Wortenia Senki – Tome 6 – Chapitre 5 – Partie 3

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Chapitre 5 : Feu impitoyable

Partie 3

« Je suis sûr que vous savez déjà tous les deux… »

Henry n’avait pas spécifié exactement ce qu’ils étaient censés savoir. C’était quelque chose que tous ceux qui vivaient dans cette ville savaient dans leur tête, et c’était un problème bien plus important pour les trois patrons que ne l’était Ryoma Mikoshiba.

« Ouais… Nous n’avons pas beaucoup d’avenir en ce moment. Mais quand même… » André poussa un grand soupir.

« Je ne sais pas », Luida fit un petit signe de tête.

« Comment savoir si Mikoshiba sera prêt à négocier avec nous ? »

Henry rencontra directement leurs regards sceptiques.

« Mais vous voyez tous les deux où nous allons avec cette histoire de pirates, n’est-ce pas ? »

Les deux s’étaient tus. C’était une preuve suffisante que les paroles d’Henry avaient du poids pour eux. En pratique, ils n’avaient pas tiré grand profit du pillage. Le pillage d’un village pouvait rapporter de l’argent en peu de temps. Bien qu’exploités par la noblesse, les roturiers étaient capables d’économiser un peu d’argent, ce qui était la cible principale de tout raid.

En termes d’agriculture, c’était comme ce qui arrive quand on sème toutes ses graines sans rien laisser pour l’année suivante, en consommant toutes les récoltes. Il ne restait rien à la fin, ce qui signifiait que ce n’était pas une source de revenus constante.

Alors que devaient faire les pirates ? Une option était de piller un village ou une ville et de le laisser en ruine, uniquement pour extorquer des taxes aux villes environnantes. Les pirates étaient impitoyables et tuaient, violaient et vendaient en tant qu’esclaves toute femme ou tout enfant qu’ils pouvaient rencontrer. Cette image pèserait sur le cœur des civils impuissants et les ferait se plier aux exigences des pirates et les faire payer. Tout cela pour être en sécurité…

On pourrait en dire autant de l’attaque des navires marchands. Tout navire qui traversait leurs routes maritimes pourrait être attaqué. Les pirates apparaissaient de nulle part, et ils prenaient à la fois la vie et la cargaison. Mais les gens traversaient rarement ces routes maritimes, car les pirates prenaient souvent une bonne part de la cargaison de chaque navire de commerce comme « taxe » pour un passage sûr. Et tout refus de payer signifiait que le voyage en cours du navire serait également le dernier.

Bien sûr, des sacrifices périodiques étaient nécessaires pour maintenir cette image menaçante, mais les pirates ne pillaient pas toujours jusqu’à ce qu’il ne reste plus rien. Les équipages de pirates menés par Henry et les deux autres n’avaient laissé sur leur passage que de la terre brûlée. Chaque fois qu’ils attaquaient des villages, ils volaient tout et tuaient tout le monde, et c’était la même chose lorsqu’ils attaquaient des navires. Tous les passagers survivants étaient vendus comme esclaves et ils prenaient toute la cargaison pour eux.

Ils agissaient ainsi à un rythme de plus en plus rapide depuis dix ans, et chaque fois qu’ils rencontraient une nouvelle proie, ils la pillaient jusqu’à ce qu’il ne reste plus rien.

« Oui, je sais… Récemment, nous avons dû naviguer trop loin pour trouver des proies. »

André cracha amèrement, ce à quoi Luida fit un signe de tête.

Les navires en provenance des régions septentrionales du continent occidental avaient cessé d’emprunter les routes maritimes du nord. Actuellement, les seuls navires qui traversaient périodiquement ces eaux étaient ceux de la ville portuaire de la pointe est de Helnesgoula. De là, presque tous les commerçants se rendaient par voie terrestre au centre du continent, et de là, à la ville commerciale de Pherzaad. Lorsqu’il s’agissait de transporter un grand nombre de fournitures, le transport par voie terrestre était beaucoup plus gênant et coûtait beaucoup plus cher en main-d’œuvre que le transport par bateau. Mais c’était quand même préférable que d’être volé à l’aveuglette par des pirates.

Tout cela pouvait être attribué aux viles méthodes d’Henry et de ses acolytes.

« Pourtant, nous pouvons à peine nous en sortir avec les profits que nous faisons en ce moment… Nous ne pouvons pas vivre aussi bien qu’avant. »

Il n’y avait pas autant de citoyens dans cette ville qu’avant. La population n’augmentait que de quelques personnes par an, et rarement de plus de dix personnes. Mais les gens avaient erré dans la ville pendant une dizaine d’années.

La raison en était assez claire. L’Empire d’O’ltormea avait consolidé son contrôle sur le centre du continent occidental et avait envahi ses voisins avec force. En conséquence, les combats s’étaient intensifiés sur tout le continent.

Suivant l’exemple d’O’ltormea, les autres grands pays avaient également commencé à augmenter leurs territoires, absorbant ainsi les pays plus petits qui parsemaient autrefois le continent occidental. Ce faisant, de nombreuses personnes avaient été contraintes de fuir leurs foyers. Bien sûr, une grande partie d’entre eux avaient choisi de vivre comme sujets de leurs conquérants. Mais beaucoup d’autres avaient refusé de plier le genou devant les envahisseurs et avaient cherché fortune dans de nouvelles terres.

En fait, beaucoup de ceux qui faisaient autrefois partie des classes privilégiées avaient été forcés de choisir entre l’exil et l’exécution. Ils avaient choisi la première, devenant ainsi de véritables vagabonds. Beaucoup d’entre eux étaient morts loin de chez eux, mais quelques chanceux avaient réussi à atteindre de nouvelles régions et à se faire une nouvelle vie.

Et parmi ceux-ci, quelques-uns avaient erré dans les terres sauvages de la péninsule de Wortenia, formant cette ville sans nom.

« Nos hypothèses à l’époque étaient fausses. Au vu de la situation, je ne pense pas qu’il y ait d’arguments contre cela… », dit Henry à contrecœur.

« Admettre cela maintenant ne nous mènera nulle part. », lui avait dit Luida pour essayer de paraître réconfortante.

À l’époque, ils n’avaient qu’un seul choix à faire. Et en y repensant maintenant, quand la conclusion était bien visible, il était clair qu’ils avaient fait une erreur. On pouvait comprendre leur zèle à l’époque. Être nombreux était synonyme de force, et même un ou deux citoyens de plus signifiaient que leur ville était d’autant plus résistante face à une attaque de monstre.

Peu à peu, leur population avait augmenté et ils s’étaient naturellement réjouis de voir leur ville grandir et prospérer. D’autant plus qu’elle était cachée aux yeux des autres. Au début, ils n’acceptaient que ceux qui parvenaient à traverser la forêt, mais les choses avaient progressivement commencé à s’aggraver. Ils envoyèrent leurs bateaux à travers les différents ports et invitèrent des gens prometteurs à rejoindre la vie de pirate.

Au début, tout s’était bien passé. Le nombre de pirates avait augmenté, et l’étendue des villes et des navires qu’ils pouvaient attaquer s’était accrue. Ils n’avaient plus à craindre les unités envoyées de temps en temps pour les exterminer. Les mers autour de la péninsule de Wortenia étaient littéralement devenues le territoire des pirates.

Mais Henry et ses camarades n’avaient aucun moyen de savoir que leurs actions allaient continuer à forcer les portes de l’enfer.

La population de leur ville s’était accrue. Grâce à cela, les attaques des monstres infestant la région avaient commencé à diminuer. Leur population augmentait encore. L’étendue des villes qu’ils pouvaient rafler augmentait. Ils étaient sur des nuages. Et pour cette raison, ils avaient oublié un simple fait.

Ils n’avaient rien produit eux-mêmes. Leurs péages et les taxes qu’ils percevaient dans de nombreuses villes n’étaient pas sans fond.

Et comme ils laissaient leur population croître au hasard, les fonds qu’ils recevaient des péages et qu’ils prenaient aux villes n’étaient plus suffisants pour soutenir leur force. Et une fois l’équilibre rompu, les choses ne seraient plus jamais les mêmes.

Ils avaient augmenté leur nombre dans le but d’obtenir plus de profits, mais le fait d’avoir plus de personnes signifiait qu’ils avaient besoin d’un revenu encore plus important. Ainsi, leur vie de pirates était devenue un cycle où ils pouvaient à peine s’accrocher à la vie.

Leur seul choix était de faire des raids plus fréquents. Ils avaient construit leur cachette en Wortenia, une région où l’autosuffisance était exceptionnellement difficile, ce qui ne leur laissait aucun autre moyen de s’en sortir.

« Nous sommes allés trop loin. Plus personne ne passe par ces eaux, sauf quelques braves imbéciles, et nous avons déjà pris tout ce que nous pouvions dans toutes les villes portuaires que nous pouvions atteindre. »

André et Luida étaient silencieux, mais leurs yeux brillaient lorsqu’ils comprirent le sens de ses mots.

« Mais c’est exactement ce qui nous donne l’avantage dont nous avons besoin pour négocier avec le baron Mikoshiba. Nous pouvons lui vendre notre force, » dit Henry.

« Des négociations, hein… ? » dit André, en caressant sa barbe.

Ses sens de commerçant lui avaient dit que l’idée d’Henry avait du mérite. Il pouvait les engager comme marine, ou les utiliser comme gardes au moment où ils feraient du commerce avec les navires marchands. Mais la question était de savoir si Ryoma Mikoshiba était le genre d’homme qui réaliserait le profit qu’il y aurait à faire dans ce domaine. Après tout, la piraterie était un métier détesté, il fallait donc faire preuve de beaucoup de magnanimité pour tolérer l’idée de les employer. Il était difficile de négocier avec des personnes ayant des perceptions bien ancrées du bien et du mal. Tout dépendait donc de la capacité de son esprit…

Nous n’aurions absolument aucune chance si c’était un autre noble… Mais cela pourrait être possible avec lui, selon la façon dont nous gérons cela. Pensait André.

« Nous devons lui donner quelque chose en signe de bonne volonté… Et qui sait si ce salaud va nous donner du temps même si nous le faisons. »

Luida, qui n’avait pas dit grand-chose jusqu’à présent, avait donné son avis sur la question.

Henry fit un signe de tête en réponse, comme s’il admettait que ses doutes étaient naturels. Normalement, ils auraient besoin d’une sorte de médiateur, mais les pirates comme eux n’avaient naturellement pas ce genre de chose. Il leur faudrait donc au moins leur faire un geste ou donner un cadeau qui améliorerait leur image.

« Mais quel genre de geste ? De l’or ? », demanda André.

Les autres n’avaient pas pu répondre immédiatement. Ce n’était pas un mauvais choix en soi. C’était un cadeau qui n’était pas très sophistiqué, mais tout le monde avait toujours besoin de plus d’argent et serait toujours heureux d’en avoir plus sur les bras. Après tout, on pouvait utiliser l’argent comme on voulait.

Mais d’un autre côté, le parti qui envoyait l’argent ne laissait pas beaucoup d’impressions. André, qui avait eu l’idée, le savait très bien grâce aux nombreux pots-de-vin qu’il avait versés dans le passé. L’argent avait eu une efficacité immédiate, mais elle ne durait pas. S’ils lui envoyaient régulièrement des pots-de-vin, cela aurait pu être différent, mais l’argent ne serait pas un cadeau à faire pour une personne qu’ils n’avaient jamais rencontrée auparavant.

« Nous avons besoin de quelque chose qui lui laissera une impression positive durable et lui fera voir à quel point nous sommes utiles. Et il faut que ce soit une sorte de curiosité qui attire aussi son attention. »

Quelque chose qui est à la fois respectable et d’une grande valeur monétaire, et de préférence difficile à trouver, quelque chose de non consommable qui préserve sa forme. Cette pensée s’était mêlée à la voix d’Henry.

« Quelque chose de rare qui laisserait une impression favorable… »

« Eh bien ? Avons-nous quelque chose comme ça ? », demanda André.

Leurs entrepôts contenaient toutes sortes de bibelots et de trésors qu’ils avaient pillés sur les navires de commerce. Cette Terre ne disposait pas de la logistique nécessaire à une distribution mondiale, et les marchandises amenées d’autres continents étaient assez chères. Mais d’un autre côté, beaucoup des bibelots qui sommeillaient dans leurs entrepôts étaient rares, mais n’avaient pas beaucoup d’utilité dans cette situation.

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2 commentaires :

  1. Des armes ou des objets venues de la Terre dont ils ne savent pas se servir en cadeau ?

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