Almadianos Eiyuuden – Tome 4

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Chapitre 99

Afin de vaincre le marquis rebelle de Strasbourg, le royaume mobilisa 12 000 soldats dirigés par l’ancien bras droit d’Albert, le marquis Lagrange.

C’était une armée exceptionnellement importante pour une armée qui ne fait pas partie des forces principales du royaume.

En revanche, l’armée d’Albert était composée de 6000 soldats réguliers et de 2000 mercenaires, soit une force totale de 8000 hommes.

Bien que cette différence ne soit pas suffisante pour respecter la règle du 3:1, qui stipule que les forces de l’attaquant doivent être au moins trois fois plus importantes que celles de l’ennemi pour remporter la victoire, Lagrange pensait que la pression psychologique que les troupes de l’ennemi subiraient en servant un rebelle serait suffisante pour faire tomber Albert.

« Je suppose que tu es vraiment fini, Albert. »

Normalement, Albert aurait pu rassembler plus de 10 000 hommes en rassemblant ses propres forces avec celles de ses proches. Le fait qu’il n’ait réussi à en rassembler que 6000 montrait que ses proches l’avaient abandonné.

Bien qu’il ait été très présent à la cour royale, il n’avait pas de réalisations à son actif en matière de guerre.

Parier sur le sort de toute la famille aurait été trop risqué.

Comment est-il devenu si bête qu’il n’a pas réalisé que cela arriverait ? … Est-ce que c’est ce qu’ils voulaient dire quand ils disent que la pauvreté émousse l’esprit ?

« Peu importe. Si cela signifie qu’il sera la pierre angulaire de ma gloire, alors qu’il en soit ainsi. »

Lagrange lui-même n’avait que 4000 hommes, ce qui était moins qu’Albert, mais suffisant pour que son armée soit considérée comme une force exceptionnelle.

De plus, le comte Crusoé avait amené 1000 soldats, le baron de Villepin 500, et Lagrange avait amené 1500 hommes supplémentaires des comtes Reine et Fyon, qui étaient des nobles de sa maison.

En outre, ils avaient été rejoints par 5000 soldats de l’armée du royaume, dirigée par le général Leclerc.

Lecerc avait la réputation d’être un homme sérieux et honnête qui avait vaincu ses ennemis grâce à sa fermeté et à sa persévérance.

Le territoire de Strasbourg était une terre fertile avec un rendement annuel élevé. Cela constituait une récompense très attrayante.

De nombreux nobles grinçaient furieusement des dents lorsqu’ils apprirent que Lagrange allait prendre la tête de son asservissement.

De sa position de traître honteux, il avait obtenu la chance de réaliser ses aspirations vers l’honneur et aux récompenses.

Ce n’était pas l’exploit d’un homme ordinaire.

« C’est spectaculaire, Monsieur le Marquis Lagrange. »

Le baron Villepin n’avait pas contenu son excitation. C’était la première fois de sa vie qu’il voyait une armée de plus de 10 000 soldats.

Si la menace que représentait l’empire Asgard était un sujet brûlant, Jormungand avait longtemps adopté une attitude passive face aux grands conflits.

C’était la première fois depuis des décennies que le royaume avait mobilisé une force aussi importante.

S’il y avait une exception à mentionner, ce serait le défilé cérémonial du Nouvel An.

« Ne soyez pas négligent, Monsieur Villepin. Au moins pas avant d’avoir obtenu la victoire. »

« Bien sûr, je ferai de mon mieux pour vous ! »

Les résultats de cette bataille allaient déterminer les récompenses qui suivraient.

Dans ces conditions, Lagrange et Villepin n’avaient pas l’intention de ménager l’ennemi.

Le problème étant qu’ils étaient trop optimistes. Ils avaient le sentiment que la victoire était presque certaine.

Leurs ambitions dérivaient dans l’atmosphère détendue typique de ceux qui ne considèrent pas la défaite.

Contrairement à eux, Leclerc était un professionnel et leur attitude lui tapait sur les nerfs.

« Ils prennent le Marquis de Strasbourg beaucoup trop à la légère… »

Ayant participé à de nombreux petits conflits territoriaux, Leclerc savait combien il était difficile de se battre en territoire ennemi.

Un avantage géographique en soi était suffisamment menaçant pour que l’adversaire mérite l’attention, surtout si son armée n’était qu’une fois et demie plus petite.

Compte tenu de tous ces points, Leclerc ne pouvait pas croire que les nobles osaient être convaincus de leur victoire.

Mais là encore, la personnalité prudente de Leclerc avait été l’une des raisons pour lesquelles il avait été choisi pour les rejoindre dans cette opération. C’était son rôle.

« Ne baissez pas votre garde ! Envoyez les éclaireurs pour renforcer les recherches ! »

« Oui ! »

Confiant ou pas, avoir une grande armée avec un moral d’acier n’était pas une mauvaise chose.

Tant qu’ils ne permettaient pas à l’ennemi de compenser la différence par une attaque-surprise ou d’adopter une stratégie qui diviserait leurs troupes, le camp du royaume aurait naturellement l’avantage.

Malgré cela, Leclerc avait le sentiment que quelque chose n’allait pas. Le camp d’Albert était sinistrement inactif. Ils n’avaient même pas essayé de faire quoi que ce soit pour déranger leurs attaquants.

Cela dit, Leclerc pouvait naturellement trouver une bonne explication à ce silence de l’ennemi.

Il s’agirait d’une tournure d’événement extrêmement inattendue, mais néanmoins possible.

Peut-être, il y a quelques mois, lorsqu’il s’était engagé dans cette voie, Albert n’avait-il pas prévu la situation actuelle. Cela pourrait être le résultat d’une série d’erreurs de calcul.

Il avait été abandonné par les parents sur lesquels il avait fondé ses espoirs, et la réticence de ses soldats à se rebeller contre leur royaume rendait leur moral terriblement bas.

Dans ces circonstances, si Albert laissait son armée faire une sortie maladroite, ce moment serait leur fin.

Quoi qu’il en soit, il devait obtenir la victoire lors de ce premier affrontement.

Et c’était ainsi qu’Albert se trouva obligé d’attendre l’occasion parfaite, une chance qui lui garantirait la victoire.

Mais elle ne vint jamais.

Ce qui était venu dans son attente, c’était l’ennemi, qui atteignit son château.

Ce genre d’impasse psychologique comique, bien qu’improbable, était parfois le lot des commandants lâches qui n’étaient pas prêts à tout risquer face aux incertitudes de la guerre.

« Votre Excellence, si nous n’élaborons pas de stratégie et que nous sommes assiégés, le moral de nos troupes ne durera pas. »

L’homme, qui était dans la seconde moitié de son âge moyen, semblait avoir une aura d’intelligence et de lucidité. Il grognait contre son supérieur.

« Vous croyez que je ne le sais pas !? Plus importants encore, nous avons besoin d’un plan qui nous apportera une victoire certaine ! »

Benoît était un homme de talent, dont les compétences n’avaient pas échappé à Albert. Cela lui avait valu le poste de stratège du marquis.

Il secoua la tête pour contenir sa rage intérieure.

« Il n’y a pas d’absolu dans la bataille. C’est pourquoi j’ai dit et répété que nous devons toujours avoir au moins deux ou trois plans d’urgence préparés, au cas où des erreurs seraient commises ! »

Benoît avait suggéré de nombreuses tactiques, dont la préparation d’une force détachée pour contourner l’ennemi et lancer une attaque-surprise, ainsi que l’adoption d’une politique de terre brûlée, en brûlant les villages des habitants pour empêcher l’ennemi d’accéder à leurs ressources.

Le problème de ces tactiques était qu’elles réduiraient légèrement les forces du château d’Albert chaque fois, mais la vraie raison pour laquelle Albert avait refusé l’ordre était qu’il ne voulait pas abaisser sa réputation en sacrifiant les habitants de son propre territoire.

On pouvait dire que cette décision était due aux faiblesses de celui qui n’avait aucune expérience de la bataille.

Il était sur le point d’être soumis par le royaume, et pourtant il s’inquiétait des questions politiques de l’après-guerre. C’était un non-sens.

Seul le camp qui avait une stratégie gagnante pouvait se permettre de s’inquiéter de tels détails.

« Dans ces circonstances, nous n’avons pas d’autre choix que de rassembler les soldats les plus loyaux et de faire une sortie tout ou rien quand l’occasion se présente. »

« N’y a-t-il rien d’autre que nous puissions faire ? Ce barbare géant a repoussé une armée d’Asgard de son propre chef, non !? »

« S’il vous plaît, ne me comparez pas à ce monstre ! »

Ces attentes étaient très mal placées. Il s’agissait en fait de demander à Benoît de devenir soudainement une armée d’un seul homme.

Si ce monstre pouvait être comparé à quelqu’un d’autre, ce n’était pas Benoît.

« Il est trop tard. Nous ne pouvons plus nous permettre de ne pas prendre de risques. »

Albert fronça les sourcils et fit un signe de tête à Benoît avec beaucoup de réticence. C’était parce qu’il comprenait que s’opposer aux vues de Benoît à ce stade ne serait que préjudiciable à lui-même.

« Écoutez, je ne permettrai pas de perte ici. Nous ferions mieux de gagner ! »

Albert cria d’une voix qui ne laissait aucune place à la discussion.

« Compris. Après tout, si nous perdons ici, je ne saurais pas pour quoi j’ai travaillé tout ce temps. »

Dans le passé, Benoît aurait pu obtenir une position notable au sein de l’armée du royaume s’il le souhaitait, et pourtant il avait rejeté la gloire et la célébrité, décidant de devenir le stratège d’Albert à la place.

C’était parce qu’il était secrètement amoureux de Felbell.

Felbell était l’épouse d’Albert, la première princesse de Jormungand.

Benoît était conscient de la différence de statut entre elle et lui.

C’était pourquoi il n’avait jamais envisagé de laisser ses sentiments porter leurs fruits.

Il se contentait de pouvoir la regarder de son côté.

S’il pouvait être d’une quelconque utilité pour celle qui finirait par régner en tant que reine du royaume, il serait satisfait.

Benoît avait entraîné les forces d’Albert avec ce seul désir sincère.

Grâce à cela, l’armée de Strasbourg devint assez puissante pour se faire un nom dans le royaume.

Benoît n’aurait jamais pu imaginer la chute et la rébellion éventuelles d’Albert.

Si nous perdons ici, alors Son Altesse Felbell…

Non seulement Felbell subirait la honte d’être prisonnière, mais dans le pire des cas, elle serait remise en récompense aux aristocrates participant à l’asservissement du territoire.

S’en tenant à sa vie de dévouement désintéressé, Benoît ne pouvait pas laisser Felbell connaître un destin aussi triste.

Et ce maudit Albert… Comment se fait-il que ce misérable incompétent et lâche ait fini par être le mari de Son Altesse !

Albert n’était qu’un homme impuissant qui ne pouvait même pas donner le bonheur à sa propre femme.

Benoît avait maudit le destin qui avait uni Albert et Felbell dans le mariage.

***

Chapitre 100

Finalement, l’attaque que Leclerc guettait n’aura jamais eu lieu.

La force punitive avait atteint le château de Strasbourg sans encombre.

Les soldats de Lagrange et des autres nobles se sentirent alors très sûrs d’eux.

« Nos ennemis sont des traîtres ! Tuez-les sans pitié ! »

« Si nous accumulons suffisamment d’acquis, nos récompenses seront sans fin ! »

Contrairement à la force punitive hostile qui parlait déjà d’exploits et de récompenses, comptant ses poulets avant qu’ils n’éclosent, les forces du côté de Strasbourg agissaient lentement et sans enthousiasme.

Elles se battaient pour préserver leur vie, mais sur le plan émotionnel, elles ne voulaient pas tuer leurs compatriotes.

Parce qu’ils se trouvaient à l’intérieur de la forteresse qu’était le château de Strasbourg, ils étaient à peine capables de maintenir leur combativité. Mais il était évident que Strasbourg ne durerait pas plus de trois jours avant de commencer à voir des déserteurs.

« Tenez le coup ! Une attaque de ce niveau ne peut pas faire tomber notre château ! »

Malgré les circonstances, la seule grâce salvatrice de Strasbourg était l’armée que Benoît avait formée de tout son être.

Lorsque le siège commença, ils réussirent à repousser les vagues d’attaques de la force punitive, leur causant ainsi d’importants dégâts.

Leur défense s’apparentait à un solide mur de fer. Même Leclerc, qui était réputé pour ses solides stratégies, exprima son admiration.

Cependant, il y avait une règle inviolable dans les sièges qui disait que repousser un ennemi ne signifiait pas obtenir une victoire.

Le moral des forces n’allait jamais s’élever par le simple fait d’empêcher l’ennemi d’attaquer. La seule victoire digne d’être notée serait celle qui découlerait du fait de prendre l’initiative et de passer à l’offensive.

Mais quelle que soit la qualité de leur combat, les soldats ne pouvaient pas se battre sans aucun espoir de victoire.

En ce sens, le moral de l’armée de Strasbourg était au bord de l’effondrement.

Bon sang… Ils n’ont toujours pas fini ? À ce rythme, nous allons…

Benoît continua de commander calmement ses forces, mais ce n’était que lorsque des sueurs froides apparurent sur son dos que Lagrange et les autres hommes de la noblesse cessèrent d’attaquer.

Benoît avait rapidement levé la main droite pour donner le signal afin de poursuivre les ennemis dans leur retraite.

Quoi qu’il en soit, le moment le plus vulnérable pour une armée était celui où elle tournait le dos à l’ennemi pour battre en retraite.

Mais à ce moment-là.

« Avancez. »

L’armée dirigée par Leclerc était à l’affût, prête à intervenir au bon moment pour protéger les forces de la noblesse dans leur retraite.

Ayant déjà anticipé cela, Benoît renforça sa résolution.

Leclerc était connu comme un général adepte des stratégies défensives. Il était beaucoup trop dangereux de contre-attaquer.

Benoît rugit sur ses soldats, sachant que c’était un point décisif.

« Mercenaires, laissez-moi ces derniers, et allez-y ! Si vous faites tomber les soldats qui s’enfuient, je vous donnerai toutes les récompenses que vous voulez ! »

Les forces mercenaires se précipitèrent comme une marée qui allait dévorer les soldats des nobles, tandis que Benoît se tournait vers les forces personnelles du royaume, dirigées par Leclerc, qui avançaient actuellement de façon ordonnée.

Les forces personnelles de la noblesse étaient plus nombreuses et n’avaient pas la persévérance nécessaire pour résister à quoi que ce soit. Si les soldats de Leclerc pouvaient être abattus, ceux de Lagrange ne seraient plus rien.

Benoît renforça sa ligne de front en y envoyant les dernières forces de réserve qu’il avait préparées.

Cependant, la détermination de Leclerc n’était pas inférieure à la sienne.

« Ne vous inquiétez pas ! La justice est de notre côté ! »

« OOOOOOH ! »

Le moral des soldats du royaume était au plus haut.

Bien qu’ayant encore des provisions en réserve, l’armée de Strasbourg s’était fatiguée pendant les quelques jours de combat qui avaient mené à ce moment.

Pendant ce temps, les forces dirigées par Leclerc conservaient encore leurs forces, car elles n’avaient pas perdu d’énergie jusqu’à présent.

L’armée de Strasbourg était sous pression.

« Repoussez-les ! »

Malgré les circonstances, Benoît dut prendre une décision pour faire face aux difficultés imprévues de la bataille.

Il avait d’abord prévu d’épuiser les forces de Leclerc, puis de chercher une occasion de jouer son atout. Cependant, la pression exercée par Leclerc dépassa toutes ses attentes.

De plus, le moral de l’armée de Strasbourg avait atteint un niveau dangereusement bas. Sans les ordres précis de Benoît, les lignes défensives de Strasbourg se seraient effondrées depuis longtemps.

À ce stade… Je ne peux que tenter un coup !

Benoît aurait souhaité couper les lignes de ravitaillement de l’ennemi ou les user beaucoup plus tôt.

Avalant tous ces regrets, il appela son adjudant.

« Ne visez pas la victoire. Résistez juste un moment. Je vais sortir ! »

« Quoi ? … Va-t-il ouvrir la porte du château ? Est-ce que cela signifie qu’il a l’intention de se rendre ? »

Contrairement à l’optimisme de ses propos, l’expression de Leclerc était sinistre.

Ses longues années d’expérience ainsi que son intuition naturelle lui donnaient des signaux d’alarme, lui disant qu’il y avait quelque chose d’anormal au niveau de la porte du château.

Certains de ses soldats avaient déjà franchi les murs du château et étaient en train d’engager un combat au corps à corps avec l’ennemi.

Il pensait être en mesure de prendre le contrôle total du château en quelques heures.

Et pourtant, le camp de Strasbourg choisissait de négliger les murs du château pour faire une sortie… Cela signifiait à tous les coups qu’ils étaient sur le point de sortir leur carte maîtresse.

« AVANCEZ ! »

Suite au rugissement de Benoît, un groupe d’hommes portant des armures massives, atteignant une hauteur d’environ 2,5 mètres, se déplaça hors de la porte du château comme les flèches d’un arc.

Construites grâce à la technologie des Cavaliers Magiques, partiellement partagée par l’empire Asgard, il s’agissait des premières armures mécaniques magiques de Strasbourg, appelées Alphonse.

Leur mobilité, la puissance de leur charge, ainsi que leur défense, étaient toutes à des lieues au-dessus de celle de la cavalerie lourde que le monde avait connue jusqu’alors.

En quelques secondes, elles s’avançaient comme une marée d’éléphants, piétinant les soldats sur la ligne de front du royaume, les transformant en morceaux de viande.

Face à la puissance de collision excessivement élevée du modèle Alphonse, même les soldats de Leclerc n’avaient pas été épargnés par les secousses.

À l’exception de Kurats, qui l’avait combattue en Laponie, personne dans le royaume de Jormungand n’avait jamais vu le modèle de Cavalier Magique d’Asgard, Chaos.

Et il n’y avait pas d’armée au monde qui ne tomberait pas dans la confusion en étant soudainement piétiné par des armes inconnues.

« Interdiction de rentrer sans la tête de leur général ! »

Benoît, qui avait pris la tête de cette force blindée, n’avait pas prêté attention aux soldats réguliers du royaume.

Il se concentrait entièrement sur la poursuite de son avance.

La vérité était que le nombre d’Armures Alphonse disponible était encore assez faible à l’heure actuelle et que la technologie ne permettait pas de le faire fonctionner pendant une très longue durée.

Benoît devait faire tout ce qui était en son pouvoir pour obtenir des résultats dans ce court laps de temps.

Et si ce résultat pouvait être la tête de Leclerc, alors tant mieux.

C’était pourquoi il avait attendu que Leclerc se montre en première ligne avant de révéler cet atout.

Cette phase était très importante. Elle apporterait à ses soldats l’espoir de victoire dont ils auraient besoin pour s’attaquer à leur propre royaume en tant qu’ennemi sans s’autodétruire.

Un peu plus tard.

Benoît se rapprochait du quartier général de l’ennemi.

À ce moment-là, le nombre d’Armures Alphonse était réduit de 30 %.

Certaines avaient été détruites, d’autres avaient cessé de fonctionner à cause de dysfonctionnements, mais il en restait suffisamment pour constituer une force considérable.

« Général Leclerc ! Vous feriez mieux de vous préparer ! »

La centaine de soldats Alphonse devint une marée écrasante, qui se précipita vers le quartier général de l’ennemi.

D’un point de vue extérieur, la victoire de Benoît était pratiquement assurée.

Mais en arrivant au quartier général, il n’y avait aucun signe de la cible, Leclerc.

Sans parler de Leclerc lui-même, même ses gardes n’étaient pas là.

L’endroit était complètement vide.

L’état excessivement ordonné de l’endroit fit savoir à Benoît qu’il s’était fait avoir.

« Non ! Est-ce que Leclerc s’attendait déjà à tout ça !? »

« Axe de visée, prêt. »

« Convergence magique, faite. »

« Canal d’amplification magique, activé. »

« … Malheureusement pour vous, vous n’êtes pas le seul à avoir apporté un atout. »

Ayant réussi à voir à travers le dernier recours de l’ennemi, Leclerc montra un sourire audacieux.

Il s’apprêtait à introduire l’atout qu’il avait mis en place tout à l’arrière de ses forces.

Il s’agissait d’une épine qui tirait parti d’une nouvelle technologie révolutionnaire capable d’amplifier considérablement le pouvoir magique grâce à l’utilisation de matériaux de monstres.

Les soldats mages envoyés en renfort par l’ordre des mages du royaume avaient mis tous ensemble en place une formation. Ils l’avaient utilisée pour lancer l’énorme sort.

« Feu souverain, Surtr Lævateinn. »

Un faisceau à haute température, comprimé à l’extrême limite, fut tiré sur les modèles Alphonse, se confrontant à leurs extraordinaires défenses magiques.

« Activez vos barrières magiques à puissance maximale ! »

« C’est inutile ! Nous ne pouvons pas le bloquer ! »

Bien que le modèle Alphonse ait une grande résistance à la chaleur, il avait à peine tenu quelques secondes avant de fondre progressivement.

En état de choc, Benoît ne pouvait rien faire d’autre que de regarder impuissant les atouts qu’il avait perdus, ainsi que les nombreux efforts et l’argent investis.

« Pardonnez-moi, mademoiselle Felbell. »

Il n’avait jamais cherché de récompense dans cette bataille. La seule chose qu’il voulait, c’était que Felbell soit heureuse.

Mais à cet instant, il n’avait plus les moyens de la protéger.

S’il était sur le point de perdre la vie, il souhaitait au moins utiliser le temps qu’il lui restait pour prier pour Felbell.

Il lui était de toute façon absolument impossible d’obtenir la victoire avec les forces qui lui restaient.

« L’atout de l’ennemi a été éliminé. Éliminez-les immédiatement ! »

Leclerc était convaincu que le déroulement de la bataille penchait entièrement dans sa direction à ce moment-là.

Il ne restait plus qu’à profiter de cette occasion pour attaquer afin de faire tomber Strasbourg.

De plus, les forces de la noblesse, qui avaient été poursuivies par les mercenaires, étaient sur le point de revenir.

Dans un sens, Leclerc avait raison d’être optimiste, mais en même temps, dans un autre sens, il avait complètement tort.

Il croyait que la victoire était déjà déterminée et elle l’aurait été, en effet, si Albert avait été le seul ennemi.

« Si ennuyeux. Ils ne peuvent même pas gagner contre de si petits alevins ? »

Ce que même Benoît n’avait pas prévu, c’était le dernier recours qu’Albert ne voulait absolument pas utiliser.

La force du Jaguar rouge, dirigée par la princesse folle Skuld, commença à se déplacer comme s’ils étaient partis se promener.

***

Chapitre 101

« Cet idiot ! Il s’est déjà vendu à l’empire !? »

Les jaguars rouges de la princesse folle étaient connus sur tout le continent.

En voyant l’un des deux meilleurs généraux de l’empire Asgard et ses forces sortir du château de Strasbourg, Leclerc devina avec justesse la situation.

Si Albert avait tenu bon malgré la nette infériorité numérique de ses propres forces, c’était probablement parce qu’il savait qu’il aurait le soutien de l’empire Asgard.

Bien qu’il avait déjà été en position d’épauler le royaume, il s’était vendu à l’ennemi.

N’a-t-il pas honte !?

Leclerc n’était normalement pas du genre à afficher ses émotions, mais en ce moment, il était tellement en colère que ses canines se montraient en serrant les dents.

En tant que général de l’armée du royaume, Leclerc avait prêté serment d’allégeance à son pays. Cette trahison impardonnable était une chose qu’il n’aurait jamais pu imaginer.

Il devait rapidement arrêter l’ennemi ici par n’importe quel moyen, avant que l’annonce de la trahison d’Albert pour l’Empire ne se propage au reste du royaume.

Mais… cela ne change rien au fait qu’il s’agit de cette princesse folle…

Grâce à son calme naturel, Leclerc avait pu percevoir la force hors norme des Jaguars rouges en armure et de la princesse folle sous la forme d’un nuage de pouvoir visible.

Les rumeurs étaient vraies. Il y avait environ 5000 soldats parmi les jaguars rouges, mais leur puissance était probablement supérieure à celle d’une force punitive de 12 000 hommes.

Du point de vue de Leclerc, le leadership de Skuld semblait également fantastique.

Bien qu’elle soit silencieuse, elle semblait pleine de confiance cachée. Son attitude silencieuse lui permettait de se retenir juste assez pour ne pas afficher ouvertement son esprit combatif vigoureux.

Leclerc n’était pas sûr que l’épée du royaume Rosberg serait capable de commander de cette manière lui-même…

« Dis-moi, Théodore… »

Leclerc s’était entretenu avec son adjudant principal, qui l’avait suivi depuis le jour où il était un simple chevalier.

« … Avons-nous tiré la paille la plus courte sur ce coup-là ? »

« Qu’est-ce que tu dis ? ! Pouvoir s’occuper de cette princesse folle devrait être notre honneur en tant que guerriers, non ? »

« Croiser son épée avec une beauté comme elle est vraiment du gâchis. »

« C’est précisément parce qu’elle est une beauté que nous devons nous engager et lui montrer ce qu’elle est… »

Les deux hommes se souriaient l’un à l’autre.

« Je suppose que perdre ma vie en dansant avec un tel monstre n’est pas trop mal. »

« N’est-ce pas ? C’est ça, être un homme. »

Avec une expression tendue, Leclerc respira profondément et cria.

« Dites à Monsieur Lagrange et à ceux qui l’accompagnent de partir. Nous allons avoir une véritable épreuve de force avec la princesse folle ici présente. »

Il n’était pas facile pour une armée autrefois vaincue de retrouver le moral. C’était particulièrement vrai quand on prenait en compte le choc de voir Skuld apparaître.

Compte tenu de la situation, Leclerc estima que Lagrange et les autres nobles n’ajouteraient rien à son potentiel de guerre.

Dans ces conditions, il valait mieux les laisser s’échapper, afin qu’ils puissent devenir un potentiel de guerre digne de ce nom dans le futur.

Il n’y avait pas nécessaire que quelqu’un d’autre que Leclerc et ses hommes donne sa vie.

De loin, Skuld n’avait pas manqué de remarquer la combativité des forces de Leclerc qui se préparaient à protéger leurs alliés.

« Aurai-je l’occasion d’affronter un homme un peu décent ? Il semble avoir bien plus de cran que ce délicat Albert. »

Skuld montra un sourire joyeux.

Skuld regardait Leclerc et évaluait son potentiel en tant qu’ennemi, comme si elle était en train de déguster du vin dans un vignoble.

Bien qu’ils ne soient pas au niveau des jaguars rouges, les soldats de l’ennemi réprimèrent leur peur et réaffirmèrent leur détermination.

Il y avait peu de commandants dans le monde qui pouvaient faire en sorte que leurs soldats soient prêts à mourir.

Il était clair que Leclerc avait à la fois la compétence et la personnalité nécessaires pour mériter la confiance des autres.

« Ça ne suffit pas. »

Skuld parlait d’une belle voix alors qu’elle se brossait lentement les cheveux. On aurait dit qu’elle chantait et dansait.

La vue de ses beaux cheveux blonds scintillant au soleil semblait mystérieuse et étrangère.

Mais la véritable essence de la scène n’était rien de plus que le jeu d’une sorcière prête à jouer avec la vie de ses adversaires.

Après avoir déterminé la valeur de Leclerc en tant qu’ennemi, le sourire enjoué de Skuld devint cruel.

« Je suppose que cela fera un bon apéritif. Je serai un peu insatisfaite, alors s’il vous plaît, mettez de l’énergie pour vous rattraper. »

Skuld n’était pas satisfaite de l’état de préparation de Leclerc et de ses soldats à la mort.

Pour Skuld, une bataille était avant tout une question de plaisir avec son adversaire.

À ses yeux, le plaisir était le facteur le plus important dans la vie.

« Maintenant, dansons ! Suivez-moi. »

Leclerc ne pensait pas être fait pour ça, il avait toujours l’impression que ses chances de victoire n’étaient pas de zéro.

Après tout, la puissance de l’arme Surtr Lævateinn qui avait détruit les armures des Alphonses en un seul coup n’était pas moins authentique qu’auparavant.

Il avait l’impression que même les Jaguars rouges ne pourraient pas ignorer le pouvoir destructeur de cette nouvelle magie.

« Il n’existe pas d’ennemi invincible. Concentrez-vous sur le fait de rester calme et préparez-vous à parer tout ce qu’ils nous lancent. »

« Ooooooooooooooh ! »

Les soldats rugirent en réponse à Leclerc, comme pour se remonter le moral.

Sur le plan numérique, il n’y avait presque aucune différence entre eux et l’ennemi. Les adversaires étaient des humains tout comme eux, si leur tête tombait, ils mourraient.

Cela dit, les jaguars rouges étaient toujours dans une autre catégorie que les autres humains, dans tous les sens du terme.

Alors que l’avant-garde des jaguars rouges se précipitait en avant comme des flèches d’un arc, les forces de Jormungand préparaient une solide formation carrée pour les intercepter.

« Percez-les à travers les murs ! »

De manière ordonnée, les lanciers de la ligne de front baissèrent le dos et levèrent leurs lances de toutes leurs forces, les dirigeant vers les Jaguars rouges qui approchaient.

Conformément à leur entraînement, leurs lances étaient dirigées vers la poitrine des adversaires.

Les jaguars rouges se précipitaient déjà à des vitesses terribles et ne pouvaient pas éviter les lances.

Quelle que soit la force de leur armure, ils ne pouvaient échapper au destin d’être embrochés à cette vitesse.

Cependant…

Smash !

Avec le bruit sourd d’un impact, non seulement les lances, mais aussi les soldats de Jormungand eux-mêmes avaient été envoyés à l’envers

À travers eux, l’impact avait englouti les nombreux alliés qui se tenaient juste derrière eux, transformant les forces d’avant-garde de Jormungand en un désordre chaotique.

« Qu’est-ce que c’est ? »

En les regardant de près, il remarqua qu’il y avait une faible lumière rouge sur chacun des armures équipées par les jaguars rouges.

Ces lumières étaient probablement la vraie raison pour laquelle les lances étaient repoussées.

Le pouvoir magique contenu dans les armures dépassait même celui des cavaliers magiques Alphonse de l’armée de Strasbourg.

« Ne me dites pas que ce sont… ce sont les modèles originaux !? »

« Absolument pas. Ne comparez pas ces armures à ces jouets. »

Tout en fronçant les sourcils de mécontentement, Skuld lança une lance.

La lance qu’elle lança avec désinvolture transperça beaucoup de soldats du Jormungand et effleura la joue de Leclerc avant de s’évanouir dans les airs.

Leclerc regarda devant lui, tremblant alors que le sang coulait de sa joue jusqu’à son menton.

« S-si puissant… »

Une lance qui transperçait dix soldats et s’envolait encore plus loin.

Leclerc ne pouvait pas commencer à deviner quelle force serait nécessaire pour y parvenir.

Bien qu’ils n’étaient pas aussi puissants que Skuld, les Jaguars rouges avaient également une force et une défense élevées, bien au-dessus de tout ce qu’un simple soldat de Jormungand pouvait atteindre.

Rien n’était plus démoralisant dans une bataille que de voir les attaques de ses alliés ne pas fonctionner.

Lorsqu’il remarqua que la panique allait se répandre dans les rangs chaotiques de son avant-garde, Leclerc cria avec une grande détermination.

« Ne vous repliez pas ! Mes braves soldats, donnez-moi vos vies ! »

« Il est temps de montrer à la princesse folle Skuld ce que les soldats de Jormungand peuvent faire ! »

L’adjudant Théodore poursuivit le cri de Leclerc avec des mots inspirés.

Peut-être que cela ne pourrait pas empêcher l’effondrement de leur armée, mais Leclerc et Théodore s’étaient également jetés en première ligne en parlant.

En laissant leurs commandants prendre la tête de leurs forces, l’armée était à peine capable de se tenir au bord de l’effondrement et de continuer à se battre de manière organisée.

« Visez les brèches dans leurs armures ! Sinon, visez les orteils et les genoux pour les faire tomber ! »

« Suivez le rythme du général, ne prenez pas de retard ! »

Skuld éprouva une véritable admiration pour le courage de ces braves soldats qui continuaient à se battre sans perdre espoir malgré leur infériorité désespérée.

« Charmant, c’est charmant. Et c’est exactement pourquoi je vais devoir vous montrer le désespoir ! »

Avec un sourire charmant, Skuld leva son bras très haut puis le baissa brusquement.

« Piétinez-les ! Mangez-les ! »

« Ouuuuuaaaaaiiiissss ! »

Les armures étaient la cristallisation de la machinerie magique dont l’empire d’Asgard était fier, l’arme décisive, le feu de l’enfer.

Alors que le cavalier magique Chaos était conçu pour être grand pour des raisons de polyvalence et pour augmenter sa force, ces armures Feu de l’Enfer en étaient une version plus petite, spécialisée dans le renforcement de grands groupes de combattants.

Comme il était possible pour un humain de la porter telle quelle, comme une armure ordinaire, les porteurs étaient capables de se déplacer comme des soldats ordinaires.

Et pourtant, bien qu’ils n’aient aucun défaut en matière de mouvement, ils décuplèrent leur capacité d’attaque et de défense.

S’ils étaient d’accord pour que ce renforcement ne dure que peu de temps, cette amplification pouvait même être multipliée par cent.

« Résistez ! Résistez avec tout ce que vous avez ! »

Le cri de Leclerc avait été vain, la bataille s’était transformée en un massacre unilatéral.

Les attaques des soldats de Jormungand n’eurent aucun effet, alors que les lances des Jaguars rouges les transperçaient facilement.

Malgré cela, Leclerc et ses hommes continuèrent à résister désespérément, bloquant les lances de l’ennemi avec leur corps, et utilisant les cadavres de leurs camarades comme murs pour se cacher derrière.

Leur esprit était uniquement concentré sur leur objectif : gagner du temps pour laisser place à leur dernier espoir.

« Chargement magique, terminé ! »

« Coordonnées, fixées ! »

« Amplification magique, sortie maximale, activée ! »

La longue préparation de l’incantation des soldats mages était enfin terminée.

Cette fois-ci, ils avaient accumulé encore plus de pouvoir magique que lors du repoussement des cavaliers magiques d’Alphonse.

« Feu ! »

« Mais le général est toujours… »

« Tirez sur le général. C’est… c’est sa volonté. »

« … Mais alors… »

En tête du front, Leclerc se battait contre plusieurs Jaguars rouges.

Il repoussa la lance d’un adversaire, mais son bras gauche avait été envoyé en l’air en récompense.

Il ne pouvait plus tenir.

Avec un rire chaleureux, Leclerc se retourna vers ses alliés.

« C’est bon, tirez ! C’est ma volonté d’homme, laissez-moi l’accomplir ! »

« Surtr Lævateinn, FEU ! »

Un faisceau de chaleur incandescent avait été tiré.

Comme ils n’avaient aucune mesure de défense magique, les soldats de Jormungand qui se trouvaient sur la trajectoire du faisceau avaient été engloutis par son énergie brûlante.

Alors qu’une lance le transperçait de part en part, Leclerc regardait avec un sourire satisfait la lumière blanche qui l’enveloppait, lui et les jaguars rouges.

« Ne regardez jamais de haut les forces du royaume de Jormungand ! »

« Bien sûr, je n’oserais pas. »

Skuld rit de joie.

Quand la lumière du rayon de chaleur s’était éteinte, Leclerc avait disparu, les soldats à l’avant-garde de son armée avaient disparu, et le reste des forces de Jormungand, qui avaient utilisé toute leur puissance magique, restaient sans voix.

Pendant ce temps, du côté de Skuld, il n’y avait que quelques centaines de soldats blessés, mais certains jaguars rouges avaient encore assez de force pour charger à nouveau sur l’ennemi.

***

Chapitre 102

À la même époque, Kurats était reparti à Bashtar, car le roi ne voulait pas qu’il accumule plus de réalisations et qu’il brise l’équilibre du royaume.

« Actuellement, Bashtar est probablement la terre qui attire le plus l’attention de tout le continent ! »

Avec un sourire qui ne cachait pas ses intentions, Lunaria pressa la main droite de Kurats sur sa poitrine.

Depuis sa nuit avec Kurats, elle travaillait sur son intimité pour rattraper Cornelia, qui avait eu une longue avance.

« Quand même, ces gens pourront-ils vraiment traiter avec le marquis ? »

Tout en occupant effrontément le côté gauche de Kurats, Frigga pencha la tête, s’interrogeant sur la bataille qui se déroulait actuellement à la frontière.

En voyant les deux amatrices de bataille marquer leurs territoires de part et d’autre de Kurats, une Cornelia boudeuse s’était assise sur un siège en face de lui.

Si l’ambiance était toujours aussi agréable malgré son humeur, c’était parce qu’elle avait la fierté d’être la première femme de Kurats et qu’elle faisait confiance à Lunaria et à Frigga.

À présent, elles avaient toutes les trois formé un front uni contre les trois monstres, Triestella, Meryl et Berta, qui étaient naturellement douées pour les questions de chambre à coucher. Elles ne voulaient pas perdre à cause du nombre.

« Je veux un rappel. »

« Moi aussi. »

« … »

Comme on pouvait s’y attendre de la part des Nosferatus, leurs désirs et leur endurance étaient extraordinaires. Après les nombreuses batailles qui avaient suivi la conversation précédente, elles avaient continué à faire pression sur Kurats pour qu’il en fasse plus, et il put tenir ses promesses grâce à son énergie débordante.

« C’est sûr, je ne mentais pas quand je disais que tu peux en avoir autant que tu veux. »

« … Mlle Lunaria… Je suis… Je suis… »

Pendant ce temps, Lunaria tenait Cornelia par les épaules pour la réconforter. Elle pouvait à peine reprendre son souffle à ce moment-là.

« C’est bon ! Tu as tout donné, Cornelia ! Laisse le reste à nous deux ! »

« Désolé Lunaria… Je suis aussi à terre. »

« Toi aussi, Frigga ! Mais si tu es à terre, alors je… ! »

Alors que Lunaria tremblait de partout, Kurats lui répondit impitoyablement avec un sourire de vainqueur.

« Oh ? Alors tu veux toi aussi un rappel ? »

« Euh… l’épouse légale ne perdra pas contre des monstres ! »

Pour les femmes, il y avait des moments où elles devaient continuer à se battre, même quand elles savaient qu’elles perdaient.

En accumulant de telles défaites à plusieurs reprises, le lien unissant Cornelia, Lunaria et Frigga devint plus fort que jamais.

Et il y avait une fille qui enviait beaucoup ces trois amantes.

Ça doit être bien… J’aimerais que le seigneur Kurats soit aussi affectueux avec moi…

C’était quelqu’un qu’on ne pouvait vraiment pas appeler l’amante de Kurats, même pas pour la flatter.

Clodette.

C’était le premier amour de Clodette, mais elle n’en était même pas consciente. Elle n’avait aucune idée de ce qu’elle ressentait pour Kurats.

Cependant, lorsqu’elle voyait les sourires joyeux de Lunaria et des autres filles, elle ressentait véritablement une vive douleur dans son cœur.

Maintenant qu’elle y pensait, elle ne savait même pas pourquoi elle avait décidé de se jeter aveuglément dans le territoire de Bashtar après sa première rencontre avec Kurats.

C’était… la première fois qu’un homme me protégeait…

En tant qu’authentique tête en l’air, Clodette n’avait jamais réalisé qu’elle était secrètement populaire depuis longtemps en raison de ses traits charmants, bien que quelque peu enfantins.

Le problème était qu’il y avait une trop grande différence entre ce que Clodette elle-même voulait et ce que les hommes qui la voulaient visaient.

Comme elle n’avait pas encore compris ce qu’était l’amour, Clodette ne recherchait que des amis avec lesquels elle pouvait s’amuser.

Il était tout à fait naturel que son immaturité ne corresponde pas à celle des hommes qui voulaient quelque chose de plus élevé.

Mais maintenant, elle sentait que peut-être, pour la première fois de sa vie, que l’émotion appelée amour l’avait frappée elle aussi.

« Ufufufufu... »

Marika ne comprenait pas ce qui venait de se passer dans la tête de son amie, mais grâce à ses nombreuses années d’expérience avec elle, elle savait que Clodette venait certainement de penser à une absurdité.

C’était inquiétant.

Après tout, elle entraînait toujours Marika dans des affaires terribles sans possibilité d’y échapper.

Marika secoua la tête avec tristesse en attendant la catastrophe qui ne tarderait certainement pas à se produire.

Kurats n’avait passé qu’une quinzaine de jours dans la capitale pour les célébrations, mais à son retour, Bashtar avait beaucoup changé.

Narak, qui avait servi de site temporaire pour le bureau gouvernemental, s’était maintenant transformée en une grande ville de plusieurs dizaines de milliers d’habitants, ce qui était incroyable étant donné que ce village rural et exigu ne comptait que quelques centaines de villageois vivant côte à côte.

Grâce à l’abondance de l’eau du ruisseau qui menait à la rivière Turenne, il n’était pas rare de voir des enfants boire tranquillement de l’eau dans toute la ville.

Le sol était couvert de feuilles vertes et riches. De nombreuses routes allaient dans toutes les directions depuis le centre de la ville, comme un filet bien organisé.

Sur la place devant le bureau du gouvernement, il y avait des marchands de tout le pays, relié entre eux par de longues files de boutiques, formant un marché qui brillait sous le ciel bleu vif.

Certains vendaient des fruits jamais vus auparavant, de la vaisselle unique et des instruments de musique typiques du sud.

Quant à savoir d’où venaient les marchandises qui n’appartenaient pas du tout au royaume, on ne pouvait qu’imaginer.

« Bienvenue, madame Marika. C’est vraiment un plaisir de voir que vous allez bien. »

Une file de bureaucrates s’était inclinée devant Marika.

Marika agita la main droite comme si c’était une évidence, comme un général calme commandant ses troupes.

« Qu’est-ce que c’était ? Qu’est-ce que tu es censé dire en premier ? »

« Seigneur Kurats, félicitations pour vos fiançailles avec Son Altesse la princesse Lunaria ! »

« O-oui… »

Je comprends que Marika est leur supérieure directe, mais ces gars ne sont-ils pas trop extrêmes avec toute cette histoire d’obéissance aveugle ?

Bien qu’il ne sache pas que ce groupe de personnes qui avaient été engagées auparavant soit maintenant appelé « les serviteurs de Marika », Kurats ne pouvait toujours pas s’empêcher de ressentir un soupçon d’anxiété sachant que ces gars étaient les bureaucrates responsables de la gestion même de Bashtar.

« Depuis que la population a augmenté, nous avons ajouté deux forces pour maintenir la sécurité publique. Devrions-nous quand même en ajouter une autre d’ici le mois prochain ? »

« Avons-nous le budget nécessaire ? La population ? »

« Compte tenu des capitaux récoltés grâce à l’exploitation du Mithril et des taxes sur les étals des marchands ambulants, le budget ne devrait pas poser de problème. Mais, à cause de la rébellion du marquis, il devient très difficile de trouver des mercenaires à employer. »

Apparemment, la plupart des mercenaires du royaume étaient allés se battre au château de Strasbourg, près de la frontière avec Asgard.

Après avoir réfléchi un peu, Kurats avait commencé à parler par télépathie avec Triestella.

{Triestella… Combien de subordonnés déguisés en humains as-tu ?}

{Maître, si vous leur donnez un peu de votre énergie, je crois qu’une centaine d’entre eux seraient prêts à tomber sous votre coupe.}

{Alors, apporte-m’en cinquante. Donne la priorité aux personnes compétentes.}

{Compris.}

Si l’on considère que ces monstres étaient l’élite des Nosferatus, même une cinquantaine d’individus suffiraient pour dépasser une armée de mille humains.

Il ne restait plus qu’à augmenter le prix offert comme rémunération afin d’engager quelques mercenaires qualifiés.

Cela suffirait à maintenir l’ordre public de Bashtar.

« Tu en as fait bien assez. Laisse-moi m’occuper de cette dernière partie. Quant à ta récompense, tu peux en discuter avec Marika. »

« Haha, en effet, tout se passe selon la volonté de dame Marika. »

« … Non, je suis sûr que j’aurai le dernier mot. »

Oui, comme je le pensais, je ne peux pas négliger ce qu’ils disent en ce moment.

Après une petite pause, le bureaucrate répondit.

« Bien sûr que oui. Vous êtes notre respectable seigneur. »

Alors que Kurats se tournait vers Marika et lui lançait un regard désapprobateur, ses joues étaient devenues rouges de gêne. Elle avait maladroitement détourné le regard.

Ai-je exagéré ?

Marika réalisait enfin l’erreur fatale qu’elle avait commise en invitant des personnes à travailler pour le territoire.

C’était à ce moment que Clodette, qui avait veillé tranquillement sur les évènements, décida de se joindre à la conversation.

« Seigneur Kurats, puis-je avoir une récompense moi aussi ? »

« Hmm ? Bien sûr, Clodette. Pour toi, ce n’est pas un problème. Qu’est-ce que tu veux ? »

« J’aimerais sortir avec vous comme Lunaria et les autres filles ! »

Bam !

« Iiih ! »

« Cette fille ! Qu’est-ce que tu dis ? ! », cria Marika en affichant sa gêne sur son visage cramoisi.

C’est donc pour ça que j’avais ce mauvais pressentiment !

Les nombreuses années d’amitié entre Clodette et Marika n’étaient pas à prendre à la légère. Marika savait qu’il ne fallait pas laisser cela continuer.

Si elle ne l’arrêtait pas ici, le contrecoup retomberait certainement sur elle-même.

« Marika pense de même, seigneur Kurats. Nous voulons aller voir des pièces de théâtre avec vous, et dîner avec vous… »

Bam ! Bam ! Bam !

« Iiiiiiiiiih ! »

« Toi ! N’as-tu donc aucun bon sens !? »

Il a entendu ! Le Seigneur Kurats a entendu ce que je ressens vraiment !)

Marika attrapa Clodette par son fin cou.

« J-Je peux pas respirer… »

« Qu’est-ce qu’il y a, Marika ? Ça ne me dérange pas de t’emmener au théâtre et tout ça. »

« Ah ? Mais, seigneur Kurats… »

Lunaria venait de se fiancer avec lui, et Marika pensait que Cornelia et Frigga étaient probablement aussi intimes avec lui.

« Je ne sais pas s’il faut prendre d’autres personnes, mais si c’est toi et Clodette, c’est bon. Tu es spéciale pour moi. »

« Hein ? »

En regardant Kurats qui était juste devant elle, le cou de Marika semblait bouillir.

Son cœur de jeune fille commençait à se mettre à chanter une symphonie.

« Mais… Je ne vais pas vous déranger ? Je suis juste… »

La vue de Marika regardant Kurats avec ses joues teintes en rouge était extrêmement mignonne.

Kurats avait à peine réussi à retenir son envie de la serrer très fort dans ses bras sur place.

« Comment ne pas accueillir chaleureusement une jolie fille comme toi ? »

« Toutes mes félicitations ! Bravo, madame Marika ! »

Toujours parfaitement alignés sous sa direction, les sous-fifres de Marika parlaient à l’unisson, ce qui la poussait à leur crier dessus avec beaucoup d’embarras.

« On a fini, allez-vous-en ! »

« Oui, Votre Altesse ! »

{Je vois que quelqu’un leur apprend à parler.}

Kurats avait légèrement balayé le cynisme de Bernst.

« N’est-ce pas ce que tu voulais ? »

{Oui… C’est vrai. Cependant, on est encore très loin de la perfection.}

En effet, ce fut Bernst qui avait exigé de Kurats qu’ils fassent preuve de puissance et de dignité, à la hauteur de l’alter ego du roi magique.

Cela dit, quelque part dans l’esprit de Bernst, il avait le sentiment que le fait que Kurats grandit comme il le souhaitait ne lui conviendrait pas.

Bien que Bernst n’ait pas connu d’émotions depuis très longtemps, certains sentiments, bien que légers, s’étaient installés au fond de son cœur ces derniers temps, au-delà de son contrôle.

Il croyait que ce n’était que les sentiments qu’il partageait avec Kurats, et même s’ils ressemblaient à ses propres émotions, il n’était pas possible qu’ils soient authentiques. Ils ne pouvaient pas l’être.

Se pourrait-il que mes émotions réelles reviennent… ? C’est ridicule, cela n’arriverait jamais.

Bernst avait partagé les émotions des Kurats à maintes reprises.

Qu’il s’agisse de colère, de tristesse, de joie ou même d’amour, Bernst avait pu goûter à une abondance de sentiments à travers Kurats.

Il n’aurait pas été très difficile pour le subconscient de Bernst de finir par reconstruire de faux sentiments à partir de ces expériences.

Mais cela ne changeait pas le fait qu’il s’agissait probablement de simples imitations.

Ils sont loin d’être réels, et ce ne sont certainement pas les miennes.

Cependant, en ce moment même, le roi magique Bernst se sentait confus.

Pour lui qui était proche de la divinité, l’idée du retour de ses propres émotions était terrifiante.

Ces choses égoïstes, brutes et incontrôlables appelées émotions évoquaient les souvenirs de son lointain passé.

À l’époque où Bernst était encore humain, il menait une vie épanouie grâce à ses imperfections. À l’époque, il avait la capacité d’avoir des espoirs et une ambition ardente pour l’avenir.

Cependant, son orgueil de roi magique et d’être proche de la divinité ne lui permettait pas de reconnaître l’accomplissement de ces jours passés.

Par conséquent, pour lui, ces sentiments devaient être basés sur les émotions de Kurats.

Cette mystérieuse anxiété dans son cœur devait certainement provenir des sentiments de cet humain minuscule et fugace…

***

Chapitre 103

Le jour du rendez-vous.

Kurats avait pu constater que lorsqu’elle s’y mettait vraiment, Marika était aussi belle que Lunaria et Frigga.

Ses yeux noirs intelligents avaient un profond rayonnement et ses splendides cheveux roux tombaient sur ses épaules avec un éclat puissant.

Sa poitrine n’était pas si grande, mais elle avait quand même une forme bien définie, qui ne soulignait pas trop son attrait.

Cela correspondait bien au style de beauté intellectuelle de Marika.

Contrairement à sa façon de voir le travail, elle semblait aujourd’hui un peu moins sûre d’elle.

Il y avait une atmosphère différente en elle, du genre qui donnerait envie aux hommes de la protéger.

En fait, même si elle portait un grand chapeau pour cacher sa timidité face au rendez-vous à venir, elle avait déjà été abordée par plus de dix hommes en attendant.

« Mon Dieu, si lente… »

C’était Clodette qui avait prétendu vouloir faire un vrai rendez-vous, et maintenant que la date tant attendue était arrivée, elle n’était pas encore là.

Cela étant dit, il y avait certes encore du temps avant le moment convenu.

Marika, toujours aussi sérieuse, s’était présentée 30 minutes plus tôt.

« Celui qui te fait attendre ne vaut pas la peine. Et si toi et moi, on allait traîner ensemble et… »

« Je refuse. »

Marika donna une réponse immédiate sans laisser l’homme finir sa phrase.

Bien sûr, l’homme était enragé.

Bien qu’elle soit une belle femme, l’homme avait senti que sa fierté était blessée, car elle lui avait fait la sourde oreille et s’était rendue totalement inaccessible.

« Pour qui vous prenez-vous pour agir comme une grande dame ? ! »

Il serra le poing pour tenter d’intimider Marika par la violence.

S’il était venu 5 minutes plus tôt, l’homme aurait peut-être eu le temps de l’attaquer et même de l’emmener.

Cependant, Marika avait depuis longtemps vu la silhouette géante s’approcher au coin de la rue.

« Lèves-tu la main contre Marika ? Tu as du cran. »

« Qu’est-ce… Qui diable es-tu !? »

Alors qu’on lui saisissait le bras avant qu’il ne puisse le balancer vers Marika, l’homme regarda derrière lui avec effroi.

Bien que Kurats ait montré un sourire rayonnant, il y avait des flammes de fureur dans ses yeux.

Il regarda l’homme, qui ne pouvait même pas être considéré comme nabot selon les critères habituels.

L’homme pouvait dire d’un seul coup d’œil que le géant derrière lui avait une profession spécialisée dans la violence.

Bien qu’il ne veuille pas l’admettre, il savait qu’il n’était pas à la hauteur. Son instinct, plutôt que sa raison, sentait l’écrasante différence de pouvoir.

Il avait l’impression d’être entouré d’un régiment de chevaliers pleinement armés.

« Tu sais, elle a une centaine de gardes du corps assignés juste à elle qui seraient prêts à mourir pour elle. Et plus important encore, c’est mon importante femme. »

L’homme gémissait de douleur alors que Kurats lui serrait la main autour du poignet.

Utilisant ses deux bras, l’homme essaya désespérément de le détacher, mais Kurats ne bougeait pas le moins du monde.

Dans sa confusion, l’homme prit un coup de pied et un coup de tête, pour finir par s’effondrer, il était victime d’une commotion cérébrale

« Hé, allez, ça va ? »

Kurats secoua l’homme par les épaules jusqu’à ce que sa conscience revienne.

Frappé par la peur, il sortit son couteau de poche.

« Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaah ! »

Il poussa le couteau vers le poignet de Kurats, qui était d’une taille plus épaisse que le sien, et il le transperça de part en part… C’était du moins ce qu’il souhaitait.

Le couteau fit un bruit creux et glissa le long du poignet de Kurats. Il avait absorbé le choc.

L’homme put sentir que le couteau avait été repoussé par la seule puissance des muscles autour du poignet de Kurats.

« I-iiiiiih ! Je suis désolé ! »

Les genoux de l’homme étaient faibles, il ne pouvait plus se tenir debout. Heureusement pour lui, il n’eut pas à se lever, car Kurats l’avait attrapé et l’avait facilement jeté d’un simple geste.

L’homme tourna en l’air, brisant la clôture en planches d’une écurie située à plus de 12 mètres de là, passant à travers un tas de paille et finissant sa course la tête la première dans un tas de fumier de cheval.

« Je suppose que c’est pour ça qu’il ne faut jamais faire attendre une beauté. »

« Non, c’est… Il est le seul fautif ici… donc je suppose que ce que je veux dire c’est… Merci beaucoup. »

Un prince s’était galamment précipité à son secours pour la protéger des voyous.

Face à une telle situation typique des contes de fées, les premiers rouages de Marika tournaient à plein régime.

C’était à ce moment que Clodette fit irruption sans se soucier de l’ambiance.

« Pas juste ! Pourquoi y a-t-il une belle ambiance alors que je n’ai encore rien pu faire ?! »

Bam.

« O-ouch… »

Clodette pressa ses mains sur son ventre et tomba à genoux.

Les petits coups habituels de Marika sur la tête de Clodette s’étaient transformés en un coup bien ciblé dans le ventre.

Son front se crispa en réalisant ce qu’elle avait fait, mais elle affichait toujours un sourire envoûtant.

« … Clodette… Cette situation s’était mise en place à l’instant, donc je te demande de ne pas plomber l’ambiance, c’est d’accord ? »

« M-Marika, si mature. »

Aussi étourdie qu’elle soit, Clodette ne pouvait pas s’empêcher de voir les sentiments actuels de Marika.

Elle savait que Marika était en fait une fille rêveuse qui aimait les pièces de théâtre et autres.

« D’accord, ce n’est pas un endroit pour se battre, allons-y. »

« Iiih ! Oui, allons-y. »

« … On ne peut rien y faire. Je suppose que je vais devoir passer l’éponge, Clodette. »

Estimant que ce n’était pas une bonne idée de ruiner l’humeur de Kurats pour cette raison, Marika remonta son propre moral et s’était soudainement sentie parfaitement bien.

Il fallait s’attendre à ce que la puissante femme qui gérait les finances de Bashtar puisse changer aussi vite.

Cela dit, il semblerait qu’elle se sentait encore un peu timide.

Elle regardait la main de Kurats depuis un certain temps, et lorsqu’il la remarqua et lui prit la main en retour, elle montra un large sourire d’enfant.

Le nord-ouest de Narak s’était transformé en un quartier de divertissement qui ne dormait pas, offrant à l’afflux de travailleurs un espace de détente.

Il n’aurait pu se développer aussi rapidement pour devenir ce qu’il était aujourd’hui sans le plan d’urbanisme magique de Kurats.

Pour rassembler des matériaux de construction, il avait coupé des forêts comme s’il coupait un poisson avec un couteau de cuisine. Cela lui avait également évité de devoir trouver des terrains vierges pour exercer sa magie.

Il avait également écrasé physiquement les décombres et les rochers alentour.

Ainsi, une fois qu’il avait rassemblé les personnes et l’argent nécessaires, il avait pu construire des installations de loisirs comme il le souhaitait, et les commerçants s’y étaient rassemblés de leur propre chef.

Narak était vite devenu un lieu de rassemblement pour les gens de tous les métiers, qu’il s’agisse de prostituées, de musiciens de rue ou de groupes musicaux.

À Bashtar, même les travailleurs les plus modestes de la mine de Bolivie avaient de l’argent à dépenser.

« Il y a certainement beaucoup de gens qui portent des vêtements audacieux ici… »

Marika ne pouvait s’empêcher de rougir quand elle vit des prostituées au dos et à la poitrine extrêmement exposés, flirter avec les hommes qui passaient sur la route.

Cependant, la timidité mise à part, Marika ne pouvait pas cacher son intérêt. Elle jeta des regards sur les choix de vêtements des prostituées, comme une jeune fille qui s’informait sur des sujets qui concernaient les relations intimes.

Étant donné qu’elle s’était concentrée toute sa vie sur son travail grâce à son grand talent, on pourrait peut-être dire qu’elle avait l’âge mental d’une jeune fille lorsqu’il s’agissait de ce sujet.

« Seigneur Kurats, aimez-vous ce genre de vêtements ? »

Kurats répondit à la question innocente de Clodette avec un sourire ironique.

« Je suis très possessif, donc je ne voudrais pas que mes femmes se montrent comme ça aux autres hommes. Mais si nous étions seuls ensemble, ça ne me dérangerait pas de le voir. »

« Aah ! »

Peut-être parce qu’elle venait de s’imaginer dans cette situation inappropriée, Marika était devenue rouge comme une betterave et avait laissé échapper un cri sauvage.

« Oh mon Dieu, tu t’imagines quoi là ? Marika, tu es si lubrique ! »

« Ne plombe pas l’ambiance. »

Bam.

« Aïe… Marika, tu ne devrais pas frapper une fille dans le ventre… »

« Tu viens de dire quoi là ? »

« Iiiiih… Désolée… »

« Tu t’es bien endurcie, Marika… »

Kurats parla en détournant les yeux.

Qu’il s’agisse de son pouvoir sur ces bureaucrates d’avant ou de ces spectacles de brutalité peu dignes d’une dame, c’était peut-être la preuve que Marika avait jeté à la poubelle certains traits humains importants à travers ses nombreuses expériences.

Kurats avait des sueurs froides sur le front.

En tournant à gauche au bout du quartier des prostituées, le groupe avait atteint le théâtre qu’il cherchait. Mais ce qui avait attiré l’attention des Kurats et des filles n’était autre qu’un artiste de rue devant lui.

« Approchez-vous et regardez ! Raquel ici présent est l’homme le plus puissant de la ville ! Pour lui, les armures de chevalier pourraient aussi bien être en papier ! S’il peut percer cette splendide armure, je veux que vous soyez généreux avec vos dons ! »

Le public avait applaudi en chœur alors que le grand homme, qui ne portait rien au-dessus de la ceinture, montrait ses muscles.

« Ooh, ça a l’air intéressant. »

« Je ne pense pas qu’il soit comparable à vous, seigneur Kurats, mais… »

Certes, la force de Kurats dépassait de loin le domaine du possible pour l’homme, mais il ne l’avait jamais utilisée pour un tel spectacle.

Il se sentait rafraîchi.

« Yaaaaaaaaaaaaah ! »

Dong !

L’homme prit une position splendide, posa ses pieds sur le sol et donna un coup de poing en avant.

Avec un bruit sourd, son poing perça l’armure.

Lorsque le présentateur du spectacle pointa son poing vers l’armure maintenant percée, les spectateurs applaudirent à tout rompre et jetèrent de l’argent sur la scène.

« Maintenant, y a-t-il un guerrier ici qui puisse se comparer à Raquel ? Si vous pouvez le battre, vous recevrez une pièce d’or ! »

***

Chapitre 104

« Y a-t-il un guerrier ici qui veuille se comparer à Raquel ? Si vous pouvez le battre, vous recevrez une pièce d’or ! »

« Je n’ai pas besoin de la pièce d’or, mais puis-je essayer ? »

« Oho, nous avons un homme courageux dans notre public, je vois ! Venez sur scène et… »

Avant de pouvoir finir ce qu’il avait à dire, l’homme s’était retrouvé incapable de respirer.

Il avait remarqué que Kurats était encore plus musclé que Raquel.

« Et si je vous montrais un tour avant ça ? »

Avec un sourire enjoué, Kurats ramassa l’armure percée.

« Très bien, regardez bien. Pas de trucage ni de ruse d’aucune sorte. »

Comme il l’avait dit, Kurats sortit une cape pour cacher l’armure à la vue du public.

« Comme vous pouvez le voir, c’est une cape tout à fait normale. Mais quand je l’accroche devant une armure, il se passe quelque chose de curieux ! »

Bong, clink, chak !

Il y avait des sons très suspects, mais ce n’était qu’un détail que l’on pouvait oublier.

Cependant, ce qu’il fallait remarquer, c’est que, contrairement aux spectateurs, Raquel et l’homme qui présentait le spectacle de rue étaient tous deux devenus instantanément pâles.

« Cette grosse armure a disparu ! »

« Oooooooooooh ! »

Il était clair qu’il n’y avait aucun endroit où cacher l’armure, car elle était simplement posée sur une table normale.

Comme Kurats n’avait pas utilisé d’incantation, personne ne pouvait prétendre qu’il l’avait fait disparaître par magie.

Sous les acclamations des spectateurs, Kurats agita la main avec satisfaction.

Bam !

À ce moment, la table sur laquelle l’armure avait été placée s’était brisée en deux sans aucun avertissement.

Au même moment, une petite boule de la taille d’un petit pois était tombée et s’était enfoncée dans le sol en dessous. Marika n’avait pas manqué de le remarquer.

Elle s’était dit que Kurats avait utilisé sa force extraordinaire pour comprimer l’armure en un petit pois.

Il n’avait pas menti en disant qu’il n’y avait pas de trucage ou de ruse.

« Faisons un concours de force maintenant, d’accord ? »

« Absolument pas ! »

Il va sans dire que les deux hommes avaient catégoriquement refusé le concours qu’ils avaient proposé plus tôt, en secouant la tête de toutes leurs forces.

Le théâtre qui avait été choisi comme destination du jour en était vraiment un. Il était constitué d’un grand demi-cercle pour asseoir le public autour d’une scène centrale. Kurats était celui qui avait travaillé sur la plus grande partie de la structure massive en pierre.

Le théâtre était une forme de divertissement très populaire, mais c’était en partie à cause des sentiments de Marika que sa construction avait fini par être considérée comme une priorité.

« Hou, je me demande si la troupe Stephan va venir à Bashtar ? »

L’étincelle enfantine dans les yeux de Marika mettait à nu son excitation sur le sujet.

La troupe Stephan était l’une des dix meilleures troupes de théâtre de Jormungand, et ils avaient fait des spectacles dans la capitale.

À part les troupes qui avaient leur propre théâtre, il n’y avait qu’une ou deux troupes itinérantes qui pouvaient leur faire concurrence.

Leurs acteurs étaient de beaux hommes et femmes, et Marika était secrètement une grande fan au point d’acheter leurs produits dérivés.

Beaucoup de leurs pièces s’adressaient aux femmes, étaient centrées sur la tragédie et suivaient fortement l’approche de l’esthétisme.

« Quand nous sommes allés les voir avec Marika, elle a tellement pleuré. »

« Excuse-moi d’être très sensible, contrairement à toi, Clodette ! »

« Dit-elle… après avoir traité les gens de manière tellement glaciale… »

C’était agréable de voir les deux beautés s’embrouiller l’une et l’autre.

Marika, la beauté intellectuelle, et Clodette, la jeune tête de linotte.

Surtout aujourd’hui, car Clodette avait tiré sa double queue rose clair habituelle en une tresse dans le dos, ce qui la faisait paraître encore plus jeune que d’habitude.

De ce fait, bien qu’elles ne se ressemblaient pas, la vue des deux filles se disputant sans se retenir les faisait ressembler à deux sœurs proches.

De plus, elles étaient toutes deux des beautés bien au-delà de la moyenne, ce qui avait conduit le groupe à recueillir de nombreux regards d’envie et de jalousie de la part de l’entourage.

S’il n’y avait pas eu un géant imposant devant elles, les hommes de la ville les auraient probablement envahies en un instant.

« Tant que vous pouvez toutes deux apprécier la pièce, tout va bien, n’est-ce pas ? »

Kurats avait gentiment tapoté leurs deux têtes, tout en ressentant un sentiment de supériorité d’être ensemble avec deux fleurs.

« Effectivement ! »

« Oui, j’attends ça avec impatience. »

Le titre de la pièce était La promesse du clair de lune. C’était une histoire d’amour banale.

L’histoire commença avec une fille qui aidait un homme qui s’était blessé lors d’une chute.

Tout en s’occupant de l’homme, qui était amnésique, des graines d’amour germèrent entre eux.

Cependant, après que leur douce romance ait duré un court moment, l’homme retrouva la mémoire. Il était en fait le prince d’un pays ennemi.

Le cœur de l’homme vacillait.

Était-il censé rester avec la fille et trahir son peuple, ou bien reprendre son épée pour sa patrie ?

La jeune fille aussi hésita. Elle ne savait pas si elle devait révéler la véritable identité de l’homme à son pays ou la garder cachée.

Son frère avait été tué au combat pendant la guerre contre le pays du prince.

Après avoir traversé une profonde angoisse, le couple avait fini par décider de ne pas se trahir et se sépara.

Ils firent le serment sur la déesse de la lune de se retrouver lorsque la paix reviendra.

Et c’est ce qu’ils firent, quelques années plus tard. La guerre entre les deux pays étant terminée.

Après s’être occupé des conséquences de la guerre, l’homme était allé visiter la terre que lui et la fille avaient convenu de se rencontrer.

Là, il rencontra la fille. Elle était devenue encore plus belle qu’avant.

Cependant, elle était là pour partager une triste vérité avec lui.

Parce qu’elle était devenue si belle, les hommes de l’entourage avaient refusé de la laisser être, et une demande en mariage lui avait été imposée.

Réalisant qu’elle ne pouvait pas franchir les obstacles sur son chemin, la jeune fille s’était jetée dans un lac, sous la nuit de la lune.

Mais un jour, le jour de leur serment, elle avait pu le retrouver grâce au pouvoir de la déesse de la lune.

— S’il vous plaît, attendez ! 

Demanda le prince à la déesse de la lune.

— Même si je ne suis plus là, mon pays va prospérer. Je me débarrasserai de ma vie, mais je vous en prie, emmenez-moi dans le même monde qu’elle.

Et ainsi, en échange de la vie du prince, la déesse de la lune réalisa son souhait.

Les deux âmes s’élevèrent dans le monde harmonieux de la lune, prêtes à rattraper tous les jours qu’ils avaient passés séparément.

« Uuuh C’est heureux, mais… C’est heureux, mais… »

Comme l’avait dit Clodette, il semblait que Marika était faible face aux pièces romantiques.

Ses larmes coulaient comme des chutes d’eau, imbibant le mouchoir avec lequel elle essuyait son nez qui coulait.

« La déesse de la lune les a finalement réunis, non ? C’est une fin heureuse, c’est génial ! »

« Mais, mais, mais, ils sont morts tous les deux… Si seulement ils avaient pu se rencontrer quand ils étaient vivants… Uuuuuh ! »

 

 

Clodette était moins fixée sur la mort des deux protagonistes.

C’était amusant de voir que Marika, normalement très professionnelle, et Clodette, au cœur tendre, changeaient de place lorsqu’il s’agissait de théâtre.

Kurats prit le mouchoir mouillé de Marika et il l’échangea avec le sien.

« Je vois que tu es très sensible, Marika. »

« Uuuh- D, d, désolé seigneur Kurats, je ne sais pas pourquoi je ne peux pas m’arrêter… »

« C’est parce que Marika est si gentille qu’elle ne peut pas s’empêcher de penser à toutes sortes de choses, elle a toujours été comme ça… »

Clodette sourit avec amour et essuya tendrement les yeux de Marika, comme si elle essayait d’apaiser une jeune sœur.

Il était réconfortant de voir la petite Clodette au visage de bébé s’occuper de Marika, que beaucoup de gens considéraient comme digne et plus mûre que son âge.

Kurats réalisa que l’observation de Clodette était pertinente.

Marika, aussi logique soit-elle, ne pensait probablement pas seulement au prince et à la fille, mais aussi au monde et aux familles qu’ils avaient laissées derrière eux.

C’était peut-être la différence entre la pragmatique Marika et la plus sensée Clodette.

Les sièges des spectateurs étaient disposés en demi-cercle, certains sièges autour du milieu étant placés plus haut que les autres.

Il s’agissait des sièges VIP qui étaient dotés de coussins de qualité supérieure. Ils étaient faits pour les riches.

Comme Marika ne voulait pas trop se démarquer, le trio était assis au premier rang des sièges ordinaires.

Pendant ce temps, sur les sièges VIP, il y avait un homme qui regardait en bas vers l’endroit où Kurats et les deux femmes étaient assis, et il leva la voix en signe de surprise.

« Clodette ?! Tu es Clodette, n’est-ce pas ?! »

L’homme qui descendit l’escalier des VIP en toute hâte portait des vêtements bien taillés, de style marchand, et semblait avoir la vingtaine.

Il semblait avoir presque l’âge de Clodette.

Malgré son apparence, Clodette avait en fait plus de vingt ans.

« Une connaissance ? »

« Hmm, laisse-moi voir. »

Pendant que Clodette penchait la tête, cherchant dans ses souvenirs, Kurats la tenait pour la protéger de l’homme qui se précipitait en avant comme s’il allait la pousser vers le bas.

« Je ne pensais pas que nous nous rencontrerions dans un endroit comme celui-ci ! Qu’est-il arrivé à ton travail de percepteur d’impôts ? »

« Ah, c’est vrai ! Tu es Marlow. »

Clodette claqua la main sur l’autre paume de sa main alors que les souvenirs de ses années d’école lui revenaient à l’esprit.

« Ça fait un moment. Tu… n’as pas du tout changé. »

Clodette avait l’air d’être sous le charme d’une jeunesse éternelle. Peut-être garderait-elle encore ses traits de jeunesse quand elle aura passé la trentaine.

Marlow éprouvait un sentiment d’émerveillement et d’admiration en voyant sa beauté qui n’était pas différente de ses souvenirs.

(C’est vraiment Clodette ! Haaah !)

Apparemment, l’apparence juvénile de Clodette était vraiment le style qu’il désirait.

« … Tu as beaucoup vieilli, Marlow. »

« Ne peux-tu pas mieux le formuler ? Dis au moins que tu as grandi ou que tu es devenu adulte ou quelque chose comme ça. »

Marlow sourit avec ironie et haussa les épaules en signe de protestation contre l’honnêteté de Clodette.

Il semblerait que sa personnalité entêtée n’avait pas non plus changé.

« Alors, as-tu quitté ton emploi de percepteur d’impôts ? »

« Oui, je travaille pour le respectable seigneur de Bashtar maintenant. »

« Vraiment ?! »

Marlow fit un grand sourire et hocha la tête en signe de satisfaction.

« Si tu n’es plus percepteur, alors il n’y a plus d’obstacles entre nous. J’aimerais te souhaiter la bienvenue dans la société Weichs en tant qu’épouse. Pas seulement moi, sais-tu que mon père lui-même apprécie vraiment ton talent ? »

Marlow essaya de serrer les mains de Clodette après l’avoir dit, mais Clodette le rejeta en se cachant derrière le corps géant de Kurats.

« Je déteste ton père ! »

« Mon père est vieux jeu, il n’aime pas les collecteurs d’impôts… Mais maintenant que tu as quitté ce travail, il n’y a plus de problème ! »

« Pour faire court, c’est l’échec d’un fils stupide qui ne peut pas s’opposer à son père ? », demanda Kurats à Clodette sur un ton condamnant.

« Pour être franc, oui, c’est l’essentiel. »

« Qui êtes-vous ? Vous nous dérangez, Clodette et moi ! »

« Jamais entendu parler de toi. »

« Surveillez vos manières, je suis l’héritier de la société Weichs ! »

La poitrine de Marlow s’était gonflée de fierté, comme s’il laissait entendre que les roturiers n’auraient pas la moindre comparaison avec lui.

La société Weichs était un gros marchand qui était réputé dans Jormungand.

Elle avait beaucoup d’influence sur les canaux de distribution nationaux. En ce moment, Marlow était apparemment en visite à Bashtar pour le transport du Mythril des mines de Bolivia.

Si Kurats avait été un roturier, Marlow aurait probablement été au-dessus des nuages à la fin de cet échange.

***

Chapitre 105

« Alors, Clodette, que penses-tu de devenir la femme de cet imbécile ? »

« Hein ? Pas question, le seigneur Kurats et moi allons avoir un enfant ensemble ! »

« Quoi? Quand est-ce que c’est arrivé ?! »

Marika grogna bruyamment contre Clodette.

Pendant ce temps, l’attitude arrogante et l’excitation de Marlow n’avaient fait qu’accélérer son étonnement.

Ce fut un grand choc pour lui d’apprendre que Clodette était en avance sur lui en matière de relations.

Il n’aurait jamais pu imaginer que Clodette soit le type de femme qui envisagerait des choses comme l’accouchement.

« Après tout, depuis que le seigneur Kurats m’a aidée après que j’ai été virée du bureau des impôts, je n’ai d’yeux que pour lui ! »

Clodette déclara avec audace ses sentiments pour Kurats.

Marlow ne pouvait pas garder le silence après avoir été ainsi méprisé.

« Qui est ce Kurats ? ! Je te donne l’opportunité d’être la première dame de la puissante compagnie Weichs ! »

Non seulement l’apparition de Clodette dans la zone d’action de Marlo, mais ses compétences exceptionnelles en matière de comptabilité avaient également séduit l’entreprise.

Il savait déjà à quel point elle était douée à l’époque où ils étaient à l’école.

« Marlow, en remontant à l’époque où nous étions à l’école de commerce de la capitale, tu n’as jamais appris à écouter les gens, pas vrais ? »

Clodette poussa un long soupir et secoua la tête.

En effet, Marlow et elle avaient déjà été camarades de classe dans une école de commerce.

À l’époque, Marlow avait décidé arbitrairement qu’elle serait sa femme et l’avait suivie partout, mais il avait rapidement fait volte-face lorsqu’il avait découvert qu’elle avait décidé de rejoindre le bureau des impôts.

Cependant, dans son cerveau, cette histoire s’était apparemment transformée en une tragique histoire de deux amants séparés par un père sévère.

« Penses-tu que tu peux t’opposer à moi sans conséquence ? »

« Tu ne fais que lever des drapeaux pour toi-même à ce stade. »

Marlow fronça les sourcils devant Marika en réponse à sa froideur envers lui, doutant de ce qu’elle voulait dire.

« Écoute bien. Je suis le seigneur de Bashtar. Si tu fais un geste envers ma femme, tu ferais mieux d’être prêt à m’affronter. »

Soudainement, Marlow eut l’impression d’avoir déjà vu ce géant hors norme quelque part.

Cela lui avait permis de savoir immédiatement qu’il était vraiment le seigneur de Bashtar.

Marlow était également assez habile comme marchand pour savoir que son intuition le tirerait de cette situation.

« Je suppose que nous n’étions pas faits l’un pour l’autre. C’est dommage. J’aspire sincèrement à ton bonheur. »

De bout en bout, il était du genre à changer rapidement de position.

« Tu ne peux toujours pas te résoudre à t’opposer à quelqu’un de supérieur à toi ? Je vois que tu n’as pas non plus changé. »

Incapable de saisir le sens des propos de Clodette, Welson Weichs partit en hâte comme si de rien n’était.

« Ehehe… Je l’ai vraiment dit ! »

Après l’avoir avoué plus tôt dans le feu de l’action, Clodette poussa son visage rougissant contre le dos de Kurats pour se cacher.

Même si elle n’était pas du genre timide, elle ne pouvait pas s’empêcher d’éprouver une certaine gêne à se confesser.

« Sais-tu que je ne pourrai pas lâcher prise après que tu aies dit quelque chose d’aussi mignon ? »

« Je serai heureuse si tu continues à me tenir, seigneur Kurats. »

Avec un sourire timide, Clodette ferma doucement les yeux tandis que Kurats se retournait.

Même Kurats n’était pas assez obtus pour ne pas savoir ce que son geste signifiait.

Après tout, il avait accumulé beaucoup d’expérience ces derniers temps.

Il posa sa main sur sa joue comme pour l’inviter à se rapprocher…

Bam

« Ne me vole pas la vedette, Clodette. »

« O-ouch… Alors, ne serait-il pas bien que tu le tiennes avec moi ? Je ne te volerais pas la vedette alors, pas vrai ? »

Marika ne pouvait pas permettre à Clodette, qu’elle avait toujours considérée comme une gamine, de la battre en tant que femme.

Elle leva les yeux et se tourna vers Kurats.

« Après tout ce temps, je ne vais pas être la seule à être laissée pour compte ! Alors, je vais le dire ! Je suis aussi amoureuse de toi, seigneur Kurats ! »

« Vraiment… »

Puis, dans un silence gênant, les deux amies avaient chacune tenu un bras de Kurats.

Cette nuit-là, elles avaient toutes deux monté les escaliers vers l’âge adulte.

« Iih… C’était différent de ce que maman m’a dit ! »

« Je ne sais pas comment Son Altesse Lunaria et les autres filles ont réussi à satisfaire le seigneur Kurats… »

Le lendemain matin, Marika et Clodette ne s’étaient même pas levées du lit et, pour la première fois depuis leur arrivée, elles ne s’étaient pas présentées au travail.

De plus, Lunaria, Cornelia et Frigga les avaient convoquées pendant la journée pour leur donner une conférence sur ce qu’elles devaient savoir pour être les femmes de Kurats.

« En bref, vous devez comprendre qu’il y a des différences de statut dans ce monde que l’amour seul ne peut pas surmonter. »

C’était la conclusion à laquelle étaient parvenus Lunaria, Cornelia et Frigga après leurs nombreuses défaites.

« Tout ce que nous pouvons faire, c’est utiliser au mieux notre potentiel de guerre limité, vous voyez ? »

La diminution de leur « potentiel de guerre » était pour elles une question de vie ou de mort. Elles estimaient qu’il s’agissait d’un véritable problème qu’il fallait régler.

« Le corps jeune de Clodette sera utile… Et avec deux membres supplémentaires, alors peut-être… »

« I-ih… »

« — Gloup — »

Clodette et Marika s’étaient mises à trembler en se souvenant de la bataille écrasante de la veille.

***

Chapitre 106

« Comme on l’attend de vous, général Skuld, votre talent est sans égal. »

Bien qu’il ait claqué sa langue dans son esprit, Albert salua Skuld lors de son retour triomphal.

Il devait cependant admettre que c’était vraiment étonnant.

L’armée de Jormungand, la même armée qui avait acculé les élites d’Albert, avait été facilement gérée par Skuld. Pour elle, c’était comme prendre un bonbon à un bébé.

Si Albert s’était battu seul, le château de Strasbourg serait déjà en ruine.

Mayber Lagrange seul n’était pas grand-chose, mais Leclerc était sans aucun doute un adversaire de taille.

Même Albert n’était pas assez incompétent pour ne pas comprendre cela. Il savait qu’il devait beaucoup à Asgard.

Il avait beau insulter Benoît, qui était mort au combat, Albert pensait que ce n’était pas suffisant.

Mais s’attendre à ce qu’il puisse écraser un ennemi de ce niveau avec Alphonse seul était naïf de la part d’Albert.

Cette naïveté venait de son manque d’expérience en matière militaire.

Il avait commis l’erreur élémentaire de ne pas penser que l’ennemi allait préparer un atout comme il l’avait fait.

Et maintenant qu’il avait subi une défaite totale au tout début des hostilités, l’utilité d’Albert pour l’empire Asgard ne valait plus grand-chose. Il ne pouvait leur fournir que son territoire comme base de ravitaillement.

Mais dans ce cas, tout ce qu’Albert pourrait demander à l’empire serait qu’ils épargnent son territoire.

Cela ne suffirait cependant pas à justifier le fait qu’il porte les stigmates d’un traître.

Même si les terres de Jormungand diminuaient considérablement s’ils perdaient la guerre, Albert deviendrait son prochain roi.

C’était pourquoi il avait trahi son royaume.

« Je suppose que c’est un bon endroit pour me livrer à mes plaisirs. »

Skuld regarda Albert comme si elle regardait un détritus.

« Dites, êtes-vous sérieusement censé être l’avant-garde de notre empire ici ? Comment pouvez-vous rêver d’être utile à mon empire alors que vous ne pouvez pas vaincre un ennemi de ce niveau ? »

Albert ne pouvait rien répondre à ce que Skuld venait de dire

La différence de pouvoir entre les deux était très claire pour tout le monde.

… Cette maudite fille ne sait vraiment que se battre !

Albert n’avait jamais été un individu patient.

Il avait dû se contrôler désespérément pour ne pas crier sur Skuld en réponse.

Il se sentait humilié, mais tourner le dos à l’empire Asgard à ce sujet n’apportera que sa propre ruine.

« J’admets que ce fut un spectacle décevant. Mais une fois que la production en série des cavaliers Alphonse sera terminée, je pourrai même rembourser cette dette deux fois s’il le faut. »

« … Vous ne comprenez vraiment pas, hein ? »

Cette fois, Skuld soupira comme si elle était sincèrement étonnée.

« C’est pourquoi les amateurs ne devraient pas avoir leur mot à dire en matière de guerre. Les soldats morts se retourneraient dans leurs tombes. »

Albert craignait que Skuld ne considère arbitrairement qu’il était un amateur.

Certes, il n’avait jamais été lui-même au front, mais il avait participé à de nombreuses petites batailles.

Les nobles influents avaient l’obligation de suivre un cours général sur la manière d’être un commandant d’armée.

Albert était considéré comme un excellent étudiant parmi ses pairs à l’époque, et il en était fier.

« Pourquoi avez-vous gardé les cavaliers Alphonse en réserve et les avez-vous ensuite envoyés directement ? Ce n’était pas l’une des instructions de ce commandant mort, hein ? »

« C’était la mienne. Les atouts doivent toujours être gardés en réserve pour le moment où ils peuvent avoir le meilleur impact psychologique. Mais maintenant, je pense que nous aurions dû attendre que l’ennemi soit un peu plus fatigué… »

« Je m’en doutais bien. Alors voilà le truc, même si vous produisez en masse les cavaliers Alphonse, vous allez encore perdre. »

« Qu’est-ce… !! »

Comme on pouvait s’y attendre, Albert n’avait pas pu s’empêcher d’élever la voix pour protester contre les critiques cinglantes de Skuld.

S’il laissait tomber et reconnaissait sa propre incompétence en la matière, cela entraverait la coopération militaire entre lui et Asgard à l’avenir.

« N’allez-vous pas trop loin avec cette déclaration, général Skuld ? »

« Même si les cavaliers Alphonse sont basés sur nos cavaliers du Chaos, leur puissance de feu n’est pas leur principale force. Ils devraient être utilisés principalement comme arme mobile. Les utiliser directement dans un siège, c’est comme déclarer son ignorance au monde. »

Albert s’était finalement rappelé que Benoît lui avait conseillé d’essayer de diminuer progressivement les forces de l’ennemi avant de lancer les cavaliers Alphonse dans une attaque-surprise, et non pas directs.

« Mais se concentrer sur la victoire devant nous et perdre le vrai gros poisson aurait été inutile, non ? »

L’orgueil d’Albert n’était pas si mince qu’il pouvait tranquillement reconnaître ses erreurs.

Il avait le sentiment de n’avoir rien fait de mal. Il pensait qu’il aurait été impossible de voir venir ce nouveau sort magique.

Réalisant qu’Albert n’avait pas la capacité de comprendre ses mots, Skuld mit fin à cette conversation.

« Puisque vous avez perdu vos soldats, soyez au moins utile pour semer la discorde dans le pays. Parce qu’en ce moment, je n’ai rien à signaler à Sa Majesté à votre sujet. »

« Je me montrerai à la hauteur de ces attentes. »

Grâce à la facile victoire de Skuld, Albert avait estimé qu’il ne serait pas trop difficile de convaincre les nobles familles environnantes de le rejoindre.

Il pensait qu’une fois qu’ils auraient réalisé que Jormungand n’avait aucune chance de gagner, alors il pourrait être en mesure de rallier des personnes importantes à sa cause.

Cependant, Skuld avait impitoyablement coupé les rêves naïfs d’Albert.

« Aussi, j’aimerais vraiment affronter l’homme nommé Kurats. Il n’y aura probablement pas beaucoup de gens qui seront prêts à trahir le royaume tant qu’il sera là. »

Au final, peu importe la force que Skuld avait montrée, Kurats avait détruit une armée entière d’Asgard.

Skuld avait raison de penser qu’il serait difficile de gagner d’autres aristocrates tant que Kurats ne serait pas vaincu.

Il continue à se mettre en travers de mon chemin…

Depuis l’arrivée de cet homme, aucune des attentes d’Albert ne s’était réalisée.

Voyant la grimace qu’Albert montrait à cause de son hostilité envers Kurats, Skuld sourit avec délice.

« Faites du bruit, autant que vous le pouvez. Dites aux gens que Skuld attend le défi du héros. »

◆ ◆ ◆

Christopher avait reçu le rapport de la défaite de la force punitive la veille.

Un peu plus de 30 % des forces de Lagrange et des autres nobles avaient disparu, mais il semblerait que l’armée de Leclerc, qui était censée être responsable de l’arrière, ait été anéantie.

C’était vraiment un anéantissement total spectaculaire.

Si cette situation n’était pas réglée, certains pourraient commencer à remettre en question la puissance de Jormungand.

Montrer une réponse faible reviendrait à prendre le risque de voir les nobles de la frontière se ruer aux côtés d’Asgard.

« Appelez Cellvis et Rosberg. Amenez aussi Mordred. »

« Compris. »

Christopher s’était mordu la lèvre jusqu’à ce que le sang sorte. Il maudissait son manque de vision.

Albert était un homme très ambitieux, qui voulait toujours s’élever plus haut.

Bien qu’il avait déjà perdu son statut, il était toujours le mari de Felbell, ce qui signifiait qu’il conservait vraisemblablement un certain pouvoir politique.

Malgré cela, Christopher n’avait jamais pensé qu’Albert passerait du côté d’Asgard.

Après tout, peu importe ce qu’Asgard promettait, les chances qu’ils restent fidèles à leurs paroles étaient proches de zéro. Albert n’était pas assez stupide pour ne pas comprendre cela.

Après la guerre, si Asgard réussissait, Heimdall prendrait Felbell pour lui et Albert aura la chance s’il avait un poste de seigneur féodal.

Non, il était impossible qu’une personne aussi ambitieuse et avec une telle estime d’elle-même puisse un jour gagner son temps en espérant que tout aille pour le mieux. Il devait y avoir un objectif plus important.

« Cellvis se présente à vous. »

« Rosberg est ici comme vous l’avez demandé. »

« Mordred, présent ici pour répondre à votre appel. »

« Bien. »

Christopher prit une gorgée de sa tasse pour se mouiller les lèvres, et garda pour l’instant contenues sa colère profonde et sa déception envers Albert.

« Il semble que la princesse folle ait déchiré nos forces. »

« Nous n’avons pas d’excuses à offrir, votre majesté. Leclerc était un fin tacticien. Cette princesse folle est tout simplement à un autre niveau. Elle est hors normes. »

Contrairement au très calme Cellvis, Mordred l’avait crié ouvertement. Il avait le visage tout rouge.

« Avec tout le respect que je vous dois, ce n’est pas ma faute ! Tout le monde ici devrait être conscient de la puissance du nouveau sort ! »

« Ce sort… Il a certainement réussi à disperser l’armée de Strasbourg, mais il n’a apparemment pas eu beaucoup d’effet sur les forces de la princesse folle. »

« C’est ridicule… ! »

Mordred se sentait malheureux de savoir que le nouveau type de magie qu’il avait envoyé avec une grande confiance avait fini par donner de tels résultats.

Ce sort était la carte maîtresse que Mordred avait créée en rassemblant secrètement les recherches d’Olivera, l’homme qui avait tenté d’assassiner la princesse. Ceci était censé prouver sa supériorité sur Kurats.

Mais si même Surtr Lævateinn ne fonctionnait pas, alors Mordred n’avait rien d’autre à offrir. Ce fut sa dernière action.

« Il y avait un trou à Strasbourg qu’il fallait boucher, on n’y pouvait rien. Nous n’avions également rien d’autre à confier à Lagrange et aux autres nobles pour leur permettre d’obtenir des résultats. »

Le royaume aurait dû aller soumettre Strasbourg de plein fouet dès le départ.

Mais Christopher restait néanmoins un père, et même s’il était censé être impartial, il avait fait preuve de sentimentalisme quand il avait fallu s’en prendre au mari de sa fille.

« Selon les informations de mes subordonnés, l’armée de Skuld est déjà entrée en force à Strasbourg. De plus, la première armée d’Asgard, dirigée par Gunther, l’épéiste diabolique, se prépare également à la guerre. »

« Donc Asgard vient sérieusement prendre le pays… »

L’armée de Skuld était déjà une menace en soi, mais si la première armée de Gunther s’en mêlait également, ce serait comme une guerre totale.

« Rosberg ne sera pas libre de ses mouvements s’il doit faire face à l’épéiste diabolique Gunther… »

Gunther et Rosberg étaient tous deux connus comme les « épées » de leurs pays respectifs.

Ils s’étaient autrefois affrontés dans un concours, qui était devenu plus tard une célèbre altercation où les deux parties étaient à égalité. Ce jour-là, ils avaient tous deux réussi à montrer que leurs titres d’épée du royaume et d’épéiste diabolique n’étaient pas exagérés.

Ils étaient de véritables opposants.

Il était naturel qu’ils se méfient l’un de l’autre.

« Dans ce cas, il n’y aura plus personne pour s’opposer à la princesse folle lorsqu’il s’agira de commander les troupes et de faire des prouesses militaires. »

Les compétences de Cellvis en matière d’épée étaient de premier ordre, et il y avait d’autres personnes parmi les généraux du royaume qui s’étaient fait un nom grâce à leurs talents de lanceur.

Mais aucun d’entre eux n’avait atteint le pouvoir des commandants hors normes tels que Skuld, Rosberg et Gunther, qui étaient chacun considérés comme des armes stratégiques à part entière.

Il était absurde de les comparer à d’autres personnes dès le départ.

Ils avaient déjà atteint un domaine qui ne pouvait pas être mesuré à l’échelle humaine.

« Comme prévu, il n’y a rien que nous puissions faire. On doit donc emprunter son pouvoir, non ? »

« J’en ai bien peur. », répondit Cellvis sur un ton regrettable.

En vérité, il avait espéré pouvoir profiter de cette occasion pour accroître la notoriété de l’armée de Jormungand.

Cependant, il savait qu’il était dangereux de placer les intérêts d’organisations individuelles au sein du royaume plutôt que le royaume lui-même.

Il n’avait pas été ministre de la guerre pendant tant d’années pour rien. Il avait bien mérité la profonde confiance du roi en lui.

« Envoyez un messager au seigneur de Bashtar. Je lui ordonne de soumettre la princesse folle. Dites-lui qu’il pourra demander la récompense qu’il veut une fois que ce sera fait. »

En tout cas, puisque Lunaria deviendra reine dans un futur proche, Kurats deviendra effectivement le souverain de Jormungand. Il n’y avait pas vraiment de problème à ce qu’il se comporte de manière grandiose.

À l’heure actuelle, la priorité absolue était la survie du royaume.

Alors que des pourparlers aussi sérieux se déroulaient dans la capitale, une lutte de fierté féminine se dirigeait vers sa fin à Bashtar.

« Tu peux le faire, Clodette ! Tu es la seule sur laquelle on peut compter maintenant ! »

« Je, ih… Désolé. Je ne peux pas le faire plus.… »

« Cornelia ! Marika ! Frigga ! Quelqu’un ? ! En tant que ses femmes, allez-vous vraiment accepter de dépendre du pouvoir de ces monstres ? »

« Alors, tu dis que tu vas t’en occuper à la place, Lunaria ? C’est très bien. »

« A-Attends, je vais leur permettre de le faire pour aujourd’hui. Hé, n’approche pas ! Aide-moi, Triestella ! Je-je ne peux plus !! »

L’assemblée des femmes venait d’établir un nouveau record de défaites consécutives.

◆ ◆ ◆

Felbell s’allongea langoureusement sur son lit, fixant son mari qui était dans un sommeil si profond qu’il semblait mort.

La nuit précédente, il l’avait tenue dans ses bras comme s’il essayait de l’aspirer.

Mais au lieu de la tenir dans ses bras pour la séduire comme il le faisait auparavant, il avait juste essayé d’échapper à sa peur de la mort et de sa propre chute.

« … Il n’a vraisemblablement plus d’avenir, non ? »

Albert semblait penser qu’il serait capable de s’en remettre, mais quand elle y pensa, Felbell ne croyait pas qu’Asgard le laisserait faire à sa guise.

Il n’avait été un traître qu’une seule fois, mais il était naturel que l’empire se méfie de lui.

Albert n’était pas quelqu’un qui pouvait contrôler ses désirs.

Il était déjà clair pour Felbell qu’Asgard trouverait un prétexte quelconque pour l’écraser.

Peut-être l’instinct d’Albert pouvait-il le percevoir aussi.

Je me demande ce qui va m’arriver ?

Vu la façon dont Asgard s’était montrée jusqu’alors, soit elle sera exécutée, soit elle deviendra l’un des jouets de l’empereur Heimdall.

Je suppose que je devrais me tuer avant cela.

Si elle devait être humiliée par l’ennemi, alors Felbell préférait mourir.

En tant que membre de la famille royale, elle avait ce genre de fierté.

Mais qu’est-ce que j’ai pu donc faire au juste ?

Elle se demandait quand cela avait commencé.

Qu’est-ce qui m’a fait réaliser qu’Albert criait beaucoup, mais ne mordait pas ? Que c’était un mouton déguisé en tigre.

Il avait une belle allure qui lui donnait une aura d’élégance et de sagesse, ainsi qu’un corps gracieusement bien entraîné et raffiné.

Il était déjà un homme éloquent, familier avec toutes sortes de formes d’art rafraîchissantes. À l’époque, il était au sommet, sans égal lorsqu’il s’agissait de divertir les femmes.

Les jeunes femmes de la haute société de l’aristocratie avaient autrefois toutes été captivées par lui.

L’une de ces femmes était Felbell elle-même.

Puis, une nuit, après avoir dû passer par plusieurs rendez-vous, Felbell s’était oubliée et s’était attachée à Albert.

Elle était vierge, elle s’était sentie éblouie et enivrée par la situation. Elle apprit plus tard que c’était parce qu’Albert avait utilisé un filtre.

Mais elle pensait que c’était bien.

À l’époque, il était inimaginable qu’elle puisse se retrouver avec un autre homme qu’Albert.

Depuis lors, elle avait commencé à détourner son regard de la réalité et à vivre sa vie en étant totalement dépendante de lui.

Quelle femme stupide je suis ! Je suis censée être la princesse d’un pays.

Felbell se moquait d’elle-même.

C’est ainsi qu’elle s’était éprise d’un homme si désespérément stupide.

Et elle ne pouvait pas dire si ces sentiments avaient changé.

Bien qu’elle découvrit qu’Albert était en fait un grand lâche, sauf pour sa fierté, Felbell n’avait pas envie de lui tourner le dos.

« La gloire semble trop belle pour qu’on puisse l’espérer, alors nous pouvons au moins périr ensemble. »

Jormungand sera en paix tant qu’elle sera entre les bonnes mains de sa sœur résolue, qui était tout le contraire d’elle.

Felbell avait compris depuis longtemps que Lunaria était plus douée pour la politique qu’elle-même.

« Quel était son nom déjà ? Kurats, c’est ça ? Si c’est l’homme que Lunaria a choisi, alors c’est probablement un bon choix. Elle a fait le bon choix, contrairement à moi. »

Si Lunaria avait entendu cela, elle aurait probablement répondu : « Tu as raison, c’est un bon choix de partenaire, mais crois bien que j’ai fait d’énormes erreurs de calcul. »

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