Bienvenue au Japon, Mademoiselle l'Elfe – Tome 1

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Chapitre de l’Elfe

Prologue

C’était un matin comme les autres. Comme d’habitude, des moineaux gazouillaient à l’extérieur de la fenêtre, et le soleil matinal remplissait ma chambre à travers les rideaux. Avec l’arrivée récente du printemps, et comme c’était la première journée ensoleillée depuis longtemps, c’était la journée idéale pour faire une promenade. Le fait de respirer l’air frais du matin serait exactement ce dont j’avais besoin pour me réveiller et me vider l’esprit.

C’est du moins ce que je pensais...

« Calme-toi, respire profondément. Je n’ai rien fait de mal. Rien du tout, » murmurai-je.

J’avais réalisé que je débitais des bêtises dans mon état de confusion. J’avais l’air de quelqu’un qui venait de commettre un crime, mais ce n’était certainement pas le cas.

« Attends un peu. Que va-t-il se passer maintenant ? J’ai amené quelqu’un dans ma chambre sans sa permission... Sans compter que son origine nationale est..., » continuai-je.

Je me l’étais demandé à voix haute en regardant mon lit. Cela pourrait peut-être être considéré comme un crime dans certaines circonstances, mais j’avais besoin de prendre une grande respiration et de me concentrer sur la question principale ici.

Il y avait une chose inconnue dans mon lit, qui était un peu plus grande que nécessaire pour une personne. La bosse sous ma couverture se déplaçait lentement de haut en bas, respirant doucement dans son sommeil confortable. Je me demandais si l’odeur faible et douce venait de son souffle. Les cheveux longs, soyeux, blanc-argenté, brillaient de mille feux à la lumière du soleil, m’attirant par son éclat. Elle semblait jeune. Ses lèvres étaient pâles et roses, son nez bien dessiné et ses longs cils donnaient presque l’impression que la personne ressemblait à une poupée. Je m’étais trouvé hypnotisé par cette vue, mais ce n’était pas le moment d’être dans un tel état de stupeur.

Mon regard s’était légèrement déplacé vers les oreilles de la jeune femme. Je pensais que c’était là ma principale source d’inquiétude. À en juger par ses oreilles allongées et légèrement tombantes, elle n’était certainement pas humaine. Bien sûr, le monde était grand, alors peut-être que ce n’était pas impossible pour quelqu’un comme elle d’exister là-bas. Mais ce qui passerait probablement dans la tête de la plupart des gens s’ils voyaient son apparence féerique, c’était ceci :

Il y avait une elfe au Japon.

Les elfes n’existent que dans les histoires de médiéval fantastique. Je n’imaginais pas la panique qu’il y aurait si la population découvrait qu’ils existaient vraiment, et qu’il y en avait une qui dormait dans mon lit en ce moment.

Au fur et à mesure que ces pensées me traversaient la tête, les sourcils de la jeune elfe en question tremblèrent. Ses yeux s’ouvrirent lentement, révélant leur couleur d’améthyste chatoyante. En voyant leur couleur élégante et brumeuse, j’avais eu l’impression d’être témoin de l’éclosion d’une fleur. Les gens décrivaient parfois des yeux qui semblaient vous attirer, mais je n’aurais jamais pensé que j’en ferais l’expérience.

J’avais oublié tout, y compris la situation actuelle pendant un moment, subjugué par les yeux de la jeune fille. Quand ils avaient commencé à se concentrer, mon cerveau avait recommencé à fonctionner normalement.

Que s’est-il passé hier soir ?

Tout comme la fille qui ouvrait lentement les yeux, mes pensées se déplacèrent rapidement vers le passé. Mon cœur battait plus fort en raison de la nervosité et d’une impatience inexplicable.

Oui... cette fois, je...

***

Épisode 1 : Bonjour, Mademoiselle l’Elfe

Partie 1

Les gens avaient tendance à avoir au moins un côté étrange. Il y avait des individus qui détectaient les fantômes et les esprits, et des gens qui pouvaient facilement dessiner de belles œuvres d’art. Il y avait des individus beaux avec des voix terribles quand ils chantaient, et des gens maigres qui étaient des mangeurs voraces. Il y avait des individus qui n’étaient pas si beaux, mais qui n’avaient aucun problème à obtenir des rendez-vous, et ainsi de suite.

Moi aussi, j’avais une de ces bizarreries vraiment spéciales. C’était lié au fait que j’étais un salarié moyen de vingt-cinq ans, mais, par-dessus tout, y compris l’avancement de ma carrière, mon principal objectif était de quitter le travail à l’heure.

J’avais défait ma cravate dès que j’étais rentré dans ma chambre et j’avais commencé à mettre mon pyjama confortable. La façon dont j’avais fredonné en faisant mon lit pourrait bien être un spectacle étrange à voir. Ce ne serait peut-être pas aussi bizarre si je n’étais pas célibataire, mais, malheureusement, je n’avais jamais eu de petite amie auparavant. C’était ma routine, ou plutôt la chose pour laquelle je vivais. Après tout, je rêvais de vivre dans un monde imaginaire depuis mon enfance. J’adorais les histoires sur les combats et le fait de vaincre des monstres avec des épées, des boucliers et de la magie. Je me souvenais d’avoir emprunté ces livres à la bibliothèque et de les avoir lus encore et encore jusqu’à ce qu’ils soient tous usés.

C’était peut-être à cause de mon obsession, mais j’avais rêvé à ce genre de choses pratiquement toutes les nuits. Je me battais dans un monde d’épées et de magie, je participais à des guerres intercontinentales et j’entrais dans d’énormes donjons. Ces rêves avaient commencé quand j’étais enfant, et même à l’âge adulte, j’avais encore hâte de les voir la nuit.

Ce qui était malheureux, c’est qu’ils pouvaient aussi devenir trop réels. Ça aurait été bien s’ils avaient été plus gentils avec moi de temps en temps, mais j’avais été vaincu par des monstres à maintes reprises, et il n’était pas rare pour moi de périr de temps en temps en pleine nuit. J’avais toujours été extraordinairement faible, et je ne me souvenais pas combien de fois j’avais été dissous par des choses d’apparence visqueuse. J’avais été agressé par des indigènes, dont je ne comprenais même pas la langue, et tout cela aussi un nombre incalculable de fois.

Mais, aussi terrifiants qu’ils aient pu être, ces ennemis n’étaient que des rêves. Il n’y avait jamais eu de douleur puisque ce n’étaient que des rêves, alors je pouvais m’en tirer avec une telle imprudence comme de charger directement vers un dragon imposant. Ensuite, je me réveillais sous le soleil du matin et je me dégourdissais les membres en pensant au rêve amusant que je venais de faire. Il n’y avait tout simplement aucun moyen de faire l’expérience de telles choses dans le Japon moderne.

Alors, comme d’habitude, j’avais préparé mon lit pour la nuit. J’avais mis une bouteille d’eau à côté de mon oreiller, avec un bento qui aurait encore bon goût une fois froid. Ce n’était pas une sorte de rituel, mais le fait d’agir ainsi allait avoir un intérêt que plus tard... En fait, ce serait plus rapide de le faire que de l’expliquer.

J’avais regardé ma montre, qui me disait qu’il était 19 h. Si les choses se passaient comme d’habitude, je me réveillais à 7 h. Je dormais plus longtemps que la plupart des gens de mon âge, mais j’avais travaillé dur et je vivais seul, donc personne ne pouvait vraiment rien dire contre mon rythme de vie. C’était bien de n’avoir à prendre soin que de soi. Cependant, je n’étais pas sûr si je devais y penser comme un privilège d’adulte ou me plaindre de ma vie triviale. Bien sûr, je me voyais comme le premier, mais la plupart des gens me verraient comme le second.

Mais c’était très bien. Il fallait profiter de la vie, et je n’avais pas l’intention de laisser tomber ma vie de sommeil.

« Eh bien, bonne nuit, » murmurai-je pour moi-même.

Et donc, j’avais plongé sous ma couverture douillette. En tant que dormeur chevronné, j’avais relâché un ronflement et j’étais entré dans cet autre monde, comme d’habitude.

 

***

 

Chirp chirp, chirp chirp.

Dès que j’avais ouvert les yeux un peu difficilement j’avais vu un petit oiseau juste devant mon visage. La couleur bleue de son petit corps rond s’assombrissait progressivement vers l’extrémité de ses ailes. Ce petit gars extrêmement curieux s’appelait Nuzzle, et il n’avait pas vraiment peur des humains. Il avait été nommé d’après des ruines voisines appelées Nazul-Nazul. Au printemps, il sortait à la recherche de nourriture, mais il semblait passer la plupart de son temps dans les ruines.

« Ahhhh... J’ai très bien dormi. Mais de l’autre côté, je viens de m’endormir, » déclarai-je pour moi-même.

Et pourtant, je me sentais bien reposé même quand je me réveillais aussi au Japon. Je suppose que c’était logique, vu que j’étais dans un rêve de ce côté-ci.

Comme d’habitude, j’avais offert de la chapelure venant de ma poche de poitrine. L’oiseau gazouilla de gratitude, puis le ramassa dans son bec et s’envola.

J’avais brossé les miettes restantes et je m’étais levé en réfrénant un bâillement. Puis, le soleil, se levant dans le ciel bleu et clair et la prairie en pente douce, avait rempli mon champ de vision. Il y avait une rivière qui coulait à proximité, donc il semblerait que je n’aurais pas de difficulté à trouver de l’eau potable.

« Hm, je suppose que ça reprend là où je me suis arrêté hier soir. Ah, c’est vrai, je dormais sous un arbre..., » déclarai-je.

La rosée nocturne s’était accumulée sur le manteau que j’utilisais comme lit de fortune, et les gouttelettes tombaient en perles quand je les essuyais. J’avais choisi un endroit où poussaient des arbres parce que je me méfiais de la pluie, mais à en juger par l’aspect actuel du ciel, il ne semblait pas y avoir lieu de s’inquiéter.

J’avais jeté un coup d’œil à mon environnement : Il y avait un sac à bandoulière en cuir et quelque chose qui brillait au soleil à côté.

« Le voilà. C’est là. Une bouteille d’eau me suffit, mais je dois prendre mon thé pendant les repas, » déclarai-je.

Il y avait une bouteille en plastique qui ne semblait pas à sa place dans le monde fantastique, et un bento était enveloppé dans un tissu à côté. Je l’avais préparé avant de m’endormir et, étrangement, il me remplissait l’estomac quand je le mangeais dans mes rêves. Ou peut-être que c’était encore plus bizarre que le fait que je pourrais même avoir faim dans mes rêves...

« La nourriture est difficile à trouver et a mauvais goût dans mes rêves, alors ça aide vraiment. »

Il y a quelque temps, je pêchais pour ne pas mourir de faim, mais j’avais adopté cette méthode dès que j’avais commencé à travailler à temps plein. Le raisonnement était que je ne voulais pas perdre mon temps à essayer d’obtenir de la nourriture alors que je pouvais réaliser mon rêve.

Maintenant, j’avais tout mis dans mon sac et j’avais commencé à marcher vers la rivière. J’avais besoin de remplir ma bouteille d’eau et mon visage avait besoin d’un rinçage matinal.

J’avais senti le froid du début du printemps en m’aspergeant d’eau sur le visage. Me frotter le visage avec de l’eau froide avait été très efficace pour me réveiller de mon état de somnolence. Mon visage dans le reflet de l’eau vacillante était très différent en âge de mon visage dans le monde réel. La peau lisse et jeune et mon regard endormi... Oh, j’étais réveillé maintenant, mais c’était comme ça que mes yeux ressemblaient naturellement. À en juger par ma taille, j’étais probablement plus en âge d’aller au collège. Mes vêtements noirs n’offraient manifestement pas beaucoup de protection, et j’avais choisi quelque chose de bon marché, donc ça ne me dérangeait pas s’ils étaient endommagés. Je suppose que le seul équipement sur moi que vous ne verriez pas au Japon était l’épée accrochée à ma taille.

J’ai un peu vieilli par rapport à avant, mais je vieillis beaucoup plus lentement dans le monde du rêve. Maintenant, à en juger par la façon dont cet oiseau était ici, ça doit être près des ruines Nazul-Nazul.

Si je marchais le long de cette rivière, ça me mènerait à la ville souterraine. Mais la question était de savoir si je continuerais dans cette voie ou si je trouverais un autre endroit. J’avais caressé mon bracelet d’argent en y pensant, puis un écran blanc bleuté était apparu devant moi. Ceux-ci avaient été distribués dans tous les pays et avaient permis d’informer le porteur de leur statut actuel. Cela montrait que j’étais au niveau 72, ce qui indiquait que j’étais beaucoup trop surpuissant pour cette zone.

« Franchement, mon niveau est devenu assez élevé après toutes ces années. »

Au début, j’étais désespérément faible, mais j’avais tellement progressé grâce à tout le dur labeur que j’avais fait. Mais je jouais depuis près de vingt ans, il était donc difficile de dire si mon rythme avait été rapide ou lent. Mais il n’y avait pas d’ennemi comme un seigneur démon à vaincre, alors je m’y prenais bien, c’est tout. S’il y avait une puissance ennemie comme celui-là dont il fallait se charger, j’aurais probablement fait beaucoup plus d’efforts au lieu d’améliorer mes compétences de pêche pendant tout ce temps.

« Pour être honnête, je ne faisais que monter mon niveau pour pouvoir aller voir d’autres domaines... Hm ? »

À ce moment-là, j’avais senti les yeux de quelqu’un poser sur moi. Je l’avais remarqué grâce à la compétence d’Intuition que j’avais mise à niveau pour éviter le combat, mais il semblait que celui qui me regardait ne cherchait pas le combat.

Une jeune fille aux longues oreilles était apparue de derrière un arbre et s’approcha de moi.

« Oh, bonjour, Kazuhiho. Je vois que tu campes d’une manière primitive, comme d’habitude. Si tu veux mon avis, tu ressembles beaucoup plus à un elfe que moi. »

« Ah, oui, oui. Bonjour, Marie. J’ai de la chance qu’il fasse encore beau aujourd’hui. Parfois, je me réveille pendant une forte pluie, et cela peut être assez épuisant mentalement, » répondis-je.

Marie inclina la tête comme si elle n’avait aucune idée de ce dont je parlais.

Son espèce était celle des elfes, et son vrai nom était Mariabelle. Je l’appelais par son surnom Marie, et bien qu’elle semblait avoir à peu près mon âge, elle avait plus de cent ans, ce qui expliquait en partie pourquoi on l’appelait une demi-fée. Ses cheveux, scintillant au soleil, étaient d’un blanc pur comme le pistil d’un pissenlit. Cela descendait jusqu’à la taille, ce qui la rendait facilement reconnaissable, même de loin.

 

 

Et puis il y avait eu moi qui, pour une raison ou une autre, me suis fait appeler « Kazuhiho ». Je n’avais que ma jeune personne à blâmer pour avoir mal écrit une seule lettre. C’était basé sur mon vrai nom, Kazuhiro Kitase... mais pour ainsi dire, je l’avais mal orthographié quand je faisais la configuration initiale.

« Inutile de pleurer sur le lait renversé... Oh, je parlais tout seul. De toute façon, ce n’est pas souvent que je te vois ici, Marie. Voudrais-tu venir voir les ruines voisines avec moi ? » demandai-je.

« C’est un sacré endroit où tu viens de m’inviter. Je ne comprends pas encore très bien les sensibilités humaines, mais les femmes aiment-elles habituellement qu’on les invite dans des ruines ? » demanda Marie.

« Je suppose que cela dépend de la personne. Mais si tu décides de te joindre à moi, je t’offrirai du bento, » déclarai-je.

Ses longues oreilles frémirent en réponse.

J’avais vu une étincelle dans ses yeux pourpres, et il était clair comme de l’eau de roche qu’elle était tentée, car elle s’agitait clairement avec le bâton qu’elle tenait derrière son dos.

« E-Eh bien... Si tu insistes vraiment, je pourrais accepter ton offre. Bien que je sois assez occupée avec d’autres affaires, juste pour que tu le saches, » déclara Marie.

Après ça, elle jeta un coup d’œil au sac que j’avais placé à côté de moi. C’était assez petit, donc la forme de la boîte à bento était visible. Elle semblait avoir un sens aigu du goût. Depuis que j’avais partagé un peu de mon bento il y a quelque temps, elle s’y attendait de plus en plus. Mais, comme elle était têtue, elle n’avait jamais demandé directement si elle pouvait en avoir.

C’était aussi très rare que je la croise. Depuis qu’elle était passée de la forêt elfique à la Guilde des sorciers, elle passait ses journées à étudier la magie. Comme j’avais eu cette rare occasion de passer du temps avec elle à nouveau, je voulais aller m’amuser un peu avec elle.

« Alors, allons-y. Il n’y a pas beaucoup d’ennemis puissants dans le coin, donc c’est parfait pour faire une promenade, » déclarai-je.

« Je pense que ton idée d’une “promenade” est un peu étrange. La plupart des gens appelleraient cela “explorer des ruines”, pas une promenade de l’après-midi. » Son front se plissa d’une manière adorable alors qu’elle corrigea mon sens pas si commun.

Je la connaissais depuis l’école primaire maintenant que j’y pense, alors elle était peut-être ma meilleure amie dans ce monde. Mais il est vrai qu’elle avait toujours agi comme si elle était ma Grande Sœur ou quelque chose comme ça, étant beaucoup plus vieille que moi et tout.

Nous avions commencé à marcher côte à côte, quand mon regard avait été attiré par l’objet qu’elle tenait.

« Oh, est-ce ton bâton ? Puis-je le voir ? » demandai-je.

« Hm, vas-y. Le manche est fait de houx —, et regards, il a même des poils de licorne ici, » déclara Marie.

« Wôw, Marie, je suis toujours si impressionné que tu puisses même utiliser la magie. Laisse-moi y jeter un coup d’œil pendant que nous marchons, » demandai-je.

Marie avait souri joyeusement en réponse.

***

Partie 2

Sa capacité à contrôler les esprits était une spécialité des elfes et, comme l’indiquait sa robe grise, elle était aussi une mage. Il semblait qu’elle venait tout juste d’obtenir son bâton, car il était en parfait état. Je n’avais aucune idée de la façon dont cette chose pouvait libérer de la magie, puisque tout ce que j’avais appris, c’était de frapper avec mon épée.

C’était mignon de l’écouter parler des matériaux précieux dont son bâton était fait, mais elle m’avait en fait tué lorsque nous nous étions rencontrés pour la première fois. C’était une elfe tout à fait scandaleuse, mais elle semblait s’être finalement calmée ces dernières années. J’avais fait cette observation à voix haute, et elle m’avait fait une expression un peu agacée.

« Tu as tout faux. C’était de ta faute, tu sais. J’ai été horrifiée quand tu es revenu à la vie et que tu m’as reparlé avec le sourire aux lèvres. Je pensais que tu étais un fantôme ou quelque chose comme ça, » répliqua Marie.

« En tout cas, ce n’était pas un meurtre. Et je ne sais pas si je souriais vraiment, mais je me sens heureux quand je te vois, puisque tu es si jolie et mignonne, » déclarai-je.

Marie passait la main dans ses cheveux avec une expression calme, comme si elle entendait ça tout le temps. Elle n’arrêtait pas de me regarder comme pour me dire : « Allez... »

Je trouvais que c’était mignon quand les filles faisaient ce genre d’expression. J’étais peut-être dans le corps d’un enfant, mais en réalité, j’étais un adulte à part entière. Pouvoir escorter une fille aussi adorable était donc loin d’être désagréable. En fait, j’aimais bien quand elle se comportait comme ça... bien qu’elle détesterait que je lui dise ça.

Je l’avais regardée à la lumière du matin alors que nous marchions le long de la rivière. La couleur de ses cheveux lisses était beaucoup trop brillante pour être décrite comme un simple « blanc ». Peut-être que la comparaison la plus proche serait la soie. Ses yeux étaient violets comme l’améthyste, donc dire qu’ils étaient comme des pierres précieuses serait une bonne comparaison. C’était peut-être à cause de la longue vie qu’elle avait vécue, mais même si nous avions la même taille, je ne pouvais pas lui tenir la draguée sur le plan intellectuel.

« Oh, c’est ça ? Près de ces rochers moussus, » déclara Marie.

Son doigt fin pointait vers les ruines en question. Le trou en forme de grotte devant nous, qui était entouré de roches recouvertes de mousse, était l’entrée des ruines Nazul-Nazul. Elle avait une longue histoire, et les rumeurs disaient que c’était une ville souterraine qui avait été détruite il y a 1 000 ans. Mais comment une civilisation magique si bien développée avait-elle été détruite ? C’était un mystère qu’il restait encore à résoudre.

« Allons donc chercher des mystères anciens, d’accord ? » demandai-je.

« Oui, tu es vraiment bizarre. Qu’espères-tu trouver dans les ruines où personne n’a mis les pieds depuis longtemps ? » demanda Marie.

On s’était approchés de la grotte, et je l’avais tirée par sa main mince. Je n’avais pas réalisé à quel point elle était légère et j’avais surcompensé la traction. Elle avait été propulsée contre ma poitrine et j’avais trouvé ses grands yeux ronds juste devant les miens.

« Hmph, ne peux-tu pas faire quelque chose pour tes yeux somnolents ? » demanda Marie.

« Je suis né avec ces yeux. Je ne peux rien y faire, » répliquai-je.

Elle gloussa et fit signe avec son bâton de houx. Un esprit de lumière émergea du bâton et commença à flotter autour de nous. Puis il s’était envolé vers la grotte et avait dissipé les ténèbres qui s’y trouvaient.

Les préparatifs semblaient terminés. Marie hocha la tête et notre exploration des ruines de Nazul-Nazul commença.

 

***

 

Les ruines de Nazul-Nazul...

Il y a longtemps, il y avait une civilisation qui avait été soudainement anéantie. Dans la plupart des cas, les villes détruites avaient connu leur fin en raison de la guerre ou de catastrophes naturelles qui avaient dévasté les maisons. Mais ceux qui avaient enquêté sur ces ruines n’avaient signalé aucun signe de conflit, et la plupart des maisons qui s’y trouvaient n’avaient pas été endommagées. Pour cette raison, il y avait une théorie selon laquelle cette civilisation s’était effondrée à cause d’une maladie inconnue. Cependant, la probabilité de cela était discutable si l’on considère à quel point leur magie était avancée.

« C’est pourquoi c’est l’une des sept merveilles de la région. D’innombrables autres personnes ont enquêté sur cette affaire dans le passé, alors qu’est-ce qui te fait croire que c’est toi qui vas résoudre ce mystère ? » demanda Marie.

« Il n’y a pas que moi. Je t’ai ici aussi. En plus, ça ne me dérangerait pas si je n’y arrivais pas. C’est la volonté de le résoudre qui compte, » répondis-je.

Nos pas résonnaient tandis que nous continuions à explorer les ruines. Le plafond était très haut et il était impossible de le voir à travers l’obscurité, même avec l’esprit de lumière qui nous accompagnait. Son invocatrice, Marie, avait conjuré d’autres esprits en récupérant ses pouvoirs magiques, et il y en avait déjà cinq qui volaient autour de nous.

« Donc tu dis que tu nous considéreras comme chanceux si on trouve quelque chose ? En tout cas, cet endroit est assez grand maintenant que je le vois de l’intérieur. Je n’aurais jamais imaginé que c’était aussi spacieux en le voyant de l’extérieur, » déclara Marie.

« Oui, c’était une ville entière après tout. L’entrée n’est qu’une partie du réseau du sous-sol, » répondis-je.

Il semblait que la voie navigable était cruciale pour les ruines. La rivière coulait le long du chemin formé de roches, et voyants qu’il y avait encore de l’eau ici, soit la source d’eau n’était pas encore morte, soit il y avait de l’eau de pluie qui s’écoulait. Il avait l’air d’être fait très simplement, avec une construction de base en pierre. Cependant, j’avais repéré de nombreuses runes magiques sur le chemin qui avaient permis d’augmenter sa durabilité. C’est sans doute pour cette raison qu’il avait pu conserver sa forme pendant un millénaire.

« C’est une technologie incroyable que de pouvoir résister pendant 1 000 ans comme ça. Ils ne pourraient pas aussi l’utiliser pour les bâtiments de la ville ? » demandai-je.

« Je ne crois pas, non. Il a été construit dans une veine pour qu’il n’ait pas besoin d’être réapprovisionné avec de la magie, ce qui signifie qu’il y a des conditions assez strictes qui doivent être remplies. Il faudrait également un graveur hautement qualifié, donc je doute que quiconque puisse se le permettre, » répondit Marie.

Hm... Je n’avais pas vraiment compris, mais j’avais l’impression que ce n’était pas vraiment plausible. Venant d’un pays sujet aux tremblements de terre comme le Japon, j’avais été envieux de voir de la magie qui pourrait accroître la stabilité comme celle-ci.

Les longues oreilles de la jeune fille avaient bougé en réponse à mes murmures, puis elle s’était tournée vers moi.

« Les tremblements de terre sont certes effrayants, mais ils ne peuvent pas se produire si souvent. D’où viens-tu dans le monde ? » demanda Marie.

« Oh, je viens du Japon, mais ce n’est probablement sur aucune de tes cartes. C’est un pays insulaire très loin d’ici, » répondis-je.

Elle avait fait un bruit et avait déformé son visage d’une manière telle qu’il était difficile de dire si elle était intéressée ou désintéressée.

Les cheveux noirs et des yeux noirs étaient une combinaison rare dans ce monde, mais son intérêt était plus concentré sur mon bento. Je savais que la raison pour laquelle elle m’avait suivi dans les ruines et qu’elle n’arrêtait pas de jeter un coup d’œil à mon sac, c’était pour ce bento que j’avais préparé.

Ça faisait longtemps qu’on n’était pas venus ici. La fatigue devrait bientôt s’installer. J’avais trouvé un endroit dégagé où nous pouvions nous reposer et j’avais tourné mon visage vers le sien.

« C’est un bel endroit pour s’asseoir. Et si on déjeunait ensemble ? » demandai-je.

« Bonne idée ! Je me demande ce que tu as apporté aujourd’hui, hehe ~, » déclara Marie.

Les pas de l’elfe semblaient soudain plus légers, et elle m’aida avec enthousiasme à me préparer. Dire qu’elle avait cent ans. Les elfes étaient parfois vraiment difficiles à comprendre... Eh bien, même si elle en avait juste après ma nourriture, c’était mignon quand les filles étaient aussi expressives.

Je lui tendis le bento recouvert de tissu, et ses yeux pourpres s’illuminèrent d’une manière plus intense que ses esprits de lumière.

« Je vais l’ouvrir maintenant..., » déclara Marie.

« Bien sûr, vas-y. Tu ne sais probablement pas te servir de baguettes et tu t’es déjà lavé les mains, alors tu peux les manger avec tes mains, » déclarai-je.

La jeune fille avait ouvert la boîte à bento, et elle cligna des yeux avec une joie enfantine. Le menu d’aujourd’hui était des inarizushi et des chikuzenni juteux qui étaient agréables jusqu’à la texture. Ils n’avaient peut-être pas l’air tape-à-l’œil dans le département de la couleur, mais le parfum délicieux était très séduisant. L’odeur forte de la sauce soja soulignait la douceur qui suintait, stimulant l’appétit, qu’on le veuille ou non.

« Hmm, cette odeur... C’est si merveilleux ! » murmura Marie.

Je n’avais pas pu m’empêcher de sourire quand elle avait pris plusieurs grandes respirations avec le couvercle encore à la main.

« Vas-y, mange. Je ne suis pas très doué pour ce genre de plats mijotés, mais j’adore la façon dont je peux faire de grosses quantités à la fois tout en conservant un bon goût quand c’est froid, » déclarai-je.

Je lui avais fait signe de commencer à manger, et elle avait d’abord pris l’inarizushi dans sa main. Il était plein de jus, qui coulait sur ses doigts quand elle le tenait. Insouciante, elle l’avait porté à sa bouche et le jus s’était infiltré dans sa bouche.

« Nn ! Hmmm... Si... doux ! » murmura Marie.

Le léger arôme de la sauce soja. Elle se léchait les doigts et faisait des petites rides entre les sourcils. Elle avait ensuite mâché les inarizushi pleins d’umami, et la douceur intrinsèque du riz était arrivée en abondance. Les jus et la saveur aigre-douce se mélangeaient, laissant l’arrière-goût parfumé du sésame. L’elfe semblait complètement enchantée et continuait à mâcher les yeux fermés.

« Tiens, prends du thé. Bois lentement, maintenant, » déclarai-je.

Elle inclina poliment la tête, même dans son état de béatitude actuel, et avait pris la bouteille en plastique. Elle avait été déconcertée par la matière quand je l’avais présentée pour la première fois, mais elle s’y était finalement habituée.

« Nn... nng... Paah ! Je suis impressionnée. Il semble que tu aies encore amélioré tes compétences. Alors, c’est quoi ce truc marron ? » demanda Marie.

« Inarizushi. C’est vraiment bon parce que ça fait ressortir la saveur même quand il fait froid. Et voici du Chikuzenni. C’est fait avec des légumes de printemps, donc c’est très nutritif. Tiens, goûtes-en un peu, » déclarai-je.

Marie hocha la tête à plusieurs reprises, puis plaça des pousses de bambou et des racines de lotus dans sa bouche. La consistance croustillante lui avait ouvert l’appétit en alternant entre l’inarizushi et les légumes mijotés.

C’était difficile de croire qu’une elfe mince comme elle puisse manger autant. C’était amusant de la voir placer chaque bouchée de nourriture l’une après l’autre dans sa bouche, même si elle était beaucoup plus maigre que moi. Elle avait bu du thé et s’était reposée un peu avant de se tourner vers moi avec le sourire.

« Hehe, j’ai eu raison de te suivre, Kazuhiho. Je me suis toujours demandée, mais est-ce que c’est fait maison ? » demanda Marie.

« Oui, le repas d’aujourd’hui l’est. Mais je l’achète au magasin quand je n’ai pas envie de cuisiner, » répondis-je.

« Où est-ce qu’ils les vendent ? Allez, dis-le-moi ! C’est à Sissle, tout près ? Ou est-ce à Phlox ? » demanda Marie.

Je ne pouvais pas lui dire que ça venait du Japon. Si j’essayais d’éviter la question et que je lui donnais une réponse vague, elle se gonflait les joues et s’énervait en disant que j’avais essayé d’« à nouveau de garder le secret ».

« Je t’en offrirai d’autres quand tu voudras. Reviens ici quand tu auras du temps libre, » déclarai-je.

« Je suis occupée par mes études, alors ce n’est pas comme si j’avais beaucoup de temps libre. Mais je suppose que je peux prendre une pause de temps en temps, » déclara Marie.

Ce n’était pas souvent qu’elle me montrait son joli sourire comme ça. J’avais entendu dire qu’elle n’aimait pas les humains, alors ça me rendait étrangement heureux quand elle est amicale avec moi. C’était comme interagir avec un animal sauvage qui ne devrait pas devenir amical avec toi, mais c’était probablement une façon extrêmement impolie de penser aux elfes.

« On devrait y aller bientôt. Je veux sortir d’ici avant le coucher du soleil, » déclarai-je.

« Oui, nous devrions y aller. Mais je suis assez pleine, alors ça te dérangerait de marcher lentement ? » demanda Marie.

Nous nous étions lavé les doigts avec la bouteille d’eau de tout à l’heure et nous nous étions essuyé les mains avec une serviette avant de nous lever pour partir. Finalement, nous nous étions dépoussiérés et notre petit déjeuner amusant avait pris fin.

Les ruines de Nazul-Nazul étaient pleines de zones avec de l’eau, et chaque partie d’entre elles était pleine d’humidité. Nous avions marché le long de la voie navigable et jeté un coup d’œil dans les habitations en passant. Il s’agit peut-être de ruines vieilles de 1 000 ans, mais en raison de leur emplacement souterrain, elles avaient été lentes à se détériorer et il n’était pas difficile d’imaginer que les gens avaient l’habitude de vivre ici.

Je me demandais quel genre de personnes vivaient dans un endroit si sombre comme celui-ci avant qu’il ne soit détruit il y a mille ans, et en réfléchissant à cette pensée, j’avais remarqué quelque chose dans l’ombre.

« Oh, un monstre. Attends ici une seconde... Heeey, bonjour ? » déclarai-je.

J’avais laissé Marie, effrayée, derrière moi et je m’étais approché de l’ombre qui me faisait lentement face. Le monstre ressemblait à un lézard sur deux pattes, et il était beaucoup plus large qu’un crocodile. Le niveau de celui-ci semblait se situer dans les vingt, et il était considéré comme assez vicieux.

On les appelait les hommes-lézards. C’était un peu étrange que même les femmes aient des « hommes » dans le nom, mais ce n’était pas si important que ça. Il avait dirigé ses yeux ronds vers moi, puis avait baissé la tête. C’était en partie parce qu’il y avait un écart de niveau très important, mais je pouvais aussi comprendre leur langage, alors il était rare de se battre avec moi à moins qu’il ne se passe quelque chose de radical.

« Ah, si ce n’est pas Kazuhiho. Tu vas te promener avec une elfe aujourd’hui ? Bon sang, je suis jaloux ! » déclara l’autre.

« Eh bien, je pense qu’elle en a juste après mon bento..., » lui répondis-je.

La plupart des hommes-lézards n’avaient pas l’habitude de parler, donc certaines parties de leur discours étaient un peu difficiles à comprendre. Mais certaines espèces de monstres n’avaient même pas de langue, donc c’était tout à fait dans les limites de ce que je pouvais gérer.

« Nous sommes juste venus explorer ces ruines. Alors, cette zone est-elle sûre ? » demandai-je.

« Je ne dirais pas cela... Il y a un dragon avec un nid à l’arrière, et elle vient d’entrer dans sa saison de frai. Ce serait dangereux de s’approcher de là. Mon peuple est une sous-espèce d’hommes-dragons, comme tu le sais, j’en suis sûr, et nous avons été garde-dragons depuis l’époque de mes ancêtres. Mais les jeunes d’aujourd’hui disent : “Nous sommes des lézards, pas des dragons !” Mais... Je m’écarte du sujet. Quoi qu’il en soit, le dragon qui est là-bas est très irritable en ce moment. Je te déconseille de t’approcher de cette zone, » me répondit-il.

Il parlait beaucoup pour un lézard.

J’avais salué l’homme-lézard serviable et j’étais parti. J’avais couru vers Marie, et elle m’avait regardé avec des yeux légèrement élargis.

« Mon Dieu, as-tu maintenant appris à parler aux monstres ? Où as-tu appris à faire ça ? Je doute qu’il existe une littérature de ce genre, » déclara Marie.

« Ouais, j’ai plongé la tête la première. Je ne peux pas compter combien de fois j’ai été attaqué, et il m’a fallu environ trois ans pour apprendre. Tu te rappelles comment tu m’as appris à parler elfique ? C’est un peu comme ça, » répondis-je.

« Oh, tu as vraiment plongé dedans, n’est-ce pas... Je me sens étrangement désolée pour les monstres de tout à l’heure, » déclara Marie.

***

Partie 3

Même une elfe, qui avait vécu pendant presque un temps infini, semblait avoir de la difficulté à comprendre mes choix de vie. Elle avait appuyé son doigt accusateur sur son front et l’avait écrasé de haut en bas comme si elle avait du mal à le faire.

Il y avait de nombreux types différents de langues monstrueuses, divisées en catégories allant des groupes A à E. Je me demandais quel genre de visage elle ferait si je lui disais que j’avais déjà appris jusqu’au Groupe C.

« Mais c’est tellement utile. Tu veux que je te l’apprenne, Marie ? » Demandai-je.

« Je dois avouer que je suis un peu intéressée... Alors peut-être que je pourrais te demander de m’apprendre demain, si tu as le temps, » déclara Marie.

« Bien sûr, ça ne me dérange pas. Ça fait un moment que je n’ai pas fait de projets avec toi comme ça, alors ça me rend heureux, » répondis-je.

Elle m’avait regardé d’un air suspicieux comme si j’essayais de savoir si j’essayais de la draguer. Je ne voulais pas m’excuser, mais maintenant que j’avais vingt-cinq ans dans le monde réel, le temps passé avec de jolies filles était extrêmement précieux et ça me rendait heureux de passer du temps avec elle. Mais je ne lui dirais pas ça, parce qu’elle me regarderait probablement comme un pervers si je le lui disais.

« Mais de toute façon, un dragon en période de frai, hein... Je veux aller jeter un coup d’œil, » déclara Marie.

« Vous y revoilà... As-tu l’intention de faire des plats d’un autre monde ou quelque chose comme ça ? » demandai-je.

« Quoi ? Non, pas du tout. Cependant, j’ai lu que les œufs de reptiles existent dans toutes sortes de variétés. Certains sont dans des substances qui ressemblent à de la gelée, d’autres ont des coquilles dures et d’autres encore sont mous. J’ai entendu dire que les œufs de dragon sont huileux, mais je me demande si c’est vrai. Hmhm, je suppose que je ne le saurais pas avant de l’avoir mangé, » déclara Marie.

Elle m’avait regardé comme pour me dire qu’elle avait raison. Mais j’aimerais voir quelque chose comme ça au moins une fois. Je ne voulais pas le manger, bien sûr, mais j’étais très curieux de savoir à quoi ressemble un œuf de dragon.

J’avais traîné Marie vers les profondeurs des ruines, malgré sa réticence évidente.

***

Je portais une cape avec un effet de Furtivité sur la tête et je m’étais couvert tout le corps, avant de ramper sur le sol comme une chenille. Les esprits de lumière avaient déjà été écartés, et la zone environnante était couverte de ténèbres. J’avais regardé de mon côté en retenant mon souffle, puis une paire d’yeux mauves, à l’air triste, s’étaient tournés vers moi.

Nous avions traversé la voie navigable asséchée et étions arrivés à ce qui semblait être la zone la plus profonde. Un bruit bas et étrange résonnait autour de nous, et il ne semblait pas y avoir de monstres dans la zone. Cela aussi avait provoqué une image troublante dans ma tête.

Qu’est-ce qu’il pourrait bien y avoir devant... ?

Je m’étais approché avec l’elfe et j’avais regardé en bas du plateau rocheux pour trouver l’obscurité qui m’attendait en bas. Le bruit fort et grondant de quelque chose qui respirait dans ses profondeurs était un signe évident qu’il y avait un ancien dragon qui dormait en bas. Mais bien sûr, je n’avais pas la capacité de voir dans l’obscurité totale.

« Ne bouge pas, Kazuhiho. Je vais aussi te donner une vision nocturne, » murmura Marie.

« Wôw, merci, Marie. Tu ne cesseras jamais de m’étonner, » répondis-je en murmurant.

Je pouvais toujours compter sur Marie. Elle pouvait utiliser la Sorcellerie en plus de la Magie des Esprits, ce qui lui permettait de s’adapter à un large éventail de situations.

Ses doigts, qu’elle pressait fermement contre mon front, brillaient faiblement dans l’obscurité. Cela m’avait apparemment donné un bonus qui amplifiait la lumière comme l’œil d’un chat, donnant l’impression que mon environnement brillait de mille feux.

Je regardais encore une fois en bas, et mon cœur avait bondi, car je voyais maintenant clairement un énorme dragon.

Si gros...

À en juger par sa taille et l’intensité stupéfiante de son aura, il pourrait être l’un des rares dragons des légendes. Son niveau estimé pourrait même dépasser 1 000. N’étant que de niveau 72, je n’aurais aucune chance contre ça.

« C’est vraiment grand... Sais-tu quel est le nom de ce dragon ? » demandai-je à Marie en murmurant.

« Il est noir et possède une magie dense, donc peut-être un arkdragon, une sorte de magi drake. Regarde, la marque sur la surface de son corps bouge. C’est donc vrai, ils peuvent générer de la magie simplement en respirant..., » répondit Marie en murmurant.

Marie semblait timide au début, mais elle était maintenant emplie d’une grande curiosité.

Mais... comment dire ceci... La cape n’était pas si grosse que ça, alors elle s’accrochait à mon bras. Elle était peut-être mince, mais elle était quand même une fille. Mon bras était serré entre les deux monticules sur sa poitrine, et...

« Tu m’écoutes, Kazuhiho ? Tu sais ce que ça veut dire si c’est vraiment un arkdragon ? Leur saison de frai n’a lieu qu’une fois tous les 1 000 ans. L’une de leurs écailles... non, même une goutte de salive pourrait être vendue pour un prix élevé ! Oh, c’est tellement excitant ! » déclara Marie en murmurant.

« Tu peux parfois ne pas te comporter comme une elfe, Marie. T’arrive-t-il de te faire dire que tu as un sens du matérialisme important ? » demandai-je en murmurant.

En réponse à mon commentaire, ses yeux d’améthyste me regardèrent. Ses cils semblaient encore plus longs de près et elle ressemblait à une belle poupée à la peau pâle. Mais elle me fusillait froidement du regard, alors je ne pouvais pas continuer à la fixer.

« C’est ta faute, Kazuhiho. Je ne me serais jamais intéressé au monde humain sans toi. C’est toi qui m’as troublée en me parlant de la ville pleine de vie et de toutes les choses que j’aimerais acheter, » répliqua Marie en murmurant.

Hein ? Et c’est ma faute ? Ai-je déjà dit que je l’emmènerais dans le monde extérieur... ?

J’avais déjà visité son village elfique auparavant, après avoir traîné et appris un peu d’Elfique pendant que j’y étais. Je ne me souvenais pas l’avoir invitée à sortir de là.

Mais, plus important encore, la sensation que ses seins qui me serraient le bras avec encore plus de force avaient peut-être été le plus gros problème ici. J’avais peut-être été mature mentalement, mais Marie pourrait être un peu plus réservée à ce sujet.

Mais bien sûr, ce n’est pas que je n’aimais pas ça.

Je m’étais vite rendu compte que ce n’était pas le moment d’être troublé par de telles choses. Les yeux de l’arkdragon s’étaient ouverts avant que je m’en rende compte, et il émettait maintenant un grognement d’avertissement.

« Il ne nous a pas remarqués, n’est-ce pas ? Je veux dire, ses yeux sont..., » déclara Marie.

« Ouaip, il nous regarde droit dans les yeux. Mais ne t’inquiète pas, j’ai déjà trouvé une issue de secours, » répondis-je en murmurant.

J’avais regardé derrière moi et j’avais vu une petite grotte. Elle était juste assez grande pour nous convenir à tous les deux, donc il n’y avait aucun moyen pour le dragon de nous pourchasser par là.

*Baaam !*

Une herse était tombée avec un son lourd et métallique, et nous avions tous les deux gelé sur place.

Ne me dis pas que c’est un événement incontournable ! C’est peut-être vraiment légendaire !

La musique grondante qui suivit marqua le début d’une bataille, et son ton imposant indiquait la puissance de notre adversaire. C’était un rythme étonnamment lent et régulier, mais d’après les sons graves de la musique, je pouvais dire qu’il y aurait de la tristesse et du désespoir suivis d’une fin tragique. Cela nous avait dit que nous étions sur le point d’affronter la mort, et tout ce que nous pouvions faire, c’était trembler en nous tenant l’un et l’autre.

Les griffes gigantesques du dragon se déplacèrent avec un bruit de grattage bruyant sur une prise rocheuse, alors que ses yeux luisants apparaissaient devant nous. J’avais pris Marie dans mes bras pour essayer de la protéger, mais la bouche du dragon s’était ouverte comme la gorge d’un volcan.

C’était un spectacle qui m’avait ébranlé jusqu’à mon âme : un souffle de dragon qui s’enflammait devant mes yeux.

Ouais, on dirait que je meurs encore aujourd’hui. J’aurais aimé au moins voir ses œufs..., pensai-je.

Aussitôt que j’eus l’impression de penser calmement, mon entourage fut enveloppé d’un torrent furieux de puissance, et je sentis tous les poils de mon corps s’évaporer. J’avais disparu en un instant. Mon existence même avait été détruite avant même que j’aie pu enregistrer la douleur.

La nature écrasante de cette forme de vie était à la fois horrifiante et émouvante...

Puis, le courant d’énergie féroce qui avait tordu la lumière s’était soudainement arrêté. Le monde était passé du noir et blanc aux couleurs vives à nouveau, et l’arkdragon avait laissé échapper un grognement satisfait alors que la tranquillité était revenue à la grotte. Finalement, il était descendu le long du mur et était retourné à son nid d’œufs.

***

J’avais lâché un long bâillement dans une pièce noire, puis j’avais écarté ma couverture confortable pour étirer mes membres. Il faisait encore nuit, comme prévu, et j’avais levé les yeux vers l’horloge pour voir qu’il était trois heures du matin.

C’est dommage, je m’amusais tellement avec Marie..., pensai-je.

Je m’étais gratté la tête en pensant à la façon dont j’aurais aimé passer plus de temps avec elle.

Si j’étais vaincu dans mon rêve comme ce qui s’était passé tout à l’heure, ou si je m’endormais là-bas, je finissais par être réveillé de force ici. Donc, quand j’avais regardé la bouteille et la boîte à bento à côté de moi, elles étaient, comme prévu, vides.

C’était mon « côté étrange », bien qu’étant autrement un salarié ordinaire. Je pouvais jouer et manger dans mes rêves... non pas que je pouvais vraiment m’en vanter.

J’avais murmuré à moi-même et j’avais appuyé sur l’interrupteur du chevet pour allumer l’éclairage indirect. Cela avait dissipé les ténèbres, tout comme les esprits de lumière. Mais au moment où j’allais me lever pour aller aux toilettes, j’avais gelé sur place. Je pensais qu’on pouvait dire sans risque de se tromper que n’importe qui serait surpris s’il remarquait soudainement la peau dénudée d’un bras enroulé autour de sa poitrine.

Je m’étais lentement tourné sur le côté et j’avais trouvé les cheveux plus blancs que mes draps, et la peau lisse d’une épaule...

« M-M-Marie !? » avais-je crié de façon hystérique, même si c’était au milieu de la nuit. Le moindre soupçon de somnolence persistante s’était instantanément dissipé.

Dans mon lit, il y avait une elfe qui dormait confortablement.

Et ainsi, l’incident le plus bizarre de ma vie était apparu jusqu’à ce moment-là. C’était un peu... non, incroyablement étrange, mais il semblait que mon rêve était devenu réalité et une elfe s’était pointée dans ma chambre.

***

Épisode 2 : Bienvenue au Japon, Mademoiselle l’Elfe

Partie 1

J’étais encore complètement paralysé quand j’avais entendu les moineaux gazouiller à l’extérieur pour indiquer que le matin était arrivé. J’avais finalement relâché mon souffle, qui était sorti comme un soupir alourdi par les pensées troublées présentes dans mon esprit.

J’avais regardé par la fenêtre et je m’étais murmuré : « Je ne peux pas me rendormir... »

Ce n’était pas très surprenant, vu qu’il y avait une elfe qui dormait dans mon propre lit. Je m’interrogeais sur la santé mentale de quiconque pourrait se rendormir dans cette situation.

Mes yeux ne pouvaient s’empêcher d’être attirés par elle. À mesure que la pièce devenait plus lumineuse, la présence de l’elfe devenait de plus en plus difficile à ignorer. Ses cheveux brillaient comme de la soie, et la beauté de ses traits facials la faisait presque ressembler à une fée à part entière. Elle était ridiculement jolie avec sa peau pâle et ses lèvres brillantes comme une fleur en pleine fleuraison, et je ne pouvais m’empêcher de la fixer longuement.

C’était une elfe, ce qui était évident d’après ses longues oreilles, et une utilisatrice de la Magie d’Esprit et de la Sorcellerie. Le fait qu’elle dormait dans mon lit était comme un rêve en soi, ignorant que ce n’était, en réalité, qu’un appartement à Tokyo.

Mais comment s’est-elle présentée exactement devant moi ? Quel est ce monde que je pensais comme n’existant que dans mes rêves... ?

Je n’avais pas trouvé de réponse et j’avais simplement poussé un autre grand soupir.

Elle s’appelait Mariabelle. Je l’avais toujours appelée Marie dans mes rêves, et ce n’est que récemment que nous étions devenus assez proches pour qu’elle me sourie. Mais la nuit dernière, nous avions été frappés par le souffle d’un arkdragon alors que je la tenais dans mes bras, et je m’étais réveillé avec elle ici, et à côté de moi, pour une raison ou une autre. En plus de cela, nous nous étions réveillés dans mon lit (qui était très confortable, au moins).

Il y avait tellement de questions...

Mais d’abord, je devais m’assurer qu’elle ne se réveille pas en pleine panique. Après tout, elle avait été transportée du monde que je pensais être un rêve jusqu’ici au Japon. Si j’étais à sa place, je ne serais peut-être pas aussi calme avec toutes les questions que j’aurais. En fait, j’aurais probablement été très excité par les événements inexplicables... Mais savoir que je devais lui dire qu’il n’y avait aucune garantie qu’elle puisse rentrer chez elle était une pilule difficile à avaler.

Pendant que je luttais avec ces pensées, les yeux de la jeune elfe s’ouvrirent lentement.

Ses yeux clairs et améthyste...

C’était comme si j’étais témoin de l’éclosion d’une fleur vivante devant moi, et je n’aurais pas été surpris si elle avait un effet de Séduction. Elles étaient aussi belles que ça, et je sentais mon cœur battre malgré mon âge. J’avais simplement vu ses lèvres brillantes s’ouvrir peu à peu et prononcer des mots en elfique.

« ... Kazu... hiho ? »

« Salut, Marie. Belle matinée, n’est-ce pas ? » répondis-je.

Les yeux endormis de Marie avaient retrouvé leur éclat, et les coins de ses sourcils s’étaient redressés en me regardant. Je ne lui en voulais pas, c’est vrai, j’avais l’air d’avoir quinze ans dans mes rêves, mais j’avais l’air radicalement différent maintenant que j’avais vingt-cinq ans.

 

 

« Hein ? Attends, es-tu... vraiment Kazuhiho ? Pas son père ou quelque chose comme ça... ? » demanda Marie.

« Oui, c’est moi... Je t’expliquerai plus tard, mais d’abord, es-tu blessée ? Tu as été frappé par ce souffle de dragon tout à l’heure..., » répondis-je.

Elle semblait enfin se souvenir des événements d’hier soir, et elle était sortie de la couverture d’elle-même dans un état d’agitation. J’avais eu un mauvais pressentiment quand j’avais vu son épaule nue, mais j’avais soudain eu une vue complète de la peau de l’elfe. J’avais détourné le regard, mais c’était trop tard.

« Qu-Quoiiiiiiiiii !? » s’écria Marie.

C’était peut-être le cri le plus hystérique que j’aie jamais entendu. L’image gravée dans mon cerveau était celle d’une peau claire et blanche, et... Oh, je ne devrais pas y penser. Mon visage était devenu rouge vif, même si elle n’était qu’une jeune fille.

J’avais entendu un bruit que j’avais supposé être elle qui replaçait la couverture par-dessus sa tête. J’avais trop peur d’en être sûr, mais j’étais presque sûr que c’était ça. Mon dos et mon cou transpiraient abondamment, et je pouvais presque sentir ses poignards qui me fixaient, mais alors, avec sa voix tremblant de rage, elle me parla.

« T-T-T-Toi ! » cria Marie.

« Désolé ! Je ne le savais pas, et je n’ai pas levé le petit doigt sur toi, vraiment ! » déclarai-je.

Je serais incroyablement heureux si elle me croyait sur parole, même si j’avais probablement du mal à le croire si je me retrouvais nu dans la chambre de quelqu’un. La vraie question était de savoir si j’étais digne de confiance.

Elle expirait bruyamment de son nez, ce que j’avais vu comme elle qui prenait en considération mes paroles malgré sa colère évidente. Nous n’étions pas particulièrement proches, mais tout ce que je pouvais faire, c’était espérer qu’elle comprenne quel genre de personne j’étais.

Après avoir attendu longtemps, elle avait finalement poussé un soupir. « C’est peut-être grâce à toi... mais je n’ai pas été blessée. J’espère que tu vas m’expliquer ce qui se passe ? »

« Absolument ! » répondis-je.

« Apporte-moi d’abord des vêtements ! Et n’ose pas te retourner ! » déclara Marie.

Un oreiller m’avait frappé au visage et j’avais dû aller acheter des vêtements pour femmes. J’avais regardé partout chez moi, mais je n’avais pas de vêtements, d’équipement ou de sacs dont une fille pouvait se servir.

***

« Oui, oui, monsieur. Je suis vraiment désolé. Je ne manquerai pas d’y aller demain. »

J’avais profondément baissé la tête et j’avais raccroché l’appel sur mon smartphone. Je ne pouvais m’empêcher de soupirer, considérant que j’étais debout devant des individus en costumes qui semblaient se rendre au travail et regarder fixement un magasin de vêtements qui était sur le point d’ouvrir pour la journée. Je n’aimais pas prendre des jours de congé quand je n’étais même pas malade, mais je n’avais pas le choix. Je ne pouvais pas dire à mon patron que j’avais affaire à une elfe qui sortait de mes rêves.

Mais... ce qui est fait est fait, alors il était temps de trouver quelque chose qui lui convienne, sans être trop cher bien sûr. J’étais sûr qu’une fille mignonne comme elle serait superbe dans de beaux vêtements, mais je n’avais pas le plus grand sens de la mode. Je ne sortais pas souvent, encore moins pour acheter des vêtements pour une fille.

« Hmm... Je crois que je vais acheter quelque chose pour l’instant et aller acheter le reste avec elle, » murmurai-je.

J’avais donc décidé de faire ainsi.

Je n’avais aucune idée de la taille ou du type de sous-vêtements qu’elle voudrait, alors je lui avais choisi le type athlétique avec stretch. En pensant ça, j’étais allé chercher quelques sous-vêtements et je les avais mis dans mon panier, avec une jupe plissée et des chaussettes hautes. Puis j’avais choisi une chemise blanche à manches longues et des baskets qui semblaient bien aller avec eux. Je voulais au moins lui acheter de jolies chaussures, alors c’était dommage que je ne connaisse pas sa taille. Ce n’était pas que les baskets étaient mauvaises, mais j’avais passé un temps inutilement long à réfléchir si elles allaient bien avec des tenues plus formelles...

Je dois absolument l’amener la prochaine fois...

La raison pour laquelle je me plaignais était parce que je commençais à comprendre que c’était un peu amusant d’acheter des vêtements pour une femme aussi élégante. Ces tenues étaient toutes brillantes, aux couleurs printanières, et l’ambiance des tenues changeait complètement selon les combinaisons. C’était une expérience complètement différente de l’achat de vêtements pour hommes, qui aspirait à avoir juste assez de « normalité » pour ne pas se faire remarquer. C’était toujours dommage que je n’aie jamais vu Marie qu’en robe, mais maintenant je pouvais l’habiller selon mes préférences...

Ah... Je devrais m’arrêter là...

Le personnel du magasin derrière le pilier avait alors vérifié si c’était moi qui l’appelais. Je m’étais brièvement demandé si le fait de faire des affaires ici donnait l’impression que je cherchais une tenue pour me travestir, mais j’avais mis de côté ces pensées. J’avais rapidement payé pour les habits, j’avais placé le tout dans les sacs à provisions pleins de petits cadeaux dans ma voiture et j’avais décidé de rentrer directement à la maison.

J’avais conduit une petite voiture de type break qui convenait à environ quatre personnes. Sa seule caractéristique était son faible coût, mais elle était suffisante pour faire le tour de la ville en voiture.

J’avais tapé sur le volant avec un doigt en attendant que les lumières changent. J’avais regardé dans le sac de choses que je venais d’acheter quand une question me venait à l’esprit :

Pourquoi était-elle nue ?

Son bâton et son sac avaient également disparu, et je doutais qu’elle ait eu le temps de les cacher d’une façon ou d’une autre.

Puis j’avais réalisé que j’étais dans la même situation : Je n’avais pas non plus été en mesure d’apporter mon matériel ou mes objets de valeur de là-bas jusqu’ici. La seule différence était que je portais déjà mon pyjama avant de m’endormir ici.

Ouais, ça doit être la raison...

Si cet endroit dans mes rêves existait vraiment, alors ils seraient tous les deux indépendants l’un de l’autre et ce serait la première visite de Marie de ce côté-ci, alors elle avait été forcée de commencer avec une ardoise vierge, des vêtements et tout... enfin, peut-être.

En y repensant, je me demandais si j’étais aussi nu quand j’étais arrivé dans son monde... J’avais beau essayer, je n’arrivais pas à retrouver ces souvenirs de mon enfance.

Puis j’avais réalisé que je commençais à accepter la situation bizarre dans laquelle je me trouvais. J’avais toujours pensé que ce rêve n’était qu’imaginaire et les événements de ce matin m’avaient fait changer d’avis, mais il était temps de changer ma façon de penser. Maintenant que je l’avais vu de mes propres yeux, je n’avais d’autre choix que d’accepter la réalité...

Oui, il y avait une elfe dans ma chambre. Personne n’y croirait, mais j’étais obligé. Marie était réelle, et j’avais pris sa main et je l’avais amenée dans mon lit. Comme je l’avais tenue dans mes bras au moment de ma mort, il était fort probable que ma capacité à « me réveiller au Japon à mon décès » l’ait aussi affectée. Mais que se passerait-il si elle mourait dans ce monde ? Elle pourrait retourner dans son propre monde comme moi, mais je ne voulais certainement pas le découvrir de cette façon.

Le feu était devenu vert et j’avais arrêté toutes ces spéculations qui n’allaient nulle part. J’avais appuyé sur la pédale avec mon pied, et la voiture avait commencé à accélérer lentement.

***

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