Gakusen Toshi Asterisk – Tome 6

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Chapitre 1 : Les débuts

Partie 1

Dans une pièce éclairée par la lumière de la lune de fin d’automne, Claudia s’était profondément affaissée dans le canapé.

De l’eau s’écoulait de ses longs cheveux blonds, et son corps, enveloppé d’un simple peignoir, était légèrement rouge. Une fenêtre aérienne flottait à côté d’elle, transmettant une voix apparemment perplexe.

« Je suis terriblement désolée, mais j’ai bien peur de ne pas pouvoir accepter cela. » Claudia parla calmement, mais la personne de l’autre côté de la fenêtre se répéta d’un ton irrité.

« Oui, bien sûr, je comprends la situation. Merci pour vos conseils. » Un léger sourire s’était dessiné sur ses lèvres et elle avait fermé la fenêtre aérienne avec désinvolture.

Claudia laissa échapper un lent soupir. Un long et profond soupir, comme si elle essayait d’exhaler toutes les impuretés qui s’étaient installées en elle.

Bien sûr, il était impossible qu’un simple soupir puisse la débarrasser de ce qui l’emplissait.

Il n’y avait qu’une seule façon de gérer ça.

« Je suis arrivée jusqu’ici. Et pour ce qui est de la suite… »

Claudia s’était levée et s’était dirigée vers la fenêtre. Elle avait enroulé ses bras autour de son corps, se baignant dans le clair de lune qui se déversait sur la fine dentelle de sa chemise de nuit.

« Eh bien, il n’y a plus de retour en arrière possible maintenant, » murmura-t-elle, en gloussant d’autodérision.

 

 

Le souhait auquel elle s’était accrochée depuis ce jour — le seul espoir auquel elle s’était raccrochée dans ses cauchemars récurrents…

Personne ne le comprend, pensa-t-elle. Même s’il était découvert, et que les gens se moquaient d’elle parce qu’elle était folle ou le balayaient d’un revers de main comme étant sans valeur, il est certain que pas une seule personne ne prendrait son rêve au sérieux.

Après tout, même Claudia elle-même avait du mal à le faire.

Et pourtant, c’est précisément parce qu’elle s’était accrochée à ce souhait stupide et sans valeur pendant si longtemps qu’elle était capable de vivre comme elle le faisait maintenant.

Qu’il s’agisse de sa position de présidente du conseil des élèves de l’Académie Seidoukan, de la renommée de sa deuxième place, de son objectif de remporter le championnat de Gryps, ou même d’aller à Asterisk, elle avait fait tout ce travail préparatoire pour que son souhait devienne réalité.

Ce ne serait pas une tâche facile. En termes de probabilité, elle n’aurait qu’une chance sur un million.

Mais elle était d’accord avec ça. Après tout, ce n’était pas zéro.

« Viens, allons danser, Ayato. Il est temps pour moi de monter sur scène maintenant. »

Comme si elle savourait ces mots, Claudia avait doucement fermé les yeux.

 

+++

« Au fait, est-ce que quelqu’un a des projets pour les vacances d’hiver ? » demanda Julis, alors que tout le monde finissait de déjeuner à la cafétéria.

Comme les mêmes visages avaient pris les mêmes places presque tous les jours ces derniers temps, c’était presque comme s’ils avaient des places désignées — même s’ils n’avaient rien organisé à l’avance.

Enfin, l’agitation liée à l’obtention de nourriture s’était calmée, et la cafétéria était enveloppée dans une atmosphère détendue. Peut-être était-ce dû au beau temps, mais un certain nombre d’étudiants se reposait à leur table.

« … Des vacances d’hiver ? »

« C’est encore loin, donc je n’ai encore rien décidé… »

Saya et Kirin, assises côte à côte en face de Julis, avaient incliné leurs têtes avec curiosité.

Nous étions en octobre. Ils avaient terminé les examens finaux le mois dernier, et les courtes vacances d’automne du début du mois étaient terminées. En d’autres termes, le second semestre venait de commencer.

Les six écoles d’Asterisk divisaient l’année en premier et second semestres, au cours desquels les élèves suivaient différentes unités. Il y avait une cérémonie d’entrée au second semestre en plus du premier, donc apparemment, on pouvait voir de nouveaux étudiants ici et là.

« Cette fois, au moins, je veux pouvoir me reposer un peu…, » se lamenta Saya en posant sa tête sur la table, épuisée.

Ayato avait ri. « Tu as eu des cours de rattrapage pendant les vacances d’automne, n’est-ce pas ? »

« Hmph… » Saya avait gonflé ses joues, mais elle ne semblait pas être d’humeur à discuter.

« Eh bien, » ajouta Eishirou, « il n’y a pas de cours de rattrapage pendant les vacances d’hiver, donc tu n’as pas besoin de t’inquiéter pour ça. »

« Est-ce que tu dis ça pour te sentir mieux avec ta propre performance, Yabuki ? »

« Hum… !? »

Face au sarcasme de Julis, Eishirou, qui était assis à côté d’Ayato, avait détourné les yeux.

Il y avait une grande différence dans les notes de Saya entre les matières dans lesquelles elle excellait et celles dans lesquelles elle n’excellait pas, mais dans le cas d’Eishirou, il se débrouillait toujours assez bien. Cependant, il n’avait pas l’air d’avoir envie d’étudier.

Julis avait les meilleures notes des élèves assis autour de la table, et bien que celles de Kirin ne soient pas aussi élevées, elles n’étaient pas loin derrière. Celles d’Ayato étaient légèrement au-dessus de la moyenne.

Les performances académiques globales de chaque école avaient été l’un des rares éléments qui avaient influencé leurs résultats à la Festa. Tous les résultats des examens du trimestre avaient été pris en compte, en accordant une importance particulière aux notes des participants à la Festa. En d’autres termes, en admettant des étudiants qui n’avaient que des notes élevées, les écoles avaient pu augmenter leurs résultats globaux. Tout ceci s’inscrivait dans l’objectif de former des étudiants accomplis dans les arts littéraires et militaires.

Cela dit, le nombre total de points attribués en fonction des résultats scolaires n’était pas très élevé. Chaque école était classée de la première à la sixième place, et les points étaient déterminés en conséquence, mais même si le règlement mettait officiellement l’accent sur les résultats scolaires, le nombre de points n’incluait pas ceux accordés aux participants qui se classaient parmi les quatre premiers dans la Festa axée sur le combat.

C’est surtout pour cette raison que personne n’avait bronché devant le fait que les classements des écoles étaient restés pratiquement inchangés ces dernières années.

La position de chaque école était pratiquement fixe : les écoles classées premières et deuxièmes étaient l’Académie Saint Gallardworth et l’Académie Allekant, les troisième et quatrième étaient l’Académie Seidoukan et le 7e Institut Jie Long, et les cinquième et sixième étaient l’Académie pour jeunes filles Queenvale et l’Institut Noir, Le Wolfe Black. Au cours de la dernière décennie, au moins, aucune école n’avait progressé ou reculé dans le classement.

Pourtant, il y avait de petites différences dans les résultats scolaires au sein de chaque classe, et comme le nombre de points obtenus aux troisièmes et quatrièmes places changeait parfois, aucune école ne pouvait se permettre de baisser la garde en matière d’éducation.

« As-tu des projets ? » demanda Ayato, essayant de ramener la conversation sur le sujet du jour.

Julis avait fait une expression compliquée en regardant ses compagnons.

« Eh bien, la vérité est que… après ce qui s’est passé avec Flora, mon frère voulait vous inviter à lui rendre visite. »

« Pour visiter… ? Veux-tu dire Lieseltania ? »

« Eh bien, oui. Il veut que je vous invite tous à venir avec moi quand je rentrerai chez moi. » Julis avait hoché la tête, jetant un regard à chacun de ses compagnons à tour de rôle. « C’est… c’est un grand honneur, mais… »

« Ton frère ? Veux-tu dire que le roi de Lieseltania nous a invités ? »

Il n’est pas étonnant que Kirin ait parlé avec tant d’hésitation. Recevoir une invitation soudaine de Sa Majesté le roi n’était pas un événement ordinaire.

« Il n’y a pas besoin d’être si nerveuse. Je lui ai dit de ne rien faire de formel. Il veut juste exprimer ses remerciements. »

« … Mais tu n’as pas l’air très heureuse, » fit remarquer Saya. « Tu ne veux pas qu’on y aille ? »

« Ah… n-non, ce n’est pas ça… » Julis avait hésité un instant avant de reprendre son souffle et de secouer légèrement la tête. « Mon frère… Eh bien, c’est juste que ce n’est pas une mauvaise personne, mais… il est un peu excentrique. J’ai peur qu’il ne fasse encore des bêtises… »

Maintenant qu’elle l’avait mentionné, le frère de Julis semblait en effet être quelqu’un d’étrange, avec l’incident des vêtements de bonne de Flora, et les questions qu’il lui avait confiées.

« Mais il n’y a pas que mon frère qui veut vous remercier d’avoir aidé Flora. Les sœurs de l’orphelinat veulent aussi vous donner leur appréciation en personne. Ce n’est donc pas que je sois réticente à vous inviter tous, mais… » Julis avait fait un sourire forcé à tout le monde avant de hausser les épaules. « Eh bien, vous avez tous vos propres occupations, alors je ne vais pas vous forcer. »

Ayato avait sombré dans la réflexion.

Il avait pensé à rentrer chez lui, au moins pour le Nouvel An, mais en toute honnêteté, sa relation avec son père n’était pas des meilleures. Ce n’est pas qu’ils étaient en mauvais termes, mais depuis que sa sœur avait disparu, ils finissaient souvent par se disputer. Son père était un homme taciturne, et Ayato se demandait souvent ce qu’il pensait vraiment. Sa sœur était celle qui avait servi de médiateur dans leur relation, il n’était donc pas surprenant que les choses aient fini de cette façon.

Ayato avait contacté son père après avoir gagné le Phœnix, mais même alors, il avait reçu une réponse froide et peu intéressée. Ayato respectait son père et lui était reconnaissant de lui avoir appris tout ce qu’il savait, mais il pensait qu’il serait préférable de garder une certaine distance entre eux, du moins pour le moment.

« Eh bien, puisqu’ils ont fait l’effort de nous inviter, j’accepte, » dit-il en levant la main.

Julis avait hoché la tête avec joie. « Je suis sûre que Flora sera également satisfaite. »

À ce moment-là, Kirin avait elle aussi timidement levé la main. « Hum… Si c’est d’accord, puis-je aussi y aller ? »

« Bien sûr ! Mais, Kirin… Es-tu sûre ? Ne veux-tu pas aller voir ton père ? »

Lorsque Kirin était encore une enfant, son père avait tué un voleur pour la protéger, et il purgeait maintenant une peine de prison. Il fallait normalement toutes sortes de procédures alambiquées pour obtenir la permission de quitter Asterisk, mais elles étaient grandement simplifiées pendant les vacances. Elle ne pouvait probablement voir l’homme que pendant ces périodes.

« Je — je suis allée le voir pendant les vacances d’automne, mais… il s’est mis en colère contre moi. Il m’a dit de ne pas m’inquiéter pour lui, que je devais me concentrer sur mon entraînement. »

Malgré ce qu’elle avait dit, elle avait l’air soulagée.

***

Partie 2

« Je suis aussi rentrée chez moi pendant un petit moment, » poursuit-elle, « Mais il ne semble pas y avoir de problèmes. Les meilleurs élèves supervisent les différents dojos de la branche, et Galaxy nous soutient en matière de gestion. Et ma grand-tante, celle qui est revenue récemment dans la famille principale, a également mis de l’ordre dans tout cela. »

Je suppose que vous allez rencontrer toutes sortes de difficultés lorsque vous opérez à l’échelle de l’école Toudou, avait pensé Ayato.

Peut-être que Kirin aussi avait des choses auxquelles elle voulait réfléchir, car elle avait refusé un match de classement officiel en prétextant qu’elle avait besoin de plus d’entraînement. Le délai de grâce accordé aux élèves classés était passé, elle n’était donc plus classée.

« Donc, en gros, c’est bon pour moi. »

« Compris. Alors, et toi, Saya ? »

« … J’ai besoin de rentrer chez moi, au moins pour une visite. » Saya avait froncé les sourcils avec regret. « Je ne veux pas être la seule à ne pas y aller… Mais je pourrai faire ajuster mes Luxs réparés plus rapidement si j’y vais moi-même. Mais j’ai envie de visiter Lieseltania… »

En demi-finale du Phœnix, lors du combat contre Ardy et Rimcy, la plupart des Luxs de Saya avaient été endommagés au point d’être inutilisables. Elle les avait renvoyés à son père dès qu’elle avait pu, et il semblait que les réparations soient enfin terminées.

« Dans ce cas, pourquoi ne pas passer d’abord par la maison de Sasamiya ? »

« Quoi — !? »

Ayato avait crié quand, tout à coup, une paire de bras s’était enroulée autour de son corps, l’enlaçant par-derrière.

Bien sûr, il n’y avait qu’une seule personne qui pouvait faire une telle chose :

« Chaque fois ! Ne me fais pas peur comme ça, Claudia… »

« Pardonne-moi, je n’ai pas pu m’en empêcher. »

Bien sûr, la personne — Claudia — s’éloigna lentement, se couvrant la bouche pour étouffer un rire amusé.

Il avait peut-être baissé sa garde, mais elle avait réussi à le prendre par surprise une fois de plus.

Claudia était peut-être une redoutable utilisatrice de Lux, mais la façon dont elle faisait disparaître sa présence si complètement était au-delà du normal.

« Tu surgis toujours de nulle part, Claudia, » dit Julis, l’air un peu perplexe. « Bref, qu’est-ce que tu veux dire ? Passer chez Sasamiya ? »

Claudia leva son index avec un sourire. « Il n’y a pas d’aéroport en Lieseltania, donc vous allez y aller en passant par l’Allemagne ou l’Autriche, n’est-ce pas ? La maison de Sasamiya est à Munich, donc ça ne devrait pas être trop difficile de faire un détour. »

« … Tu t’y connais. »

« Eh bien, c’est la présidente du conseil des élèves, après tout, » avait noté Saya, tout aussi surprise que Julis.

« En effet, » répondit Claudia. « Si c’est le cas, ce ne serait certainement pas impossible. Qu’en penses-tu, Saya ? »

« Hmm… » La jeune fille semblait réfléchir à la question avant de hocher la tête. « Si vous êtes tous d’accord, je n’ai pas d’objection. »

« Alors c’est décidé ! » Claudia avait ri en applaudissant, comme pour signaler la fin de la discussion, et jeta un coup d’œil vers Julis. « Au fait, cette invitation s’étend-elle à moi, par hasard ? »

« Combien de temps as-tu écouté… ? Oh, bien, ça n’a pas d’importance. Bien sûr. J’allais aussi te le demander. »

« Oh, quel soulagement. Je détesterais être laissé de côté. »

Julis avait regardé Claudia avec surprise.

« Alors… as-tu aussi l’intention de venir ? »

« Bien sûr. »

« C’est juste que tu as visité Lieseltania et le palais d’innombrables fois déjà… »

« C’est vrai, mais cette fois ce sera différent, j’irai avec vous tous. »

Ils savaient tous que Claudia était une connaissance de Julis depuis avant qu’elles viennent toutes deux à Asterisk, et à en juger par l’amitié de Claudia avec Flora, elle devait être allée à Lieseltania plus d’une ou deux fois.

« C’est une opportunité rare, et il y a quelque chose dont je veux discuter avec tout le monde — à propos de l’année prochaine. »

Alors que Claudia parlait, l’air était devenu tendu.

Maintenant que le Phoenix était fini et que les examens étaient terminés, le principal sujet de conversation à Asterisk s’était déjà tourné vers la prochaine Festa. Plus précisément, la compétition par équipe — connue sous le nom de Gryps — qui aura lieu à l’automne prochain.

Comme le plus important était de composer son équipe de cinq membres, les participants pleins d’espoir essayaient de sonder les membres potentiels de l’équipe à l’intérieur et à l’extérieur de leurs écoles le plus tôt possible.

Depuis que Julis, qui avait remporté le Phœnix, avait annoncé qu’elle visait un « grand chelem », sa participation au Gryps était presque certaine. Les spéculations allaient bon train quant au type de membres de l’équipe qu’elle recruterait — son partenaire de duo, Ayato, en ferait bien sûr partie — mais une rumeur circulait selon laquelle ils rejoindraient tous deux l’équipe de Claudia, la présidente du conseil des étudiants. De plus, il était bien connu que Kirin et Saya étaient en bons termes avec elle, et qu’elles avaient prouvé leurs capacités dans le Phoenix, donc on s’attendait à ce que Claudia leur demande également de rejoindre son équipe.

En effet, elle avait déjà demandé à Ayato — mais il semblerait qu’elle n’avait pas encore demandé à Julis ou aux autres. Lorsqu’elle l’avait invité, elle avait indiqué qu’elle allait également demander à Julis. Que Julis accepte ou non, il n’y avait aucun doute que Claudia espérait l’inclure dans son équipe.

« Oh, ça commence à être intéressant, » dit Eishirou, s’accrochant à la conversation. « Vous pouvez nous donner un peu plus de détails ? »

En tant que membre du club de journalisme, c’était le genre d’information qu’il ne pouvait pas se permettre de négliger.

Claudia avait ri doucement. « Au fait, Yabuki, que comptes-tu faire ? »

« Hein ? »

Elle esquiva la question d’Eishirou avec un sourire, répondant par une question de son cru. « Yabuki est aussi invité, n’est-ce pas, Julis ? »

« Ah, bien sûr. Lester aussi. »

« Héhé, c’est un grand honneur. Cependant, je n’ai pas fait grand-chose, » répondit innocemment Eishirou. Mais selon Saya et Kirin, s’il n’avait pas été là, il était peu probable qu’ils aient pu sauver Flora en toute sécurité. Ce qui était probablement suffisant pour qu’il soit invité lui aussi. « Je suis désolé, mais je vais devoir refuser. Tout s’arrange enfin, mais la vérité est que j’ai encore beaucoup de choses à faire. C’est peut-être les vacances d’hiver, mais il semble que je ne vais pas avoir beaucoup de temps pour moi. »

Eishirou s’était vu confier les interviews post-Phoenix en remerciement de son aide pour avoir sauvé Flora. Ayato n’avait pas reçu beaucoup de couverture, mais comme Julis avait l’habitude de fermer complètement la presse, le club de presse d’Eishirou profitait pleinement de cette occasion pour la monopoliser complètement. Il était donc juste de dire qu’Eishirou et le club de presse allaient être submergés de travail pendant un certain temps.

Après le Phoenix, la plupart des interviews d’Ayato et de Julis qui avaient été publiées dans le monde entier étaient passées par Eishirou. Les clubs de presse d’Asterisk avaient longtemps exercé des activités qui allaient au-delà de ce que l’on attendait des étudiants, mais même ainsi, le dernier scoop du club de presse était sans précédent.

En fait, il ne faisait guère de doute qu’Eishirou et la presse étaient ceux qui avaient le plus profité des avantages de la victoire lors du Phœnix.

Si celle de Julis l’avait été, la vie d’Ayato n’en avait pas été sérieusement affectée. Il avait entendu dire qu’il avait reçu des demandes du monde entier pour apparaître dans des émissions de télévision et des publicités, et que toutes sortes de courriers — des lettres de fans aux messages de menaces — affluaient, mais il avait laissé l’Académie s’occuper de tout, de sorte que presque rien ne lui était parvenu. Il était vrai qu’il attirait l’attention, mais il avait l’impression que les gens avaient fait plus d’histoires à son sujet lorsqu’il avait été classé numéro un. Après avoir remporté le Phoenix, en revanche, le nombre d’élèves qui l’interpellaient dans les couloirs semblait avoir diminué.

La vie d’Ayato n’avait pas beaucoup changé, et il avait commandé son déjeuner habituel de cinq cents yens.

« Ah, mais voyez-vous, le club se construit enfin une réputation, et nous avons trouvé un nouveau sponsor, donc nous n’aurons plus à nous soucier de financement pendant un moment. Tout cela grâce à nos grands champions du Phoenix. » Eishirou avait joint ses mains vers eux, comme pour les supplier. « Mais en tant qu’étranger, je dirais que vous êtes tous deux très adaptables, et il est vrai que vous vous entendez bien… »

À ce moment-là, les yeux de Julis s’étaient ouverts en grand. « Si tu recommences à poser des questions bizarres, je ne ferai plus d’interviews. »

« D-D’accord. J’ai compris. »

« … D’étranges questions ? » Saya avait jeté un coup d’œil à Eishirou, qui avait eu des sueurs froides.

« Ah, eh bien, vous voyez, à ce sujet… J’envisageais d’examiner plus en profondeur la relation entre la princesse et Amagiri, mais… » À en juger par la façon dont il jetait des regards nerveux, il n’était probablement pas tout à fait honnête.

« Oh, dans ce cas, demande-moi. »

« Hein ? Oh, non ! Je pense que Sasamiya a déjà confirmé tout ce qui devait être dit. Je n’ai pas de questions à poser pour le moment. »

« … Hmm… »

Contrairement à Ayato et Julis, lorsque la presse couvrait Saya et Kirin — et dans le cas de Saya, il va sans dire que cette couverture servait également à faire de la publicité pour les Luxs de son père — Saya répondait honnêtement quoi qu’il arrive, si bien qu’il était largement connu qu’elle et Ayato étaient des amis d’enfance.

« Le truc avec les informations, c’est que moins il y a de gens qui les connaissent, plus elles ont de la valeur. Mais si tu as encore des informations juteuses sur Amagiri, eh bien, ce serait une autre affaire… »

« Des informations juteuses… ? Oh, eh bien ! Quand nous étions enfants, nous avons pris un bain ensemble, et — . »

Paniqué, Ayato avait mis une main sur sa bouche.

« Un bain…, » murmura Julis.

« Se sont baigné ensemble…, » avait murmuré Kirin en même temps. Ses yeux et ceux de Julis avaient pris un éclat dangereux.

À ce moment-là, une agitation soudaine avait éclaté dans la cafétéria.

« Hein… ? Qu’est-ce qui se passe ? »

Lorsque tant de personnes sont réunies au même endroit, il est inévitable que certains regardent autour d’eux, mais une arrivée inattendue avait attiré en masse les regards des étudiants vers l’entrée.

« Qu… !? » Eishirou, qui avait réagi le plus vite, s’était levé, les yeux écarquillés de surprise.

Ayato avait regardé autour de lui pour voir ce qui se passait, quand il avait remarqué que deux jeunes femmes se dirigeaient droit vers eux.

« Ah, j’ai complètement oublié. Ayato, je voulais te dire que tu as un visiteur. » Claudia s’était mise à rire.

***

Partie 3

Ayato connaissait bien l’une des deux femmes.

C’était Kyouko Yatsuzaki, leur professeur principal. D’habitude, elle était un peu assoiffée de sang, mais pour une raison inconnue, elle semblait un peu nerveuse maintenant. La batte à clous qu’elle portait habituellement n’était nulle part.

La femme qui se tenait à côté d’elle semblait avoir le même âge, ou peut-être un peu plus jeune. Elle avait un beau visage, digne, son corps serré et bien tonique était vêtu d’un uniforme de garde municipal.

Ayato pensait l’avoir déjà vue quelque part, mais il ne pouvait pas mettre un nom sur son visage.

Lorsqu’il l’avait entendu prononcer au milieu de la clameur de la salle, il s’était lui aussi levé de sa chaise.

« C’est Helga Lindwall, commandante de la garde de la ville ! »

C’était peu étonnant qu’il ne se souvienne pas d’elle tout de suite.

Il n’y avait pas une personne à Asterisk qui ne connaissait pas Helga Lindwall, mais seules quelques personnes étaient capables de la reconnaître, car elle apparaissait rarement en public. Sur les photos qu’Ayato avait vues, c’était une jeune femme envoûtante avec une silhouette d’adolescente, vraisemblablement pas plus âgée que les étudiants eux-mêmes — mais parfois, elle semblait aussi avoir la silhouette tendre d’une jeune fille.

Son surnom pendant ses années d’école était la sorcière de la manipulation du temps, Chronotemis.

Elle avait la capacité de contrôler le temps autour d’elle, et était réputée pour être la plus puissante Strega de l’histoire d’Asterisk.

On disait d’elle qu’elle changeait souvent d’âge en fonction de la tâche à accomplir, mais cela faisait aussi plus d’un demi-siècle qu’elle avait gagné le Lindvolus, donc elle aurait pu facilement avoir trois fois l’âge de Kyouko.

« … Ah, Amagiri. La commandante de la garde de la ville veut vous voir. Pouvons-nous vous emprunter pour un petit moment ? » La voix de Kyouko trahissait un soupçon de gêne.

Helga leva un peu sa main droite. « Enchantée de vous rencontrer, Amagiri. Je suis Helga Lindwall. »

« Enchanté de vous rencontrer. » Ayato, troublé, lui prit la main et fut immédiatement submergé par son prana, aiguisé à un niveau qu’il n’avait jamais vu auparavant.

« Il y a quelque chose dont je veux parler avec vous. Yatsuzaki, y a-t-il un endroit où nous pouvons parler en privé ? »

« Ah, bien sûr. Enfield, prêtez-leur une salle d’orientation. »

« Très bien. Voyons voir…, » à peine Claudia avait-elle pris son téléphone portable pour vérifier la disponibilité des salles qu’elle poursuit. « Les salles sept et huit sont occupées pour le moment, mais vous pouvez prendre n’importe laquelle des autres. »

« Merci pour votre aide, Yatsuzaki. Je peux m’en occuper à partir d’ici. Je dois avouer que j’ai été surprise d’apprendre que vous étiez devenu professeur, mais je suis heureuse de voir que vous vous débrouillez si bien. » Helga sourit faiblement en parlant, et posa une main sur la tête de Kyouko.

« Ha-ha, merci… »

« On y va, Amagiri ? »

« Hein ? Uh, a-attendez… ! »

Helga s’éloignait déjà à grands pas.

Ayato avait jeté un regard interrogateur à Kyouko, mais ses yeux lui avaient simplement dit d’y aller.

+++

« Ouf… »

Alors qu’elle regardait Ayato se précipiter hors de la cafétéria après Helga, Kyouko avait laissé échapper un soupir laborieux et s’était assise sur une chaise à proximité.

« On dirait que la sorcière des clous n’est pas de taille à affronter le commandant de la garde de la ville, » dit Claudia en riant.

« … Taisez-vous. » Kyouko lui lança un regard noir.

« Mais quel genre d’affaires Helga Lindwall pourrait-elle avoir avec Ayato… !? » continua Claudia.

« Aucune idée. J’ai juste eu la malchance de me faire attraper par elle. Allez demander à Enfield. »

Julis s’était tournée vers Claudia, mais celle-ci s’était contentée de secouer la tête.

« Elle semblait vouloir rapporter quelque chose à Ayato en personne, mais j’ai peur de ne pas connaître les détails. »

« Rapporter… ? »

Si le commandant de la garde urbaine travaillait sur quelque chose en rapport avec Ayato, la première chose qui lui venait à l’esprit était l’enlèvement de Flora. Ils avaient entendu de Madiath Mesa, le président du comité exécutif de la Festa, qu’Helga s’intéressait de près à cet incident.

Mais dans ce cas, elle aurait aussi dû vouloir parler à Julis.

Donc si elle n’était pas…

« … Mme Yatsuzaki, comment connaissez-vous la commandante ? » Saya demanda à Kyouko.

« Hein ? » s’exclama Kyouko d’une voix grincheuse. Elle se gratta la tête un moment avant de répondre brusquement. « On se connaît depuis un moment. Je lui dois des choses. »

« Ah, j’ai entendu toutes sortes d’histoires sur les jours d’école de la petite Kyouko. Vous étiez vraiment une sauvage, hein ? Je suppose qu’il s’est passé des choses entre vous et le garde municipal ? »

« Qui appelez-vous “petite Kyouko” ? Je vais vous tuer, Yabuki. »

Le regard sombre de Kyouko s’était encore assombri, et Eishirou, en sueur, avait agité les mains. « C’était une blague. Je suis désolé, je suis vraiment désolé ! »

« … Mlle Yatsuzaki, même vous, vous ne pouvez pas tenir tête à Helga Lindwall, n’est-ce pas ? »

À l’époque où Kyouko était étudiante à Le Wolfe, elle avait dirigé l’équipe qui avait remporté le Gryps. Le Wolfe était l’école la plus faible lorsqu’il s’agissait de la compétition par équipe, et la victoire de Kyouko était restée la seule victoire de l’école.

« Êtes-vous folle ? Elle me tuerait sur le champ, » répondit Kyouko sans hésiter, en agitant la main comme pour dire qu’il n’y aurait pas de concours.

« Mais, petite Kyou — Mme Yatsuzaki, n’êtes-vous pas spécialisée dans les contre-attaques ? Vous pourriez sûrement… »

« Ha, vous ne comprenez pas tous, n’est-ce pas ? » Kyouko avait posé son menton dans ses mains, regardant Eishirou avec étonnement. « Eh bien, elle ne s’est pas vraiment fait remarquer ces derniers temps, donc je suppose que vous ne comprenez pas. La force de cette femme réside dans son écrasante capacité de combat rapproché, affinée par des années d’entraînement. Je ne suis pas de taille face à cela. »

« … La Commandante Lindwall est certainement forte, mais Mme Yatsuzaki, il y a beaucoup de choses que nous pourrions apprendre d’un grand professeur comme vous, » dit Claudia. « Et puis, vous ne parlez que de votre propre expérience, n’est-ce pas ? »

Le visage de Kyouko s’était transformé en un sourire. « Quoi, vous voulez que je vous entraîne à nouveau ? »

« Je vous en prie. » Claudia, en revanche, arborait un sourire doux.

« Ah-ha, c’est vrai, il y avait une rumeur selon laquelle l’équipe de la présidente avait reçu un entraînement secret de votre part. »

« Ce n’est pas un secret. Je suis un professeur, vous savez, ici à Asterisk, alors si vous voulez que je vous donne une bonne leçon, faites-le-moi savoir. Si vous pensez en être capable. » Kyouko avait fixé Eishirou avec un sourire menaçant.

En gros, il y avait deux types de professeurs à Asterisk : ceux qui, comme Kyouko, pouvaient donner des conseils sur les techniques de combat en plus de leurs cours théoriques, et ceux qui étaient purement responsables des cours.

Bien sûr, il ne fait aucun doute que le premier avait plus de valeur, mais le fait est qu’il n’y en avait pas assez dans toutes les écoles.

« Eh bien, j’ai peur que lors du dernier Gryps, mon équipe ait été vaincue d’emblée. »

« Ce n’était pas de votre faute ! Vous étiez contre les chevaliers aux ailes d’argent, après tout ! »

Comme Kirin l’avait dit, lors du dernier Gryps, l’équipe de Claudia avait été opposée à celle de Gallardworth, et promptement battue. Julis avait regardé ce match, et pour être parfaitement honnête, il y avait une différence considérable de capacité. Claudia était la seule à pouvoir vraiment se battre, mais l’équipe adverse n’était pas si faible qu’elle puisse la battre seule. Même s’ils avaient une centaine de matchs de reprise, Gallardworth gagnerait probablement à chaque fois.

En fait, les membres de l’équipe de Claudia avaient tous déjà été diplômés.

« Eh bien, peu importe. Venez me trouver quand votre équipe sera prête. Je m’occuperai de vous. » Kyouko avait fait craquer son cou et était partie.

« — au fait, Julis, » déclara Claudia après avoir regardé Kyouko partir.

« Qu-Quoi ? »

« J’ai entendu dire que votre Aspera Spina n’a pas pu être réparée. »

« Oh, eh bien, je suppose qu’il n’y avait aucun moyen de contourner le problème. »

Le Lux de Julis avait été sévèrement endommagé lors du féroce match de championnat au Phoenix. Elle avait demandé au Département matériel de le réparer, mais avait reçu un message l’autre jour disant que rien ne pouvait être fait. Bien qu’elle ait déjà à moitié renoncé à sa restauration, il était, après tout, douloureux de se séparer de son partenaire de longue date.

Il fallait du temps pour calibrer un Lux — surtout le type utilisé par les Stregas et les Dantes — et il fallait donc en demander un nouveau dès que possible. Julis était actuellement au milieu de ce processus.

« Dans ce cas, peut-être serait-il utile que vous serviez de testeur pour les nouveaux modèles de Lux ? Qu’en pensez-vous ? »

« Nouveaux modèles de Lux ? »

« Vous voulez dire ceux développés avec Allekant ? » demanda Saya.

« En effet. Nous avons enfin terminé le prototype, il est donc en train de subir les derniers examens, mais… eh bien, il est quelque peu difficile à manipuler, nous avons donc eu un peu de mal à trouver un testeur approprié. »

« Ça ne me dérange pas. Mais pourquoi moi ? »

« L’utilisateur doit pouvoir traiter les informations spatiales sans aucun délai, et pour autant que je sache, vous excellez le plus dans ce domaine, ici à Seidoukan. »

« Hmm… » Comme Julis était également fière de ce fait, elle ne pouvait que hocher la tête.

« Mais vous ne serez pas le seul testeur, alors ne vous laissez pas abattre. Qu’est-ce que vous en pensez ? »

Essentiellement, la chose la plus importante était de se familiariser avec l’utilisation de l’arme. S’il s’agissait d’une épée à pointe fine, elle pourrait être capable de la manier comme l’Aspera Spina, même s’il lui fallait un certain temps pour la calibrer.

Mais alors, cela voudrait-il dire que je ne deviendrais pas plus forte… ?

C’était grâce à la force d’Ayato qu’ils avaient gagné le Phoenix. Bien sûr, il y avait des matchs qu’ils auraient sûrement perdus sans elle, mais la différence entre eux deux était indéniable.

Julis y avait réfléchi un moment avant de donner sa réponse :

« D’accord. Je vais le faire. »

***

Partie 4

Si Ayato s’était habitué à être sous les feux de la rampe depuis qu’il avait remporté le Phœnix, il n’avait jamais fait l’objet d’autant de curiosité à l’école.

Helga, cependant, ne fit pas attention à la masse bourdonnante d’étudiants qui les observait de loin pendant qu’elle parlait.

« — je vous ai vu pendant le Phoenix. Très prometteur. Le match final en particulier était vraiment quelque chose. Si vous apprenez à maîtriser votre prana, vous allez encore progresser. »

« Hein ? Merci. » Surpris d’être soudainement interpellé, Ayato ne savait pas quoi répondre.

« Les choses ont été relativement paisibles à Asterisk ces dernières années, mais Stjarnagarm cherche toujours à recruter de nouveaux membres. Ce serait une grande aide si un jeune homme avec votre niveau de force nous rejoignait. »

« Hum, et bien, c’est… »

Alors qu’il réfléchissait à la manière de répondre, Helga avait légèrement haussé les sourcils. « … Ah, pardonnez-moi. Je ne suis pas très douée pour la conversation. Vous avez l’air nerveux, alors j’ai essayé de vous détendre… »

« Oh. »

Ce ne serait pas facile, vu la façon dont elle parlait. Cependant, il semblait que sa propre confiance était inattaquable.

« … Eh bien, nous y voilà. »

Ils avaient atteint les salles d’orientation du lycée. Helga avait ouvert la serrure d’une main experte.

Les salles d’orientation étaient minimalistes, équipées seulement d’un bureau et de quelques chaises. Lorsqu’Ayato, à la demande insistante d’Helga, s’était assis en face d’elle, elle s’était mise directement au travail.

« Je suppose que vous l’avez déjà deviné, mais je suis ici pour parler de votre sœur — Haruka Amagiri. »

« … Oui. » Il s’y attendait, alors il avait calmement hoché la tête.

« Pour commencer, laissez-moi vous expliquer pourquoi l’Académie Seidoukan aide Stjarnagarm dans la recherche de votre sœur. Nous avons reçu un témoignage selon lequel Haruka Amagiri a participé à un événement illégal, l’Éclipse — et bien sûr, c’est nous qui sommes impliqués dans l’enquête. En avez-vous déjà entendu parler ? »

« Seulement un peu. Je sais juste que c’est un tournoi dangereux, et que les participants peuvent perdre la vie. »

« C’est exact. Et pour participer à l’Éclipse, il faut être étudiant à Asterisk, comme pour la Festa normale. »

« Un étudiant… ? » Quand il s’était demandé ce que cela signifiait, il s’était instantanément souvenu de quelque chose que Claudia avait dit il n’y a pas longtemps.

— Les données de sa sœur avaient été effacées, et pas une seule personne ne pouvait se souvenir d’elle.

« Donc, ce que vous dites, c’est que même si ma sœur était inscrite sur les registres, elle n’a pas réellement fréquenté l’école… ? »

« Nous envisageons cette possibilité. Mais ce serait assez inhabituel, même pour quelqu’un qui participe à l’Éclipse. La grande majorité de ses participants sont des étudiants ordinaires. »

Cela voulait-il dire que sa sœur était une exception ?

« Hum… Claudia l’a également demandé, mais est-il même possible pour un tel étudiant de mettre la main sur un Orga Lux, ou de faire effacer ses données ? »

Les sourcils d’Helga s’étaient contractés. « Nous ne savons toujours pas qui est derrière l’Éclipse, mais nous avons une idée de ce que pourrait être leur objectif. »

« Leur objectif… ? »

« Pour votre information, il s’agit d’une information confidentielle, j’aimerais donc que vous ne la divulguiez à personne. Mais je suppose que cela n’a pas d’importance, cela semble déjà être de notoriété publique dans certains cercles. Mais… avez-vous déjà entendu le nom de Danilo Bertoni ? »

« Danilo… ? Non, » Ayato avait secoué sa tête.

« Il était le précédent président du comité exécutif de la Festa. »

« — ! »

« Eh bien, je suppose que je ne devrais pas être trop surpris que vous n’ayez pas entendu parler de lui. Contrairement au président actuel, Madiath Mesa, il n’apparaissait presque jamais en public. Mais même si vous ne reconnaissez pas le nom, je suppose que vous avez au moins entendu comment il est mort ? »

« C’était… un accident, non ? »

Même Ayato, qui s’intéressait peu à la Festa, se souvenait de l’incident, qui avait fait la une des journaux. Un submersible avait été découvert dans le bloc portuaire d’Asterisk, avec le corps du président du comité exécutif de la Festa à l’intérieur.

« C’est vrai. À l’époque, Danilo avait une influence considérable. Il aurait sans doute été facile pour lui de manipuler les données des étudiants. Ce n’est pas de notoriété publique, mais je pourrais citer de nombreuses autres fois où il est allé jusqu’à l’extrême par pur intérêt personnel. L’Éclipse n’est qu’un exemple. » Helga avait fait une pause pour reprendre son souffle. « Mais il est mort dans cet accident, et il n’a laissé que des preuves indirectes, rien de concluant. Et les fondations d’entreprise intégrée s’en sont probablement débarrassées ou l’ont dissimulé. L’enquête a également subi des pressions, et elle a fini par être suspendue. Cela dit, il est impossible de tout balayer sous le tapis, et la mauvaise réputation de Danilo semble avoir filtré ici et là. »

Ayato avait réfléchi à tout cela en silence.

« … »

« Qu’est-ce que vous pensez ? » demanda Helga.

« … M. Bertoni était cadre dans une fondation d’entreprise intégrée, non ? »

« Tout à fait. Le comité exécutif est composé de la direction de chacun des IEF. Danilo était membre de Solnage. »

« Dans ce cas, n’aurait-il pas suivi un programme d’adaptation mentale ? »

D’après ce qu’il avait entendu de Claudia, les cadres des IEF étaient censés suivre ce type de programmes pour éliminer leur sens de l’intérêt personnel. En tant que tel, Danilo n’aurait pas dû être capable d’agir par intérêt personnel.

« Hmm. Vous êtes bien informé. Ce n’est pas non plus de notoriété publique, vous savez. » Helga hocha la tête en signe d’admiration. « Vous avez raison. Tous les cadres doivent suivre un programme d’adaptation mentale afin d’éviter les dérapages basés sur des erreurs humaines et afin qu’ils prennent des décisions baser sur les idéaux communs de leurs fondations respectives. Danilo l’a aussi fait… Mais en réalité, le niveau d’adaptation dépend du poste et de la position de chacun. Ceux qui sont au sommet finissent par perdre ce qui fait d’eux des êtres humains, mais l’ajustement tend à être assez indulgent pour les postes qui nécessitent un certain niveau de prise de décision créative. La Festa est certainement l’un de ces postes. »

« Je vois… »

« L’actuel président du comité exécutif, Madiath Mesa, n’est membre de Galaxy que de nom. Son souhait après avoir remporté la Festa était de devenir membre du Comité exécutif. Il est possible que des gens comme lui n’aient jamais subi d’adaptation. »

Ayato avait entendu parler de cas comme celui-là. « Donc, ce que vous dites, c’est que Danilo Bertoni était tellement égocentrique que le programme d’ajustement n’a eu aucun effet ? »

« C’est une possibilité, mais… eh bien, j’en ai déjà parlé, alors je pense que ça ne fera pas de mal. Nous avons également envisagé une autre possibilité pour expliquer ses actions : que quelqu’un ayant la capacité de manipuler les pensées des autres soit impliqué. »

« C’est… »

Seul un nombre extrêmement réduit de Dantes et de Stregas avaient la capacité d’interférer avec l’esprit des autres, un nombre similaire à celui des personnes douées de capacités de guérison.

De plus, ces individus étaient les plus strictement encadrés. Ce qui était sans doute une précaution tout à fait raisonnable, étant donné les dangers qu’ils pouvaient représenter pour les autres.

« Mais ce n’est qu’une possibilité. J’ai rencontré plusieurs personnes ayant ce genre de capacité, et elles ne sont pas aussi puissantes qu’on le pense. Ils doivent constamment manipuler leur cible, donc s’ils étaient vus par un autre Genestella, le flux de mana serait immanquable. En plus de cela, ils ne sont pas très efficaces contre les autres Genestellas. »

Il avait été dit que, puisque le flux de mana était contrôlé par le prana de chacun, les capacités qui agissaient directement sur une cible (y compris la capacité de manipuler les pensées des gens) avaient tendance à avoir un effet plus faible sur les autres Genestellas.

« Il est impossible que le Comité exécutif ne prenne pas de précautions, et si Danilo était manipulé de la sorte, quelqu’un aurait dû le remarquer tout de suite, » poursuit Helga, avant de détendre son expression. « Quoi qu’il en soit, nous avons commencé à réexaminer Danilo et les événements qui l’ont entouré. Si nous trouvons des informations relatives à l’Éclipse, nous pourrions aussi trouver un indice sur l’endroit où se trouve votre sœur. Je ne peux pas vous dire d’attendre de bonnes nouvelles, mais je pense que vous méritez de savoir où en sont les choses. »

« Merci, » déclara Ayato en inclinant la tête.

Mais il y avait encore quelque chose qu’il ne comprenait pas.

« Hum… Avez-vous fait tout ce chemin juste pour me dire ça ? »

Helga répondit avec un léger sourire. « Je dirai ceci : je vous suis reconnaissante. C’est grâce à vous que nous pouvons reprendre notre enquête sur Danilo. Les gros bonnets des IEF n’aiment peut-être pas ce que nous faisons, mais savoir qu’au moins certains approuvent signifie que, même si nous tombons sur quelque chose, ils ne pensent pas que les événements passés leur feront trop de mal. »

« … Votre expression… Vous n’allez pas laisser les choses aller comme ça, n’est-ce pas ? »

À ce moment, Helga avait regardé Ayato avec une certaine surprise.

« Hmm… Je vois. Vous êtes un homme intéressant, Ayato Amagiri. Je peux comprendre pourquoi elle s’est intéressée à vous. »

« Quoi ? » Ayato n’avait aucune idée de ce qu’elle voulait dire.

Helga se gratta un sourcil. « Ne vous inquiétez pas pour ça… Mais il serait irresponsable d’en dire plus… Dites-moi, avez-vous déjà entendu parler de Ban’yuu Tenra ? »

« Voulez-vous parler du président du conseil des étudiants de Jie Long ? »

« Il semble qu’elle s’intéresse à vous. Vous la croiserez probablement à l’avenir… mais n’essayez pas de vous opposer à elle. Elle est fondamentalement différente de vous ou de moi. »

« Différente… ? »

Il ne la comprenait pas du tout.

« Juste un petit conseil, un gage de ma bonne volonté, vous n’avez pas besoin de comprendre pour le moment. Rappelez-vous juste de ne pas vous impliquer avec le Ban’yuu Tenra, ou la Sorcière du Venin Solitaire, Erenshkigal — pour votre propre bien. Elles sont toutes deux différentes, mais elles existent sur un tout autre plan. » Elle avait parlé d’un ton sérieux.

« Oh, et j’ai une autre chose à vous dire, » poursuit-elle en changeant de sujet. Elle avait sorti un appareil mobile et avait ouvert une fenêtre aérienne.

L’image d’un homme mince aux yeux de pierre avait été projetée.

« Grimalkin l’Oeil Doré numéro sept. Son nom est Werner. Nous sommes presque sûrs que c’est lui qui a enlevé Flora Klemm. »

« Quoi !? Donc vous dites qu’il y a des preuves que Le Wolfe a quelque chose à voir avec ça ? »

Helga tendit une main pour empêcher Ayato de se lever. « Non, pas encore… Ou devrais-je dire, nous ne trouverons probablement aucune preuve. Dirk Eberwein est trop intelligent pour cela. Les choses pourraient être différentes si nous pouvions entrer dans l’Académie, mais nous ne pourrons pas l’atteindre avec ce que nous avons maintenant. » Elle parlait calmement, mais il y avait une pointe de frustration dans sa voix. « La stratégie de Dirk Eberwein n’est pas particulièrement astucieuse. Non, ce qui est le plus irritant chez cet homme, c’est son attitude. Il ne cherche pas à gagner, mais à faire en sorte que son adversaire perde. Il profite de la tromperie des autres. C’est pourquoi il est difficile d’aller au fond des choses. »

« Dans ce cas… »

« Ce que nous avons trouvé, c’est la preuve que cet homme, Werner, a été attaqué par quelqu’un d’autre. Les mêmes taches de sang ont été trouvées à la fois dans le bloc souterrain qu’il a probablement utilisé pour s’échapper, et sur le lieu de l’enlèvement. »

« Quelqu’un d’autre… ? »

« Oui. Probablement quelqu’un d’une organisation rivale. Mais nous ne savons pas laquelle. On doute que ce soit quelqu’un de la Seidoukan. Werner serait une preuve indéniable de l’implication de Le Wolfe, donc ils ne voudraient pas se débarrasser de lui, et s’ils essayaient de le détenir quelque part, ce serait déjà de notoriété publique. »

« Et si Le Wolfe l’avait fait taire après son échec ? »

Helga secoua la tête. « Impossible. Les Chats sont un atout important pour leur fondation. Même s’il était pris, il n’y aurait pas besoin d’éliminer quelqu’un d’aussi compétent. D’ailleurs, Dirk Eberwein est tenu responsable par l’IEF de l’avoir perdu, donc il semble qu’il doive faire profil bas pendant un certain temps. Ce qui revient à dire que c’est probablement quelqu’un d’extérieur au Seidoukan et à Le Wolfe, peut-être une des autres écoles, ou une autre organisation. »

« … Je vois. »

Il semblerait que le kidnapping de Flora soit une affaire compliquée. Elle ne serait pas résolue en un jour.

« Nous enquêtons toujours. Faites-le savoir à Riessfeld pour moi, voulez-vous ? » demanda Helga en se levant.

Ayato l’avait regardée une fois de plus, remarquant que chacune de ses actions semblait complètement naturelle et ne laissait pas la moindre ouverture.

« Vous avez les yeux d’un étudiant d’Asterisk, » commenta Helga, comme si elle se souvenait de ça. « De bons yeux, sérieux, et une forte volonté. Mais les gens avec des yeux comme les vôtres sont facilement trompés. Vous feriez mieux d’être prudent. »

« Bon… »

« Je vous ferai savoir s’il y a des développements. »

Et sans rien ajouter, Helga était partie, le laissant seul dans la salle d’orientation.

« Facile à tromper, hein… ? » murmura Ayato avec un sourire crispé, en se grattant la joue d’un air inquiet.

***

Chapitre 2 : Visages familiers

Partie 1

Ayato et son groupe avaient attendu d’embarquer dans un salon VIP de l’aéroport flottant sur le lac issu du cratère massif de l’impact qui avait eu lieu au Nord-Kanto.

« J’étais un peu inquiète quand ils n’ont pas voulu me dire ce qui se passait, mais envoyer l’avion exclusif de la famille royale… ? » Julis grommela pour elle-même, les mains sur les hanches. « Ça ne peut être que l’idée de mon frère. »

L’avion dans lequel ils devaient monter était visible par la fenêtre située juste devant eux. Son fuselage était décoré des armoiries nationales élaborées du Lieseltania. Selon Julis, la rose rouge sur un bouclier d’or représentait la Maison Riessfeld, l’aigle avec une couronne dans ses serres représentait l’ancienne maison royale, la Maison Barzelnia, et il incorporait également des motifs de plusieurs autres blasons pour représenter diverses autres maisons royales.

« Il n’y a pas d’aéroport, mais vous avez un avion exclusif pour la famille royale ? »

Julis avait répondu à la question d’Ayato avec un soupir. « Le rôle principal de la famille royale est les voyages à l’étranger. Nous aurions des problèmes si nous n’en faisions pas autant. Nous comptons sur les pays voisins pour la gestion et l’entretien… mais c’est une situation compliquée. Je vous l’expliquerai plus tard. »

« La situation de Lieseltania est en effet un peu compliquée, » approuva Claudia en gloussant doucement. « Bon, on se prépare ? » Elle joignit ses mains et regarda ses compagnons.

Comme Lester avait décidé de ne pas venir, il n’y avait que Julis, Ayato, Claudia, Kirin et Saya.

À l’approche du Nouvel An, l’aéroport était inhabituellement bondé, mais les étudiants avaient le salon VIP pour eux seuls. Cela aussi semblait avoir été arrangé par le frère de Julis, et ils avaient même une passerelle d’embarquement exclusive menant à l’avion afin qu’ils puissent quitter la ville sans attirer l’attention.

Comme ils quittaient Asterisk, ils portaient des vêtements décontractés, sans les écussons d’école qu’ils devaient normalement porter. Julis portait une robe chic, Claudia avait un col roulé tricoté, une mini-jupe et des collants, Saya portait une parka sur un short en jean et des leggings, tandis que Kirin avait un gros pull et un pantalon.

L’allure d’Ayato était, en revanche, plutôt sobre, composée d’une chemise à col, d’un jean et d’une veste.

« Oh oui. Tout le monde, s’il vous plaît, vérifiez que vous avez tous effectué les procédures appropriées pour prendre vos Luxs avec vous. »

À la suggestion de Claudia, ils avaient tous vérifié les applications sur leurs appareils mobiles. Il semblerait qu’elles aient toutes été approuvées, donc ils étaient prêts à partir.

Au sein d’Asterisk, une autorisation était nécessaire pour transporter des Luxs au-delà d’un certain niveau de puissance. La situation était la même lorsqu’on les emmenait en dehors de la cité académique. Les règles étaient particulièrement strictes pour les Orga Luxs, et si Ayato avait reçu une permission, sa demande pour le Ser Veresta avait pris le plus de temps.

Il aurait dû en être de même pour le Pan-Dora de Claudia, mais il semblerait qu’elle ait bénéficié d’un laissez-passer de la part des IEF.

« À ce propos, Julis, tu n’as pas eu à demander quoi que ce soit, n’est-ce pas ? »

« Ah, la technologie derrière le nouveau Lux que je teste n’a pas encore été rendue publique, donc ils ne me laissent pas l’emporter. » Julis avait fait un sourire forcé à Kirin. « Mais on dirait que c’est toi qui as eu des difficultés ? »

« Oh oui… Mais tout s’est arrangé. » Il semblait que les procédures pour le Senbakiri de Kirin avaient été différentes à nouveau, et avaient pris plus de temps que prévu.

« Eh bien, Lieseltania n’est pas Asterisk, donc je ne pense pas que nous aurons besoin d’utiliser nos armes… Ah ? »

Alors qu’il parlait, le portable d’Ayato avait commencé à sonner. Juste au moment où il se demandait qui ça pouvait être — .

« Qu… ? »

Sa main s’était figée en place quand il avait vu le nom.

« ? Qu’est-ce qu’il y a, Ayato ? »

« N-non, c’est rien… »

Mais lorsqu’il s’était retourné pour essayer de cacher le nom à Saya, son doigt avait frôlé le bouton de réponse.

« Yoo-hoo, Ayato ! Es-tu libre ? » À peine, la fenêtre aérienne s’était-elle ouverte que le visage joyeux et souriant de Sylvia était apparu.

« — !? »

Dès que sa voix avait retenti, une vague d’étonnement et de tension avait déferlé sur ses compagnons.

« Bon sang, Ayato, tu m’as demandé mon numéro, et tu n’as même pas appelé une seule fois ! Qu’est-ce qui se passe ? » Mais il n’avait pas fallu longtemps à Sylvia, de l’autre côté de la fenêtre aérienne, pour remarquer la situation. Elle avait baissé les sourcils et avait parlé dangereusement, « Oh mon Dieu… Vous êtes en train de faire quelque chose ? »

« Ah, n-non, ce n’est pas comme ça… » Ayato avait essayé d’esquiver la question, ne sachant pas du tout comment répondre.

Il n’y avait rien d’inhabituel à recevoir un appel téléphonique d’une connaissance. Bien sûr, la chanteuse mondialement connue Sylvia Lyyneheym n’était pas une connaissance ordinaire, mais ses compagnons savaient déjà qu’Ayato l’avait rencontrée.

Cependant, comme il avait promis à Sylvia de ne révéler la vérité à personne, il n’avait pas été tout à fait franc avec elles sur les circonstances de leur rencontre, et il avait donné à chaque fille une explication différente.

À cause de cela, Julis et Saya avaient continué à le harceler sur le sujet pendant un certain temps, mais les choses avaient finalement commencé à se calmer.

Et maintenant, avec ce timing…

« Oh là là, si ce n’est pas Sigrdrífa. Je ne pense pas que nous nous soyons vues depuis la cérémonie de clôture du Phoenix. » Claudia était entrée dans le champ de vision de la fenêtre aérienne, un large sourire sur le visage.

 

 

« Oui, c’est vrai. On n’a pas eu beaucoup l’occasion de parler, n’est-ce pas ? J’ai l’impression que ça fait plus longtemps… Tu as l’air en forme, Parca Morta. »

« Nous pourrions parler davantage si tu faisais un effort pour te montrer au Sommet des Jardins de Rikka de temps en temps. »

« Ha-ha… Ça pique. »

Claudia et Sylvia se connaissant depuis un certain temps, l’échange avait été étonnamment détendu.

Jusqu’à ce que Julis intervienne. « Au fait, quel genre d’affaires la présidente du conseil des étudiants de l’Académie pour jeunes filles Queenvale entretient-elle avec Ayato ? »

« Ne fais cette tête, Riessfeld. » Sylvia avait paré le regard acéré de Julis avec un rire, avant de reporter son attention sur le garçon en question. « La présidente du conseil des élèves n’a rien à faire avec Ayato. Non, j’appelle en tant qu’individu. »

« En tant qu’individu… ? »

« C’est exact. Vas-tu me faire répéter, Ayato ? » Sylvia avait fait la moue. « Pourquoi ne m’as-tu pas appelée ? Je ne t’ai pas aidé juste pour que tu me remercies, mais que tu m’ignores complètement, ça fait mal, tu sais. »

Malgré ses mots, son ton était plein d’hilarité, et elle ne semblait pas lui en vouloir.

« Hum, tu vois… Je suis désolé. Tu avais l’air très occupée, et je ne voulais pas te déranger. Tu es au milieu d’une tournée en ce moment, n’est-ce pas ? » Il se sentait un peu soulagé de pouvoir s’expliquer.

Il avait voulu la remercier, mais il avait été tellement occupé après le Phoenix qu’une fois que tout s’était calmé, Sylvia était déjà partie pour sa tournée en Asie. Elle aurait dû être encore en plein milieu de sa tournée, et son appel l’avait pris par surprise.

Ils avaient échangé leurs coordonnées, mais après tout, ils ne s’étaient rencontrés en personne qu’une seule fois. De plus, elle était une idole célèbre, largement considérée comme la chanteuse du siècle. Il était bien conscient qu’elle avait une personnalité sympathique, mais il avait toujours du mal à croire qu’il pouvait lui parler pratiquement quand il le voulait.

« Hmm, donc tu as fait attention après tout. Très bien, alors, je vais te laisser tranquille. » Sylvia avait hoché la tête avec un sourire.

« Je t’appellerai quand les choses se seront un peu calmées de ton côté, je te le promets. Je tiens vraiment à te remercier. Tu dois être en… hum, Thaïlande ? »

« Oui, Bangkok. Je devais retourner à Asterisk le mois prochain, mais il semble que je risque d’être retardée un peu. Bref, si tu veux me remercier… Euh, Ayato, j’ai une petite requête, si tu veux bien m’écouter ? »

« Une requête ? Eh bien, si je peux aider… »

À ce moment-là, Sylvia lui avait fait un clin d’œil malicieux.

« Ne t’inquiète pas — ce n’est pas quelque chose de trop difficile. Il y a une fête scolaire l’année prochaine, non ? »

« Ah, oui, au printemps. Cependant, je n’y suis jamais allé, donc je ne sais pas vraiment de quoi il s’agit. »

Après tout, la fête scolaire de cette année était déjà terminée au moment où il avait été transféré à Seidoukan.

Si les fêtes scolaires étaient sans aucun doute des événements majeurs dans les écoles ordinaires, il va de soi qu’à Asterisk, la Festa passe avant tout. Les fêtes scolaires avaient généralement lieu au printemps, lorsqu’il n’y a pas de Festa. Et il avait entendu dire que l’excitation entourant la fête était comparable à celle de la Festa.

« Ouaip, alors veux-tu bien sortir avec moi ? »

« Un rendez-vous, hein ? Eh bien, si c’est tout… Attends, un rendez-vous !? »

Comme elle l’avait demandé de manière si désinvolte, Ayato s’était retrouvé à hocher automatiquement la tête, jusqu’à ce qu’il réalise finalement ce qu’elle avait dit.

« Ah, quel soulagement. Je m’assurerai de porter un déguisement, comme la dernière fois. » Sa réponse avait balayé sa question.

« Ce n’est pas ce que je voulais dire ! »

Sylvia avait gloussé si fort devant l’agitation d’Ayato que ses épaules avaient tremblé de joie, quand Julis et Saya, les yeux écarquillés par le choc, étaient intervenues :

« Attendez une seconde ! Qu’est-ce que vous dites !? »

« … Je ne peux pas laisser passer ça. »

Claudia, les bras croisés et arborant un sourire en coin, avait fait un pas en arrière, tandis que Kirin le fixait d’un air troublé.

***

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