Wortenia Senki – Tome 9 – Chapitre 4 – Partie 1

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Chapitre 4 : L’heure de la récolte

Partie 1

Dans la pièce située à l’étage inférieur de la tour centrale, les deux hommes se regardaient fixement tandis que le tintement des armures qui s’entrechoquaient emplissait la pièce. Des respirations profondes résonnaient tout autour d’eux, probablement à cause de la peur de se savoir entourés de soldats dix fois plus nombreux qu’eux. Ou peut-être parce qu’ils sentaient quelque chose dans le soldat qui souriait calmement devant Moore.

Moore avait trouvé que son nom lui était familier.

Mikoshiba ? J’ai déjà entendu ça quelque part…

Moore se souvenait clairement d’un échange qu’il avait eu dans la capitale avec Saitou, l’aide de Shardina.

C’est vrai… C’est l’homme qui a tué le Seigneur Gaius…

Moore fixa son regard sur l’homme qui souriait devant lui. En apparence, il ne ressemblait qu’à un jeune homme discret et bien bâti. Son sourire semblait aussi amical et naturel que celui de n’importe qui. Mais Moore avait bien vu cette lumière dangereuse qui brillait au fond de ses yeux sombres. Cette lumière… C’était sa haine pour l’Empire d’O’ltormea.

Il cache ses véritables intentions… Je vois. Oui, cet homme est une menace pour l’Empire…

Moore avait entendu d’innombrables rumeurs sur cet homme de la part de Saitou. Les bêtes les plus dangereuses cachaient leurs crocs à dessein. Et dans le cas de cette bête particulière, ces crocs cachés suintaient de venin. Un venin mortel appelé ruse…

J’ai entendu parler de lui plus que je ne voudrais le savoir. Un homme prudent qui ne laisse aucune place à l’oubli… Pour un homme comme lui, partir en première ligne, même si c’est avantageux…

Moore fit un signe du menton à ses subordonnés, leur faisant signe de monter les escaliers. C’était un signe léger, mais ces hommes servaient sous les ordres de Moore depuis longtemps et comprenaient ses intentions. Plusieurs soldats se hâtèrent de monter les escaliers.

Bien… Si je peux juste nous faire gagner du temps, je peux éviter le pire des scénarios.

L’entrepôt de la tour centrale contenait un grand nombre de choses qu’ils ne pouvaient pas laisser tomber entre les mains de l’ennemi. En les regardant partir, Moore hocha légèrement la tête et se tourna vers Ryoma, qui souriait toujours et ne faisait aucun signe de mouvement.

Il a l’air tranquille… A-t-il une raison de rester immobile ? Peu importe. J’ai de toute façon besoin de gagner du temps.

O’ltormea était connue même au-delà des mers comme la grande puissance au cœur du continent occidental, et cet homme était la seule personne à avoir échappé à leur emprise. Et ce simple étranger, cette personne inférieure même à un esclave, avait été capable de tuer le mage de la cour de ce pays, Gaius Valkland. C’était un criminel en fuite, qui avait traîné le nom de l’Empire dans la boue.

Publiquement, la mort de Gaius avait été considérée comme un accident. On ne pouvait pas se permettre de faire savoir au grand public qu’un grand vassal de l’Empire avait été assassiné dans le château de l’Empereur et que son assassin s’était enfui. Sur ordre de l’Empereur, les événements qui s’étaient produits ne furent pas autorisés à quitter le château. Et grâce à cela, l’Empire avait conservé sa dignité.

Mais plus ils essayaient de cacher la vérité, plus il était probable qu’elle finisse par éclater au grand jour. Le citoyen ordinaire ne l’avait peut-être pas appris, mais ceux qui travaillaient dans des professions liées au gouvernement avaient probablement entendu une ou deux rumeurs. On n’en parlait pas ouvertement, par respect pour la dignité du pays, mais Ryoma Mikoshiba était un rival acharné de l’Empire.

Tout en regardant autour de lui, Moore fit claquer sa langue en signe de mécontentement.

C’est mauvais… Tout le monde suit son rythme.

Ils détestaient sûrement tous cet homme, qui avait poussé l’Empire à la crise. Mais en voyant les chevaliers se raidir autour de lui, il les vit murmurer dans ce qui était un mélange de crainte et de terreur. Pour eux, Ryoma était l’existence la plus détestée qui soit. Tous les problèmes que l’Empire avait traversés récemment avaient commencé lorsque le stratège d’O’ltormea et mage de la cour, Gaius fut assassiné.

La racine de tous leurs problèmes actuels se trouvait devant eux. Mais en tant que guerrier et homme, Moore ne pouvait s’empêcher de reconnaître la puissance de Ryoma. Il s’était échappé seul des frontières gardées de la capitale et avait résisté à la poursuite tenace de Shardina afin de fuir le pays.

Un pays et un individu. Le premier était incomparablement plus fort que le second sans aucune comparaison possible. Et malgré cela, l’homme devant eux avait échappé aux crocs de l’Empire d’O’ltormea. Même s’il était leur ennemi, les chevaliers d’O’ltormea ne pouvaient s’empêcher de reconnaître ses exploits. Ils ne pouvaient s’empêcher d’admirer la force qu’il avait et qui leur manquait, même s’il était de l’autre côté de cette guerre…

Je n’ai pas le choix. Mon seul espoir est de me concentrer sur le gain de temps…

C’était un choix qui ferait passer les choses de la pire conclusion possible à la deuxième pire conclusion. Moore n’avait pas la possibilité d’espérer obtenir plus que cela étant donné la situation. Réalisant comment les autres allaient réagir, Moore écarta amèrement les lèvres.

« Je vois… Vous êtes aussi intéressant que les rumeurs le laissent entendre. Vous avez attiré l’attention de l’Empire sur les lignes de front afin de pouvoir brûler nos entrepôts, tuant le corps expéditionnaire sans jamais les combattre… »

Il essaya de parler calmement afin de feindre la sérénité, mais il semblait que c’était peine perdue. Tous les regards de la salle s’étaient fixés sur Moore. Ryoma, lui, n’avait pas bougé d’un cil. Son sourire étant aussi détendu qu’avant. En voyant cela, Moore comprit que ses soupçons étaient fondés.

Je ne peux pas blâmer les chevaliers. Je ne’avais moi-même rien remarqué jusqu’à ce qu’on en arrive là.

Sentant les regards abasourdis de ses chevaliers sur lui, Moore se concentra pour garder intacte sa résolution défaillante. Il est vrai qu’il avait des soupçons, mais à mi-chemin de ses paroles, Moore sentit la pression s’abattre sur lui comme un étau qui se resserre.

Ils croyaient pouvoir utiliser leur vaste armée pour envahir unilatéralement Xarooda, mais il avait suffi de ça pour renverser complètement cette confiance. Les soldats étaient naturellement déconcertés. Ils croyaient que leur pays était dans une position de supériorité inébranlable, mais maintenant ils avaient l’impression d’être des imbéciles qui avaient dansé sur une fine couche de glace pendant tout ce temps.

Quel homme ! Il a calculé tout ça… Attendez, mais ça veut dire que les attaques de bandits sur les villages… Était-ce son œuvre ?

Les pièces du puzzle se mettaient en place dans l’esprit de Moore, formant une image complète. Les villes autour de Fort Notis avaient été attaquées en même temps, ce qui l’avait forcé à envoyer ses hommes, pour être ensuite attaqué au moment où la garnison était la plus faible. C’était un développement trop malheureux pour Moore. Si malheureux qu’il ne pouvait pas s’agir d’une coïncidence.

Mais comment sont-ils entrés dans le pays ? Les frontières avec Helnesgoula et Xarooda sont lourdement gardées… Attendez, non… Ce n’est pas possible, a-t-il… ?

Une seule option venait à l’esprit, mais c’était un chemin bien trop difficile à emprunter. D’un point de vue réaliste, il était impossible d’avoir des gardes sur l’ensemble des vastes frontières qui s’étendaient de part et d’autre d’Helnesgoula et de Xarooda. Après tout, il n’y avait pas de satellites ou de radios dans ce monde. Les routes reliant les villes étaient réparties sur l’ensemble du continent, et il était beaucoup plus facile de les sécuriser.

Mais si l’on quittait les routes et que l’on entrait dans les vastes forêts et montagnes situées à l’écart de la route, toute frontière nationale devenait vague. Et même si un pays délimitait une frontière sur la carte, il n’y avait personne pour garder ces frontières.

Seuls les points importants des routes et les villes étaient activement gardés. Donc si quelqu’un essayait de sortir des sentiers battus et traversait les forêts et les montagnes, il était théoriquement possible d’entrer dans n’importe quel pays. Certains de ceux qui gagnaient leur vie en combattant, comme les mercenaires et les aventuriers, et ceux qui opéraient en secret comme les bandits et ceux qui appartenaient à la pègre choisissaient souvent de le faire.

Mais déplacer une force militaire hors des routes était une tout autre affaire. Non seulement il était difficile de maintenir une ligne d’approvisionnement, mais la vitesse de marche devenait un problème majeur. L’absence de route pavée rendait impossible une marche à une vitesse satisfaisante. Et même si l’on choisissait de braver les dangers liés à la marche d’une armée sur une route sans chemin, il serait impossible de masquer complètement sa présence.

Aucun espion, aussi mauvais soit-il dans son travail, ne manquerait de les remarquer. Et plus l’armée était grande, plus elle avait de chances d’être découverte. Et il fallait renforcer ses rangs si l’on voulait traverser des terres infestées de monstres.

En plus de cela, les cartes étaient difficiles à trouver. Le repérage était une tâche qui incombait à l’administration du pays, et la topographie du pays était un secret militaire très bien gardé. Dans ces conditions, il était peu probable de disposer d’une carte fiable des régions frontalières, sans parler du territoire d’un pays rival.

Il fallait amener de nombreuses troupes pour assurer un passage sûr, mais il fallait minimiser leur nombre pour ne pas être repéré. Ces deux conditions contradictoires étaient toutes deux aussi importantes l’une que l’autre.

Ainsi, si franchir les frontières en sortant des routes n’était pas sans précédent dans ce monde, tactiquement parlant, c’était comme compter sur un pari payant pour réussir. C’était l’équivalent de s’accrocher à un miracle.

Mais ce miracle était devenu une réalité ici même. De la pire façon possible pour l’Empire d’O’ltormea…

« Alors tout cela faisait partie de votre plan… ? », demanda Moore.

« Oui. Mais je ne vous mentirais pas en disant que ça a demandé pas mal de travail », dit Ryoma en haussant les épaules.

Moore comprit rapidement ce que Ryoma voulait dire par là.

« Les attaques des bandits étaient dispersées dans une large zone autour de Fort Notis. Vous avez divisé vos forces en petites unités qui ont traversé la frontière et ont commencé à attaquer les villes et les villages. »

« Oui. L’important était de ne pas attirer l’attention sur nous depuis que nous avons quitté Memphis. Le reste consistait à choisir des routes que les chevaliers de Xarooda et certains des irréguliers du général Belares connaissaient bien. C’était un énorme pari, mais ça a marché. »

Par ailleurs, les routes utilisées par les chevaliers de Xarooda étaient les mêmes que celles empruntées par Ryoma pour fuir Shardina après avoir tué Gaius. La même bande de forêt, au nord des plaines de Notis. Ryoma n’imaginait pas que ce peu d’expérience puisse s’avérer utile maintenant.

« Les irréguliers de Belares ? La Brigade de la Lune Cramoisie… »

C’était des forces privées organisées par le défunt Général Belares. Elles n’étaient en fait rien de plus que des bandes d’anciens bandits, et elles étaient toujours aussi impitoyables qu’au moment de leur activité. Les noms de ces groupes de bandits étaient assez détestés par les habitants orientaux d’O’ltormea.

« Je suppose qu’on leur a ordonné à l’avance de se familiariser avec la topographie d’O’ltormea. Je m’en suis simplement servi. »

« La fin justifie les moyens, c’est ça ? »

« Oui. Même les criminels ont leur utilité. Et si je peux les utiliser pour remporter cette victoire… »

Ryoma s’était arrêté, ce sourire calme toujours sur ses lèvres.

Ryoma savait parfaitement que la Brigade de la Lune Cramoisie était une bande de criminels vraiment vicieux. Il avait croisé leurs lames une fois lorsqu’il s’échappait d’O’ltormea. Si Ryoma n’avait pas sauvé Laura et Sara à l’époque, elles auraient perdu leur chasteté.

Ces bandits étaient à l’opposé du sens de la justice de Ryoma. Ce dernier les détestait, au point de vouloir les tuer jusqu’au dernier… Mais il n’allait pas laisser cette émotion l’emporter si cela lui coûtait une opportunité de victoire.

Qu’est-ce que cet homme… Comment ?!

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