Wortenia Senki – Tome 6 – Chapitre 5 – Partie 4

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Chapitre 5 : Feu impitoyable

Partie 4

Les épices, les ornements, les tenues et les armements variés étaient des choses dont l’utilisation était évidente et dont la demande était élevée. D’autre part, les antiquités comme les portraits et les livres rapportaient une fortune à un passionné, mais ne valaient rien pour une personne qui ne s’y intéressait pas. En d’autres termes, elles étaient moins demandées que les marchandises plus générales. Les choses étaient différentes si l’on avait les relations nécessaires pour voir ces objets vendus à ceux qui les voulaient, bien sûr, mais ce n’était pas le cas dans cette situation.

Et la plupart des choses qui restaient dans leurs entrepôts étaient en effet des antiquités de ce dernier type, des objets difficiles à vendre.

« S’il est en train de développer cette péninsule, je ne pense pas qu’il trouvera beaucoup d’utilité pour les œuvres d’art… »

Ces trésors pourraient avoir une valeur pour Ryoma Mikoshiba une fois qu’il aura fini de développer Wortenia, mais les antiquités qu’ils lui enverront maintenant, alors qu’il était encore en train de bâtir son territoire, ne serviront qu’à prendre de la place et à ramasser la poussière. Et quel était l’intérêt de lui envoyer un cadeau qui ne lui plairait pas ?

Le silence s’installa à nouveau dans la pièce. Henry et André savaient très bien que leur destin dépendait des négociations avec Ryoma.

« Je vous jure, vous avez une façon de devenir muets au moment où c’est le plus important… »

Une voix moqueuse rompit le silence. Le regard aiguisé d’Henri se tourna vers la table, où Luida posait son menton sur ses mains avec un sourire en coin.

« Qu’est-ce que tu dis ? », demanda-t-il d’une voix basse et étouffée.

Il y avait une nette inimitié dans son ton. Le trio avait trois choses en commun. Une volonté inébranlable, un corps puissant et la capacité de submerger les autres de leur pure colère. Ils n’étaient pas du genre à se laisser railler par les autres et à s’en aller tout entier.

« Tiens bon, Henry », André leva le bras devant sa camarade, qui l’avait regardée avec un regard meurtrier.

« Que veux-tu dire, Luida ? »

Le propre regard d’André montrait clairement qu’il essayait de comprendre ses intentions.

« Je veux dire, on a ce qu’il faut, non ? Quelque chose qui fera voir à ce salaud combien on vaut. Un vrai trésor, et du genre qu’on ne peut trouver qu’ici à Wortenia. »

André et Henri échangèrent un regard, en méditant sur les paroles de Luida.

« Quelque chose que l’on ne peut trouver qu’à Wortenia ? » chuchota Henri tout en réfléchissant.

Et en entendant son murmure, les yeux d’André s’illuminèrent de compréhension.

« Oh… Tu le penses vraiment. »

« Oui. Je ne pense pas qu’un homme se plaindrait d’avoir reçu ça en cadeau. », dit Luida avec un sourire tordu et vulgaire sur les lèvres.

« Espèce de petite… As-tu la moindre idée de tout ce que nous avons dû traverser pour mettre la main dessus… ?! » Henry s’enflamma contre Luida.

Sa colère était compréhensible, car ce dont ils parlaient était en effet difficile à trouver. Il avait fallu beaucoup d’efforts, et surtout de la chance. S’ils avaient manqué l’un de ces éléments, ils n’auraient jamais mis la main dessus.

« Bien sûr, j’en suis bien consciente. Et c’est pourquoi cela vaut la peine de lui envoyer ça. Un homme serait heureux de recevoir ça en guise d’hommage. »

Luida était à l’origine une esclave qui avait été amenée dans cette ville sans nom en tant que prostituée. Mais comme son apparence n’attirait pas les clients, on lui avait confié le rôle de superviser les autres prostituées, ce qui avait permis à ses talents de s’épanouir.

Sa véritable force résidait dans son pouvoir de gérer et de manipuler les gens. Et grâce à sa gestion des autres prostituées, elle avait progressivement accru son influence. Après tout, ce monde n’avait pas beaucoup de plaisir et de divertissement. Le contrôle des femmes signifiait que les innombrables pirates qui ne pouvaient s’empêcher de désirer le corps d’une femme étaient également sous son contrôle. C’est ainsi qu’elle s’était hissée jusqu’à son poste actuel de l’un des trois dirigeants de la ville.

« Bien… Je te crois sur parole. Ce n’est pas comme si nous allions trouver un acheteur de si tôt. La vendre ici pourrait être la bonne idée. », dit André.

« Tch… Peu importe. »

Henry claqua sa langue et fit un signe de tête.

C’était une chose inestimable qu’aucune somme d’argent ne pouvait remplacer. Et s’ils lui envoyaient ça, Ryoma pourrait donner aux pirates une chance de dire ce qu’ils pensaient. C’était cette conviction qui les avait poussés tous les trois à agir.

*****

Alors que la lumière du matin passait à travers sa fenêtre, le son des maillets de bois qui martelaient ses oreilles parvenait à Ryoma, suivi par le son vif d’innombrables cris et conversations. En termes de population totale, cela pouvait être comparé à la taille d’un petit village, mais les voix vives à l’extérieur donnaient l’impression qu’ils étaient dans une ville.

C’était le son de personnes animées d’un fort sentiment de détermination à travailler et à construire quelque chose. En regardant les gens, Ryoma pouvait voir l’espoir qui les habitait.

La ville prend forme. Nous avons une route pavée et un port qui peut accueillir de gros navires, et nos murs sont pour la plupart prêts à bloquer la plupart des attaques… Il ne reste plus que cette question. La cargaison de Simone est prête. Nous devons juste attendre que Sakuya nous donne son rapport.

Ils avaient déjà commencé à construire des maisons pour accueillir les immigrants. Une fois le dernier problème résolu, la péninsule de Wortenia serait prête à renaître sous sa nouvelle forme. Les préparatifs étaient terminés. Il ne restait plus qu’à attendre le bon moment…

Un coup sur la porte fit sortir Ryoma de son regard distrait sur la ville, il s’était retourné pour faire face à l’entrée.

« Puis-je entrer, Maître Ryoma ? »

« Oh, Laura. Bien sûr. Qu’est-ce qu’il y a ? »

« J’ai un rapport. »

Ryoma avait ouvert la porte, mais il trouva Laura avec une expression de doute et de surprise sur son visage. Quoi qu’il se soit passé, ça devait être inattendu de la voir s’arrêter.

Qu’est-ce que ça pourrait être… ?

Ryoma fit un signe de tête silencieux pour qu’elle continue. Et en entendant son rapport, les propres traits de Ryoma furent pris de surprise.

*****

La chambre de Ryoma était très miteuse. Les murs et les piliers étaient en bois, et bien qu’ils aient été solidement construits, cela ne donnait certainement pas l’impression que c’était une chambre de noble. Elle était cependant assez grande, car c’était quand même le bureau officiel d’un noble. Néanmoins, le mobilier en bois grossier et le bureau et les chaises consacrés au bureau ne servaient qu’à faire ressortir le caractère miteux de l’endroit.

Il fallait peut-être s’y attendre, car Ryoma n’utilisait cette pièce qu’une ou deux fois par jour, pour recevoir ses rapports du matin et du soir. Bien sûr, il y avait parfois d’autres choses à faire, comme confirmer les catalogues et les factures des fournitures de Simone. Mais ce genre de choses n’arrivait pas souvent, et Boltz et les sœurs Malfist s’occupaient souvent de ce travail fastidieux pour lui. Ryoma n’avait qu’à confirmer les quelques documents qu’elles ne pouvaient pas se permettre de payer.

Les activités quotidiennes de Ryoma consistaient principalement à sortir chaque matin pour gérer la construction pendant que ses hommes travaillaient sur cette ville. Il les encourageait et participait activement aux travaux de construction.

Il déplaçait volontiers son corps. Et même si c’était une sorte de jeu astucieux, cela était extrêmement efficace dans la société hiérarchisée de ce monde. Après tout, les nobles étaient surtout considérés par le peuple comme des souverains et des exploiteurs. Bien sûr, la noblesse avait de lourdes responsabilités et des prix à payer, mais ceux qui étaient sous sa domination ne voyaient pas ces aspects.

Et bien que faisant partie de cette classe dirigeante, Ryoma se mêlait volontiers à eux et se livrait à des travaux physiques. Ces entreprises avaient largement contribué à réduire la distance entre Ryoma et ses soldats. Il s’était mis à transpirer et à échanger des mots avec eux. Il mangeait dans la même marmite qu’eux et dormait dans un lit en bois tout aussi simple.

L’attitude de Ryoma avait permis de gagner la confiance indéfectible des soldats. Tout s’était passé comme prévu et en douceur. Du moins, jusqu’à ce que Laura lui apporte ce rapport…

Bon sang. Qu’est-ce que je fais… ? Ryoma claqua amèrement la langue en regardant fixement le parchemin posé sur sa table.

Il avait déjà répété cette question plusieurs fois ce jour-là. La nuit était déjà tombée et depuis qu’il avait entendu le rapport de Laura, Ryoma s’était enfermé dans son bureau. Il n’arrêtait pas de se remettre en question, sans même prendre la peine de manger.

La vérité est qu’il avait déjà trouvé sa réponse. La question restait simplement de savoir comment il était censé faire de cette réponse une réalité.

Un demi-homme…

La lettre qu’il avait reçue était une demande de négociation de la part des pirates. Et le cadeau inclus avec cette lettre comme un geste de bonne volonté était ce qui avait tourmenté Ryoma pendant la moitié de la journée.

Un demi-homme. Une race que l’on présumait éteinte depuis longtemps, mais dont on disait qu’elle existait encore dans la péninsule de Wortenia. Et ce matin-là, un petit bateau arriva à leur quai, sur lequel était assis un seul demi-homme portant cette lettre.

Sa peau était d’un brun foncé brillant, et ses cheveux d’une couleur argent brillants. Ses oreilles étaient plus pointues que celles d’un humain. Elle était ce que Ryoma connaissait sous le nom d’elfe sombre, selon les histoires de son monde. Une femme si belle qu’on pourrait la décrire comme une pierre précieuse vivante. Sa beauté suffisait à captiver n’importe quel homme, et peut-être même les femmes n’étaient-elles pas exemptes de ses charmes.

Sara et Laura y étaient bien sûr soumises, et même Lione, Boltz et les autres personnes qui se trouvaient parmi eux et qui avaient l’expérience de la vie étaient stupéfaits par sa beauté. Elle était, en effet, un don unique pour la péninsule de Wortenia. Et étant un homme, Ryoma n’était guère mécontent à l’idée de recevoir une belle elfe noire en cadeau. Et à cet égard, le jugement des pirates était peut-être sain.

Mais ils avaient commis une erreur fatale. Et cette erreur allait servir à mettre en panne les rouages du destin…

Je ne peux pas l’abandonner…

Ryoma prit sa décision en sachant très bien le danger qu’elle contenait.

« Désolé. Peux-tu appeler Genou pour moi ? » demanda Ryoma à Laura.

Elle hocha la tête en silence et quitta rapidement la pièce.

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