité à transformer les montagnes en vallées, et sa force à tenir le trône pendant des milliers d’années.

J’avais déjà eu peur d’elle, pour les mêmes raisons, mais maintenant, j’avais l’impression que cette peur était pathétique. J’étais là, marchant dans ce paysage désolé de feu et de roche en fusion qu’elle avait laissé derrière elle comme preuve de sa force, avec l’intention de lui faire savoir qu’elle était devenue grand-mère, de lui faire savoir que je n’avais plus peur d’elle.

Malheureusement, en ce moment, je ne traversais pas les plaines de feu juste pour assister à l’étendue de sa puissance, mais aussi pour atteindre la ville du ravisseur de la femme de mon frère, Solstark.

De loin, la ville ressemblait à un monstre intimidant, avec de hauts murs de pierre enchantée et des piques de métal noir partout sur elle, dépassant vers l’extérieur comme la carapace blindée d’un monstre. Les gardes qui les patrouillaient portaient d’épaisses armures de tôle peintes en noir et rouge. Il y avait d’innombrables marques de griffes sur les murs et un dense champ d’os menant à celui-ci.

Les portes de ce côté étaient fermées et deux gardes étaient restés à l’extérieur. Ils étaient forts, mais seulement autour du niveau 1000. Ils avaient préparé leurs armes au moment où ils avaient vu mon ombre à l’horizon.

Je portais l’armure d’Illsyore sous un manteau noir épais qui couvrait tout mon corps avec une capuche qui cachait mon visage. Mon épée était prête dans mon esprit intérieur, et je pouvais sentir le flux d’énergie magique qui se déplaçait dans l’imposante ville. Il y avait beaucoup de puissants démons et de démone à l’intérieur, tous égaux aux Suprêmes sur les Continents Scellés.

« HALTE ! » cria l’un des gardes.

« Indiquez votre nom et votre raison de venir à Solstark !, » demanda l’autre.

« Nanya. Une brave en quête qui a décidé de traverser les plaines de feu pour faire du tourisme. » J’avais répondu d’un ton calme, mais j’étais prête à les frapper s’ils faisaient un geste contre moi.

Les gardes avaient échangé quelques mots entre eux, puis le premier m’avait crié dessus.

« Faites le tour ! Cette porte ne s’ouvrira pas pour vous ! »

« Compris. » J’avais fait un signe de tête et j’avais tourné à gauche.

À ce moment-là, un mille-pattes de lave avait sauté du sol et avait essayé de me mordre. Ce monstre mesurait au moins 15 mètres de long et avait un épais exosquelette fait d’un métal noir. La force de sa mâchoire était assez puissante pour briser les pierres de ce mur. Tout démon normal aurait été tranché et coupé en dés par ses mandibules à la première morsure, mais quand ces mâchoires acérées comme des rasoirs s’étaient refermées sur mon corps, elles s’étaient arrêtées sur mon Armure magique.

« Que penses-tu faire ? » demandai-je au monstre en le regardant avec un regard rempli de mon intention meurtrière.

Le monstre m’avait regardée pendant une seconde puis avait commencé à frissonner en lâchant lentement ses mâchoires de mort.

« File, » je l’avais dit au monstre après qu’il se soit éloigné de moi.

Frissonnant de la pointe de ses mandibules jusqu’au bout de sa queue, le mille-pattes géant s’éloigna sur le sol, se précipitant vers les plaines de feu.

Ignorant le monstre, j’avais continué ma marche vers les portes ouest de la ville. Quant aux gardes d’avant, ils ne m’avaient pas dit un seul mot. Ils étaient trop confus sur ce qui s’était passé pour essayer de me demander quoi que ce soit.

Pour entrer dans la ville, je devais faire la queue. Il y avait beaucoup de marchands qui voulaient entrer, mais les marchandises qu’ils apportaient étaient pour la plupart du genre luxueux. Pas même un seul chariot ne transportait de la nourriture de base, de la viande ou des outils de base.

J’avais trouvé cela assez étrange.

Les gardes ici m’avaient posé la même question que les deux autres, ils n’avaient pas pris la peine de vérifier quoi que ce soit d’autre et m’avaient laissée passer. Bien que j’aie été un peu troublée par le manque de sécurité ici, j’avais été heureuse de ne pas rencontrer les mêmes problèmes qu’à Eventel. Si Solstark avait adopté les mêmes lois « Déteste Nanya », j’aurais été obligée de me faufiler à l’intérieur.

Les bâtiments ici étaient bien plus hauts que ceux d’Eventel ou de toutes les villes humaines que j’avais visitées. Certains avaient quatre ou cinq étages de haut, d’autres atteignaient même huit ou neuf étages. Beaucoup de démons vivaient ici, survivant dans cet environnement exigu. Ils me rappelaient honnêtement les Mérions qui avaient envahi le système d’égouts de l’Académie Fellyore. Illsy avait fini par tous les faire sauter en mille morceaux et avait ainsi triplé la quantité de travail qu’il avait à faire. Déboucher des toilettes remplies de boyaux de monstres n’était pas vraiment agréable pour tout le monde.

En me souvenant de ce moment, je m’étais mise à réfléchir à la farce que je pourrais faire avec un peu d’explosifs et une victime sans méfiance dans les toilettes de l’école.

En me promenant dans la ville, je m’étais arrêtée chez quelques vendeurs et je m’étais renseignée sur les endroits où je pourrais manger un morceau. Plutôt que d’avoir faim, j’étais plus intéressée par le prix. On ne pouvait pas maintenir une armée correcte avec l’estomac vide, et les citoyens affamés avaient tendance à se retourner facilement contre vous. Les marchands m’avaient dit que la nourriture à Solstark était assez chère. Avec le prix d’une arme décente à Akardia, vous pourriez acheter un simple pain ici. Il en va de même pour les outils de base.

Les articles nécessaires à la grande majorité étaient vendus à des prix ridiculement élevés, alors que tout le reste n’était que légèrement supérieur au reste. Les armes et les marchandises des négociants d’Eventel étaient cependant les moins chères. En fait, les habitants de Solstark avaient plus qu’assez d’armes pour se défendre contre des ennemis violents, mais pas assez de nourriture pour se remplir le ventre.

Au début, je pensais qu’ils se retrouvaient dans cette situation parce que le voyage ici était dangereux et qu’ils n’y avaient pas facilement accès, mais les marchands avaient fait voler cette théorie en éclats quand il m’avait dit que la plupart des prix dans cette ville n’étaient fixés par nul autre que le Duc du Chaos Solstark lui-même.

Mais pourquoi un seigneur de la ville serait-il assez fou pour affamer sa propre population et créer de l’animosité contre lui ? Je ne pouvais pas comprendre, mais si Ayuseya était là, elle aurait pu comprendre son stratagème.

Les rumeurs qui m’étaient parvenues alors que je me dirigeais vers le château m’avaient appris que beaucoup de roturiers s’étaient vus contraints de quitter la ville pour aller chasser dans la nature environnante. Il y avait une taxe sur cela aussi, 40 % de toute la viande apportée à l’intérieur devait être remise.

En d’autres termes, même s’ils parvenaient à chasser quelque chose de bon, il leur resterait à peine assez de nourriture à vendre et encore moins à mettre sur la table pour leur famille. Mais un petit morceau de viande, c’est mieux que rien.

Mais, étonnamment, il n’y avait pas tant de démons qui voulaient quitter Solstark. La raison en était la zone dangereuse au sud d’ici, les plaines de feu. Si quelqu’un voulait quitter cet endroit, il était obligé d’utiliser la porte sud et de continuer à marcher. Bien sûr, cela ne signifiait pas qu’il n’y avait pas de démons qui prétendaient aller chasser pour finir par fuir aussi vite que leurs jambes pouvaient les porter. Ceux qui ne pouvaient pas prendre ce risque étaient ceux qui avaient des familles à l’intérieur.

Les démons de Solstark étaient obligés d’obéir au Duc du Chaos ou de risquer la mort sur les Plaines de Feu. C’était une dictature cruelle et impitoyable.

Pourtant, comment l’ordre public avait-il été maintenu ici ?

La réponse à cette question se trouvait dans les soldats qui marchaient dans les rues. Ceux qui travaillaient directement pour Solstark étaient bien nourris et bien payés. En d’autres termes, ils étaient les seuls à n’avoir aucune raison de se rebeller et à apprécier les choses telles qu’elles étaient. Ainsi, les gardes de la ville étaient plus enclins à faire respecter la loi qu’à aider les pauvres et les faibles à s’échapper.

Le château où vivait Solstark était le plus grand bâtiment de la ville. Ses murs imposants donnaient l’impression qu’il était prêt à tenir bon face à un siège d’un million de monstres, avec des pointes de métal qui pointaient vers l’extérieur et se courbaient vers le ciel. C’était comme s’ils s’attendaient à ce que les bêtes grimpent sur eux pour ensuite retomber et s’empaler sur leurs pointes. Les enchantements étaient bien plus puissants que ceux du mur extérieur, chaque brique était assez solide pour résister à la plupart des attaques des monstres de niveau 1000.

Ce Duc du Chaos donnait la priorité à sa propre sécurité plutôt qu’à celle de son peuple. Mais là encore, peu de gens pensaient aux démons qui vivaient sous eux.

Alors que je regardais les murs et analysais sa structure, l’un des gardes s’était approché de moi.

« Toi, la démone, que fais-tu là ? » demanda-t-il.

En baissant mon regard pour rencontrer ses yeux, j’avais répondu. « Je demande à voir Solstark. Il est à l’intérieur, n’est-ce pas ? »

***

Partie 2

« Vous exigez ? » Le démon se retourna vers son ami près de la porte et tous deux éclatèrent de rire. « Madame, personne ne demande rien au Seigneur Solstark ! Si sa grâce exige quelque chose de vous, nous vous le ferons savoir ! Maintenant, partez d’ici avant de regretter de vous être réveillée ce matin ! » Il me menaça en posant sa main sur la garde de son épée.

Il était clair pour moi que ce Duc du Chaos avait une approche impolie lorsqu’il s’agissait d’étrangers et de visiteurs dans sa ville. Si Maman était là à ma place, elle les aurait tués sur le champ.

Ou du moins, c’est ainsi que je pensais qu’elle allait réagir.

D’autre part, je n’avais pas envie de les tuer juste pour ça.

J’avais montré un sourire à ce garde et lui avais ensuite donné un coup de poing dans l’estomac avant qu’il ne puisse réagir. Alors que je l’attrapais par le visage, je l’avais ensuite frappé sur son ami et les avais envoyés tous les deux s’envoler dans le mur du château. Toute l’action s’était déroulée en un clin d’œil.

« La prochaine fois que vous ouvrirez la bouche, demandez à qui vous vous adressez, » avais-je dit au démon avant qu’il ne perde connaissance.

Une fois ces deux personnes hors du chemin, je m’étais approchée de la porte et je l’avais frappée. La force derrière mon poing était assez puissante pour briser des montagnes. Cette porte métallique, bien qu’enchantée par certains des meilleurs mages que Solstark ait pu trouver, n’avait pas pu résister et elle s’était pliée vers l’intérieur jusqu’à ce que les charnières se brisent. Avec un bruit sourd, elle tomba de l’autre côté.

Immédiatement, plusieurs démons s’étaient précipités dehors, tandis que deux autres avaient sauté du mur. Leurs armes n’étaient pas gainées et certains d’entre eux étaient même en train d’invoquer leurs sorts.

« Quelle réception de bienvenue impolie ! » Je m’étais moquée d’eux en battant la queue en l’air, ce qui avait fait entendre un grand boum.

« Qui êtes-vous ? Identifiez-vous, criminel ! » l’un des plus courageux avait exigé cela.

« Moi ? N’est-ce pas évident, espèce de mauviette ? » Bien sûr que non, et je savais cela. « Je suis Nanya Demonarkiar la 2e Deus, la fille d’Akardia Demonarkiar ! » avais-je dit en riant puis j’avais immédiatement fait apparaître seize petites boules de feu qui flottaient au-dessus de moi, tournant en cercle.

« Quelle terrifiante énergie magique…! » déclara l’un d’eux en levant son épée pour se défendre de mon attaque.

« Elle ment manifestement ! Attrapez-la ! » cria le démon qui portait la meilleure armure parmi eux.

Maintenant que je les avais mieux regardés, il semblerait qu’il y ait une différence à la fois dans la qualité de leurs armures et dans le nombre d’enchantements qu’ils portaient. Les soldats qui faisaient office d’avant-gardes avaient des plaques plus épaisses sur leurs armures, portaient des boucliers et utilisaient des lances comme armes. Les soldats qui agissaient comme contrôleurs de foule ou comme assaillants à distance avaient des plaques fines et brandissaient des bâtons, des arcs ou des épées courtes.

En me basant sur l’apparence qu’ils avaient, j’avais deviné que les grades supérieurs avaient plus l’air de porter des armures et des armes de style unique. Celui qui m’avait traitée de menteuse avait une armure à plaques gravées en or.

Les soldats s’étaient déplacés aux ordres du démon et ils s’étaient avancés. Ils semblaient prêts à attaquer, prêts à m’abattre, mais ils sous-estimaient tous fortement la puissance de mes petites boules de feu.

J’avais relâché mes sorts pour rencontrer ceux des lanceurs de sorts ennemis tandis que deux d’entre eux avaient explosé devant les avant-gardes. Une série de puissantes explosions avait secoué la cour et un énorme nuage de poussière s’était élevé dans l’air. Grâce à cette diversion, je m’étais rapprochée d’eux et j’avais commencé mon attaque.

Un seul coup de la paume ou du poing avait suffi pour briser leurs armures magiques et les envoyer voler dans les murs ou à l’extérieur du château. En un clin d’œil, tous les démons qui m’entouraient étaient tombés au sol, inconscient ou trop souffrant pour oser se lever.

Le dernier était le démon qui avait ordonné l’attaque. Je m’étais approchée de lui en balançant ma queue à gauche et à droite. J’avais confiance en ma puissance. J’avais confiance en mon statut. Je savais ce que je voulais accomplir dans cet endroit et aucun démon ou démone ne pouvait m’en empêcher.

« Pensez-vous toujours que je mens ? » J’avais regardé en bas, puis je l’avais regardé dans ses yeux, alors qu’un sourire moqueur était apparu sur mes lèvres. « Alors? »

« JE…, » il avait commencé à parler, mais ses jambes tremblaient de peur.

« Hmph ! » J’avais ri de lui puis je l’avais giflé.

Le démon avait volé à travers la cour et il avait fini par s’écraser contre le mur.

« Et si je demandais à l’un des domestiques ici présents où je peux trouver leur seigneur ? Ce vieux bouc n’a même pas pris la peine de me saluer, » avais-je dit pour moi-même, en entrant calmement dans le château.

Cet endroit, tout comme l’extérieur, avait été décoré avec un manque de goût pour l’esthétique. Tout ici criait la présence d’un Duc du Chaos qui essayait de compenser par la peur son manque de pouvoir. Il y avait des peintures de décapitations, de démons nus léchant les pieds du Duc du Chaos, de fouets, d’explosions et de diverses autres choses troublantes. Les statues étaient toutes constituées de grotesques démons mutilés, et les lustres étaient faits pour ressembler à des vignes noires à pointes. Les couleurs étaient principalement le noir et le rouge, ce qui m’avait fait me demander comment ce démon avait pu élever une famille ici, plus encore une fille qui pouvait enchanter le cœur d’Eventel ?

Alors que je réfléchissais à ce genre de choses, j’avais trouvé l’une des servantes en poste ici. Elle portait une tenue en cuir très légère qui montrait beaucoup de peau et mettait en valeur ses seins et ses fesses, qui semblaient plutôt inconfortables à porter. Il y avait beaucoup de ceintures en cuir sur cette tenue, ce qui n’avait aucun sens pour moi, mais il était clair qu’elle était conçue pour attiser les désirs sexuels du Duc du Chaos plutôt que pour aider la démone dans son travail.

« Vous, dites-moi où je peux trouver Solstark, » avais-je demandé.

« Hm ? Êtes-vous la nouvelle dominatrice ? » demanda-t-elle.

La quoi ? pensais-je alors que je clignais des yeux du à la surprise.

« Il est dans le donjon, en train d’apprivoiser sa fille. Vous trouverez un ensemble de vêtements en cuir de rechange dans la chambre là-bas, et vous pouvez trouver un fouet à l’entrée du donjon. Au fait, c’est quoi ce vacarme dehors ? Est-ce qu’un des habitants a essayé d’attaquer le seigneur par vengeance ? » demanda-t-elle en pointant derrière elle la porte métallique à droite de l’escalier qui menait à l’étage supérieur.

« Hein ? Ouais… ça. » J’avais répondu pendant que mon cerveau luttait pour traiter ce qu’elle venait de dire.

Avec un sourire sur le visage et en balançant ses hanches à gauche et à droite, elle avait marché dans le couloir et était entrée dans la troisième pièce à gauche. Pendant ce temps, j’étais restée là à me demander quel genre de démon dérangé était Solstark.

Secouant ces pensées dans ma tête, j’étais descendue dans les donjons. Dès que j’étais entrée, j’avais eu la vision de démones effrayées qui étaient blotties au fond de leurs cellules. Aucune d’entre elles n’était une esclave, mais elles avaient toutes été fouettées et blessées d’une manière ou d’une autre par le Duc du Chaos.

Je me demande si je pourrai m’abstenir de le tuer ? m’étais-je demandée en saisissant le verrou de leur cage et en l’arrachant.

« Sortez et restez à l’écart de ce château. » Je leur avais dit cela avant de passer à une autre cage.

Il ne m’avait pas fallu longtemps pour détruire toutes les serrures et aucun des gardes n’avait osé entrer dans le donjon de leur maître. Malheureusement, toutes les démones gardées dans ces cages n’avaient pas eu le courage de s’échapper. Elles devaient soit avoir peur de partir, soit penser qu’il s’agissait d’une sorte d’épreuve, qui, si elle échouait, leur infligerait une terrible punition plus tard, lorsque Solstark les attraperait.

Qu’elles me croient ou non, le fait qu’elles s’enfuient de cet endroit n’avait pas d’importance pour moi. Il se trouve que je leur avais fait une faveur alors que je me rapprochais de ma cible initiale, le démon qui s’appelait Solstark. Il se trouvait dans la salle du fond de ce donjon et n’avait pas encore réagi à tous les bruits venant de l’extérieur.

Quand j’avais tiré la poignée et ouvert la porte, j’avais compris pourquoi il en était ainsi.

Ce démon grotesque à la peau rouge, aux yeux rouges et au visage qui vous donne envie de le frapper se tenait nu au milieu de la pièce. Dans sa main droite, il tenait un fouet noir. De l’autre côté de la pièce, attaché au mur par des chaînes, se trouvait Viola, sa propre fille en chair et en os.

Solstark avait des cornes de chèvre qui poussaient sur son front et devenaient aussi grosses que toute sa tête. Elles étaient recourbées vers l’arrière, formant un arc de cercle. Les poils de sa tête ne s’arrêtaient pas à son cou et continuaient à pousser le long de sa colonne vertébrale, formant une épaisse crinière. La main qui tenait le fouet était maigre et ne montrait presque pas de muscles bien développés. Les pattes sur lesquelles il se tenait étaient celles d’un lézard couvert de fourrure brun foncé. Une queue jaillissait au-dessus de son bassin et se terminait par une pointe poilue. Le gros ventre rond, semblable à celui d’une femme enceinte, était ce qui ressortait le plus quand on le regardait.

Viola, en revanche, était une belle démone aux longs cheveux blonds, aux yeux verts, aux cornes blanches recourbées vers l’arrière, à deux queues se terminant par une fourrure duveteuse, et à une rangée d’écailles qui couvrait ses jambes jusqu’aux genoux. Au repos, elle ressemblait à un humain, ce qui prouvait qu’elle était aussi une démone assez puissante, mais devant ce monstre qui était son père, elle était faible et sans défense.

« Qui es-tu ? Comment oses-tu... »

Solstark avait commencé à parler, mais je ne l’avais pas laissé finir. Je l’avais frappé au visage et je l’avais envoyé voler dans le mur. Les briques enchantées s’étaient brisées sous l’impact, et son Armure magique avait été réduite en miettes. Quatre de ses dents s’étaient cassées, et ses yeux étaient devenus blancs quand il avait perdu connaissance.

« Tch ! » Je claquai ma langue, car je me retenais trop.

Ce démon avait eu la chance d’avoir survécu.

« Qui êtes-vous ? » demanda Viola, les larmes coulant sur ses joues.

« Nanya, la grande sœur d’Eventel. Je suis ici pour te ramener, belle-sœur, » je lui avais répondu en souriant.

« Est-ce Eventel qui vous envoie ? Vous dites la vérité, n’est-ce pas ? C’est Eventel qui vous envoie ? » demanda-t-elle en me regardant avec des yeux qui me suppliaient de dire la vérité.

« Oui. Pourquoi penses-tu qu’il ne le ferait pas ? » avais-je demandé en penchant ma tête vers la gauche.

« P-Père…, » dit-elle et elle regarda l’ordure inconsciente. « Il m’a dit qu’il avait déjà divorcé. Qu’il m’avait abandonnée…, » déclara-t-elle.

« Et tu l’as cru ? » avais-je demandé.

Elle m’avait fait un signe de tête.

« Non, idiote ! Ce démon n’a cessé d’essayer de trouver un moyen de t’atteindre, mais ton père a menacé d’envoyer des morceaux de toi s’il ne faisait pas ce que ton père lui ordonnait. » Je lui avais dit cela et j’avais regardé son doigt soi-disant coupé. « Ne t’a-t-il pas coupé l’annulaire ? » avais-je demandé en fronçant les sourcils.

« Oui, il l’a fait, mais je me suis régénérée, » m’avait-elle répondu.

« C’est pratique. Est-ce qu’Eventel est au courant ? » avais-je demandé.

Elle avait secoué la tête. « Je ne le savais même pas moi-même. Même mon père était surpris, mais à cause de cela, il a réalisé qu’il pouvait me fouetter autant qu’il le voulait sans craindre que je me casse… C’était sa façon de… m’apprendre à être une femme. » Elle répondit avec dégoût.

« Je comprends. Tu n’as pas besoin de dire quoi que ce soit. Maintenant, laisse-moi te sortir de ces choses, » lui avais-je dit en attrapant les menottes.

« On ne peut pas les enlever aussi facilement… il est impossible de…, » elle avait commencé à dire quelque chose, mais le bruit du métal l’avait arrêtée.

Les menottes avaient été ouvertes de force, et je doutais fort qu’elles puissent être réutilisées.

« Comment avez-vous… Mais ces… ils étaient censés être…, » déclara Viola alors qu’elle se tenait là, sans voix.

« Elles étaient censées être quoi ? » avais-je demandé en sortant une couverture de mon esprit intérieur et en couvrant son corps frêle avec.

« Impossible à casser…, » dit-elle.

« Impossible ? Ces choses-là ? » Je les avais regardées, et j’avais été surprise d’entendre que quelqu’un croyait à quelque chose d’aussi stupide que ça.

« On dit que le mari de la reine Akardia les a fabriquées et offertes à Solstark il y a plusieurs décennies. Elles ont été fabriquées de telle manière que même Sa Majesté aurait du mal à les briser. » Elle l’avait dit alors je l’avais aidée à sortir de cet horrible donjon.

« Pfft ! Si c’est le mieux que puisse faire mon père, alors il est devenu soit faible, soit sénile au fil des ans. Les menottes que mon mari peut faire peuvent même retenir un Léviathan, » j’avais ri.

Cela m’avait fait tellement plaisir de découvrir que je venais de détruire l’un des petits jouets de mon père.

***

Partie 3

Dès que nous étions sorties du château, le sol s’était mis à trembler sous nos pieds et le flux d’énergie magique s’était mis à tourner comme s’il était perturbé par une puissante force. Les soldats et les serviteurs avaient tous fui la scène, tandis que les habitants de la ville s’étaient mis à crier de peur.

Viola frissonnait dans mes bras, mais je ne me sentais pas du tout menacée par cette démonstration de force. Changer le flux d’énergie magique et le rendre sauvage était une chose facile à faire : n’importe qui avec un niveau supérieur à 1000 pouvait le faire avec suffisamment de pratique.

« QUI OSE VOLER MA PROPRIÉTÉ ? » Solstark cria de colère.

La colère de ce démon s’était manifestée par des éclairs rouges qui avaient attaqué tout ce qui l’entourait, ne laissant derrière eux que la dévastation. C’était de la pure énergie magique libérée au hasard, et elle ne pouvait être utilisée que pour intimider les autres en donnant l’impression que celui qui l’avait lancée était indéniablement puissant.

Si je faisais la même chose ou si l’une de mes sœurs épouses faisait cela, alors toute cette ville serait détruite en entier et pas seulement quelques rochers autour de nous.

« Depuis quand ma belle-sœur est-elle votre propriété ? » avais-je demandé en plissant les sourcils vers celui qui était derrière le nuage.

« VOUS ! COMMENT OSEZ-VOUS ENVAHIR MES TERRES ? » cria-t-il avec toute la puissance de ses poumons.

Quand le nuage s’était dissipé, j’avais pu voir le même affreux démon qu’avant. La différence maintenant, c’est qu’il était habillé correctement et qu’il donnait l’impression d’être un gentilhomme raffiné, si on ignorait son visage déformé par sa colère exaspérante.

Je savais que je ne l’avais pas frappé assez fort, mais il s’est certainement remis plus vite que je ne l’avais prévu. Il a même eu le temps de s’habiller. J’avais pensé cela en me déplaçant devant Viola afin de mieux la protéger des attaques de ce démon fou.

Solstark redressa le col de sa veste, qui était assez grand pour couvrir tout son cou et qui pointait vers le haut comme l’ouverture d’un vase. Le manteau était fait d’un épais velours et était imprégné de plusieurs sorts. Chaque vêtement présent sur son corps était enchanté d’une manière ou d’une autre pour augmenter ses performances au combat.

« Peu importe, je vous tuerai quand même ! » déclara-t-il, puis il me tira dessus une sphère d’énergie magique.

Cela ressemblait à une combinaison de magie de l’air et de magie de l’électricité, mais condensée dans une sphère d’ombre. C’était un sort étrange, ce qui le rendait difficile à lire, mais bien qu’il soit assez puissant, il n’avait même pas égratigné mon Armure magique. En fait, le sort s’était brisé à l’impact.

« Quoi ? » Solstark clignota des yeux en raison de la surprise.

Il ne s’attendait certainement pas à ce que son sort n’ait aucun effet sur moi.

« À mon tour, » avais-je dit et puis j’avais disparu de sa vue.

Je ne m’étais pas téléportée, je m’étais simplement déplacée plus vite que ses yeux ne pouvaient suivre et je m’étais arrêtée quand j’avais été juste à côté de lui. Mon coup de poing avait brisé le mur du son avant de frapper Solstark aux tripes. L’impact l’avait fait convulser de douleur et lui avait fait vomir son repas précédent. Je m’étais assurée de ne pas me laisser frapper par cette boue dégoûtante.

À peine debout et en se tenant le ventre, Solstark avait essayé de me trouver en bougeant les yeux de gauche à droite, mais j’étais déjà derrière lui. D’un coup de pied circulaire, je l’avais envoyé voler sur le côté, droit dans son précieux mur.

L’impact avait libéré un nuage de poussière alors que le son émis était semblable à celui d’un canon. Un cratère s’était formé sur le mur tandis que de grosses fissures s’étaient répandues comme une toile d’araignée.

Solstark avait craché une bouchée de sang et était tombé par terre en gémissant. Il était toujours conscient, mais il était gravement blessé et incapable de comprendre ce qui venait de lui arriver.

En regardant son château, j’avais étalé mon territoire du donjon pendant une fraction de seconde pour voir s’il y avait des domestiques aux étages supérieurs de ce côté du bâtiment. J’avais eu de la chance, il n’y avait personne ici.

« Duc du Chaos Solstark, avant de vous évanouir comme la racaille sans valeur que vous êtes, permettez-moi de me présenter. Je m’appelle Nanya Demonarkiar la 2e Deus, et si jamais vous touchez à nouveau à Viola ou à Eventel. Si vous osez vous en prendre à ma famille, je vous frapperai de toutes mes forces. Pour référence, voici un petit avant-goût, » j’avais déclaré cela avant de sauter vers son château et de frapper le mur assez fort pour faire s’effondrer toute la façade dans un cratère.

L’onde de choc avait dévasté l’intérieur du château. C’était comme si quelqu’un avait pris une masse géante et l’avait ensuite envoyé voler vers le mur plus vite que la vitesse du son. L’impact avait ensuite renversé tous ceux qui étaient trop près de lui et ceux qui se trouvaient à l’intérieur avaient eu l’impression d’être écrasés par un mur de briques. Les humains auraient pu être gravement blessés, mais tous les démons et toutes les démones pris par cette onde de choc auraient tout au plus été renversés et se seraient sentis un peu désorientés.

Même Viola s’était retrouvée à tomber sur les fesses et à se couvrir le visage contre la poussière qui s’élevait dans l’air. Il faudrait que je lui présente des excuses plus tard.

En me retournant pour regarder le Duc du Chaos, je lui avais envoyé mon intention meurtrière et j’étais restée comme ça pendant un moment, en le regardant dans ses yeux effrayés.

« J’espère avoir été parfaitement clair, Solstark. Ne vous avisez plus de vous approcher de ma famille, sinon je vous arrache un membre après l’autre et vous donnerais en pâture aux mille-pattes qui sont dehors, » je le lui avais dit d’un ton calme, mais avec assez de pression pour lui faire comprendre à quel point j’étais sérieuse.

Je ne voulais pas qu’il se mette dans la tête qu’il avait une chance de se venger après cela. À ses yeux, je devais être comme ma Mère, une entité qui pouvait l’écraser comme un insecte à tout moment, un être dans une tout autre ligue.

Après cette petite démonstration de force, j’avais emmené Viola hors de la ville et j’avais emprunté la route qui menait à travers la forêt jusqu’à la frontière du territoire de Solstark. Le voyage nous avait pris deux jours, et pendant ce temps, j’avais appris à connaître un peu mieux la démone.

Viola m’avait raconté comment elle avait rencontré son mari actuel, Eventel, et à quel point il avait l’air idiot en essayant de la courtiser. Le démon était lent quand il s’agissait d’amour, mais rapide comme le vent quand il s’agissait de diriger sa ville. Elle était tombée amoureuse de lui pour sa bêtise et son sourire charmant, puis, en continuant à passer ses journées à ses côtés, elle avait appris à le connaître de plus en plus, à l’aimer pour le démon qu’il était.

À cette occasion, je lui avais aussi parlé d’Illsy, le gaffeur qui m’avait épousée avec « une blague  de Ne Pas ». Elle avait été assez surprise d’apprendre que lui aussi était un Donjon comme mon père, mais plus encore lorsqu’elle avait entendu parler de mes deux faisceaux de joie : Natrasku et Kormian.

Viola avait promis de nous rendre visite quand elle en aurait l’occasion et nous accueillerait toujours si nous voulions passer, après tout, nous étions une famille.

Quand nous avions rencontré Eventel, j’avais commencé à aimer Viola en tant que belle-sœur, et j’étais contente que la corruption de son père ne l’ait jamais rattrapée. En fait, c’était principalement à cause de lui qu’elle avait quitté Solstark. Quant à sa mère, vraisemblablement malade, elle ne savait même pas que sa fille était en ville. C’est ce que le démon lui avait dit, mais elle n’avait pas eu la chance de le confirmer.

Si elle avait su que tout cela n’était qu’un vaste complot contre son mari, elle n’aurait jamais quitté Eventel. Pour Viola, sa mère était la deuxième personne la plus précieuse dans sa vie, alors que son amoureux venait en premier.

Les retrouvailles entre Viola et Eventel avaient été comme un moment tiré d’un conte de fées. Mon petit frère nous attendait à la frontière, vêtu de son armure de combat et accompagné de ses fidèles soldats. Sa silhouette était ferme et prête, mais dès qu’il avait vu Viola, il s’était adouci et s’était mis à pleurer.

Il s’était précipité vers elle et l’avait prise dans ses bras. Les larmes qui coulaient sur leurs joues et les sourires joyeux sur leurs lèvres rendaient même les robustes soldats derrière eux heureux pour eux et cela avait été exprimé par un grand bravo.

Un monstre voisin avait été surpris par ce bruit soudain et s’était enfuie la queue entre les jambes.

Quand ils s’étaient finalement calmés, j’avais demandé à Eventel. « Tu te souviens encore de notre accord, petit frère ? »

« Oui. » Il répondit d’un signe de tête en tenant Viola dans ses bras.

« Bien, je vais donc partir pour Akardia. Cela fait un moment que je n’ai pas vu notre mère et notre père. » Je lui avais montré un doux sourire, puis j’avais regardé le sommet des arbres.

« Je ne sais pas ce que tu penses de nos parents, mais je peux te dire ceci, ils s’inquiètent pour toi. Tu leur as manqué, ma sœur, » avait-il dit.

« Hm ? Je me le demande, » avais-je dit avec un sourire ironique, puis j’avais haussé les épaules. « Ah, avant que j’oublie ! Eventel. » Je l’avais regardée dans les yeux.

« Oui ? » il fronça les sourcils.

« Félicitations ! Tu es un oncle ! » lui avais-je dit avec un sourire et je m’étais retournée pour partir.

« Hein ? » avait-il répondu dans la confusion.

« Mon cher, elle est mère de deux enfants, Kormian et Natrasku, » Viola le lui avait dit.

« Hein ? Les tiens ? » demanda-t-il avec de grands yeux nageant dans la confusion.

Viola se gonfla de colère et rétorqua. « Non ! Comment peux-tu penser une chose pareille à propos de ta jolie femme, espèce de pervers ! »

Les entendre faire des gaffes comme ça m’avait fait rire. C’était un bon signe pour un mariage heureux et aussi une preuve que la terreur que la démone avait vécue dans le donjon de son père ne lui avait pas laissé de traces durables.

« Je te laisse mon petit frère, belle-sœur ! Veille à le nourrir correctement ! » je leur avais fait un signe une dernière fois avant de disparaître dans la forêt.

***

Chapitre 145 : Festival de l’école

Partie 1

[Point de vue d’Illsyore]

C’était le 4e jour de Zor de l’an 3 de l’ère d’Illsyorea, et j’étais assis à mon bureau à regarder les différentes dépenses qui étaient nécessaires pour le 1er de Zor, quand le festival de l’Académie de Magie avait eu lieu.

Le nom de l’époque avait été suggéré et imposé par l’empereur Varakium Paramanium, qui avait déclaré que presque tous les royaumes puissants remettaient le calendrier à sa date d’anniversaire. Il en allait de même pour l’Empire Paramanium, c’était déjà l’année 6438 de l’ère Paramanium et l’année 76450 du Grand Âge. Cette dernière date était mystérieuse et on disait qu’elle marquait le début des civilisations sur les continents Thorya, Allasn et Sorone. C’était aussi une année que personne, à l’exception des historiens bien formés, ne connaissait.

Bien que Savannah ait été très impressionnée, j’avais l’impression de vouloir enterrer ma tête dans le sol comme une autruche. Qui donne son nom à une époque ?

Au moins, je n’avais pas eu besoin de trouver de nouveaux noms bizarres pour les mois et les jours de l’année. Ce que nous utilisions, c’était les noms de Paramanium. Bien que, techniquement parlant, une journée ait 28 heures d’après mes propres mesures, elles étaient en fait divisées en 24 cycles de 70 minutes au lieu de 60. Les concepts de minute et de seconde n’étaient pas très utilisés par les gens ordinaires. Pour la plupart, ils utilisaient la position du soleil dans le ciel pour déterminer s’il était temps de travailler ou de rentrer chez soi.

Ce monde était aussi nettement plus grand que la Terre, il n’était donc pas étonnant qu’il ait des jours plus longs, mais le fait qu’il soit divisé en 24 heures rendait la situation confuse pour moi, qui avais une autre notion du temps.

Il y avait aussi quatre saisons, bien que nous ayons à peine ressenti l’hiver ici sur Illsyorea, à moins que j’utilise un peu de magie, ce qui signifie que j’étais plus proche des tropiques. Les mois de l’année étaient Mezur, Mun, Hegra, Dey, Nefa, Miu, Zel, Zor, Nek, Asser, Ard, Krantugiano. Oui, ce dernier était l’équivalent du mois de décembre sur Terre. Quant aux jours de la semaine, il s’agissait de Meiran, Aldaran, Eikos, Dov, Nemis, Esu et Tian. Tous ces noms étaient en fait ceux d’anciens héros, du moins c’est ce que l’on raconte, tandis que d’autres croyaient qu’il s’agissait juste d’un tas de noms inventés par un nain ivre sur un hamster licorne… Oui, je n’avais pas non plus de commentaire à faire sur ce point. Même les gens de Paramanium, qui les utilisaient le plus, ne connaissaient pas l’origine de ces noms, et les historiens eux-mêmes s’en tenaient à l’idée de héros plutôt qu’à cette dernière.

Mais je n’avais pas non plus la moindre idée de l’origine des noms de semaine et de mois utilisés sur Terre. Qui s’était donné la peine d’apprendre ces choses-là de toute façon ?

Cela dit, le premier jour de Zor, depuis trois ans, nous nous réunissions pour célébrer l’ouverture de l’Académie de Magie d’Illsyorea avec un grand festival dont les étudiants étaient les principaux organisateurs. La fin de l’année avait lieu le 34e jour de Krantugiano, qui avait également coïncidé avec le jour de l’Empire de Paramanium.

La première année, ils avaient joué une pièce de théâtre intitulée « L’oie noyée », qui était un conte de fées pour enfants sur une oie qui s’était noyée en essayant de maintenir son œuf à flot au sommet d’un nuage d’orage. La morale de l’histoire était que vous ne devriez pas être comme l’oie qui pensait que son œuf se noierait si elle le laissait seul.

La deuxième année, ils avaient joué quelque chose de bien plus différent, l’histoire de la création du grand empire du Paramanium. Cela s’était produit parce que cet idiot d’empereur Varakium avait essayé de donner un coup de main à la classe de Savannah. Les pauvres élèves ne savaient pas vraiment quoi faire pour ne pas offenser l’un des humains les plus puissants du continent Thorya. Je lui avais servi un thé au chili chaud plus tard dans la journée pour le remercier d’avoir transformé mon festival en un champ de bataille politique où les parents étrangers ne pouvaient s’empêcher de louer la grandeur de Sa Majesté.

Ah ~, comme c’était drôle quand l’empereur Varakium courait aussi vite qu’il le pouvait vers le calice d’eau le plus proche. Mais j’étais le seul à rire de lui, tous les autres étaient pâles comme des fantômes.

Puis, cette année, les choses allaient changer. J’avais demandé aux élèves et aux professeurs de trouver une histoire à jouer qui devrait être amusante et divertissante pour tout le monde, et non pas un nain sur un bâton politiquement correct qui crierait « Mangez-moi le haggis ! » comme un coq au lever du soleil.

Et c’est ce qu’ils avaient fait… Ou plutôt, ils avaient pris mon conseil un peu trop au pied de la lettre et ils avaient écrit l’histoire eux-mêmes, l’histoire du nain « Mangez-moi le haggis ». J’avais… Je n’avais rien à dire quand j’en avais entendu parler, et pour une raison quelconque, l’empereur Varakium pensait que ce serait une sorte d’ancien chef-d’œuvre littéraire perdu. D’un autre côté, j’étais juste surpris qu’ils sachent ce qu’était le haggis.

Qui avait pensé à ajouter du cœur, du foie et des poumons de mouton, hachés avec des oignons, du gruau, du suif, des épices et du sel dans l’estomac d’un animal, puis à le faire cuire au four ? Ou si vous vous en tenez à une recette traditionnelle roumaine, le drob, où au lieu de l’estomac d’un animal, vous pouvez utiliser une feuille de pâte et ensuite utiliser du foie d’agneau ou de porc, des poumons, de la rate, du cœur et des reins au lieu de moutons, auxquels vous ajoutez un assortiment d’herbes, des œufs bouillis et du pain trempé dans du lait. Je n’avais jamais mangé de haggis, mais j’avais mangé beaucoup de drob pendant les vacances de Pâques et de Noël. Ma mère et Alina les cuisinaient tout le temps.

Bien sûr, Tamara m’avait entendue dire qu’il y avait une recette similaire au haggis, et elle n’avait pas perdu l’occasion de m’importuner avec des questions sur la recette. Au début, j’avais pensé à ne rien lui dire, mais je n’aurais jamais dû sous-estimer le pouvoir d’interrogation de ma femme nekatare sur moi, surtout quand elle l’appliquait au lit. J’avais abandonné et je lui avais dit tout ce que je savais à ce sujet, et je ne l’avais pas du tout regretté !

Ce soir-là, Tamara m’avait donné un tas de bonnes raisons pour essayer de me souvenir d’autres recettes de cuisine de la Terre.

Pendant ce festival, outre la pièce de théâtre et les divers stands d’articles faits à la main par les élèves, les enseignants étaient également chargés d’organiser divers concours pour montrer aux parents à quel point ils s’étaient améliorés. Pour une raison ou une autre, ils avaient pensé que les événements de l’année dernière étaient plus ou moins une illusion élaborée de Savannah.

Mes épouses avaient également préparé leurs propres petits événements spéciaux avec lesquels leurs étudiants les avaient aidés.

Tamara avait sa propre animation de cuisine, dans laquelle elle montrait ses étonnantes compétences culinaires en collaboration avec les étudiants. C’était elle contre Yung Mai, et les élèves étaient leurs assistants, tandis que les parents étaient leurs testeurs de goût officiels. Cette année, j’espérais que Tamara gagnerait, mais son adversaire s’était avéré être quelqu’un de difficile à battre. C’était probablement la seule situation dans laquelle une Super Suprême pourrait perdre contre quelqu’un de plus faible.

Et puis, j’avais toujours perdu contre les couches de Natrasku et de Bachus… ou le regard d’une femme.

Zoreya avait organisé une pièce de théâtre, mais dans son cas, il s’agissait d’une interprétation de la façon dont Melkuth avait vaincu l’Hydre Divine dans une bataille épique qui avait duré sept ans. C’était essentiellement une glorification de la grandeur de ce dieu unique, et j’étais sûr à 100 % qu’il se gonflait la poitrine et souriait de là-haut dans les nuages quand elle avait joué cette bataille.

Nanya devait à l’origine organiser un concours de blagues à l’échelle de l’école. Oui, cette démone n’avait pas trahi mes attentes quant à son esprit espiègle, et j’avais souvent prié pour que mes deux enfants ne lui ressemblent pas sur ce point. Que les gènes de papa soient dominants !

Comme Nanya n’était pas là, les étudiants s’étaient occupés de tout, et le représentant de la classe avait été chargé de s’assurer que rien n’allait trop loin. Bien sûr, j’avais aussi établi quelques règles pour m’assurer que personne ne prévoyait de faire exploser les Mérions dans mes égouts. Quant à la surveillance des adultes, j’avais laissé les frères et sœurs forgerons s’en charger.

L’idée de base de ce défi était que les étudiants allaient concevoir une salle entière remplie de farces. Le client entrait dans la salle et tout en suivant certaines instructions, il devait s’assurer de ne pas se faire prendre. Le gagnant du concours était celui dont les farces parvenaient à toucher le plus grand nombre de personnes.

Quant à l’événement d’Ayuseya, chaque année, elle avait supervisé un concours de débat. Pour beaucoup de gens, c’était un cauchemar ennuyeux, mais pour les personnes les plus politisées, c’était l’un des événements les plus attendus de ce festival. Comme elle ne pouvait pas être là cette année, l’empereur de Paramanium, avec un peu de persuasion de Savannah, avait proposé de superviser l’événement.

Le directeur de l’Académie de Magie, c’est-à-dire moi, avait aussi son propre événement. Il s’appelait la Maison du Donjon !

C’était en fait un mini-donjon construit par mes étudiants avec des pièges inoffensifs comme des lances murales avec de la farce au bout et des blocs de gélatine qui tombent. Le but était que les invités s’amusent en essayant de traverser cet endroit sans utiliser de magie, juste leur intelligence et leur agilité. Les gens qui n’avaient jamais eu la chance d’explorer un vrai donjon allaient beaucoup s’amuser à traverser celui-ci.

Les festivités organisées le jour de l’inauguration de l’académie étaient communes aux trois continents, mais elles n’étaient pas aussi élaborées et amusantes que celles d’Illsyorea. J’avais entendu parler de ce petit fait d’abord par l’empereur Varakium, puis cela avait été confirmé par certains des professeurs et des étudiants.

Ce qui se passait habituellement à l’étranger était qu’ils fêtaient cela en se réunissant autour d’une grande table, où les professeurs commençaient à nommer leurs meilleurs élèves, puis déclaraient avec des éloges pompeux que leur Académie de Magie était la meilleure pour eux. Tout cela, bien sûr, dans le but de réunir plus de fonds, plus d’élèves, et de développer un sentiment de fierté chez leurs élèves.

L’idée de demander aux élèves de préparer la fête, d’organiser des concours ou de créer leur propre stand pour vendre leurs produits était inédite, surtout parce que beaucoup de hauts et puissants nobles pensaient que cela allait être indigne d’eux. Grâce à la politique de l’académie « tous sont égaux en statut », les étudiants n’avaient pas à se soucier de faire honte à leur nom et allaient plutôt s’amuser avec tous les autres.

Comme on pouvait s’y attendre, tout le monde n’était pas d’accord avec ma politique, et beaucoup de ces nobles étudiants étaient arrivés à l’académie avec une attitude hautaine et puissante, mais peu importe à quel point ils s’en inquiétaient, ils n’avaient jamais reçu les privilèges auxquels ils pensaient avoir droit. Certains parents étaient scandalisés à cause de cela, mais une fois que je leur montrais le contrat qu’ils avaient signé lorsqu’ils inscrivaient leurs élèves ici, ils se taisaient généralement. Ceux qui ne le faisaient pas étaient tout à fait libres d’emmener leur petit enfant gâté hors de mon île, à moins bien sûr que les étudiants ne soient tout le contraire de leurs parents et qu’ils veuillent continuer à étudier ici tout en obéissant à mes règles.

Malheureusement, chaque année, il y avait toujours quelques familles qui retournaient dans leur pays avec leurs enfants parce qu’elles pensaient qu’elles n’étaient pas bien traitées ici. Parmi eux, un ou deux élèves ne voulaient généralement pas repartir et ils s’amusaient en fait à se fondre dans la masse. Dans ces situations, les enseignants et moi-même intervenions pour éviter que les parents ne commettent l’erreur de retirer l’élève de mon académie.

Mais à la fin de la journée, le festival avait été un succès complet où la plupart des gens s’étaient amusés et ils avaient gardé de bons souvenirs. Les premiers à quitter les locaux du campus avaient été les parents et les invités. Puis, au coucher du soleil, les étudiants se réunissaient autour d’un grand feu de camp et célébraient leur succès en dansant sur la musique jouée par le groupe de Lumia Shora. Quelques nouvelles histoires d’amour naissaient ici et là, et peut-être aussi quelques rivalités.

Lorsque la musique s’arrêtait, les élèves allaient retourner dans leur dortoir sous le regard attentif des professeurs, qui s’étaient assurés qu’aucun des hommes n’avait la bonne idée de se faufiler à l’intérieur du dortoir des dames. Les quelques personnes qui avaient essayé avaient été arrêtées par un tas de pièges inoffensifs bien cachés et par des mobs. S’ils voulaient jeter un coup d’œil, ils devaient d’abord avoir la compétence nécessaire pour atteindre les fenêtres.

Par ailleurs, le festival de l’Académie d’Illsyorea ne marquait pas la rentrée scolaire, mais plutôt la moitié du second semestre. L’année scolaire se terminait le dernier jour d’Asser, ce qui donnait aux étudiants étrangers tout le temps de rentrer chez eux, chez leurs parents. À cette époque, l’hiver était très dangereux sur tous les continents, sauf à Illsyorea, où nous avions un bon chauffage domestique. Ce que les étudiants avaient appris pendant l’année ici, ils pouvaient le mettre en pratique chez eux avec facilité. En revanche, ceux qui restaient dans les dortoirs étaient libres de prendre un emploi à temps partiel dans la ville, de se joindre aux festivités hivernales, de pratiquer leurs compétences à loisir sur les terrains d’entraînement ou d’élargir leurs connaissances en lisant les livres de la bibliothèque d’Illsyorea.

Plus tard, lorsque le soleil s’était couché et que les lunes s’étaient élevées dans le ciel, la vie nocturne d’Illsyorea commençait. Grâce à l’éclairage fourni par mes dispositifs magiques et aux nombreuses et puissantes patrouilles de monstres la nuit, les citoyens d’Illsyorea se sentaient protégés et à l’aise pour sortir à cette heure tardive.

***

Partie 2

Le petit parc que j’avais créé avait fini par être un lieu de prédilection pour les nouveaux amoureux, et les hommes qui avaient deux pièces de monnaie en poche ou qui avaient besoin de se détendre un peu avaient beaucoup d’endroits à visiter.

La construction et l’ouverture de tout établissement sur Illsyorea devaient d’abord passer par moi et respecter certaines conditions légales. Pour l’instant, j’étais le principal constructeur de cette ville, donc tout devait être conforme à mes spécifications. Avec le temps, j’avais prévu de laisser ce travail à de véritables architectes et à des donjons, mais pour l’instant, je n’en avais pas. J’étais le seul constructeur sur cette île.

Parmi les premiers établissements de nuit auxquels j’avais donné mon accord, il y avait le Bar de Zofran, qui vendait d’assez bonnes boissons alcoolisées importées. Le réfrigérateur que j’avais fabriqué à l’aide de mes cristaux de puissance s’était révélé très utile pour Zofran. J’étais si heureux alors que j’avais appris à mieux lancer mes sorts et je n’avais pas besoin de crier « Pun Pun Kyun » ou d’autres chants ridicules et absurdes tout le temps.

Le Bar de Zofran était très populaire parmi les marins fatigués, mais cette bande de rameurs était tenue en échec par les deux gardes employés ici. Ils étaient autrefois des aventuriers du rang Divin, mais ils étaient maintenant à la retraite. Quant à la raison pour laquelle ils avaient choisi mon île comme lieu de retraite, c’était à cause de leurs familles. Comme ils étaient nés roturiers, leurs enfants n’avaient pas de bonnes chances de recevoir une éducation. Un tas d’académies de magie les avaient déjà rejetés, mais mon Illsyorea n’était pas comme ça. Pour eux deux, cet endroit était parfait, et leurs enfants n’étaient pas non plus si mauvais pour étudier.

Non loin du Bar de Zofran se trouvait la Taverne Dansante de Kleya. Il s’agissait d’un établissement de luxe qui s’adressait aux personnes fortunées qui cherchaient un endroit pour se détendre et qui dépensaient beaucoup d’argent pour acheter des boissons hors de prix. Cet endroit offrait la possibilité d’écouter de la bonne musique et de regarder des danseurs talentueux se balancer sur la scène. Il s’adressait aussi bien aux hommes qu’aux femmes, mais si les clients riches pouvaient y aller et discuter avec les hôtes, il leur était interdit de trop les connaître.

En d’autres termes, la Taverne Dansante de Kleya était l’équivalent d’un Club d’Hôte pour Illsyorea.

Si quelqu’un avait vraiment les poches profondes ou se sentait chanceux ce soir, il pouvait toujours passer au Casino de Narkas. Il m’avait fallu un certain temps pour élaborer les lois et les règles de ce jeu, d’autant plus que Narkas n’était pas très content de ma politique de « limite budgétaire », grâce à laquelle le casino empêchait ses clients de trop dépenser ou, s’ils étaient trop chanceux, de trop jouer. Le terme « acheter la maison » était utilisé pour faire savoir au client quand il avait atteint le maximum de ses gains. Le taux de gain/perte devait également être géré avec soin, et j’avais prévu que les gens gagnent beaucoup plus souvent qu’ils ne le faisaient dans un casino ordinaire sur Terre.

J’avais essayé de faire en sorte que ce soit équitable pour les clients et les propriétaires du casino. Ainsi, vous pouviez aller au casino et en ne pariant qu’une certaine somme fixe, vous pouviez soit tripler cette somme, soit rentrer chez vous avec les poches vides. Cette idée avait rendu le casino étonnamment populaire et, grâce à la répartition équitable des gains et des pertes ainsi qu’à la limite budgétaire appliquée à chaque client, cet endroit avait fini par avoir beaucoup plus de clients qui étaient passés uniquement pour profiter des jeux plutôt que pour essayer de gagner de l’argent.

En fait, il y avait tellement de clients que Narkas m’avait demandé d’agrandir le casino ou d’en faire un deuxième, ce que j’avais fait.

Le dernier type d’établissement de vie nocturne sur Illsyorea était le bordel de Mastaya. Lorsque Mastaya était venu me voir pour me proposer ce lieu, toutes mes femmes étaient contre, à cause de la façon dont les bordels typiques traitaient leurs travailleurs et aussi parce que c’était un paradis pour les MST.

Permettre l’ouverture de cet endroit n’avait pas été facile pour moi, mais je l’avais considéré comme une nécessité pour mon île pour plusieurs raisons. Tout d’abord, comme j’avais construit mon propre corps, je savais comment cela fonctionnait. Il y avait certaines pulsions, certains désirs qui venaient d’un instinct génétique. Le besoin de procréer était puissant chez toutes les espèces, et généralement, si l’on niait ce besoin ou si on le détruisait activement, pour la plupart des individus, le corps était programmé pour s’autodétruire. Des choses comme la dépression, l’absence de désir de faire quoi que ce soit, le manque d’énergie, tout cela s’installait parce qu’en théorie, cela augmentait les chances de l’individu d’avoir un accident. S’ils vivaient dans la nature, ils seraient morts en moins d’un mois. En gros, c’était une diminution de la conscience des prédateurs et des dangers potentiels parce que le corps considérait son existence comme inutile. Mais ce facteur biologique n’était qu’un des nombreux facteurs qui influençaient le comportement social, et variait également d’un individu à l’autre.

Même si une espèce atteignait la connaissance, cela ne signifiait pas qu’elle cessait soudainement d’avoir des besoins biologiques. Ces besoins étaient programmés au niveau génétique. Ils ne se souciaient pas de la société, ils ne se souciaient pas des pensées de l’esprit, ils n’agissaient qu’en fonction des impulsions qui leur étaient données. Quant à la reproduction, dans ce cas, la formule typique était que lorsqu’un individu cessait d’avoir la capacité de procréer, que ce soit à cause de l’environnement ou d’un accident physique, son corps commençait le processus d’arrêt. Dans la nature, cet organisme n’était plus utile, il devait donc être arrêté et recyclé afin que le matériau dont il était fait puisse servir à d’autres formes de vie. Après tout, la nature ne se souciait pas de savoir si nous avions un esprit ou non. Après tout, tout cela n’était que le résultat macroscopique de réactions chimiques microscopiques au sein de chaque cellule. C’était un effet domino dans lequel vous pouviez avoir la chance d’obtenir ce que vous vouliez ou non.

Mais une fois de plus, j’avais découvert que notre esprit, nos émotions, nos relations, etc. jouaient un rôle très important dans la façon dont ce « processus d’arrêt » affectait notre corps. Dans ce monde, dans une situation extrême, par exemple, si une personne entrait dans ce mode alors qu’elle n’avait pas d’amis, son esprit était régi par la peur et un puissant sentiment d’impuissance face à toute activité, et ses émotions étaient sur l’échelle négatives, cela entraînait généralement soit des dépressions suicidaires, soit un désir sexuel anormal qui était pour la plupart satisfait par le viol. Sur Terre, ce désir était en grande partie satisfait par l’industrie du porno, mais cela n’éliminait pas la source réelle du problème, l’état mental de l’individu, la solitude dans laquelle il se considérait comme piégé.

Certains des plus grands mensonges de la société terrestre, dont je n’avais pris conscience qu’après avoir fait Illsyorea et avoir été confronté à l’approbation des établissements de nuit, étaient que vous ne pouviez pas élargir votre cercle d’amis, que vous ne valiez rien si vous n’agissiez pas comme tous les autres membres de la société, ou que, simplement parce que vous ne pensiez pas comme tout le monde, vous étiez condamné à ne jamais trouver quelqu’un pour vous aimer pour ce que vous êtes. La solution à ces peurs, à ces mensonges, était de sortir simplement de votre zone de confort et d’essayer de rencontrer de nouvelles personnes en agissant comme vous-même et non comme le masque que votre esprit considérait comme le meilleur.

Alors que je pensais à tout cela en arrière-plan, la déclaration officielle était que la maison close allait être un endroit sûr et propre où les hommes et les femmes pourraient aller et satisfaire leurs désirs sexuels s’ils n’avaient pas de partenaire ou s’ils étaient veufs. La légalisation et la sécurisation de la maison de passe avaient permis de réduire en partie le stress immoral qui pèse sur ceux qui paient pour ces services.

Il y avait des hommes et des femmes qui cherchaient à travailler dans cet environnement, alors pourquoi ne pas le rendre sûr et propre pour eux et également pour leurs clients ? Quant au fait religieux, il n’y en avait pas à ma connaissance. Grâce aux dieux, aucune des religions de la Terre n’a eu la chance de se développer ici !

Rendre cet endroit sûr et propre, voilà qui était un défi. La meilleure façon de le faire, je m’étais dit qu’il fallait aller chez le médecin et obtenir une autorisation de leur part. La prostituée et le client devaient tous deux se soumettre à des examens périodiques. Quant à la sécurité, elle était garantie par l’embauche de gardes du corps et la possibilité pour la prostituée de choisir qui elle voulait comme client.

Grâce à ces simples établissements nocturnes, le facteur bonheur sur mon île était en hausse, et je n’avais pas encore introduit le concept de salle de jeu ou de jeux de société.

C’est vrai, peut-être que je réfléchissais trop à certaines choses, en particulier au facteur génétique et à l’instinct, certaines personnes voulaient juste agir mal, mais en fin de compte ce qui comptait pour moi, c’était le bonheur des gens qui vivaient sur mon île. S’ils étaient heureux, ils pouvaient me fournir de l’énergie magique de leur propre volonté. Plus il y avait de gens heureux, plus je devais utiliser l’énergie magique. Par conséquent, mon niveau n’avait pas cessé d’augmenter depuis que les premiers humains avaient mis les pieds sur cette île !

Sur l’île des Boss, j’avais appris que ce que je voyais comme une fenêtre de statut n’était rien d’autre qu’une version simplifiée de ce que mes sens pouvaient percevoir. Les compétences et les capacités de jeu étaient un raccourci à utiliser pour un certain type d’équation de l’énergie magique. Apprendre à en faire une à partir de rien n’était pas si compliqué non plus, je devais juste apprendre à modeler l’énergie magique pour faire ce que je voulais, le problème était de se souvenir exactement et de répéter le processus.

Chaque être sur cette planète avait dans son subconscient un petit programme comme ça qui lui permettait d’utiliser certaines capacités et compétences. Mes femmes en étaient également conscientes, c’est pourquoi, où qu’elles voyagent, elles se concentraient et elles absorbaient l’énergie magique dans leur corps. Tout comme moi, elles pouvaient acquérir des forces sans avoir à chasser des monstres ou à tuer d’autres personnes. C’était juste une méthode facile et détournée. La méthode non agressive était la méditation de l’énergie magique, mais pour l’utiliser, eh bien… c’était la partie délicate. Tout le monde ne pouvait pas l’accepter et encore moins la comprendre, et la compréhension et l’acceptation étaient obligatoires pour pouvoir l’utiliser, c’est pourquoi j’avais prévu de l’enseigner à mes enfants dès que je pensais qu’ils pourraient l’utiliser correctement.

En fait, Tamara avait été la première à l’utiliser, puis ce fut Ayuseya, suivi de Shanteya et Nanya. Zoreya avait été la dernière à l’utiliser, car ses énergies s’étaient mélangées à l’énergie divine de Melkuth. Elle avait d’abord dû apprendre à bien différencier les deux. Cette connaissance lui avait également permis de créer et de manifester son bouclier presque indestructible.

Mais en ce qui concerne l’énergie divine, je n’avais aucune idée de la façon de l’utiliser ou de l’identifier. Je savais juste que quelque chose était là, faisant quelque chose basé sur des lois qui pouvaient littéralement modeler la réalité telle que je la connaissais.

Et tout d’un coup, j’avais eu l’impression que mon esprit passait de la lecture de rapports concernant le 1er de Zor à la question de savoir comment le Divin fonctionnait.

« J’ai peut-être besoin d’une pause… » J’avais poussé un gros soupir et je m’étais massé le front avec deux doigts.

Je m’étais alors penché en arrière sur ma chaise et je m’étais retourné pour regarder dehors. Faire de cette chaise un jeu tournant était une excellente idée. C’était super confortable aussi !

« Trois ans après l’ouverture officielle de l’Académie de Magie… Oh, comme le temps passe vite, » avais-je dit pour moi-même alors qu’un petit sourire s’était formé sur mes lèvres.

Une journée si paisible. Rien ne peut gâcher cela, m’étais-je dit en fermant les yeux et en me détendant.

C’est à ce moment que le signal de détresse d’Ayuseya avait été activé et qu’une alarme similaire à celle d’un complexe militaire avait retenti dans mon bureau. C’était une véritable alerte rouge ici, une alarme DEFCON 1 avec une lumière rouge clignotante au plafond et tout le reste.

« ALERTE ! ALERTE ! ALERTE ! WAIFU EST EN DANGER ! »

J’avais sursauté de ma chaise et j’étais tombé par terre.

Avec un gémissement, je m’étais levé et j’avais dit. « Quand diable ai-je fait cette sorte d’alarme ? »

Oui, je l’avais complètement oublié après avoir eu l’idée d’en faire un bracelet compact. Sur l’écran, le nom d’Ayuseya était éclairé par une couleur verte.

« Elle n’est pas en danger, mais elle a besoin de mon aide pour quelque chose. Je me demande ce qu’elle a besoin, » déclarai-je.

***

Chapitre 146 : Des soucis dans la nuit

Partie 1

[Point de vue d’Illsyore]

La première chose que j’avais faite après avoir entendu l’« alarme waifu » avait été de l’éteindre. Bien que cela ait été utile pour me faire savoir qu’une de mes femmes avait besoin de mon aide pour quelque chose, il n’était pas nécessaire de réveiller toute l’île avec ce bruit aigu.

Je m’étais approché du Cristal de Puissance de contrôle, bien caché derrière un faux mur, et j’avais coupé le Lien Magique qui le reliait au récepteur de signal, le déclencheur de tout le truc. Au moment où j’avais fait cela, tout était revenu à la normale et seul mon bracelet clignotait et s’éteignait, mettant en évidence en vert le nom d’Ayuseya.

« Cette alarme… Donc elle n’est pas en danger, mais elle a besoin de mon aide pour quelque chose, » m’étais-je dit à voix haute et j’avais regardé par la fenêtre.

D’ici jusqu’au continent de Thorya, c’était une sacrée distance, et même si je pouvais y arriver plus vite qu’un bateau en nageant ou en courant sur l’océan, c’était beaucoup trop lent à mon goût.

En regardant le ciel, je m’étais souvenu de ce projet expérimental sur lequel je travaillais et que je mourais d’envie d’essayer bientôt. C’était de loin la meilleure occasion pour moi de le sortir du laboratoire et de lui faire subir un véritable test sur le terrain.

Alors, c’est réglé ! Je pensais cela avec un sourire.

Mais avant cela, je devais rentrer chez moi et informer mes femmes de ce qui se passait. Elles étaient probablement aussi inquiètes, car j’étais presque sûr d’y avoir installé l’un de ces buzzers ennuyeux.

J’espère juste que je n’ai pas réveillé les enfants avec ces… J’avais réfléchi et j’avais sauté par la fenêtre.

Une fois arrivé chez moi, j’avais raconté à Tamara et Zoreya ce qui s’était passé et j’avais ensuite fait les préparatifs nécessaires pour me rendre auprès d’Ayuseya. Il était un peu trop tard maintenant pour aller réveiller les enfants, je n’avais pas prévu de m’absenter trop longtemps non plus, alors j’avais simplement dit à mes femmes de le leur dire, ainsi qu’à tous ceux qui s’inquiétaient, que j’étais parti pour une affaire personnelle.

Techniquement parlant, ce n’était pas mentir, et je ne voulais pas trop inquiéter les enfants. De plus, il y avait une forte possibilité qu’ils veuillent venir avec moi pour rendre visite à leur mère.

Mon immunité à leurs mignons visages mendiants était d’un zéro absolu ! S’ils sortaient le truc des yeux de chiots, je me retrouvais sans défense devant eux.

Eh bien, je n’avais pas été idiot de les emmener avec moi dans une zone de danger possible. Ils étaient bien plus en sécurité sur Illsyorea que partout ailleurs dans le monde. Si je les emmenais au royaume de Teslov, j’en entendrais parler par Ayuseya.

Ainsi, se faufiler était la solution ! Ouaip !

Alors que j’étais sur le point de passer la porte, Zoreya s’était approchée de moi et m’avait embrassé.

« Tu manqueras aux enfants, mais ne t’inquiètes pas, nous nous occuperons de tout ici, » m’avait-elle dit avec un doux sourire avant de me donner un baiser d’adieu.

« Je veillerai sur eux, nya ! » Tamara dit cela avec un sourire éclatant et demanda ensuite. « Mais es-tu sûre que tu ne veux pas leur dire au revoir à eux aussi ? » Elle pencha la tête vers la gauche.

« Oui. Je ne veux pas les inquiéter. De plus, avec des mères attentionnées comme vous deux et l’aide supplémentaire de leur nounou Savannah, je ne pense pas que j’aurai à m’inquiéter, à moins qu’il ne s’agisse d’une calamité planétaire ! » avais-je dit en plaisantant.

« Nous avons aussi Snuggles et d’innombrables autres monstres avec un niveau de plus de 1000 et 1500 sur cette île. Si quelqu’un peut les dépasser, alors ils seront très certainement arrêtés par mon bouclier ! » déclara Zoreya avec fierté sur le ton de sa voix.

« Je peux aussi t’aider ! Mes griffes peuvent facilement couper l’armure de l’ennemi ! » déclara Tamara.

« Il est bon de savoir que j’ai des alliées aussi fiables. Bref, je vais visiter Ayuseya ! Prenez soin des enfants et de l’île, vous deux ! » leur avais-je dit avant de les serrer dans mes bras et de leur voler une dernière fois un baiser.

Une fois sorti du manoir, j’avais volé, et là, à près de 1000 mètres d’altitude, j’avais sorti un de mes derniers projets, que l’on pourrait qualifier d’épitomé du développement technologique sur cette planète !

Ce dont je parlais n’était rien d’autre que de l’avion de chasse supersonique !

Avec un corps métallique épuré, des ailes rétractables qui changeaient de forme selon les désirs du pilote, deux puissants turboréacteurs fonctionnant à l’énergie magique et pouvant se transformer en deux Scramjets, avec lesquels atteindre des vitesses hypersoniques était un jeu d’enfant, cette chose était un monstre comme les indigènes de ce monde n’en avaient jamais vu ou entendu parler auparavant !

Malheureusement, je ne l’avais pas encore équipé d’armes appropriées, donc cette chose n’était rien de plus qu’un véhicule de transport trop compliqué pour moi.

« Il est temps de faire rugir le ciel ! » avais-je dit en me souvenant de la réplique d’une chanson à succès qui avait été lancée l’année de ma mort.

***

[Point de vue d’Ayuseya]

Il y a bien longtemps, les draconiens étaient réputés comme l’une des espèces les plus puissants et les plus civilisés. Nous avions prospéré et vécu au sommet de ce monde jusqu’à ce qu’un jour, notre règne de suprématie se termine par l’union des autres espèces.

Ils s’étaient réunis et avaient jeté un sort de bannissement sur notre Empereur de l’époque, Raskarod Pleyades, un tyran rarement mentionné dans les livres d’histoire et dont beaucoup avaient même pris son nom pour celui d’un de ses anciens neveux. En fait, même ce nom était empreint de suspicion.

Eh bien, je le considérais personnellement comme un tyran pour son manque d’empathie envers les autres espèces, mais les draconiens le voyaient comme un héros qui leur était volé par ceux qui étaient bien trop faibles et envieux d’eux.

Beaucoup avaient affirmé que si ce sort se transformait en malédiction et ne condamnait pas la famille Pleyades, nous serions toujours l’un des puissants dirigeants du continent Thorya. D’autres prétendaient que les draconiens n’avaient pas le courage de tuer les Pleyades ou de les écarter du pouvoir, car il avait été prophétisé qu’un jour il reviendrait, réincarné en un jeune prince.

Je n’étais pas du genre à croire à de telles absurdités, mais il suffisait que d’autres le fassent.

Lorsque j’avais déclenché l’alarme que mon mari m’avait laissée, je savais que ce que j’allais faire entrer dans ce pays était quelqu’un qui n’était pas du tout proche de ce qu’était Raskarod… Une partie de moi voulait cacher à Illsy ce que j’avais vu sous ce palais, mais l’autre partie me disait que je ne pouvais pas. Il verrait à travers moi et n’épargnerait aucune seconde pour faire disparaître tout cet endroit.

Illsy se considérait souvent comme difficile à mettre en colère, mais en vérité, il suffisait de montrer un signe de malheur devant lui, et son sens de la justice s’éveillait comme un furieux orage.

Bandits, nobles, rois, apôtres, ou peut-être même dieux, personne n’était à l’abri de sa colère une fois que lui ou l’un de ses proches était touché par l’injustice de ce monde.

Ce qu’il avait fait était-il un acte criminel ? Non, pour beaucoup, c’était une bénédiction, mais c’était en soi un peu une faiblesse, car si l’on savait comment tromper le puissant Seigneur du Donjon pour qu’il déclenche sa colère, on pourrait l’obliger à massacrer accidentellement des innocents qu’il n’aurait jamais osé toucher avec une fleur, sans parler du tranchant de son épée.

C’est aussi à cause de cela que j’avais su qu’il ressentirait l’injustice que je rencontrais, les horreurs en dessous desquelles mon cœur tremblait. C’est pourquoi, dans ce qui allait devenir, je devais m’assurer que je dirige la scène. Que c’était moi qui écrivais le scénario et qui conseillais à tout le monde la meilleure façon de danser.

« Il se rapproche, » avais-je murmuré alors que sa signature magique était comme un phare pulsant qui devenait de plus en plus fort à chaque seconde qui passait.

Il s’approchait de moi à une vitesse très rapide et en provenance directe du ciel. S’il le voulait, il pourrait se cacher de mon regard, mais cela irait à l’encontre du but de cette alarme qu’il m’avait donnée.

Tranquillement, j’étais sortie du Palais des Pleyades et au milieu de l’obscurité, je m’étais précipitée hors de la ville et m’étais dirigée vers un endroit proche où nous pourrions nous rencontrer et parler librement sans le souci des regards indiscrets.

Quitter la ville sans se faire remarquer était bien plus facile que de se faufiler. Je devais juste voler assez haut et ensuite j’étais libre d’aller où je voulais. Drakaros n’était pas une ville très bien défendue, après tout, surtout pas contre les Super Suprême comme ceux de ma famille.

Une fois que j’avais atteint ce qui semblait être un bon petit endroit assez éloigné de la capitale, j’avais libéré un peu de mon énergie magique pour faire savoir à Illsy ma position actuelle. Si nécessaire, il avait plus d’un moyen de me retrouver. Il pouvait utiliser sa Recherche de Donjon à travers son Territoire de Donjon élargi et il y avait aussi ce déclencheur d’alarme dans ma main, qui avait certainement un moyen de lui dire où il se trouvait.

Illsy avait toujours dit qu’il y avait de bien meilleurs moyens de localiser quelqu’un sur la planète, mais il ne savait pas encore comment fabriquer un appareil qu’il appelait un satellite de positionnement géographique.

Avec sa pensée accélérée, il y avait de fortes chances pour qu’il connaisse rapidement les pièces du puzzle qui lui manquent pour le créer. Toutes ces nouvelles choses qu’il avait fabriquées étaient pour la plupart des inventions inspirées des choses créées par les humains sur son monde précédent, la Terre.

Cet endroit était vraiment fascinant, mais c’était dommage que je n’aie jamais eu l’occasion de le visiter un jour.

Puis, alors que j’étais perdue dans mes pensées, j’avais remarqué quelque chose dans le ciel. C’était une flèche en métal qui se déplaçait incroyablement vite, traversant les nuages comme une arme des dieux. Une puissante magie du feu l’avait fait avancer avec une fureur qui ne pouvait être arrêtée ni par les montagnes ni par l’étendue des océans.

En passant au-dessus de ma tête, je n’avais d’abord entendu aucun bruit, mais ensuite, le rugissement de la bête avait balayé toute cette forêt. C’était comme une onde de choc, le son était perçant jusqu’aux oreilles et je n’avais jamais rien entendu de tel. Cela avait crié avec la fureur d’un million d’explosions.

Je ne pouvais même pas dire ce qui l’avait fait exactement, mais je pouvais sentir que celui qui montait ce monstre n’était pas un ennemi pour moi. Je ne sentais aucune intention meurtrière de la part de cette flèche de métal qui volait jusqu’à Drakaros, où elle tourna en rond.

Ce n’est qu’à ce moment-là que j’avais pu deviner la vitesse ridicule à laquelle il se déplaçait. Cet oiseau de métal volait plusieurs fois plus vite que la vitesse du son, et son rugissement perçant avait réveillé tout le monde dans la ville. Les torches des gens étaient allumées et les épées dégainées, bien que la plupart d’entre eux aient été effrayés sans plus aucune volonté de résister devant cette bête qu’ils ne pouvaient même pas voir correctement, et encore moins toucher.

Ou du moins, c’est ce que je présumais qu’il se passait là-bas, mon attention n’était pas sur la ville, mais sur l’oiseau volant qui se retournait et se précipitait vers moi.

Je pouvais sentir la pression de sa puissance, la force qu’elle réverbérait à travers son rugissement, mais je restais immobile et regardais mon cœur battre rapidement dans ma poitrine alors qu’il se rapprochait de moi.

En arrivant à la lisière de cette forêt, la lance en métal avait disparu et à sa place se trouvait un homme aux cheveux verts et aux yeux vert jade. Il était descendu du ciel comme un dieu rendu mortel et avait atterri non loin de moi, avec la force et l’élégance qui conviennent à une vraie divinité.

La poussière s’était soulevée du sol et un cratère s’était formé autour de lui, tandis que les petites créatures de la forêt s’étaient cachées dans leur terrier ou bien ils avaient fui aussi loin qu’elles le pouvaient d’ici, effrayées par le bruit de l’impact, le rugissement de l’oiseau de métal et la présence de cet homme devant moi.

Il m’avait inspirée et avait fait battre mon cœur. Il n’y avait qu’un seul individu dans le monde entier capable de faire cela, et son nom était Illsyore.

Debout, fier et me montrant un sourire charmant, il avait ensuite écarté les lèvres et il m’avait appelée.

« Ça fait un moment, Ayuseya. »

« Tu le dis comme si nous étions séparés depuis des années, » j’avais ri de ça en essayant de garder mon calme, et je m’étais approchée de lui.

***

Partie 2

Mon désir de courir vers lui et de l’embrasser avait été trahi par mon propre corps, car à chaque pas que je faisais, mes hanches se balançaient, l’attirant et le tentant.

« T’ai-je manqué ? » demanda-t-il avec un ronronnement en me prenant dans ses bras, puis il me vola mes lèvres avec un baiser.

La chaleur de son corps, la passion dans son toucher, le désir dans ses yeux, l’amour dans son cœur, je pouvais les sentir tous sur moi. J’avais enfin l’impression d’être chez moi, dans les bras de mon mari.

Mes genoux auraient voulu céder et me laisser fondre dans ses bras, mais je m’étais empêchée de le faire. Je n’étais pas si faible que cela pour être la proie de ce désir, peu importe combien il hurlait en moi.

Lorsque nos lèvres s’étaient séparées, j’avais eu l’impression que nous faisions bien plus que nous embrasser. Tout mon corps était chaud, et Illsy avait l’air tellement envoûté que je pouvais à peine m’empêcher de lui sauter dessus.

Je n’avais pas peur d’être vue par quelqu’un ici, dans la forêt. Lui aussi n’aurait pas été aussi détendu s’il n’avait pas été certain qu’il n’y avait personne pour nous déranger. Avec la démonstration de pouvoir qui avait précédé, je doute que les draconiens de Drakaros cherchent deux amants au milieu de la forêt. Mais même s’ils nous trouvaient, et alors ? Une femme mariée et son mari ne pourraient-ils pas avoir un rendez-vous sous le clair de lune ?

Pourtant, alors que je me trouvais là, dans ses bras, le regard dans ses yeux, complètement impuissant devant son regard perçant, alors que je sentais son cœur battre et que je me souvenais de son odeur, pour la première fois depuis que j’avais quitté Illsyorea, j’avais pu enfin me détendre et dire à mon corps de se calmer.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? » demanda-t-il quand il remarqua que je n’agissais pas comme d’habitude.

Il y avait tellement de choses qui n’allaient pas que je ne savais même pas ce qui était le mieux pour commencer.

« Pour l’instant, s’il te plaît… tiens-moi dans tes bras, » lui avais-je dit et j’avais fermé les yeux, tout en lui enfonçant ma tête contre sa poitrine.

Illsy avait fait un signe de tête et nous nous étions éloignés de ce cratère. Il y avait un endroit décent avec un peu d’herbe non loin d’ici. Il avait sorti un canapé et une couverture de son esprit intérieur et avait allumé un feu de camp pour nous réchauffer.

Il s’était assis sur le canapé, où je m’étais blottie dans ses bras. Bien que j’aie le plus grand corps, cela ne semblait pas le déranger.

Nous étions restés là comme ça, à nous enlacer et à écouter les crépitements du feu, pendant qu’il passait doucement ses doigts dans mes cheveux. Son autre main était posée sur ma taille, ma tête sur sa poitrine, écoutant sa respiration et les battements de son cœur, absorbant sa chaleur et son odeur.

J’avais l’impression que tout mon stress s’envolait, se fondait dans le néant d’où il provenait…

Pourtant, je savais qu’on ne pouvait pas rester trop longtemps sans rien faire. Une heure environ suffisait amplement pour me recharger en énergie pour ce qui allait suivre.

« Alors, dis-moi, mon amour, comment vont les enfants ? Comment vont mes sœurs épouses, et comment se porte tout le monde sur l’île ? » lui avais-je demandé, voulant commencer notre conversation par quelque chose de facile avant de me lancer dans des choses plus lourdes.

« Les petits se portent bien. C’est juste que… même pas deux mois depuis la dernière fois que tu les as vu ? Il ne s’est rien passé de grave, mais tu leur manques à tous, surtout à leurs mères, Shanteya et Nanya, » m’avait-il dit.

« Je suppose que Kormian et Natrasku sont ceux à qui leur mère manque le plus, n’est-ce pas ? »

« Ils s’ennuient tous autant de leur mère, mais jusqu’à présent, ils ne l’ont pas montré. Quant à savoir comment je sais quelque chose comme ça, je suppose qu’on peut dire que c’est l’instinct d’un père, » il avait ri.

« Je vois… et le festival ? Ça s’est bien passé ? »

« Oui, il ne s’est rien passé de majeur. Les étudiants se sont amusés et ont fait de leur mieux pour rendre leurs stands aussi voyants que possible. Nous aurons peut-être plus d’élèves l’année prochaine, je pense donc à ajouter plus de professeurs à nos troupes. Je ne voudrais pas commencer à faire jouer les diablotins comme enseignants supplémentaires… Ça pourrait mal tourner de bien des façons. » Il m’avait montré un sourire ironique.

J’avais gloussé et je lui avais demandé de m’en dire plus. Pendant la demi-heure qui avait suivi, nous avions continué à parler de choses stupides qui s’étaient passées pendant mon absence de l’île. Il y avait les farces des enfants, les mésaventures de l’empereur de Paramanium qui essayait de gagner le cœur de sa bien-aimée, et d’autres moments charmants et agréables.

Finalement, je lui avais demandé. « Combien de temps peux-tu rester loin d’Illsyorea ? »

« Hm… » il avait fermé les yeux et avait répondu. « Je pense à deux semaines tout au plus. »

« Pourquoi deux semaines ? »

« Parce que c’est la durée de la barrière de Zoreya. » Il avait répondu et m’avait regardée.

« Ne fais-tu pas confiance aux autres pour être assez puissant pour défendre l’île en ton absence ? » lui avais-je demandé.

« Non, ce n’est pas ça. C’est juste qu’il y a ce sentiment inexplicable que j’ai toujours dans le creux de l’estomac que d’une manière ou d’une autre, si je ne suis pas proche de vous, je pourrais vous perdre… Je sais que chacune de vous est assez puissante pour s’emparer des trois continents si vous le voulez, mais parfois… J’ai l’impression que vous allez disparaître, que vous serez emportées par une force imparable, et que tout ce que je pourrai faire sera de rester là et de regarder…, » dit-il en regardant sa main. « C’est comme si… Je ne pourrai pas vous atteindre à temps si je suis trop loin de vous. »

Je ne m’attendais pas à une réponse aussi sérieuse de sa part, et je pouvais dire que c’était quelque chose qui le rongeait de l’intérieur. Même si, à mon avis, son inquiétude n’était pas quelque chose d’extraordinaire ou de dangereux, mais plutôt… c’était quelque chose que je trouvais mignon et idiot quand il me le disait. Illsy pouvait être un tel inquiet parfois.

Avec un sourire, je l’avais embrassé sur le bout du nez et lui avais dit. « Tu t’inquiètes pour rien, seuls les dieux pourraient nous éloigner de toi comme ça, et je doute qu’ils risquent de te mettre en colère. » J’avais gloussé et je lui avais tapoté la tête comme à un enfant.

« Peut-être…, » il m’avait montré un sourire ironique.

Nous avions laissé le silence de la nuit prendre le dessus pendant quelques minutes, puis j’avais commencé à lui raconter tout ce que j’avais vécu depuis que j’avais été séparée de lui. Je lui avais raconté comment j’avais été accueillie dans mon pays d’origine, ce que j’avais vu chez les gens d’ici, et à quel point ils semblaient tristes à mes yeux. Je n’avais pas oublié de raconter comment j’avais tué Borgis, le violeur de Soleya, et il m’avait dit qu’il aurait probablement fait quelque chose de pire à ma place.

« J’aimerais pouvoir changer leur destin, mais mon cœur est maintenant avec Illsyorea. Teslov n’est qu’un souvenir, en partie bon et en grande partie mauvais, » lui avais-je dit, et cela l’avait poussé à me tenir plus près de lui.

Puis était venue l’histoire de ce que j’avais découvert concernant le côté sombre de mon pays, les histoires des bidonvilles et comment la pauvreté et la corruption étaient ignorées et généralement acceptées comme une chose normale parmi les gens ici, comment même les enfants de la noblesse n’étaient pas à l’abri des abus de leurs propres parents ou des autres nobles autour d’eux.

Finalement, j’étais arrivée au point où je lui avais parlé de la ferme d’élevage souterraine et de tout ce que j’y avais vu. Illsy m’avait écoutée sans rien demander, mais je voyais que mes paroles l’affectaient.

L’air autour de nous s’était rempli d’énergie magique, et plusieurs galets autour de notre canapé avaient commencé à flotter à la hauteur d’une paume de main dans l’air. Il y avait aussi quelques bouffées de fumée noire qui s’élevaient ici et là, signes que le Seigneur du Donjon était en colère.

Pour Illsy, l’acte de montrer son intention meurtrière était rare. Il en avait un contrôle remarquable, presque comme si, par nature, il lui était difficile de penser à vouloir tuer quelqu’un délibérément comme ça, mais quand il le fallait, il pouvait le libérer comme une tempête apocalyptique.

Je craignais qu’il ne se mette en colère et se dirige vers le palais pour éradiquer tous ceux qui se trouvaient sur son chemin. S’il avait fait cela, il serait très probablement apparu comme un criminel courroucé, et j’avais donc dû m’assurer qu’on n’en arrive pas là.

Prenant sa paume dans la mienne, je lui avais dit. « Bientôt, le roi m’enverra un mot pour que je me présente à une audience avec lui. Quand il le fera, je veux que tu t’occupes de ma sœur et de son bébé. Contrairement à moi, qui peux lutter contre toute la puissance de Teslov, elle est sans défense et faible. Le bébé aussi, c’est fondamentalement ton neveu, n’est-ce pas ? »

« Je suppose que oui…, » dit-il et l’air autour de nous s’était calmé.

Illsy avait froncé les sourcils et avait regardé le feu.

« Qu’en est-il de leur malédiction ? » demanda-t-il.

« Libère-les…, » lui avais-je dit.

« Tu sais que cela signifie…, » il m’avait regardée en réponse.

« Lorsque le Roi me convoquera, et après que tu auras libéré ma sœur et mon neveu, nous mettrons fin à la domination actuelle de Teslov d’une manière qui sera considérée comme juste par ceux qui seront témoins de cet événement de l’extérieur, » déclarai-je.

« Et comment comptes-tu t’y prendre ? » demanda-t-il.

« Je jouerai la princesse impuissante et ne montrerai pas ma puissance. Il essaiera probablement de me menacer ou d’utiliser la magie d’esclavage sur moi, mais cela me protégera. » Je lui avais ensuite montré mon alliance en or, qui était là depuis que j’avais répondu « oui » à sa demande en mariage.

« S’il essaie de faire ça…, » dit-il, mais j’avais mis mes doigts sur ses lèvres.

« Tu le laisseras faire. De plus, je ne suis pas idiote de tomber face à une magie aussi évidente et tu peux sûrement me libérer s’il parvient d’une manière ou d’une autre à m’asservir. C’est pourquoi je veux que tu fasses semblant d’être moins bien informé et moins puissant que tu ne l’es vraiment, tout cela pour le tromper et lui faire commettre une erreur qui nous donnera le droit de l’attaquer. » Je lui avais montré un sourire.

« Hm, s’il te dit de m’appeler, utilise le petit appareil que je t’ai donné. J’ai fait en sorte de désactiver les alarmes à la maison pour qu’elles ne réveillent pas les enfants par accident. » Il m’avait montré un sourire ironique.

« C’est exactement ce que je vais faire. Et s’il te demande de lever la malédiction qui pèse sur lui ? » avais-je demandé.

« Je ferai semblant de devoir utiliser un rituel trop compliqué par lequel je jetterai également un coup d’œil à son statut. Il ne devrait pas être si difficile de manipuler mes champs d’énergie magique pour y parvenir, » avait-il dit.

« Très bien. » Je lui avais fait un signe de tête et lui avais donné un baiser sur la joue. « Maintenant, allons au palais. Je ne veux pas dormir dehors cette nuit. »

« Ne devrais-je pas aller sauver les femmes de la ferme d’élevage ? » demanda-t-il.

« Si tu le fais, il saura que quelque chose se trame, et cela ruinera notre plan. De plus, il ne leur fera pas de mal. Elles sont bien trop précieuses pour lui… et je ne suis pas sûre qu’elles puissent même agirent comme des draconiens normaux. Ce cristal qui projette une lumière violette sur leur front, je crains qu’il ne s’agisse d’un dispositif de contrôle de l’esprit, » avais-je dit.

« Je comprends. J’analyserai cette chose quand j’en aurai l’occasion, mais si je découvre qu’elles sont toutes dans un état végétatif et qu’on ne peut pas les en sauver… » Il s’était arrêté.

« Mettre fin à leur misère sera la meilleure forme de pitié que tu pourras leur offrir, mais je ne pense pas que les bébés soient hors de portée de notre aide, » lui avais-je dit.

« Non, ça devrait aller… Je pense. Les enfants aussi, pour la plupart. Je pense que les adultes ne pourront pas être sauvés, mais je ne donnerai pas encore de verdict, je vais analyser cette chose correctement pendant que toi et les autres essayez de les sortir de cette transe, » m’avait-il dit.

« Merci, Illsy, » je l’avais embrassé une fois de plus.

« Mais que se passera-t-il si ce plan ne fonctionne pas ou s’il fait un geste avant que nous puissions le faire ? » m’avait-il demandé.

« Il y a beaucoup de choses qui pourraient mal tourner avec ce plan, c’est pourquoi notre meilleure chance est d’avoir ne serait-ce qu’un semblant de plan au départ. Si cela ne va pas dans notre sens, nous connaîtrons au moins nos objectifs et nous pourrons alors improviser. » J’avais répondu avec un doux sourire sur les lèvres.

Nous en savions bien trop peu sur ce qui se passait ici et nous n’avions pas assez de temps libre, mais si nous ne faisions rien, la longue série de sacrifices des Pleyades se poursuivrait parallèlement à la souffrance toujours croissante des citoyens de ce pays.

Après avoir éteint le feu, nous étions retournés dans ma chambre au palais. Entrer avec notre magie était si facile, ce n’était même pas une difficulté, mais je ne me sentais pas bien de faire l’amour là-bas… Le palais me vidait de tous ces désirs, et Illsy aussi.

Nous avions passé le reste de la nuit à dormir dans les bras l’un de l’autre, blottis comme un couple d’amoureux.

Puis, le lendemain, j’avais été réveillée à l’heure du petit déjeuner par un grand coup à la porte. J’avais rapidement mis une robe de chambre et j’avais répondu.

« Princesse Ayuseya Pleyades, vous avez été autorisée à voir Sa Majesté le roi Braydan Pleyades en audience aujourd’hui, une heure après le déjeuner. Vous devez vous présenter de manière appropriée et, sur son ordre, vous ne devez pas utiliser le nom de Deus comme nom de famille lorsque vous vous présentez, mais le nom de Pleyades, » avait donc déclaré le messager.

Avec un sourire diplomatique aux lèvres, je lui avais dit. « Je rencontrerai Sa Majesté aujourd’hui, mais en ce qui concerne cet ordre, veuillez lui rappeler qu’il ne détient aucun pouvoir politique sur moi, et à moins qu’il souhaite un incident politique international, je lui suggérerais de ne pas forcer les représentants politiques des autres pays à se présenter comme il le souhaite, même si ces personnes ont fait partie à un moment donné de la famille de Sa Majesté. »

« Euh… Je…, » le draconien avait essayé de dire quelque chose, mais je l’avais empêché de le faire.

« Vous n’êtes que le messager, ne l’oubliez pas. Envoyez mon message tel que vous l’avez entendu et si vous en changez un seul mot, je vous le ferai payer. » J’avais tourné mes yeux sur lui.

Le draconien avait dégluti puis il avait hoché la tête.

Avec cela, j’avais fermé la porte et j’avais regardé Illsy, qui était assis sur le lit, en me regardant.

« Eh bien, c’était plus tôt que je ne l’avais prévu, » lui avais-je dit.

« C’est ce qu’il semble. Alors, dis-moi où trouver ta sœur, j’irai la voir juste après notre petit déjeuner, » déclara-t-il.

« Mais bien sûr, mon amour. » J’avais hoché la tête et je m’étais approchée de lui, j’avais enlevé ma robe et l’avais placée sur le dossier d’une chaise voisine.

***

Chapitre 147 : Faire face au diable de son passé

Partie 1

[Point de vue de Shanteya] [à peu près au même moment où Illsy a quitté Illsyorea]

Mon voyage au royaume de Mondravia avait été plutôt court. Contrairement à ce qui se passait auparavant, je n’avais pas pris la peine d’effrayer ou de chasser les bêtes sauvages qui rôdaient au milieu de la nuit ou les bandits gênants qui cherchaient à piller les biens des caravanes de passage. Lorsque je les rencontrais, je les dépassais plus vite que le vent et je relâchais une pression qui engourdissait leurs sens et affaiblissait leur volonté de se battre.

Une fois que j’étais partie, les bandits ne pensaient même pas à attaquer les caravanes, tandis que les monstres se repliaient dans leur tanière. Tous étaient maintenant conscients que quelque chose n’allait pas et qu’une odeur dangereuse coulait dans l’air.

Je ne le faisais pas intentionnellement, mais il m’était un peu difficile de contrôler tous ces sentiments en moi qui s’enchaînaient et se déchaînaient comme une bête folle. Pour l’instant, j’avais encore une bonne emprise sur eux, mais je ne savais pas combien de temps cela allait encore durer.

D’innombrables fois, j’avais pensé à ce que je ferais si je rencontrais à nouveau ce maudit homme, le monstre qui était responsable de mon endoctrinement dans la Guilde de la rage fantomatique. J’avais prié à maintes reprises pour sa mort, mais j’avais abandonné comme si ce n’était qu’un thé au mauvais goût.

Lorsque j’étais devenue membre à part entière de la guilde, il m’était devenu très difficile de trouver quoi que ce soit sur lui. Pour éviter que les recrues ne se vengent de leurs aînés, elles étaient généralement envoyées dans une autre cachette dans un autre pays ou sur un autre continent. C’est ainsi que je m’étais retrouvée sur le continent d’Allasn alors que j’étais une fille noble el’doraw née dans le royaume de Mondravia

Mon entraînement était du type que je ne souhaiterais même pas à mes ennemis. Ils m’avaient mutilée, ils m’avaient battue, ils m’avaient violée, ils avaient asservi ma volonté et m’avaient poussée jusqu’au fond dans l’espoir que je n’oserais jamais me soulever contre eux. Mais en fait, Illsy m’avait trouvée et, grâce à son amour et à son affection, m’avait libérée des chaînes qu’ils m’avaient imposées.

Pourtant… il s’agit d’un bruit maintenant. Comme des squelettes en colère qui en avaient assez de rester assis dans leur placard, ils claquaient des os et battaient des portes, demandant à être libérés, demandant à être lâchés sur le monde.

Ces squelettes étaient mes souvenirs de mon enfance brisée… et en marchant sur les terres de Mondravia, ils criaient plus fort que jamais.

Je m’étais arrêtée à la lisière de la cité de Shortel, la contemplant au clair de lune du haut d’un arbre.

Loin d’ici, dans un manoir où je n’étais jamais entrée depuis l’âge de dix ans, mes parents et mes frères et sœurs dormaient tranquillement. Les grands-parents que mes enfants ne verraient probablement jamais se reposaient là, ignorant que leur fille n’était pas morte, mais en fait toujours vivante et effaçant les cicatrices de cette terrible nuit qui m’avait emportée.

Non… J’avais réfléchi et j’avais secoué la tête.

Ce n’était pas la bonne façon de voir mon passé !

S’il est vrai que j’avais été victime de l’emprise impitoyable du destin, cela ne signifiait pas que je doive le laisser dicter mon présent également. La jeune fille de dix ans de l’époque était maintenant partie, et à sa place se trouvait une femme qui était assez puissante pour faire de ce pays tout entier rien de plus qu’un souvenir. C’était déjà arrivé, n’est-ce pas ? Les pays, les villes, les villages ou les villageois qui disparaissent au milieu de la nuit n’étaient pas si importants à cette époque.

Mais à quoi bon tuer des milliers ou des millions d’innocents justes à cause de la douleur que j’avais subie dans le passé ? Une chose était de prendre ma revanche sur celui qui l’avait infligée et une autre était de me permettre de tuer les enfants et les parents qui n’avaient jamais entendu ou rencontré celui qui était responsable de ma souffrance.

Ce n’était pas juste, ce n’était pas bien… ce n’était pas quelque chose que j’aurais voulu que mes enfants me demandent à l’avenir quand ils découvriront inévitablement mon terrible passé.

Un soupir m’échappant des lèvres, j’avais regardé les lunes en haut et j’avais commencé à repenser à ma famille sur Illsyorea. Mes enfants attendaient mon retour. Bachus et Anette me manquaient beaucoup, même si leur mère était un peu plus timide quand il s’agissait de montrer ses sentiments. Ces deux-là étaient la fierté et la joie de ma vie, et c’est Illsy qui me les avait offerts.

Même si mon enfance m’avait été enlevée, même si la Guilde de la rage fantomatique avait brisé mon corps en morceaux, m’avait fait honte et avait fait de son mieux pour me briser, au final, j’avais quand même réussi à me remettre sur pied et à me reconstruire, mieux et plus forte qu’avant.

Il n’y avait rien qu’ils puissent faire ou dire maintenant qui me briserait à nouveau. Rien !

Je dois rester concentrée ici… J’avais réfléchi puis j’avais regardé vers la ville d’El’Doraw.

Cela faisait un moment que je n’avais pas vu l’architecture de mon genre. Contrairement à celle qu’Illsy utilisait, les bâtiments ici étaient décorés à l’extérieur de lignes courbes creusées dans une couche d’argile. Ils devaient être faits de manière à laisser l’eau s’écouler du haut jusqu’au sol, où elle s’accumulait en petits tas pour former un lit de fleurs. Toutes les maisons avaient des fleurs autour, mais les lignes complexes ne manquaient jamais. Pour certains, elles étaient hypnotisantes, pour d’autres, elles étaient paisibles et relaxantes, pour moi, elles me rappelaient la maison, ma mère et mon père.

Les rues de cette ville étaient pour la plupart vides. Il était minuit passé et peu de gens étaient encore debout. Les patrouilleurs marchaient dans les rues, à la recherche de criminels ou de voleurs en herbe, mais les gens ordinaires étaient déjà dans leur lit, rêvant d’une vie meilleure ou fuyant de terribles cauchemars.

La ville était gouvernée par un Seigneur de la Cité qui vivait dans le plus grand bâtiment de la ville, la forteresse de Shortel, ou du moins je suppose qu’elle s’appelait ainsi. En général, le nom de la ville était le même que celui de la forteresse ou du palais qui avait été construit pour surveiller les roturiers. Mais parfois, ils reprenaient le nom de la famille qui vivait en leur sein.

Je n’étais pas intéressée par le Seigneur de la Cité de cet endroit, cependant, mon but et mon objectif étaient de trouver celui qui s’appelait El’maru Rokan. Même aujourd’hui, je me souviens encore de son visage et de son sourire alors qu’il m’avait enlevé ma pureté et m’avait jetée aux chiens du monde souterrain.

« Si je me souviens bien, son groupe s’appelait la Danse du Kraken, » avais-je dit et j’avais sauté de la pointe de l’arbre.

À l’aide d’un sort d’air, je m’étais poussée vers l’avant et j’avais atterri sur le toit d’un immeuble de la ville. Aucun des gardes en haut des murs ne m’avait vue, et aucun de ceux qui étaient au sol ne m’avait remarquée. Mes pas étaient légers comme une plume, et je m’étais lentement enfoncée dans la ville, sautant d’un toit à l’autre.

Je cherchais un bar ou une taverne de fin de soirée, tout établissement pouvant être considéré comme un bon repaire pour un informateur. J’étais loin de me douter que je trouverais quelque chose de mieux.

« La danse du Kraken. » J’avais lu à haute voix le nom du bordel.

Une partie de moi m’avait dit que ce n’était pas possible, mais l’autre partie m’avait rappelé la citation d’un célèbre voleur. « Si vous voulez cacher l’or des dieux, cachez-le dans leurs temples, sur leurs autels. Ils ne le trouveront jamais. »

Quel meilleur moyen de prétendre que vous ne faisiez pas partie d’un groupe d’assassins tristement célèbre qu’en utilisant leurs noms pour votre établissement ? Si les Chevaliers venaient à poser des questions, vous pourriez simplement prétendre avoir des ennuis avec des étrangers pour la même raison, tout en vous plaignant que la sécurité était trop laxiste et que trop de voyous s’y rendaient.

Il était facile de mentir quand on savait déjà ce qu’on voulait cacher, et surtout quand on pouvait s’en plaindre ouvertement à tous ceux qui étaient prêts à vous écouter.

À cette heure de la nuit, la danse du Kraken était très animée. Il y avait le son de la musique et aussi les acclamations de ceux qui fréquentaient cet endroit. Au deuxième étage, on pouvait entendre les faibles gémissements des jeunes filles-fleurs. D’un point de vue extérieur, cela ressemblait vraiment à une entreprise honnête et légitime, mais il y avait toujours quelque chose qui trahissait les assassins et les voleurs qui se cachaient dans un tel endroit, que ce soit un regard, un objet inhabituel qu’ils avaient apporté avec eux ou même l’odeur de sang qui s’échappait de leurs lames ébréchées. Dans ce cas, leur réaction à mon arrivée soudaine allait être la suivante.

Avec une confiance inébranlable, j’avais ouvert la porte et j’étais entrée. D’un coup, j’avais tourné mon regard dans la pièce, et immédiatement la fête s’était éteinte. Ils me regardaient tous, leurs yeux me scrutant pour voir si j’étais une ennemie ou une alliée. La plupart d’entre eux étaient comme moi, des El’Doraws, mais aucun n’était albinos. Pourtant, alors qu’ils essayaient de deviner ma force de combat, je savais déjà qu’il n’y avait personne ici qui me correspondait. C’était tous des mauviettes qui mourraient si j’éternuais dans leur direction.

J’étais allée au bar et j’avais tapé deux fois sur le comptoir en bois.

« Que faites-vous ici ? » demanda-t-il en plissant les sourcils.

Cet homme était quelqu’un qui m’avait reconnue. Je pouvais le voir dans ses yeux.

Je lui avais donc montré un sourire courtois et lui avais répondu. « Je cherche ton patron. »

« Pars. Un shikak comme toi n’a pas sa place ici, et ce qui te fait même penser que le boss voudrait voir un échec…, » je ne l’avais pas laissé finir ses mots.

Avant que quelqu’un ne puisse agir, je m’étais déplacée plus vite que leurs yeux ne pouvaient le voir et, assez calmement, je l’avais saisi à la gorge et l’avais soulevé du sol.

« Je ne pense pas que tu comprennes. Je ne suis pas ici pour négocier ou écouter tes insultes. Soit tu me le dis, soit… » J’avais alors saisi le poignard que le barman avait caché dans son dos et je l’avais jeté vers l’un des assassins qui se déplaçaient déjà pour m’attaquer par-derrière.

La lame n’était pas enchantée, mais contre des ennemis comme ces brutes, la force était suffisante. L’armure magique de l’homme s’était brisée à l’impact, puis le poignard lui avait traversé la tête et avait traversé le mur derrière lui. Je n’aurais pas été surprise si je l’avais trouvée poignardée quelque part dans le mur du bâtiment de l’autre côté de la route.

« C’était juste un avant-goût de mon pouvoir. Si l’un d’entre vous bouge, je vous tue, » leur avais-je dit avec un sourire calme.

L’un d’eux avait bougé, et tout le monde avait su qu’il était tombé sur le dos et que sa tête avait roulé sur le sol. Un simple sort [faux de vent] avait suffi pour achever l’un de ces bâtards. Il n’y en avait même pas un seul qui avait vu ce qui venait de se passer. Ces El’Doraws n’étaient pas du genre à gagner leur vie en chassant des ennemis puissants, ils s’attaquaient à des cibles faibles et se vantaient comme s’ils étaient les plus forts de tous les royaumes connus. C’était des racailles, du genre qui ne dérangeait personne s’ils finissaient morts sur le bord de la route.

Pourtant, je devais admettre que ce côté cruel et impitoyable de moi était quelque chose que je souhaitais que mes enfants ne voient jamais. C’était bien trop brutal et effrayant pour des petits comme eux. Ce n’était pas l’image d’une mère que je souhaitais qu’ils gardent dans leur cœur.

« Quelqu’un d’autre qui souhaite le rejoindre dans l’au-delà ? Levez la main, je vous coupe votre tête inutile tout de suite, » leur avais-je dit.

Le lot s’était figé à leur place et n’avait pas osé bouger un seul muscle. Certains d’entre eux étaient visiblement effrayés par la démonstration de force que je venais de leur montrer. C’était un bon signe, cela signifiait qu’ils avaient peur de moi. Les pions effrayés comme eux avaient tendance à parler plus vite quand ils étaient certains de leur propre malheur.

« Mais alors, où en étais-je ? Ah, oui ~ ! Tu me disais comment trouver El’maru Rokan ? » demandai-je.

« Qu’est-ce qui te fait croire que je vais parler ? » il me montra un sourire de défi.

« Hm, je ne sais pas ? » avais-je dit. Puis j’avais posé ma main sur sa cuisse droite et j’avais enfoncé mes doigts dans son mollet.

L’homme avait commencé à crier comme un animal à cause de la douleur, mais je l’avais ignoré et j’avais continué mon travail en lui arrachant l’un de ses muscles. Mon armure magique avait fait en sorte que pas même une seule goutte de sang me touche.

« Eh bien, je me demande… Combien de muscles as-tu dans ton corps ? J’ai tendance à oublier ce genre de choses, alors de temps en temps, je… redécouvre le nombre… de muscles… à… un… moment…, » avais-je dit et j’avais posé ma main sur son biceps.

Il avait lutté tout ce temps pour s’éloigner, pour me frapper, pour s’enfuir. Il m’avait maudite, il m’avait crachée dessus, il m’avait donnée des coups de pied, mais rien n’avait marché. C’était comme s’il se battait contre un mur enchanté.

« Espèce de maudit shikak ! Tu es folle ! Une pute comme toi devrait juste mourir ! Espèce de dégoûtante petite… AAAAH ! » Il criait et me maudissait, mais son agonie était comme une douce mélodie pour moi.

« C’est le biceps, oh ~, comme il est rouge et mou. Tu n’en auras plus besoin, n’est-ce pas ? » avais-je demandé en l’arrachant.

« Je vais te tuer ! Je jure devant les dieux que je te tuerai ! » Il m’avait maudite.

« Ce sont les dieux qui m’ont envoyée ici, petit homme. Maintenant, dis-moi où est El’maru, ou le prochain muscle que je t’arracherai te transformera en femme, » j’avais fermé les yeux sur lui en passant ma main sur son entrejambe.

« A-Arrière ! Il est à l’arrière ! L’entrée est sous les sacs de riz ! » il cria en tremblant de peur.

Je lui avais montré un sourire.

Si je continuais à arracher les muscles comme ça, je craignais de devoir gaspiller de la magie de guérison ou des potions sur lui. Il n’était encore qu’un El’Doraw ordinaire, après tout, la perte de sang était une maladie mortelle pour lui.

« C’est bon, maintenant. Merci beaucoup, » lui avais-je dit et je l’avais fait tomber par terre.

C’était sa seule et unique chance, mais dès que j’avais saisi la poignée de la porte du fond, dix assassins, dont lui, m’avaient attaquée avec des armes magiques et des lames. Je m’étais retournée et j’avais utilisé une seule [faux du vent], et au moment suivant, dix corps coupés en deux étaient tombés sur le sol, éclaboussant leur intérieur ensanglanté partout.

C’était un spectacle tellement dégoûtant, mais j’espérais que cela suffirait à arrêter tous ceux qui avaient eu la brillante idée d’essayer de m’attaquer. J’étais certaine qu’il y avait aussi d’autres idiots, mais je n’avais pas attendu pour voir. Dans un état d’esprit calme et serein, j’avais ouvert la porte et j’étais entrée dans la pièce du fond.

Cet endroit n’était qu’une simple vieille réserve à première vue, mais le barman, maintenant mort, avait parlé de quelques sacs de riz, n’est-ce pas ?

Il y avait quatre sacs bien empilés dans le coin droit de la pièce. Après les avoir déplacés, j’avais trouvé la trappe cachée en dessous. Ce n’était qu’une de leurs entrées, sans aucun doute. Après tout, ils n’étaient pas si bêtes que ça pour enfermer leurs propres camarades, n’est-ce pas ?

Cela étant, j’étais maintenant certaine que certains des rats que j’avais laissés derrière moi dans l’autre saloon allaient s’enfuir et utiliser une des autres entrées pour atteindre El’maru avant moi et l’aider à s’échapper.

Comme si j’allais laisser cela se produire. J’avais réfléchi et j’avais sauté dans la trappe.

Le garde qui attendait là avait été surpris par mon apparition soudaine et était mort après s’être fait tordre le cou par moi.

Il y avait un couloir menant à un sous-sol profond, éclairé seulement par quelques torches qui rendaient l’air ambiant un peu plus difficile à respirer pour un El’Doraw ordinaire, mais avec mon Armure magique, je n’avais pas besoin de m’inquiéter de ces choses ou des gaz empoisonnés. Il y avait eu de nombreux cas dans le passé où nous avions été obligés de survivre sans une bonne réserve d’oxygène à proximité. En utilisant les cristaux qu’Illsy nous avait donnés, nous pouvions stocker de l’air respirable à l’intérieur et le faire sortir lentement à l’intérieur de notre Armure Magique. Ainsi, peu importe, où nous nous trouvions ou dans quel type de gaz ou de liquide toxique nous étions submergés, nous ne serions pas affectés par eux.

***

Partie 2

En marchant dans ces couloirs, cela m’avait fait penser à l’époque où j’étais jeune. Mes premiers souvenirs étaient ceux de moi jouant dehors avec ma mère. Le soleil brillait et il y avait beaucoup de jolies fleurs autour de moi. C’était un spectacle tellement beau et agréable, et à travers les yeux d’un enfant, ce n’était pas différent du paradis lui-même. Mère, elle prenait le thé avec une de ses amies. Père était dans son bureau, et je tenais une boule blanche dans mes mains.

Je crois que j’avais deux ans à l’époque, ou peut-être trois ? J’étais si jeune à l’époque que je ne savais même pas ce qu’était la magie ou un El’Doraw. Tout ce que je savais, c’est qu’il était normal que certaines personnes dans la maison fassent apparaître des choses brillantes et étincelantes à partir de rien.

En grandissant, ma vie avait été remplie de l’innocence d’une petite fille. Je rêvais de belles robes et j’essayais d’imiter ma mère quand nous prenions le thé. Mon père faisait de drôles de grimaces quand je lui tirais la moustache, et j’avais une bonne qui s’occupait de tous mes besoins. C’était une vie magnifique.

Mes débuts dans la société devaient avoir lieu lorsque j’aurais atteint l’âge de douze ans. Ma mère se préparait déjà à ce moment parce qu’elle voulait que ce jour soit vraiment spécial pour moi. Malheureusement, je n’avais jamais eu la chance de le vivre. Même maintenant, je me demandais encore comment cela aurait été de participer à un tel événement si, en cette nuit maudite, je n’avais pas été emportée par cet homme terrible.

J’avais demandé à mes sœurs épouses si l’une d’entre elles savait cela, malheureusement, nous avions toutes eu notre part d’un passé troublé, et d’après ce que j’avais pu recueillir jusqu’à présent, ce n’est qu’un miracle que nous ayons réussi à survivre jusqu’à aujourd’hui. Nanya aurait pu mourir tant de fois dans sa jeunesse, et son moment le plus dangereux avait été après que Dankyun l’ait trahie. Ayuseya aurait fini comme esclave de ce monstre et serait morte peu après si elle n’avait pas rencontré Illsy en cette nuit de fidélité. Le sort de Tamara était fait de douleur et de souffrance si nous ne la trouvions pas, et Zoreya avait eu sa propre part de rencontres mortelles. Dans l’ensemble, il semblait que notre existence même dans ce monde était étroitement liée à celle d’Illsy.

C’était un peu effrayant de penser qu’un seul moment d’hésitation de sa part suffisait pour que nous ayons toutes connu notre funeste destin.

Mais même ainsi, aucune de mes sœurs épouses n’avait vécu l’horreur et la brutalité absolues que j’avais connues quand j’étais jeune fille. À dix ans, j’avais été enlevée chez mes parents et forcée de sacrifier ma virginité à un dieu des ténèbres. À partir de ce moment, ma vie n’avait été que misère et torture. Il n’y avait aucune pitié pour moi et aucun désir de m’empêcher d’être sujette à des horreurs qu’aucun enfant ne devrait jamais… C’était absolument horrible, et même maintenant, après tant d’années, je pouvais encore sentir cette douleur dans mon cœur.

Battue, violée, torturée, mutilée, soumise et forcée à subir toutes sortes de traitements inhumains, telle était ma vie quotidienne. Mon esprit se fracturait et se brisait peu à peu au point que la mort ne semblait pas être une si mauvaise chose.

C’est aussi la raison pour laquelle j’avais pu être si impitoyable en tuant les assassins de la Rage fantomatique. À mes yeux, ils étaient les mêmes que les monstres qui m’avaient fait toutes ces choses horribles à l’époque. Pour eux, je n’étais qu’une chose et une seule, un objet qui devait être utilisé jusqu’à ce que quelqu’un ou quelque chose me brise. Ensuite, ils pouvaient se débarrasser de moi comme si je n’étais rien. Quant à savoir pourquoi j’en étais si sûre, eh bien… Je n’étais pas la seule à souffrir de ce cruel destin. Avec moi, il y en avait au moins dix autres à ma connaissance qui avaient été amenés dans la guilde par El’maru.

Il semblerait qu’il ait apprécié sa performance. Les filles avaient même un nom pour lui : Le Collectionneur.

Ce qu’il collectionnait n’était pas des livres anciens ou des pièces de monnaie rouillées. Il collectionnait notre innocence, notre pureté, nos esprits, nos espoirs et nos rêves.

Parmi toutes les filles de mon groupe à l’époque, j’étais l’une des rares à avoir survécu. Toutes les autres étaient mortes en cours de route, soit à cause d’un accident pendant l’entraînement au combat, soit parce qu’elles avaient été trop maltraitées par un salaud d’ivrogne.

« Soupir… des choses si horribles à se rappeler, » murmurais-je en m’arrêtant un instant et en fermant les yeux.

Comme j’aimerais pouvoir effacer tous ces souvenirs et recommencer ma vie, sans cette douleur, sans cette peur et cette horreur qui me rongent le cœur, mais ce faisant, il faudrait que j’oublie Anette et Bachus, Illsy et aussi mes sœurs épouses… Je ne voulais pas renoncer à une telle chose, même si cela signifiait avoir la chance d’avoir une vie el’Doraw normale dans le royaume de Mondravia.

C’est aussi pour cette raison que ce soir, je devais m’assurer de mettre fin à ce chapitre de ma vie. El’maru était la corde qui me reliait encore à mon passé, aux horreurs de mon enfance.

« Hé ! Qui va là ? » demanda le garde au bout du couloir.

« [Faux de Vent], » avais-je dit, puis la tête de l’homme avait roulé sur le sol pendant que le sang de son cœur qui battait encore était projeté comme une fontaine.

En passant devant lui, j’étais entrée dans le repaire secret où se cachait El’maru Rokan.

Une seconde après avoir franchi la porte, les six individus que l’on pouvait trouver ici étaient morts, coupés par mes sorts. Je m’étais alors glissée dans l’ombre et je m’étais enfoncée dans le repaire de cet assassin. À chaque tournant de la route, il y avait quelqu’un dont j’avais tordu le cou, dont le cœur avait été poignardé par moi, dont les mots étaient étouffés dans le silence de la nuit alors que j’écrasais sa trachée.

Il n’y avait aucune pitié à accorder à ces bâtards, et peu importait que mon adversaire soit une femme ou un homme. Ils avaient tous souillé leurs mains avec le sang d’innocents. Leur mort ici était la justice que les âmes de leurs victimes réclamaient. Quant à mes propres crimes, j’avais une vie de partage et de don à faire grâce avec laquelle j’espérais que les dieux me pardonneraient.

Environ quinze minutes après être entrée dans ce repaire, je m’étais finalement retrouvée devant la porte derrière laquelle se cachait El’maru. Derrière moi se trouvaient les cadavres de ses gardes et le seul messager qui avait eu une seconde de retard pour lui apporter la nouvelle de mon arrivée. Cet endroit était étonnamment immense et, heureusement, il n’y avait pas d’esclaves ou de victimes capturées dont j’aurais eu à me soucier après en avoir fini avec ce bâtard.

« Il est enfin temps… d’affronter mes peurs, » m’étais-je dit, en m’approchant de sa porte.

Ma main, cependant, s’était arrêtée un instant avant que je puisse tourner le bouton. Elle tremblait.

Je l’avais saisi avec mon autre main et l’avais ensuite tenu sur ma poitrine. J’avais fermé les yeux et j’avais essayé de me calmer, de me détendre. Toute cette rage et cette colère ne me faisaient aucun bien, mais il était si difficile de me contrôler. L’homme qui avait ruiné ma vie, qui m’avait pris ce qui m’était le plus précieux, qui m’avait transformée en tueuse et m’avait jetée à ses hommes pour qu’ils fassent ce qu’ils voulaient de moi, cet ignoble bâtard était là, derrière cette porte.

Pourtant… pourquoi ai-je peur ? m’étais-je demandé.

C’était tellement étrange de ressentir de la peur envers quelqu’un dont on savait absolument qu’il était beaucoup plus lent et plus faible que soi. Mais quand je repense à ce moment de mes dix ans, lorsqu’il se profilait au-dessus de moi avec un sourire qui m’avait donné des frissons dans le dos et m’avait ensuite ôté mon innocence… J’étais remplie de peur et de rage. J’avais peur de lui, mais cette peur n’était que le fruit de cet horrible moment, une ombre de mon passé, ni plus ni moins.

Il était difficile… si difficile de surmonter cette peur. Ça faisait toujours mal. Mon cœur hurlait d’agonie rien qu’en pensant que j’allais voir cet homme. Je ne voulais pas le faire, je voulais juste m’enfuir, mais… si je faisais ça, alors il gagnerait, et je ne pouvais pas faire ça.

« Illsy a fait face à sa propre obscurité, alors pourquoi pas moi ? J’ai peur ? Alors quoi, je peux m’en remettre, » avais-je dit, puis j’avais posé ma main sur la poignée de la porte.

En tournant lentement, la porte avait grincé puis je l’avais poussée.

La lumière de l’intérieur m’avait submergé et j’avais fait un pas par là. C’était presque comme si j’entrais dans la plus grande arène du monde, et là, j’allais me battre contre un guerrier vétéran contre lequel même Illsy aurait du mal à se tenir debout. Dans mon esprit, la bataille ressemblait à celle entre les dieux, et pourtant, pour une raison quelconque, je m’étais retrouvée du côté des perdants, regardant les yeux du monstrueux El’maru, grinçant des dents de vexation pour ne pas l’avoir vaincu.

Quand j’étais entrée dans la pièce, j’avais fermé les yeux pendant une fraction de seconde, mais quand je les avais ouverts, j’avais vu cet El’Doraw qui m’avait volé près de 30 ans de vie et les avait remplacés par rien d’autre que de la souffrance et de la torture.

J’avais dégluti et j’avais fermé la porte.

« Tu… Tu es… une Poupée Brisée, c’est ça ? » l’El’Doraw se moqua de moi en s’appuyant contre son bureau et en me regardant de près.

À première vue, il ne semblait pas plus âgé qu’un humain d’une trentaine d’années, mais nous, el’Doraw, vieillissions lentement, tout comme les elfes. Avec un large sourire sur le visage, il me regardait comme s’il crachait sur un bandit pathétique qui trébuchait sur ses propres jambes quand il essayait de le voler. Ses vêtements étaient faits des meilleurs cuirs et tissus que l’argent pouvait acheter. Même un prince aurait du mal à les acquérir, mais ce n’était le cas que pour le continent Sorone. Mes vêtements et ceux fabriqués par Illsy, en général, étaient bien meilleurs que les siens, de quelque façon que ce soit. Son arme de prédilection était une épée courte avec une poignée décorée de gemmes et de lignes d’or gravées qui formaient un motif ondulé.

La densité de l’armure magique autour de lui était… faible, mais sa présence était monstrueuse. C’était comme si je regardais l’être le plus terrible de toute cette existence, et pourtant… je n’avais pas tremblé.

En regardant mes mains, j’avais réalisé que je touchais mon anneau d’or.

Illsy… même ici et maintenant, tu me protèges comme tu l’as promis, pensais-je et un doux sourire s’était formé sur mes lèvres.

« Un shikak comme toi est revenu vers moi. Oh, mon Dieu ~ ! Je suis humblement honoré ! » El’maru avait fait un salut devant moi, mais il n’y avait aucun respect dans ses mouvements, juste une moquerie brutale.

Je n’avais pas répondu et j’avais continué à le regarder tout en étudiant attentivement cette pièce du coin des yeux.

Son bureau était fait d’un arbre à l’écorce rouge. Il y avait ici deux bibliothèques, l’une à ma gauche et l’autre à ma droite, toutes deux identiques en termes d’aspect, de position et de livres placés sur leurs étagères. De toute évidence, l’une d’elles ou les deux étaient fausses. Au-dessus de chacune d’elles se trouvait un lustre. Deux exemplaires dans une pièce, c’était un peu trop et les cristaux de lumière du dessus ne semblaient pas fonctionner. Ce devait être des pièges, c’était la seule explication.

Sur le sol, entre moi et El’maru, il y avait un tapis rouge en forme de carré. Si l’on faisait un pas dessus, on se retrouvait plongé dans un trou. Ce qui trahissait ce piège, c’était le fait que si l’on regardait attentivement le tapis, on voyait qu’il était plié vers le bas au milieu, presque comme s’il n’y avait rien en dessous.

Si l’un d’eux sautait par-dessus le tapis, il se retrouvait face à l’épée d’El’maru. Ou du moins, c’était la première impression, mais juste après les bibliothèques, sur les deux murs, on pouvait voir une rangée de petits trous. Il s’agissait d’un piège à flèches dont la gâchette était constituée par les ardoises du sol entre les deux. Un mécanisme simple, conçu de telle sorte qu’un poids plus lourd que celui d’une dalle de pierre pouvait facilement le déclencher. Une fois que cela se produisait, la victime était alors recouverte de flèches tirées depuis les murs de gauche et de droite.

L’armure magique d’un aventurier de rang Maître serait brisée par l’un de ces pièges, tandis qu’un aventurier de rang Empereur trouverait son armure affaiblie et vulnérable à toute attaque ultérieure. C’était l’objectif d’El’maru avec ces pièges. Il n’y avait aucun moyen pour quelqu’un d’un rang inférieur à celui de Divin de l’atteindre sans passer par ces pièges et risquer que sa propre Armure magique s’effondre devant son épée à la fin, et pour couronner le tout, il y avait aussi une barrière entre lui et son adversaire. C’est la fine ligne droite dans les dalles du sol qui l’avait trahi.

La barrière était probablement là juste pour se moquer de ceux qui étaient en dessous du rang Empereur et qui avaient encore la force pour un dernier mouvement.

« Quoi ? Tu es à court de mots ? Ah, oui, es-tu l’une de celles dont nous avons coupé les cordes vocales ou que nous avons brûlées avec une tige de métal chaud ? Je ne m’en souviens pas, » déclara El’maru en se frottant le menton et en regardant les lustres.

J’avais tourné mon regard vers la bibliothèque derrière lui. Il y avait là plusieurs documents importants, mais les rayures sur les murs à côté donnaient à penser qu’il ne s’agissait que d’une porte coulissante trop décorée.

Quand j’avais finalement tourné mon regard vers El’maru, j’avais regardé droit dans ses yeux marron foncé. Il me dégoûtait et la peur de mon jeune moi était toujours là. Je pouvais le sentir, cette émotion écrasante était comme une petite fille qui se cachait derrière moi, tremblant rien qu’en se tenant près de ce monstre. Cette peur était si réelle pour moi qu’elle me faisait même oublier le fait que cet El’Doraw ne pouvait même plus me faire de mal maintenant, peu importe les efforts qu’il déployait.

Je le savais. Je savais que j’étais plus puissante que lui. Je savais que je n’étais plus cette petite fille, mais… cette peur… elle était toujours là…

Dans cette pièce, devant ce monstre, j’étais encore cette petite fille de dix ans sans défense qui avait été blessée et torturée par lui. Le moment de cette horreur était encore l’un de mes souvenirs les plus sombres. Il me hantait et me blessait chaque fois que j’y repensais, mais… tout comme Illsy l’avait fait avec sa propre obscurité, je devais faire de même avec la mienne.

Je dois juste l’accepter… et ne pas le laisser me contrôler. J’ai le pouvoir de choisir si je dois vivre dans cette peur ou non. Personne ne m’empêchera de faire ce choix. Il a été le mien depuis le début et il le sera jusqu’à la fin. La seule personne qui peut m’empêcher de la regarder correctement est moi seule. J’avais réfléchi à cela et j’avais pris une profonde inspiration.

En utilisant la circulation de l’énergie magique dans mon corps, j’avais fait une rapide méditation grâce à laquelle j’avais calmé mon cœur effrayé. Cet El’Doraw devant moi n’osait pas bouger, il souhaitait au moins me dévoiler ses pièges. Bien sûr, j’allais faire comme si je n’avais jamais remarqué son plan, et lui apparaître simplement comme perdue dans ses pensées.

***

Partie 3

« Oh ! Shikak ! Dis quelque chose ! » Il m’avait crié dessus de colère.

Peut-être que trop de temps s’est écoulé ? Pourquoi suis-je si détendue alors qu’il est enfin temps de prendre ma revanche ? Je m’étais posé la question, puis l’image d’Illsy était apparue dans mon esprit, suivie de celle des petits Bachus et Anette.

J’avais souri.

La vengeance ? À quoi sert la vengeance sur des blessures qui se sont refermées depuis longtemps ?

J’avais regardé El’maru et j’avais dit. « Tu te trompes. Je ne suis ni aveugle ni sourde. Je ne suis plus un shikak ni une poupée cassée. Je m’appelle Shanteya Deus, la femme du Seigneur du donjon divin Illsyore Deus, un aventurier de rang supérieur. » J’avais ensuite sauté devant ses pièges stupides et j’avais atterri juste devant lui.

Il devait y avoir une barrière qui le protégeait d’une attaque directe à distance, mais devant mon avancée, c’était comme une mince fenêtre de verre qui essayait d’arrêter l’attaque d’un canon.

La barrière d’El’maru avait volé en éclats et s’était retrouvée à un souffle de moi.

« Quoi… comment ? » marmonnait-il, mais avant qu’il ne puisse continuer, je l’avais giflé.

L’armure de l’El’Doraw s’était brisée en mille morceaux et il avait été projeté contre le mur de droite.

« Je me suis toujours posé des questions, El’maru, et tu ferais mieux de me répondre honnêtement, à moins que tu souhaites que je t’arrache un orteil ou un doigt. » Je le lui avais dit, puis je m’étais tournée vers lui en prenant le livre sur son bureau et en le déposant sur la dalle de pierre à côté de moi. Cela avait déclenché le piège à flèches, mais elles étaient toutes passées devant moi, ne blessant personne dans la pièce.

El’maru n’était pas du genre à abandonner avec une simple poussée. Il avait lutté pour se relever du sol. Ses bras tremblaient et il y avait du sang qui coulait des coins de sa bouche. L’expression dans ses yeux était celle de la confusion et de la haine mêlées à la colère et à la peur. Toutes ces émotions très différentes tourbillonnaient en lui, le tourmentant à la question de savoir comment j’avais pu atteindre une force aussi terrifiante.

« Dis-moi, oh ~ idiot, quels ordres as-tu reçus du Maître de la Guilde quand tu as été envoyé à ma poursuite ? » demandais-je alors que l’énergie magique se rassemblait autour du bout de mes doigts et était ensuite lentement libérée dans l’air, avec un faible crépitement.

« Toi… la Poupée Brisée… » il sourit et cracha du sang. « Tu crois vraiment que je me souviens de quelque chose d’aussi inutile que ça ? » il s’était moqué et s’était ensuite levé, appuyé contre le mur. « Mais si je devais le deviner, c’était probablement quelque chose du genre : apportez-moi d’autres pions que je puisse utiliser. Quoi ? Tu pensais être spécial ? Haha ! Tu n’étais qu’une gamine parmi des centaines d’autres sur tout le continent ! » Il avait ri.

Pour être honnêtes, ses paroles ne m’avaient pas surprise. J’en avais déjà parlé avec Illsy à de nombreuses reprises, et il avait avancé des théories encore plus bizarres que celle-ci. Ma préférée était celle dans laquelle j’avais été enlevée par erreur parce que l’assassin était tombé amoureux de la servante de la famille pour découvrir qu’elle était une démone déguisée qui voulait conquérir le monde en donnant au roi et à la reine une diarrhée imparable causée par du lait mal tourné. J’aurais encore un bon rire de celle-ci quand je m’en souviendrais.

« Pourquoi m’as-tu violée ? » j’avais demandé la chose la plus douloureuse qu’une victime comme moi puisse demander à celui qui l’avait blessée.

« Parce que je le pouvais… Tout cela faisait partie du rituel, shikak. Chaque fille se fait enlever sa virginité pour être sacrifiée à un dieu des ténèbres. Meh, comme d’habitude. » Il haussa les épaules comme si l’acte horrible qu’il avait commis n’était pas grave.

L’absence de compassion ou de pitié dans ses paroles, sa moquerie envers tous ceux qui avaient souffert de ses mains m’avaient fait ressentir une telle colère, une telle furie. J’avais l’impression de vouloir le tuer ici et maintenant, mais je m’étais abstenue, je voulais quand même lui demander quelque chose… et les morts ne racontaient pas d’histoires.

« Combien d’autres étaient là… à part moi ? » demandais-je d’un ton calme, mais l’énergie magique qui m’entourait crépitait, laissant échapper la colère qui bouillonnait en moi.

« Combien ? N’ai-je pas dit ? Des centaines ? Peut-être des milliers ? Tous ces avortons ne finissaient même pas à survivre jusqu’à ce qu’ils atteignent la maturité. C’était votre épreuve. C’était l’épreuve pour nous tous. » Il s’était alors arrêté et m’avait regardée droit dans les yeux. « As-tu vraiment pensé qu’il y a ne serait-ce qu’un seul des assassins de la Guilde de la Rage fantomatique qui n’avait pas été initié comme ça ? Nous avons tous été kidnappés loin de nos parents depuis notre enfance, mais nous avons appris à survivre sans eux. Nous avons vécu pour voir la vérité de ce monde. La Rage fantomatique est le paradis, notre paradis… nous avons gagné tout ce que nous voulions. » Un sourire s’était formé au bout de ses lèvres. « Il fallait juste prouver qu’on était assez fort pour survivre. »

« Comme c’est… barbare, » avais-je dit et puis j’avais regardé ma main. Ma colère commençait à prendre la forme d’arcs de foudre rouges. Mon énergie magique montre mes émotions mieux que les mots ou les expressions du visage…, avais-je pensé, puis j’avais tourné mon regard vers lui. « Qu’est-ce qui te fait penser… que la guilde est le paradis alors que tu n’as jamais rien vu d’autre que les horreurs qu’elle t’offre ? »

El’maru m’avait regardée droit dans les yeux, mais il n’avait pas répondu à ma question. Ce n’était pas nécessaire, je pouvais lire la réponse dans ses yeux, dans sa grimace, et dans ses poings serrés. Ce n’était pas comme s’il n’y avait rien de mieux dehors, c’était juste que la guilde l’avait piégé dans sa cage au moment où il y était entré. Il n’y avait pas d’autre solution. Il n’y avait pas d’issue, et plus on essayait de se battre pour se libérer, plus la guilde essayait de les envelopper dans ses toiles, étranglant leur liberté jusqu’à ce qu’il n’en reste plus une seule goutte.

Cela était dû en partie à la malédiction que chaque membre de la guilde portait sur eux, mais aussi à la manière dont ils avaient été choisis.

La plupart des membres de la guilde avaient choisi le mode de vie de la guilde parce qu’ils s’y étaient intéressés. Il y avait une autre raison pour laquelle si peu d’entre nous avaient survécu jusqu’à l’âge de la maturité. Si nous ne respections pas les règles de la guilde ou ses horribles modes de vie, nous n’aurions aucune chance de voir le jour du lendemain. La Guilde de la rage fantomatique était probablement le pire environnement où l’on pouvait élever un enfant. Ils vous lavaient le cerveau dès le moment où vous entriez dans leur tanière et vous forçaient à devenir un assassin ou un outil d’assassinat.

Lorsque l’on atteint l’âge de maturité propre à sa propre espèce, on commençait alors à apprendre la magie et à se spécialiser dans sa voie.

« Poupée Brisée… crois-tu vraiment t’être débarrassé de ton passé ? » demanda-t-il.

« Non, » avais-je répondu en secouant la tête. « Mais ce n’est plus du tout quelque chose qui peut me hanter. »

Dans la Guilde de la rage fantomatique, les oisillons étaient les enfants qui avaient été récemment endoctrinés. Ils grandissaient pour devenir des fourmis, des poupées ou des dresseurs. Les premiers étaient des artisans et des travailleurs, les seconds étaient principalement des femmes assassins qui utilisaient la séduction pour atteindre leurs cibles, et les derniers étaient les enseignants du nouveau lot d’Oisillons. De là, on pouvait devenir une Élite, une Ombre, ou même un Fantôme de haut rang. Ceux qui souhaitaient un style de vie différent devenaient des Sacs à Billets ou des Chasseurs de Têtes. Tous étaient des rôles prestigieux auxquels on apprenait à beaucoup d’Oisillons à aspirer.

Moi aussi, à un moment donné, j’avais souhaité atteindre le titre d’élite, mais une fois que j’avais été étiquetée comme Poupée Brisée, mes chances étaient minces. Après tout, je ne pouvais même plus agir correctement, telle une poupée.

« Tu as peur, » El’maru s’était moqué de moi.

J’avais poussé un soupir, puis j’avais demandé. « Dis-moi, comment puis-je atteindre l’île fantôme ? »

« Tu peux y aller à la nage. » Il m’avait répondu, et j’avais immédiatement tiré une [faux de vent] sur son bras, lui tranchant l’épaule avec une facilité incroyable.

« AAAH ! » Il cria de douleur et d’horreur alors que du sang rouge et épais jaillissait de sa blessure, tachant le tapis, les murs et la bibliothèque près de lui.

« Il serait sage de ta part de me répondre sérieusement. Tu as encore trois membres, mais je peux tuer soit sous la torture, soit rapidement, selon ton choix. » Je l’avais averti après un moment et ses lamentations s’étaient apaisées.

« Donc, au final, je vais quand même mourir, hein ? » demanda-t-il en grimaçant de douleur.

« Bien sûr. T’attendais-tu à sortir d’ici simplement en vie ? » avais-je demandé.

« Oui ? »

« Alors, je suis désolée de te décevoir, » déclarai-je.

El’maru avait fermé les yeux sur moi et m’avait demandée. « Vais-je vraiment mourir rapidement ? »

« Peut-être. C’est un risque que tu devrais prendre. » J’avais répondu avec un sourire.

« Haha ! Je meurs de torture d’un côté et je meurs plus vite de l’autre, sacré choix, n’est-ce pas ? » Il souriait.

« C’est encore un choix. » J’avais répondu.

« Alors, vas sucer un… » Il avait commencé à parler, mais ses mots avaient été coupés lorsque je m’étais approchée de lui plus vite que ses yeux ne pouvaient le suivre et que j’avais attrapé son autre bras.

« Un muscle en moins, » avais-je dit et je lui avais arraché le biceps.

Les cris de douleur et d’horreur de l’homme étaient assez forts pour même réveiller les morts, mais qui oserait se lever de sa tombe quand j’étais là ? Même les défunts avaient trop peur de m’énerver à ce moment-là, le seul fou qui oserait encore était l’El’Doraw devant moi.

« Comme je l’ai dit, c’est un choix de mourir lentement ou rapidement, » lui avais-je dit.

« Argh… Ça fait sacrément mal… mais ça va… c’est rapide, » il gémissait de douleur.

« Alors, dis-moi. Comment puis-je me rendre à l’île fantôme ? » avais-je demandé.

« Prends un bateau dans le port de Gastruza. Mais pas n’importe quel bateau, celui avec le Ferryman. Il ne se présente qu’à minuit. Le péage pour les invités non invités est de 200 000 goldiettes. Amuse-toi à obtenir ce montant en si peu de temps. Une fois que les autres assassins auront eu vent de tes exploits, ils marcheront comme une armée vers ta maison. » Il avait ri.

« El’maru Rokan, tu ne le sais vraiment pas, n’est-ce pas ? » lui avais-je demandé et je lui avais montré un sourire de pitié.

« Je ne sais pas quoi ? » demanda-t-il en fronçant les sourcils.

« La puissance d’une Super-Suprême comme moi ? N’as-tu jamais entendu parler de la bataille d’Illsyorea ? » avais-je demandé.

« Le quoi où ? » il avait plissé son front.

J’avais poussé un soupir, puis je m’étais approchée de son bureau. Là, j’avais tapé doucement mes ongles contre la surface en bois en m’approchant de l’autre bout. Puis, je m’étais arrêtée et je l’avais regardé.

« Il y a quelques années, le Grand Empire du Paramanium a rassemblé ses armées et est allé assiéger un unique Seigneur du Donjon sur Illsyorea, une petite île au milieu des trois grands continents. Là, ils s’attendaient à une bataille facile, une victoire assurée. » J’avais tourné mon regard vers la bibliothèque au fond de la pièce et je m’étais approchée. « Ce à quoi ils ne s’attendaient pas, c’est que ceux qu’ils allaient affronter seraient les épouses suprêmes du dit Seigneur du Donjon. Je n’ai pas participé parce qu’à l’époque j’étais enceinte, mais la bataille s’est terminée par une défaite écrasante pour le Grand Empire du Paramanium. » Je m’étais arrêtée devant la bibliothèque.

« Enceinte ? Toi ? Mais je me suis assuré que les œufs de tous les shikak ne pourraient jamais être fertiles ! » El’maru avait crié et avait craché du sang.

« Oh, c’est donc toi qui as pratiqué cette opération à l’époque ? » J’avais tourné la tête pour le regarder.

« Tu mens…, » il avait craché.

« Tu sais, au début, j’avais peur de toi. » Je regardais en bas. « Je redoutais le moment où je reverrais ta face… Mais maintenant…, » je le regardais de face, et ce n’est que maintenant que je pouvais voir sa vraie forme. « Maintenant, j’ai l’impression de t’avoir crainte pour rien. Tu es faible… » Je m’étais rapprochée de lui. « Si faible que je ne peux même pas te voir vaincre l’ancien moi… Celle qui était avant que je devienne la femme d’Illsyore. »

Je m’étais arrêtée et j’avais saisi le bord du bureau, puis, avec une facilité déconcertante, je l’avais soulevé en l’air.

« Je pourrais t’écraser, » avais-je dit et j’avais fait tomber le bureau sur le sol.

Le grand bruit avait fait sursauter l’El’Doraw, et je pouvais le voir ressentir la peur de son existence de mortel, celle que j’allais bientôt terminer.

« Je pourrais te déchirer… morceau par morceau, » avais-je dit et j’avais ensuite regardé ses blessures. « Ensuite, je te guérirais et je recommencerais tout. » J’avais regardé dans ses yeux.

Il tremblait et transpirait de peur. Chaque pas que j’avais fait pour m’approcher de lui, chaque mot qui avait roulé sur ma langue, chaque regard que je lui avais jeté, tous lui avaient envoyé des signaux de danger, des avertissements de peur. El’maru savait maintenant mieux que quiconque qu’il ne pouvait rien faire pour m’arrêter. J’étais l’existence la plus dangereuse qu’il ait jamais rencontrée dans toute sa vie, et je pouvais très certainement garantir qu’il n’y avait rien de plus effrayant et de plus puissant que ma famille.

« Mais tu sais ? » Je m’étais arrêtée à un pas de lui et je m’étais penchée pour le regarder dans les yeux. « Au début, j’ai pensé à te torturer à mort, que tu aies coopéré ou non, mais maintenant… je n’ai plus envie de te torturer… »

La surprise sur son visage était presque amusante.

Normalement, on penserait que lorsqu’ils rencontreraient leur ravisseur, leur violeur, l’individu qui leur avait fait le plus de mal, alors ils ressentiraient certainement le désir ou le besoin de les torturer avant de les tuer de la manière la plus horrible et la plus douloureuse imaginable. C’était mon plan initial. Je voulais lui infliger autant de douleur que possible, assez pour le faire pleurer, pour le faire supplier les dieux de le tuer, mais… ça ne semblait pas juste.

J’avais tué tout le monde si facilement jusqu’à présent qu’il était presque hypocrite de penser que je n’étais pas capable de faire du mal à cette racaille qui me faisait le plus mal, cependant, pendant un instant, j’avais pensé à qui j’étais avant et qui j’étais maintenant.

« Il y a longtemps, lorsque j’ai mis le pied sur le terrain de l’Académie Fellyore, j’étais une poupée cassée de la Guilde de la rage fantomatique. J’étais un objet à utiliser à la guise des autres. Que ce soit pour une libération sexuelle ou pour remplir un objectif dans leurs plans et leurs projets, je faisais ce qu’on me demandait sans me défendre, sans me plaindre, sans crier ou pleurer. J’étais la seule et unique fleur el’Doraw dont tout le monde pouvait abuser à sa guise… le shikak de la Rage fantomatique, mais… le sais-tu ? » J’avais redressé mon dos et regardé le plafond. « Il a fallu l’amour d’un homme merveilleux pour me montrer que j’étais tout sauf ça. Il a fallu sa force et son acceptation pour me faire voir que j’étais bien plus que ça. » J’avais baissé la tête et j’avais eu les larmes aux yeux. « Quand il a brisé ma malédiction et guéri mon corps, ce fut le premier pas. Il m’a donné une deuxième chance et m’a tenue dans ses bras d’une manière que je n’aurais jamais cru possible ou que je méritais. El’maru… ce que tu m’as volé, l’avenir de cette petite fille il y a des décennies, l’innocence de cette âme, l’amour d’une famille pour un enfant… Illsyore, mon mari, m’a tout rendu et m’a ensuite offert bien plus encore. » J’avais souri.

« Haha ! Ce que je t’ai pris est à moi seul et personne ne pourra jamais le rendre ! Je t’ai volé ta virginité, espèce de shikak ! » Il avait ri.

« Non, il m’a même rendu ça… Toute la souillure que la Rage fantomatique a déversée sur mon âme a été lavée par un seul baiser et une seule étreinte de sa part. C’est pourquoi je peux rester ici et verser ces larmes, » déclarai-je.

« Des larmes de douleur, n’est-ce pas ? » Il avait souri.

J’en avais essuyé une et je l’avais regardée comme si elle était posée sur mon doigt.

« Non, ce sont des larmes de joie, car le monstre que tu as créé, El’maru, n’est plus là. Je pensais que j’allais avoir peur, pourtant la peur n’a pas étranglé mon cœur. Je pensais que j’allais vouloir me venger, mais je ne l’ai pas senti poignarder mon âme. Je pensais que j’allais vouloir te tourmenter et te torturer, mais tout cela me semble si… ennuyeux maintenant, » avais-je dit et puis j’avais regardé dans ses yeux. « Sais-tu ce que tu es pour moi, El’maru ? » avais-je demandé.

« Ton pire cauchemar, » répondit-il.

« Non. Tu es juste le pathétique perdant qui a essayé une fois de me contrôler par la peur et la haine, » avais-je dit et puis j’avais transpercé son cœur avec une simple épée que j’avais invoquée depuis mon cristal de stockage.

« Argh ! » gémit-il une dernière fois en regardant en bas, horrifié, le sang qui avait taché sa chemise.

« Te tuer n’est pas différent de tuer tous les autres dans cette base, et tes aboiements pathétiques jusqu’à présent ont prouvé à quel point tu es vraiment insignifiant. El’maru, tu n’étais qu’un simple outil de la Rage fantomatique, le messager qui a pris le paquet, moi, et qui l’a ensuite ramené à la maison. » Je m’étais penchée vers lui jusqu’à ce que mes lèvres soient assez proches pour qu’il puisse entendre mes murmures. « Ce n’est pas parce que tu as eu une fois l’occasion de me violer que tu es spécial d’une quelconque manière. Tu es… et tu as toujours été… juste… un… insecte. »

J’avais sorti l’épée et je m’étais éloignée de lui.

Sous son regard de mourant, j’avais écarté la bibliothèque du fond et révélé son trésor caché. Avec ces nombreuses pièces ainsi que celles que j’avais pillées jusqu’alors, j’avais plus qu’assez pour payer le passeur. Puis, une fois sur l’île fantôme, j’avais prévu de faire escale à Illsyore.

Mais maintenant, après avoir tué celui qui avait commencé ma malédiction avec la guilde des assassins, je m’étais sentie… soulagée dans le vrai sens du terme. C’était comme si une lourde pierre avait été soulevée de ma poitrine, et après tant d’années, je pouvais enfin prendre une profonde respiration et me détendre. C’était drôle comme jusqu’à présent, quand je tuais quelqu’un, je ne pleurais pas, mais maintenant… j’avais envie de pleurer. Mais mes larmes, c’était des larmes de joie… de bonheur… d’une jeune fille dont la malédiction avait enfin été brisée.

« C’est pourquoi je ne voulais pas qu’Illsy vienne avec moi… J’avais simplement besoin de vivre cela, de passer ce moment par moi-même… de briser ces dernières chaînes. »

***

Chapitre 148 : Le stupide Demios d’Akardia

Partie 1

[Point de vue de Nanya]

Akardia est le nom de la capitale de l’Empire démoniaque qui s’étend sur tout le continent démoniaque, mais aussi le nom de ma propre mère. Elle est située dans un endroit appelé la Forêt des Miroirs. La raison pour laquelle elle porte ce nom est qu’elle est peuplée de nombreux monstres sournois qui prennent la forme de ceux qui la traversent. D’une certaine manière, ils sont le meilleur partenaire de combat pour un démon qui souhaite monter en rang, mais quand il s’agit de quelqu’un d’aussi puissant que moi, ces monstres préféraient rester à l’écart plutôt que d’essayer d’imiter ma forme.

Je n’étais pas une proie pour eux, j’étais un prédateur des plus féroces qu’ils n’avaient aucun espoir de vaincre un jour, tout comme maman.

La dernière fois que j’avais fait un pas dans la Forêt des Miroirs, c’était quand j’avais décidé de fuir ma famille et ce continent, mais en voyageant dans cet endroit aussi faible que je l’étais à l’époque, les monstres ne pouvaient pas s’empêcher de me voir comme un morceau juteux des plus délicieux dont ils pouvaient prendre une bouchée. Je m’étais enfuie d’un monstre et j’étais tombée sur un autre. Ils avaient continué à jouer avec moi comme ça jusqu’à ce que je tombe sur des aventuriers ou des braves comme on les appelle ici. Ils m’avaient protégée pour le prix de quelques pièces de monnaie.

À l’époque, la forêt était remplie de sifflements et de grognements, des créatures qui se tapissaient dans l’obscurité, me regardaient de loin, ricanaient et riaient de ma faiblesse, mais maintenant… ce n’était pas différent de la paisible forêt d’Illsyorea, où la chose la plus dangereuse que l’on pouvait rencontrer était une méchante chute sur les fesses. Tamara aimait cet endroit parce qu’il offrait beaucoup de cachettes et beaucoup d’arbres d’où elle pouvait grimper et sauter.

Un soupir s’était échappé des lèvres. J’avais regardé à travers le feuillage des arbres et j’avais repensé à la manière dont ma vie avait changé. Tout ce continent n’était qu’un gros paquet de souvenirs, et la plupart d’entre eux n’étaient pas si agréables. Revenir ici était plutôt une façon de me prouver que j’avais changé.

En fait, si j’y pense, aucun d’entre nous n’avait vraiment de raison de refuser à Illsy de venir avec nous. Au moins, il pouvait nous tenir compagnie au lit la nuit, mais tout ce voyage n’était pour moi qu’une épreuve… un test ou plutôt… une façon de montrer à tout le monde ici que je n’étais plus la petite Nanya faible qu’ils avaient connue. Je ne suis pas une Impure qui ne pourra jamais rêver d’être l’égal d’un vrai Pur. J’avais réfléchi et j’avais regardé le sol.

L’armure que je portais en ce moment était la mienne.

Peu de temps après avoir quitté Eventel, j’avais décidé de changer de tenue. Après tout ce que j’avais vu jusque-là, ce n’est pas comme si je finirais par rencontrer un démon ou un monstre vraiment puissant qui ferait que j’en aurais besoin. Cet équipement était l’un de mes atouts, et je n’avais plus besoin de l’utiliser maintenant, enfin… à part le fait qu’il était aussi très confortable à porter. Illsyore avait pensé à tout lorsqu’il avait fabriqué cette armure spéciale.

Mon armure était une armure de plaque complète avec des pointes et une protection complète. Il n’était pas nécessaire de faire étalage de mon sex-appeal ici, puisque je n’avais pas l’intention de leurrer mon adversaire ou d’altérer la perception qu’il avait de moi. De plus, avec ma puissante Armure magique, il y avait très peu d’attaques qui pouvaient me toucher et atteindre mon armure physique. Si quelque chose passait facilement à travers, alors ma propre armure ne serait rien d’autre que de la ferraille devant elle.

Ainsi, on pourrait dire que ce que je portais ressemblait plus à une robe à la mode.

Au départ, je pensais me rendre à Akardia seulement après avoir réussi à m’assurer un bon soutien politique sur le continent. Cela signifiait quelques Demios importants et peut-être quelques commerçants, mais le fait de rencontrer Eventel et de le voir prendre mon parti avait tout changé. Il n’y avait pas besoin de faire le tour du continent pour cela. Il était plus que suffisant pour que je prenne position à la cour. Sans parler du fait que j’avais vaincu Solstark, ce qui allait non seulement entraîner une hausse de ma réputation, mais aussi le soutient de diverses factions.

Avec un tel soutien politique, je n’aurais aucune inquiétude quant à mon retour à Illsyorea ou à la sécurité de ceux qui y vivent. Rien n’empêchait un démon ou une démone de harceler ceux qui étaient sous ma protection si tout ce dont ils étaient conscients était le fait que j’étais autrefois une princesse très faible. Si je voulais les faire changer d’avis, je devais leur faire comprendre que je n’étais plus la même qu’avant et que des personnes influentes me soutenaient sur ce point.

Il y a longtemps, je n’aurais même pas pris la peine de me donner tout ce mal, mais Ayuseya m’avait appris qu’il y avait d’autres sortes de force. Celle que je connaissais ne pouvait qu’arrêter ceux qui voulaient m’attaquer directement, mais il y avait de nombreuses autres façons dont ils pouvaient me harceler. En tant que membre de la famille Deus, lorsque je me serais mise en danger, j’aurais également soumis tous les autres autour de moi à la possibilité de devenir une cible de vengeance. Ceux avec qui nous faisions des affaires ou avec qui nous étions en bons termes pouvaient aussi se retrouver en danger.

Eh bien, ce n’est pas comme si j’étais le seul Super Suprême sur Illsyorea, donc je n’avais pas de soucis de ce genre pour l’instant. C’est pourquoi je voulais voir maintenant les expressions de choc et de crainte de ces démons qui me regardent de haut lorsqu’ils réaliseront à quel point j’étais devenue plus puissante qu’eux. Ce seul moment serait certainement très gratifiant pour moi.

J’étais arrivée aux portes d’Akardia en début de soirée, le lendemain du jour où j’avais sauvé la femme d’Eventel. Comme je n’avais pas pris la route normale par un chemin couramment utilisé, je n’avais pas eu la chance d’observer la quantité de trafic qui allait et venait de cette grande ville. Il y avait au moins dix voitures en file aux portes et une trentaine de voyageurs à pied. Parmi eux, j’en avais repéré quelques-uns qui semblaient être des braves. Ils portaient tous des armures et des armes faites de parties d’animaux qui étaient encore améliorées par leurs propres armures créées par la magie.

Du point de vue de ceux qui vivaient sur les trois continents scellés, ils se trouvaient tous entre un rang d’empereur inférieur et un rang suprême supérieur. Sur ce continent, même les enfants étaient bien plus puissants que ceux du rang de débutant.

Le nombre de démons et de démones qui se dirigeaient vers Akardia était impressionnant, mais il y en avait aussi beaucoup qui partaient. Il y avait un flux constant de circulation en provenance et en direction de la capitale, alors avant qu’elle ne devienne trop fréquentée, j’espérais faire la queue et j’attendais mon tour.

Quand le moment fut enfin venu, le garde, un grand démon avec une grosse corne qui lui sortait du front et un autre de la crête du nez, me regarda d’un air ébloui et me demanda d’une voix bourrue : « Nommez-vous et donnez-moi la raison pour laquelle vous voulez entrer à Akardia. »

Un peu plus loin dans le fond, un autre démon, maigre et entièrement concentré sur l’écriture de quelque chose sur un tas de parchemins. C’était probablement une sorte de scribe qui enregistrait tout ce que tout le monde déclarait.

En regardant le garde, j’avais répondu. « Nanya Demonarkiar la 2e Deus. J’ai des affaires importantes au palais. »

« Nanya ? Où ai-je déjà entendu ce nom ? » se demandait le garde en notant quelque chose.

En se retournant, il avait vu que le scribe avait cessé à mi-chemin d’écrire mon nom.

« Hein ? Y a-t-il un problème ? » demanda le démon.

« Nanya… Demonarkiar, c’est le nom de la princesse qui a disparu il y a un siècle. C’est la mauviette de la famille royale, » avait-il dit et il m’avait regardé. « Tu l’es ? Elle, je veux dire ? »

« Je suis bien elle, mais je ne suis pas une mauviette, » je lui avais répondu par un doux sourire.

Le scribe m’avait fait un signe de tête et avait ensuite regardé les autres. Personne ne semblait avoir réagi à mon nom, ce qui signifiait soit qu’ils n’étaient pas très bien informés sur les affaires de la famille royale, soit qu’ils étaient beaucoup trop jeunes pour l’avoir appris. Même moi, je ne connaissais pas les noms de certains démons du passé et de beaucoup de ceux qui étaient nés récemment, mais qui avaient peut-être tenu des rôles très importants au sein de l’empire.

« Sera-t-elle un problème ? » le garde avait demandé cela au scribe plutôt qu’à moi directement.

« Non… elle ne devrait pas l’être. L’es-tu ? » répondit-il en secouant la tête, puis il s’arrêta et me regarda avec l’inquiétude dans les yeux.

« Tant que personne ne me dérangera, je ne causerai aucun problème. D’ailleurs, je doute qu’il y ait quelqu’un ici qui puisse m’arrêter même si je le faisais, » avais-je dit en souriant et les gardes m’avaient regardée de près.

La tension augmentait, mais je restais détendue.

« Tu as une grande confiance en toi, n’est-ce pas, l’Impure ? » Quelqu’un m’avait interpellée en utilisant une insulte très agaçante et distincte.

En me retournant, j’avais vu un démon sortir d’un carrosse, des cheveux en or comme le fil qui ornait sa robe de soie, des dents blanches sans la moindre imperfection, un nez droit qui lui donnait un charme viril, un sourire suffisant sur les lèvres comme si tout ce qu’il regardait lui appartenait. Ce démon portait des vêtements qui exprimaient un sens de l’élégance et de l’extravagance, la douce soie de couleurs violet foncé et or était comme une insulte jetée au visage de ceux qui étaient plus pauvres que lui.

Il n’avait pas marché sur le sol, mais il avait plutôt flotté dans les airs grâce à la magie. Quand j’avais suivi la trace de l’énergie, j’avais vu que le lanceur était en fait le garde à l’arrière, un démon à capuchon noir qui avait la plupart de son corps caché derrière son long manteau. L’autre démon à côté de lui était plus gros et affichait une présence imposante. Ces deux démons étaient descendus de la voiture après celui qui était probablement un démon quelconque.

« Qui es-tu ? » demandai-je en me retournant pour le regarder.

Les gardes de la porte avaient fait un pas en arrière et s’étaient inclinées rapidement devant lui, ce qui signifiait que non seulement ils avaient reconnu qui il était, mais qu’il était aussi assez puissant pour leur imposer le respect.

« Mon nom, insignifiante, est Astorvar Glamorada de la grande et puissante famille Glamorada ! » avait-il déclaré avec un sourire, comme si cela devait signifier quelque chose de grand.

Certes, les démons et les démones qui m’entouraient avaient réagi avec crainte et surprise lorsqu’ils l’avaient entendu, mais je n’avais pas été du tout impressionnée. Il se trouve que cet idiot avait fait passer la grandeur de sa famille avant la sienne en tant qu’individu, ce qui était un signe d’irrespect et de manque de courtoisie envers ma propre famille.

En plissant les sourcils, je lui avais demandé « Et ? Tu es un démiurge, n’est-ce pas ? » lui avais-je demandé, en espérant qu’il comprenne son erreur.

« Mais bien sûr, Impure. La famille Glamorada connut par tous ceux qui sont en haut et en bas ! » déclara-t-il avec un air suffisant.

En me forçant à sourire, je l’avais regardé dans les yeux et, en une fraction de seconde, j’avais brisé son Armure magique et j’avais mis ma main autour de son cou. Ses gardes, aussi suffisants et confiants qu’ils essayaient de se faire paraître, n’avaient même pas pu réagir. Comment pouvaient-ils faire face à la même technique que j’utilisais chaque fois que je voulais attraper Tamara avant qu’elle ne s’enfuie quelque part ? Il ne fallait pas sous-estimer la vitesse de cette féline bien en chair.

« Écoute-moi bien, Astorvar Glamorada. Je m’appelle Nanya Demonarkiar la 2e Deus. Cela signifie que je fais partie de la famille impériale Demonarkiar et aussi de la famille Deus, qui surpasse de beaucoup la famille de Demio dont tu peux provenir. Mais même si nous mettons nos familles de côté, je ne suis pas quelqu’un que tu devras vraiment mettre en colère. Il est vrai que j’ai été faible autrefois, mais maintenant, si je le veux, je peux vous transformer, toi et toute ta famille, en un tas de décombres ! Je peux te tuer ici et maintenant pour le simple fait que tu m’as mise en colère et il n’y aura rien que tes gardes ou quiconque puisse faire pour m’arrêter. Comprends-tu, Astorvar Glamorada, ou dois-je t’enseigner les bonnes manières chez les demios ? Mets-moi encore en colère, et je te promets que je t’arracherai le nez et les oreilles et que je te les donnerai à manger avec une fourchette faite de tes propres os, tu comprends ? »

***

Partie 2

Je n’avais pas besoin de faire preuve de pitié ou d’humilité envers ce démon. Ses intentions et ses désirs étaient clairs, rien qu’à la façon dont il s’était comporté et s’était présenté. Ses paroles étaient balancées comme s’il se tenait au sommet d’Akardia, ce qui en soi pouvait être considéré comme une offense adressée à ma mère. Mais surtout, ce demio m’avait permis de m’affirmer beaucoup plus facilement dans la capitale. L’effrayer et lui montrer mon côté imposant et dominant allait atteindre les oreilles de tous ceux qui se trouvaient dans ce lieu, qu’ils soient jeunes ou petits.

Quand j’avais lâché ma prise, le démon était tombé sur le derrière dans la boue, tremblant comme une brindille et essayant de cacher son pantalon souillé. Les gardes à l’arrière n’osaient même pas bouger, la pression de ma présence leur disait que je n’étais pas quelqu’un qu’ils pouvaient embêter à moins d’avoir envie de mourir. Si j’avais voulu rendre les choses un peu plus théâtrales, j’aurais toujours pu élargir un peu mon territoire de donjon et laisser sortir de là le sombre brouillard dû à mon intention meurtrière.

« Je… je fais… » Astorvar répondit d’un signe de tête rapide.

« Bien. La prochaine fois, assure-toi de t’adresser à moi avec le respect qui s’impose, et je ne penserai même pas à t’arracher les bras ! Ma lignée et mon statut ne sont pas des choses sur lesquelles on peut jeter de la boue, à moins que tu souhaites tester ta force contre moi ou pire… répandre publiquement des saletés sur le nom de Sa Majesté, » je l’avais regardé fixement.

Si j’avais dit la même chose dans un royaume humain, on m’aurait accusée d’utiliser le statut de ma mère pour résoudre mes propres conflits, mais pour les démons, il était clair que lorsqu’on insultait la famille ainsi que lorsqu’on insultait l’individu, on le faisait. Pour être clair, le premier cas n’avait aucun problème avec le second. Chaque démon a ses propres problèmes, mais c’était devenu un problème lorsqu’ils se cachaient derrière le pouvoir de leur famille. Après tout, si les choses ici fonctionnaient comme dans les nations humaines, il n’aurait pas été si difficile pour Eventel de demander de l’aide à sa mère ou à ses autres frères et sœurs. Je n’aurais pas non plus eu de raison de m’enfuir de chez moi.

« O-Oui ! P-Princesse Nanya ! » il hocha la tête aussi vite qu’il le put.

Cela devrait suffire. J’avais réfléchi et je m’étais retournée.

Dès que j’avais fait cela, ses escortes s’étaient précipitées pour l’aider. Pendant ce temps, je m’étais approchée du garde de la porte et, d’un ton calme, je lui avais demandé si je devais faire autre chose pour entrer.

« Non, madame ! » il secoua la tête et s’écarta.

Akardia n’était pas une ville comme les autres. La magie était forte dans l’air et les bâtiments étaient assez hauts et durables pour résister à la puissance des démons. Tout comme les bâtiments d’Illsyorea, ils avaient été construits dans l’intention de survivre à de puissantes attaques, mais en même temps, ils avaient reçu le style et la touche personnelle de démons et de démones au cours des décennies et des siècles.

Nous avions une très longue durée de vie, ce qui, pour la plupart, était un problème pour nous, alors qu’en même temps, cela pouvait être considéré comme une bénédiction. Voir nos petits-enfants et petits petits-enfants était quelque chose de normal dans notre genre. Ainsi, il n’était pas surprenant de voir certaines familles vivre dans la même maison pendant des décennies, voire des siècles. Pendant ces longues périodes, nous nous ennuyions parfois du même style, aussi avions-nous eu tendance à décorer nos maisons de la manière qui nous rendait le plus confortable et le plus paisible.

C’est pourquoi beaucoup de bâtiments ici semblaient être presque… chaotiques par nature, mais qui en fait était porteur de souvenirs d’il y a d’innombrables générations. Contrairement à eux, cependant, le sens du style et de la décoration de maman était un peu bizarre. Si elle n’aimait pas une partie du bâtiment, elle la faisait simplement sauter et ordonnait à ses sujets de la reconstruire de manière plus agréable. Le problème, c’est qu’elle ne leur disait jamais COMMENT elle aimait les choses construites, si bien que pendant la journée, le palais souffrait souvent de sa colère.

À l’heure actuelle, la seule chose encore debout à cet endroit qui n’avait pas été détruite par mère est probablement la colonne principale. Si elle la faisait exploser en mille morceaux, et qu’elle oubliait de réparer un ou deux murs, ils seraient alors obligés de reconstruire le palais tout entier à partir de zéro.

En voyant les étranges bâtiments d’Akardia, je m’étais demandé si ma chambre au palais était toujours la même. D’habitude, elle n’empiétait pas sur notre espace personnel, mais je n’étais pas le genre de fille qui aurait pu être considérée comme proche ou sa préférée de quelque manière que ce soit. Pour être juste, je m’étais parfois demandé si elle se souvenait même que j’étais sa fille. Après être partie comme ça, je ne serais même pas surprise qu’elle me déteste.

De nombreuses pensées de ce genre me traversaient l’esprit à mesure que je m’approchais du palais démonarkien. Cet endroit était aussi grand que je m’en souvenais dans mon enfance. Les nombreuses tours imposantes avec de nombreux ornements en forme de pointes et les grands drapeaux ondulants de leurs pointes semblaient être restés inchangés pendant tout ce temps. Aucun des châteaux et palais que j’avais vus jusqu’alors ne pouvait égaler ni sa taille ni sa gloire. Il était gigantesque, tout comme l’ensemble d’Akardia.

Bien que je sois entrée par une porte où j’avais dû faire la queue pendant un certain temps, la vérité était que cette ville avait beaucoup d’autres entrées. Les murs qui l’entouraient de l’extérieur n’en finissaient plus. La ville entière couvrait une superficie d’au moins 300 km2, y compris les bidonvilles et les zones communes. Le palais était au centre de tout cela et sa surface totale était de presque 3 km2. Sa taille même pouvait faire pâlir n’importe quelle riche demio en comparaison de la force des gardes et des soldats placés ici, elle était suffisamment élevée pour donner l’impression que toutes les autres villes engageaient de simples enfants pour les garder. Cependant, comparés aux gardes d’Illsy, ils n’étaient encore qu’une bande de mauviettes. En tout cas, ces gars n’étaient pas faciles à corrompre avec des bottes.

Quand j’avais pensé à la façon dont je voulais rencontrer ma mère et obtenir une audience avec elle, je m’étais rappelé que je n’allais probablement pas recevoir une entrée chaleureuse. Il y avait de fortes chances pour qu’elle me fasse même attendre des heures à l’entrée, juste pour avoir la chance d’avoir un public avec elle. Cela pouvait prendre des jours, voire des semaines, et je ne voulais pas passer ce temps à l’extérieur à faire des allers-retours entre le palais et l’entrée.

« Oui, il faut que je trouve une bonne auberge ! » m’étais-je dit.

Les rues d’Akardia étaient incroyablement fréquentées, et au fond, je souhaitais qu’un jour, Illsyorea connaisse elle aussi un tel trafic. Les marchands allaient et venaient, emportant leurs marchandises de leurs magasins ou de l’extérieur de la ville vers d’autres colonies. Les braves avaient l’air forts et féroces, et il y en avait très peu parmi eux qui n’avaient pas une forme humanoïde. Les enfants jouaient dans les rues et n’avaient pas peur des monstres qui se cachaient à l’extérieur des murs de la ville. Après tout, parmi toutes les colonies du Continent des Démons, la prestigieuse capitale était la plus sûre de toutes.

Père avait dit un jour que la prospérité de ce lieu n’était possible que grâce à l’existence de ma mère. Une puissante démone comme elle appelait d’autres puissants démons et démones qui souhaitaient la défier pour le trône. Chacun d’entre eux devait braver les dangers de la Forêt des Miroirs, puis se battre entre eux avant même d’obtenir le droit d’être entendu. Cette bataille constante, au début, avait peut-être été mauvaise pour les habitants, car elle avait causé beaucoup de destruction et avait fait fuir les démons les plus faibles, mais au fil du temps, ceux qui avaient le désir de se battre avaient appris à respecter les règles tandis que les faibles prospéraient sous leur protection.

En d’autres termes, c’était un endroit où les plus forts des monstres se battaient les uns contre les autres tandis que les plus faibles d’entre eux vivaient et prospéraient en évitant leurs puissantes mâchoires et en ramassant les restes qui tombaient de leurs tables. Tant que les plus forts étaient là, ils n’avaient rien à craindre des bêtes sauvages qui se trouvaient dehors, après tout, personne n’aimait qu’un cabot galeux aboie à leur porte sans raison valable.

Il y avait beaucoup d’auberges à Akardia parmi lesquelles je pouvais choisir. Elles étaient toutes assez impressionnantes à leur manière, et se distinguaient par les services qu’elles offraient, par le thème et l’aspect même qu’elles utilisaient pour leur lieu. Les démons avaient tendance à vivre très longtemps, ce qui signifie qu’ils avaient beaucoup de chances de s’ennuyer, c’est pourquoi l’idée d’une tradition était rare et était vue la plupart du temps avec des yeux méfiants. Si ce n’était pas quelque chose de très bon ou de cloué sur une montagne, il y avait peu de chances que cela dure plus d’un siècle ou deux.

Cela dit, l’auberge où j’avais décidé de passer la nuit n’était pas très éloignée de l’entrée principale du palais. C’était un grand bâtiment avec quatre murs, un toit incliné, des tours en spirale qui faisaient office de chambres VIP, et un décor extérieur qui me rappelait l’extravagance de certains nobles humains. Plusieurs zones avaient été sculptées comme des rivières, tandis que d’autres avaient de petites statues collées à elles comme une sculpture inversée. C’était bizarre à regarder du point de vue d’un humain, mais très intéressant, unique et différent du point de vue d’un démon.

Les auberges récemment construites étaient généralement celles qui n’avaient pas été décorées ou modifiées, de sorte que le fait que celle-ci en ait autant était comme une marque d’approbation du temps lui-même.

En entrant dans cette auberge, j’avais été accueillie avec un parfum rafraîchissant de menthe et de citronnelle. Un petit pot bouillonnant à l’extrême droite était la source de cette agréable odeur, et il y avait une jeune servante à six bras et deux queues qui alimentait les flammes et dépoussiérait l’endroit. À l’extrême gauche se trouvait la réception, et tout au fond de ce rez-de-chaussée se trouvait une paire d’escaliers en spirale menant à l’étage suivant.

Il n’y avait pas de tables ici, et le sol était fait d’un marbre coûteux coupé en morceaux et disposé en forme d’une fleur géante en fleuraison.

« Bienvenue à l’Auberge Fleurie des Rasiette, que puis-je faire pour vous ? » La réceptionniste m’avait appelée.

« Ah, oui. Je voudrais…, » avant même que je puisse finir ma phrase, quelqu’un était passé devant moi.

« Dégage, paysanne ! » déclara-t-il sur un ton fort et dominant.

C’était un démon à la longue crinière au lieu de cheveux, aux sabots au lieu de jambes, et avec une paire d’ailes de chauve-souris sur le dos. Il était tout à fait humain au repos, et les vêtements qu’il portait étaient du genre à crier qu’il était riche et important. L’attitude qu’il affichait et la façon dont il se déplaçait laissaient également penser qu’il était un démon qui ne regarderait jamais quelqu’un de plus faible ou de plus pauvre que lui.

Sept gardes lui avaient couru après, portant ses sacs, qui semblaient assez lourds.

Pourquoi n’a-t-il pas utilisé un cristal de stockage ? m’étais-je demandée en les regardant tous s’arrêter derrière ce démon.

Comme je ne voulais pas être ennuyée par lui, je l’avais ignoré et j’avais approché l’autre réceptionniste libre ici. Elles étaient deux, la démone qui m’avait appelée la première avait des oreilles de loup et quatre mandibules, alors que sa poitrine était aussi grande que celle d’Ayuseya. L’autre n’avait pas de poitrine du tout, elle était plate comme une planche, mais la façon dont elle se tenait me rappelait une dame noble et digne, une femme froide et stoïque qui pouvait vous faire saluer d’un seul regard. Elle semblait humaine à première vue, mais sur son dos se trouvait une paire d’ailes à plumes.

Ce que j’avais aimé chez ces deux-là, c’est qu’elles avaient des personnalités très différentes. L’une était enjouée, l’autre sérieuse.

***

Partie 3

Peu m’importait qui choisissait de me servir, alors j’étais passée à la démone à l’air sérieux, laissant l’autre au client pressé.

« Comment Rasiette peut-elle vous rendre service ? » demanda-t-elle sans émotion.

Elle n’a pas dit l’auberge fleurie de Rasiette, n’est-ce pas ? J’avais pensé cela en rétrécissant les yeux puis j’avais regardé à ma gauche le démon qui avait coupé la file.

« Je veux la plus grande salle ! Il doit y avoir des fleurs sur le lit, et la nourriture doit être d’excellente qualité pour quelqu’un comme moi… » Le démon n’arrêtait pas de dire des choses ridicules les unes après les autres, provoquant une certaine pression sur la réceptionniste qui s’accrochait à son faible sourire.

En tournant mon regard vers la femme en face de moi, je lui avais alors répondu. « Je désire une chambre pour une personne, s’il vous plaît. »

« Certainement. Un point de vue en particulier ? » demanda-t-elle en ouvrant le registre.

« Non, » j’avais secoué la tête.

« Cela fera six pièces de monnaie de gligger. »

« Bien sûr, voilà, » avais-je dit et j’avais pris mon sac à main pour sortir l’argent, mais juste à ce moment-là, l’une des gardes avait trébuché et ses sacs étaient tombés vers moi.

Sans hésiter, je les avais mis hors de mon chemin. Ils étaient tombés sur le côté, s’ouvrant et éparpillant les vêtements et les objets qui se trouvaient à l’intérieur sur tout le sol de l’auberge.

« Faites attention, » avais-je dit au garde, qui était maintenant pâle comme une feuille de papier.

Après avoir sorti les pièces de mon sac à main, je les avais placées sur la table, mais en même temps, le Demio à côté de moi avait crié à tue-tête en me pointant du doigt.  « COMMENT OSEZ-VOUS ! »

« Hein ? » j’avais plissé le front en le regardant.

Le réceptionniste avait pris mes pièces de monnaie et s’était dirigé vers le porte-clés pour prendre la clé de ma chambre.

« Je suis Demio Elmakar Valtas ! Comment osez-vous me manquer de respect, espèce de démonne paysane ! » grogna-t-il.

Il y avait de la colère et de la fureur dans ses yeux, à tel point que je m’étais sentie un peu perdue quant à la raison pour laquelle il agissait ou me regardait comme ça. Honnêtement, je ne savais pas ce que j’avais fait pour le mettre en colère, mais quand j’avais vu du coin de l’œil ses choses éparpillées, cela avait fait tilt.

« Il n’y a pas eu de signe d’irrespect ici, mais si vous n’arrêtez pas maintenant, vous allez devoir souffrir. » Je l’avais averti calmement en prenant la clé à la réceptionniste.

« Vous osez même rester dans la même auberge que le grand MOI !? Prosternez-vous par terre, MAINTENANT, avant que j’ordonne à mes gardes de vous tabasser ! Ce sont TOUS d’anciens puissants Braves ! » avait-il déclaré.

En soupirant, j’avais regardé la réceptionniste qui m’avait donné la clé et je lui avais demandé poliment. « Est-ce que c’est courant par ici ou est-ce que je suis juste malchanceuse ? »

« Malheureusement, vous verrez de temps en temps des personnes similaires à ce client respectif. Toutefois, je vous assure qu’en tant que client payant de notre auberge, nous veillerons à ce que vous soyez en parfaite sécurité sur notre propriété. » Elle avait répondu avec un sourire d’affaires.

« C’est absurde ! Si je veux donner une leçon à cette démone, je suis libre de le faire ! C’est mon droit en tant que démiurge aussi merveilleux que moi ! » a-t-il déclaré triomphalement.

« A-t-il déjà payé ? » lui avais-je demandé.

« Non, » répondit l’autre réceptionniste d’un ton faible.

« Je vois. Alors, si je dois me défendre contre cet individu turbulent, cela causerait-il des problèmes à ce charmant établissement ? » demandai-je.

« Je préférerais que vous meniez le combat à l’extérieur, si possible, » m’avait-elle répondu.

« Compris. » J’avais fait un signe de tête et j’avais regardé le noble. « Vous avez entendu, Demio Valtas, il n’y aura pas de combat ici. »

« SILENCE ! Je fais ce que je veux ! » avait-il déclaré, mais j’avais honnêtement l’impression que j’allais avoir mal à la tête si je continuais à écouter ses bêtises.

En poussant un soupir, j’avais regardé son groupe de maigres braves, puis je l’avais regardé à mon tour.

« Pas de bagarre, hein ? » avais-je dit. Puis j’avais fait ce que tout autre Demonarkiar aurait fait, j’avais annoncé ma présence.

« SILENCE ! » J’avais crié tout en relâchant la pression de ma présence, ce qui n’était pas quelque chose dont il fallait en rire. Tout le monde dans ce bâtiment et dans les environs immédiats avait immédiatement senti que quelqu’un de très puissant et dangereux était ici.

« V-V-ous… Comment osez-vous ? Qui pensez-vous être pour... » Valtas avait encore le courage de me montrer du doigt, même si ses jambes tremblaient.

« J’ai dit SILENCE, espèce d’insecte sans valeur ! Je suis Nanya Demonarkiar la 2e Deus, fille de la Reine Akardia Demonarkiar ! » avais-je déclaré sur un ton intimidant.

« N-Nanya ? Cette impure ? » dit-il.

« Je vous défie de m’appeler comme ça encore une fois. » J’avais posé mes yeux sur lui.

Les démons, contrairement aux humains, peuvent être une bande très stupide qui, pour la plupart, n’avait pas appris sa leçon jusqu’à ce qu’on la leur claque en pleine figure. Nous étions fiers, nous étions forts, mais surtout nous étions arrogants.

« La grande famille des Valtas n’a pas besoin de montrer sa peur pour une Impure comme toi ! Nous pouvons te faire jeter hors de la ville quand nous le voulons ! » avait-il déclaré avec un sourire.

« Estimée propriétaire de cette auberge, veuillez m’excuser pendant que je vais discuter avec ce Demio à l’extérieur. » avais-je dit et puis j’avais fait un pas en avant.

À cause de ma vitesse, les gardes et tous les autres ici n’avaient même pas eu le temps de réagir. Tout ce qu’ils avaient pu voir, c’est que j’avais disparu puis réapparu derrière le Demio. D’un seul mouvement, j’avais attrapé le démon par l’arrière de ses vêtements et je l’avais ensuite traîné dehors.

« Laisse-moi partir, espèce d’impur ! Laisse-moi partir ! Je te l’ordonne ! Je te l’ordonne ! » criait-il, mais les ordures comme lui étaient du genre à se laisser tuer plus tôt dans ce monde.

« Tu es un enfant protégé, n’est-ce pas ? » avais-je demandé et je l’avais jeté dans la rue quand j’avais atteint la porte.

« Argh ! Toi ! » cria-t-il et me montra du doigt.

« Quel est votre nom ? » demanda une démone quand il vit le Demi passer devant elle.

« Ah, Haute Demio Oshamia Kollesia ! Je vous présente mes respects ! » dit-il en inclinant la tête devant elle.

J’étais sortie de l’auberge et j’avais regardé la démone en question. Elle avait le haut du corps d’une femme d’une quarantaine d’années et les jambes d’une pieuvre géante. Elle avait une paire de longues épines sur le dos et, d’une manière ou d’une autre, elle avait réussi à faire paraître son regard gracieux et noble. Si un humain des continents scellés l’avait vu, il aurait d’abord crié puis se serait enfui dans la peur.

Mais si Illsy l’avait vue, il aurait comparé sa poitrine avec la mienne… Hmph ! J’ai gagné ! m’étais-je dit et je lui avais montré un sourire victorieux.

Une intuition de démon n’avait rien de drôle, elle avait tout de suite eu l’impression que j’attaquais son attrait féminin. Depuis que j’avais participé à des compétitions à la maison avec des femmes comme Shanteya, Ayuseya, Zoreya et Tamara, j’avais une certaine confiance en moi. Je ne pouvais pas perdre face à une démone comme elle !

« Demio Elmakar Valtas, je vous le redemande. Que faites-vous par terre et qui est cette démone ? Je ne l’ai jamais vue, » lui demanda-t-elle sur un ton qui montrait son autorité, son calme et sa force.

« Mes excuses, Haute Demio ! » Valtas s’était incliné devant elle et s’était relevé. Me jetant un regard, il déclara alors. « Celle-ci est une scélérate qui a pris le nom de la princesse Nanya ! » dit-il en me montrant du doigt.

« Hm ? Est-ce bien cela ? Alors il faut l’exécuter immédiatement. Gardes ! » Elle l’avait ordonné sans réfléchir.

Valtas souriait jusqu’au bout des oreilles quand il l’avait entendue, tandis que je restais calme, inébranlable comme une colonne de pierre au milieu d’un océan déchaîné.

Ceux qui s’étaient avancés pour répondre à son appel étaient une bande de démons à capuche noire ainsi que les propres gardes de Valtas qui s’étaient précipités hors de l’auberge à ma poursuite. J’avais jeté un coup d’œil à la démone qui avait donné l’ordre, puis à son entourage, puis j’avais regardé le petit démon qui a causé toute cette agitation.

D’un seul pas, j’étais devant lui, puis d’un seul coup de poing, j’avais brisé son Armure magique et je l’avais lancé en l’air loin au-dessus du sol. Avant même que les autres ne puissent réagir, j’étais là-haut avec lui, prête à lui donner une gifle qui l’avait fait s’écraser au sol juste devant la Haute Demio Oshamia Kollesia. Je m’étais permis d’atterrir gracieusement devant elle, puis je l’avais regardée droit dans les yeux pendant qu’entre nous le démon gémissait de douleur.

« Je serais prudente avec des ordres aussi impulsifs, Haute Demio. Je ne suis pas du genre à mentir ni à me moquer, » lui avais-je dit en la regardant dans les yeux, mais elle n’avait même pas bronché. « Je suis bien Nanya Demonarkiar la 2e Deus, mais si tu veux encore oser donner l’ordre d’exécution, je vais écraser tes gardes et te mettre en terre, comme l’exigent les lois “La dignité de l’âme” et “Le fort avant tout”. »

Il y avait eu un moment de tension où personne n’avait osé ne serait-ce que faire un bruit. La démone avait continué à me regarder droit dans les yeux, essayant de voir si je bluffais ou non, mais j’avais bien l’intention de tenir mes paroles. Si ces gardes osaient s’approcher de moi comme ça, ils ressentiraient ce que cela signifie d’être réduits en bouillie et de voir leurs armures se briser ou se déchirer.

Heureusement, cette Haute Demio était bien plus intelligente que le Petit Demio qui essayait d’apparaître comme quelqu’un de digne et de puissant, mais qui ne donnait que le sentiment d’être un parfait idiot.

Elle avait levé sa main droite. C’était le signe qui leur disait d’attendre. Tout le monde était maintenant nerveux, ils me regardaient avec un regard intense, essaya