Wortenia Senki – Tome 6 – Chapitre 1 – Partie 2

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Chapitre 1 : Négociations

Partie 2

Ryoma n’était pas venu à la propriété du comte Salzberg dans l’intention de lui faire enlever des esclaves, mais pour lui vendre autre chose. Mais l’attitude du comte Salzberg était tout simplement trop condescendante. Il était probablement désespéré d’avoir Ryoma en sa faveur.

Je suppose que c’est logique, étant donné qu’il détourne illégalement une mine…

Posséder une mine illégale sur le territoire d’un autre noble était une grave violation de la loi. C’était vrai même quand il s’agissait d’un noble de rang inférieur comme Ryoma. Le comte Salzberg n’avait qu’une idée en tête : faire entrer Ryoma dans la péninsule de Wortenia le plus rapidement possible. Et il apporterait son aide dans une certaine mesure si cela signifiait que cela devait se faire plus rapidement.

Jusqu’à présent, tout va bien… Mon peuple a fait du bon travail.

Se moquant de la façon dont le comte Salzberg avait sauté sur la mauvaise conclusion, Ryoma détailla sa demande tout en feignant la détresse.

« Oui… Je suis vraiment dans le pétrin… »

« Cela concerne les esclaves ? » demanda le comte Salzberg.

Ryoma secoua la tête sans un mot. Il avait pris son temps depuis qu’il les avait achetés à l’esclavagiste. Les enfants avaient terminé leur entraînement d’endurance et allaient commencer l’entraînement de base au combat. Ryoma n’avait pas l’intention de vendre les enfants à ce stade.

« Alors, qu’est-ce que cela pourrait être ? » demanda dame Yulia en voyant la négation de Ryoma.

« La Maison Salzberg a reçu l’ordre de Sa Majesté de vous fournir de l’aide, si vous en avez besoin. N’hésitez pas à dire ce dont vous avez besoin. Je suis sûre que nous pourrons vous aider. N’est-ce pas, très cher ? »

Ces mots firent glisser un frisson d’effroi dans la colonne vertébrale de Ryoma. Elle l’avait dit avec désinvolture, mais les paroles de dame Yulia impliquaient un certain fait.

Elle a reçu l’ordre de me fournir de l’aide, hein… ? On leur a donc dit de me surveiller… Cette salope pourrie… Elle ne va pas me laisser hors de vue, et a ordonné à Salzberg de le faire… Peu importe. Ça me donne de toute façon une certaine flexibilité…

Lupis se méfiait de Ryoma et ne voulait pas le laisser sans surveillance. En effet, elle faisait surveiller ses mouvements par le comte Salzberg. Ryoma n’était pas assez crédule pour croire qu’elle leur avait seulement dit de lui offrir leur assistance.

« Je vois… »

Peut-être que leur accueil somptueux de l’autre jour avait également été influencé par les ordres de la reine. Mais tout de même, les deux n’étaient pas les toutous de Lupis. Ils prétendaient être fidèles d’une part, tout en détournant les ressources du regard de la maison royale d’autre part.

Oui, ils feraient n’importe quoi si cela pouvait leur profiter… Cela signifie qu’il y a de la place pour négocier… Je pourrais leur vendre les droits sur le gisement en échange de la falsification de mes rapports à Lupis… Mais tout dépend de ma façon de jouer… Si je finis par éveiller leurs soupçons, tout sera fini.

Il faudra qu’il attende le moment idéal pour donner ses conditions…

« Effectivement. Alors, n’hésitez pas à nous consulter, Seigneur Mikoshiba… Si ce n’est pas à propos des esclaves, que désirez-vous ? »

Salzberg le regarda d’un air interrogateur.

Il semblait très intéressé par ce que Ryoma essayait de faire.

Je suppose qu’il veut vraiment que je le quitte dès que possible… Il ne m’aime vraiment pas, hein.

Le comte Salzberg feignait avec conviction la gentillesse, mais Ryoma connaissait ses véritables intentions et ne voyait là qu’un aspect comique.

« En fait, je voulais vous consulter au sujet d’une veine de sel dans la péninsule… Je crois que vous en avez entendu parler, comte Salzberg… »

Au moment où Ryoma prononça ces mots, la température de la pièce avait physiquement baissé de plusieurs degrés.

« Qu’est-ce que vous dites ? Comment savez-vous cela ? Vous avez regardé vous-même ? »

Le sourire disparut du visage du comte Salzberg, et il parla avec une voix étouffée qui semblait résonner du fond de la terre.

Il lançait des coups de poignard à Ryoma. Son regard était plein de suspicion, d’envie et de soif de sang. Le comte Salzberg n’avait pas essayé de faire semblant de ne pas savoir ce que Ryoma disait, probablement parce qu’il savait qu’il ne pourrait pas s’en sortir.

Comment sait-il pour la veine ? La compagnie Mystel devait surveiller l’endroit… A-t-il finalement compris quelque chose pendant le dîner ? Dois-je le tuer ? Non, même si je finis par le tuer, je dois d’abord confirmer certaines choses…

Une inexplicable soif de sang avait surgi dans le cœur du comte Salzberg. Il avait l’impression qu’un insecte affamé se déchaînait dans son jardin. Mais malgré cela, son intellect réprimait cette colère. Au pire, il devait simplement tuer Ryoma. Ils étaient baron et comte, c’était tous deux des nobles, mais leurs rangs étaient différents.

Et surtout, ils se trouvaient dans la propriété du comte Salzberg, très loin du regard de la capitale. Il pouvait concocter n’importe quelle excuse pour tuer Ryoma. Mais avant de faire ce choix, il devait d’abord obtenir quelques informations de Ryoma.

Et comme s’il manipulait le jugement et les émotions du comte comme un marionnettiste, Ryoma présenta aux Salzberg l’atout qu’il avait préparé.

« Eh bien, vous voyez… Je suis récemment tombé sur ce… »

« Quoi ? ! Donnez-le-moi ! »

Ryoma tendit une lettre. Elle était faite de papier ordinaire et d’encre achetée dans un magasin de la ville, et était griffonnée au hasard, ce qui rendait impossible de discerner l’écriture. Elle ressemblait beaucoup à une lettre ordinaire. Le comte Salzberg avait rapidement lu la lettre avant de la remettre à Dame Yulia et de se taire.

Qui a écrit ces bêtises inutiles ?

Le contenu de la lettre était assez simple. C’était une lettre incriminante, parlant de la possession par la maison Salzberg d’une veine d’halite illégale. On pourrait simplement la considérer comme une calomnie, mais le problème était que la note précisait l’emplacement exact de la veine. Le comte Salzberg calma son cœur enragé et réfléchi soigneusement aux paroles de Ryoma.

Bon sang… Quel est l’idiot qui l’a informé de cela ? Était-ce la fille de Christof… ? Oui, c’est bien elle. C’est une petite maligne, elle doit donc savoir ce que nous faisons…

Peu de gens s’opposeraient au comte Salzberg et à dame Yulia à Epire. Parmi les rares qui le feraient, il y avait la compagnie Christof, à qui on avait volé le poste de chef de syndicat. Elle était actuellement dirigée par Simone Christof, le comte Salzberg la considérait comme sa plus dangereuse rivale potentielle.

Le comte Salzberg, en tant que gouverneur, soutenait la compagnie Mystel. Et grâce à cela, l’économie de l’Épire se déplaçait avec la compagnie Mystel en son centre. Elle était alors au sommet de sa dynamique. En comparaison, la compagnie Christof était au plus bas. La pression du comte Salzberg leur avait fait perdre de nombreux clients, réduisant ainsi l’ampleur de leur activité.

Mais la compagnie Christof avait été à la tête du syndicat, et ce long fait historique leur avait donné un peu de répit. Le comte Salzberg savait qu’il ne fallait pas les mépriser, même maintenant.

Cela fait trois ans que Mystel est à la tête du syndicat. Dans quelques années, nous aurions pu faire disparaître la fille de Christof, mais… non, c’est exactement pour ça que…

jusqu’à présent, la compagnie Christof ne pouvait que lutter pour survivre à la pression du Comte, mais maintenant, elle tentait de contre-attaquer. Cela semblait être l’option la plus probable.

Donc, si la personne qui lui a transmis cette information est la fille Christof… La question est de savoir pourquoi il est venu me voir à ce sujet. Et qu’est-ce qu’elle essayait de faire avec ça ?

Le fait que Simone Christof ait pu découvrir la veine halite était compréhensible. Elle aurait pu remarquer que quelque chose n’allait pas avec les revenus de la Maison Salzberg et le montant de leurs transactions et se pencher sur la question. Cela avait été possible grâce au sens des affaires de la jeune fille. Elle avait l’air jeune, mais elle était capable de maintenir cette compagnie en difficulté. Cela prouvait à quel point son sens des affaires était bon. Mais le vrai problème était de savoir ce qu’elle faisait de ces informations.

Si elle était au courant de la veine, pourquoi n’a-t-elle rien fait ? Pourquoi s’adresser à lui ?

La meilleure façon d’utiliser cette information serait de signaler à la famille royale le fait que le comte Salzberg possédait une veine halite illégale sur la péninsule de Wortenia. À l’heure actuelle, la péninsule appartenait à Ryoma, mais les choses étaient différentes il y a quelques mois.

Alors qu’ils n’avaient rien fait en termes de gestion des terres, la famille royale détenait les droits sur Wortenia avant qu’elle ne soit accordée à Ryoma. La maison Salzberg avait détourné le sel pendant plus de cinq ans. Aucune excuse ne saurait alléger le fait qu’ils détournaient les ressources d’un territoire qui appartenait à la famille royale.

Si ces informations étaient rendues publiques, le comte Salzberg et toute sa famille seraient finis. Le crime de détournement des ressources de la famille royale entraînerait l’exécution de tout son clan et de ses associés. Alors, pourquoi donner cette information à ce noble arriviste ? Le comte Salzberg ne voyait pas le sens de ce choix.

Mais c’est bien… Tout va bien… Il n’y a pas de raison de paniquer… Je peux juste entendre ce que ce garçon a à dire… Nous sommes après tout au milieu de mon territoire…

Le regard du comte Salzberg devint plus vif et plus vicieux, il brillait froidement. Il était sur le point de mettre à nu les crocs qu’il avait gardés cachés jusque-là. Les mêmes crocs qu’il avait utilisés pour mordre son propre père mort…

Depuis la création du royaume de Rhoadseria, la maison Salzberg dominait les terres qui bordaient le royaume de Xarooda. Elle avait été conduite au bord de la faillite parce qu’elle avait dû augmenter à plusieurs reprises son budget militaire.

Elle avait dû augmenter le nombre de ses soldats. Acquérir de nouveaux équipements pour armer ces soldats. Construire des forteresses. Une fois que l’on commençait à compter les dépenses, il semblerait n’y avoir aucune limite à la somme d’argent qu’ils devaient gaspiller pour défendre la frontière.

Et pourtant, la famille royale n’avait rien fait.

Elle avait laissé la gestion du territoire de la maison Salzberg à la discrétion des comtes. Et c’était une façon implicite de dire que s’ils ne s’immisçaient pas dans ses affaires, ils ne l’aideraient pas non plus financièrement.

Cependant, puisqu’il s’agissait d’une question de défense nationale, la maison royale ne pouvait pas se permettre de ne pas renforcer l’armée. Mais en même temps, augmenter les effectifs militaires ne signifiait pas que la maison Salzberg pouvait négliger les affaires intérieures du pays.

Leur imposition était déjà beaucoup plus sévère que celle des autres territoires. Ils n’avaient pas envie de dorloter leurs roturiers, mais il n’était pas sage de les mettre sous pression au point de provoquer une rébellion ouverte. Une rébellion pouvait être réprimée par la force militaire, mais la frustration s’accumulait et finissait par éclater à nouveau. Pour éviter cela, ils avaient donc accordé aux roturiers un traitement préférentiel qui avait servi en quelque sorte de calmant.

Les anciens présidents de la Maison Salzberg s’étaient attaqués à ce problème en réduisant leur propre confort. Ils avaient économisé à maintes reprises, en vivant de repas plus frugaux, en réduisant les vêtements et la gestion de leur patrimoine… Ils avaient réduit les coûts partout où cela était possible. Et bien sûr, il était difficile d’exprimer à quel point ce chemin était difficile.

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