Wortenia Senki – Tome 6 – Chapitre 1 – Partie 1

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Chapitre 1 : Négociations

Partie 1

Cette nuit-là, Ryoma Mikoshiba marchait dans la rue principale de la citadelle de la ville d’Epire, sans aucun de ses compagnons pour l’accompagner. Il se dirigeait vers le domaine du comte Salzberg, construit près du centre de la ville d’Epire.

Cependant, son apparence ne pouvait pas être plus différente de celle qu’il avait lors de sa dernière visite au domaine. Il portait un manteau de suie et son visage était couvert d’une capuche. C’était l’image même d’un aventurier ou d’un mercenaire. Personne ne soupçonnerait que Ryoma puisse être un baron, ou même qu’il ait un quelconque lien avec la noblesse.

Mais bien sûr, cette tenue n’était pas appropriée pour une visite au domaine du comte. Ryoma le savait parfaitement. Mais il ne pouvait pas se permettre de laisser quiconque apprendre les négociations qu’il allait entamer.

Bon… La question était maintenant de savoir comment le comte Salzberg allait réagir…

Cette négociation était un pari qui pouvait très bien renverser la situation et mettre Ryoma dans une position gagnante. Si tout se passait bien, le comte Salzberg passerait d’un ennemi gênant à un sponsor fiable pour Ryoma. Mais il y avait bien sûr des raisons de s’inquiéter.

Ryoma avait une certaine idée de la nature et du caractère du comte Salzberg, mais cela ne voulait pas dire qu’il comprenait tout de l’homme. La suffisance et le sentiment de supériorité que les nobles avaient généralement étaient une chose que Ryoma ne connaissait pas du tout. Il fallait peut-être s’y attendre. Ryoma venait d’un monde où le système de classes était une relique archaïque du passé.

Je suppose qu’il ne me reste plus qu’à espérer qu’il mordra…

Si ces négociations devaient échouer, la seule option qui resterait à Ryoma serait de recourir à la force brute. Après tout, Ryoma était sur le point de se diriger vers une zone neutre sinistre. Il ne pouvait pas se permettre de laisser derrière lui quelqu’un qui pourrait le poignarder dans le dos. Mais le recours à ces extrêmes était un véritable pari.

Ces enfants font de leur mieux, mais la partie la plus difficile de leur entraînement va commencer maintenant. Il faudra un certain temps avant que je puisse compter sur eux en tant qu’armée…

Un faible sourire fit surface sur les lèvres de Ryoma alors que son esprit se retournait vers les enfants esclaves qu’il avait recueillis. Ils avaient reçu des repas corrects et avaient été entraînés pour renforcer leur endurance. En ce moment, on leur enseignait les bases de l’arithmétique, ainsi que la lecture et l’écriture. Cela leur donnait également le temps de se reposer de leur formation éprouvante.

Grâce à l’entraînement prolongé qu’ils avaient suivi au cours du dernier mois, les membres osseux et fins des enfants avaient gagné en musculature. En effet, une fois que les gens n’étaient plus tourmentés et dos contre le mur, ils étaient capables de faire preuve d’une grande force. Il en allait de même pour les jeunes enfants. La rapidité avec laquelle ils s’imprégnaient de l’information était étonnante.

Non, c’était peut-être justement parce qu’ils étaient jeunes qu’ils s’accrochaient à la vie avec autant de désespoir. Personne ne voulait ou n’avait besoin de ces enfants jusqu’à ce que Ryoma leur tende la main. C’était comme s’ils s’entraînaient et apprenaient si intensément par peur et par désespoir.

Malheureusement, certains enfants n’avaient pas réussi à suivre le rythme des autres et avaient dû être écartés, mais les choses se déroulaient essentiellement comme prévu. Il leur faudra cependant encore un certain temps pour atteindre le niveau que Ryoma attendait de ses soldats.

« Je suppose que je devrais me dépêcher. »

La lune était déjà au zénith, et la lumière des étoiles descendait du ciel alors que Ryoma accélérait son rythme.

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« Ah, Seigneur Mikoshiba. C’est un plaisir de vous revoir. »

Une servante conduisit Ryoma dans une chambre où l’attendaient le comte Salzberg et dame Yulia. En remarquant Ryoma, le duo se leva du canapé pour le saluer. Ils n’étaient pas aussi bien habillés que l’autre jour. Leurs vêtements étaient encore corrects, mais ils portaient peu d’ornements. C’était probablement les vêtements qu’ils portaient d’ordinaire.

Pour la noblesse, cela signifiait qu’ils le saluaient moins comme un invité, et plus comme un ami proche ou une connaissance. Mais cela ne dérangeait pas Ryoma. Ils ne l’avaient pas salué à l’entrée comme avant, mais ils semblaient toujours aussi accueillants que la dernière fois.

La plupart des gens seraient tentés de croire que le comte Salzberg pouvait l’apprécier, mais Ryoma n’était pas assez fou pour prendre la gentillesse de l’homme au pied de la lettre. D’autant plus qu’il savait ce qu’ils attendaient de lui.

Vous êtes toujours ces salauds à double visage, hein ? Toi et ta serpente de femme…

Cachant cette pensée dans son cœur, Ryoma s’inclina avec tout l’honneur qu’il pouvait montrer.

« Venez, venez, asseyez-vous. »

Dame Yulia l’avait conduit sur le canapé.

« Alors ? J’ai entendu dire que vous avez acheté pas mal de jeunes esclaves. J’espère que vos préparatifs pour développer la péninsule de Wortenia se passent bien ? »

Alors que Ryoma était assis en face de lui, le comte Salzberg lui demandait cela avec désinvolture.

« Pas du tout… Pour l’instant, j’arrive à peine à m’en sortir… »

Ryoma murmura une réponse toute prête.

Mais il semblerait que ces mots aient surpris le comte Salzberg. Il fronça un sourcil et ricana comme s’il était amusé.

« Oh, j’arrive à peine à m’en sortir, dites-vous… Hmm, je suppose, si vous le dites, Seigneur Mikoshiba… »

« Sous-entendez-vous quelque chose ? »

Ryoma dirigea un regard inquisiteur sur l’homme.

« Pas du tout, je pense que prendre des esclaves invendus n’est pas une mauvaise idée. Mais c’est peut-être un peu insuffisant si vous voulez développer cette péninsule à partir de rien. Ils sont peut-être habiles et rusés, mais en fin de compte, ce ne sont que des enfants. Il est préférable d’acheter des chevaux ou des bœufs si vous avez besoin de main-d’œuvre. Bien que je suppose que votre choix a ses mérites. Ils peuvent comprendre des ordres complexes et le goût du fouet les rendra obéissants… Hmm. »

Le comte Salzberg conclut ses propos et dirigea un regard interrogateur vers Ryoma.

« Honnêtement, je ne peux pas m’empêcher de penser qu’ils ne seraient bons qu’à servir de nourriture aux monstres de la péninsule… »

Il était, en effet, le gouverneur d’Epire et le chef des dix maisons du nord. Il avait déjà une forte emprise sur les actions de Ryoma. Mais avant que Ryoma ne puisse répondre, dame Yulia avait interrompu la conversation.

« Et bien, et bien, bien-aimé… Vous ne pouvez pas poser une telle question au bon baron aussi subitement… Mes excuses, Baron Mikoshiba. Mon mari est un peu hâtif parfois… Ne pensez-vous pas qu’il serait préférable de laisser cette discussion après le thé ? »

Dame Yulia réprimanda doucement son mari et s’approcha du service à thé préparé au coin de la pièce. Elle versa elle-même du thé dans une tasse en porcelaine et le remit à Ryoma. La faible vapeur qui s’élevait de la tasse transportait avec elle un riche arôme qui chatouillait les narines de Ryoma. Ce thé avait en fait le même parfum que celui qu’on lui avait servi à la compagnie Christof l’autre jour.

« Allez-y, goûtez, ce sont des feuilles exquises que nous avons ramenées de Qwiltantia. », dit Lady Yulia à Ryoma pour l’inciter à boire.

Est-ce une coïncidence… ?

La regardant d’un air interrogateur, Ryoma porta la coupe à ses lèvres. Lady Yulia le regarda avec un sourire qui ne semblait pas cacher de mauvaise volonté. Si elle lui avait servi ce thé en sachant qu’il avait rencontré Simone, elle aurait montré un signe qui aurait alarmé Ryoma. Et pourtant, il n’y avait rien.

Mais le fait que dame Yulia lui ait servi elle-même ce thé devait avoir une signification inconnue. Ryoma tourna un regard désinvolte vers la femme, qui lui renvoya un sourire significatif. Elle ne semblait pas avoir l’intention de le blâmer ouvertement pour sa rencontre avec Simone.

C’est donc un avertissement… Je vois. Heureusement, nous n’aurons de véritables relations avec Simone que bien plus tard. C’est probablement bien, même si Lady Yulia sait quelque chose. Ils ont donc eu vent de ce que je faisais… Je vais devoir faire attention à l’avenir.

Apparemment, faire croire que la société Mystel était son principal partenaire commercial était une mauvaise idée. Au moins, pour l’instant…

C’est encore du thé Qwiltantien… Je devrais m’en occuper plus tard.

Il semblerait que les nobles avaient une préférence pour le thé Qwiltantien. Et effectivement, Ryoma pouvait dire que les feuilles étaient d’une qualité exquise. Ryoma espérait faire prospérer son pays grâce au commerce dans le futur, et quelque chose comme cela pourrait très bien devenir une source de fonds un jour.

Oh, mais nous sommes en plein milieu de négociations en ce moment… Ça m’a presque échappé.

Ce qui comptait en ce moment, ce n’était pas les rêves d’un avenir lointain, mais la conversation en cours.

« Ça a un goût merveilleux. L’odeur est étonnante, bien sûr, mais la saveur est tout simplement remarquable. J’espère que vous ne vous offensez pas, dame Yulia, mais je ne m’attendais pas à ce que vous sachiez servir le thé. »

Ryoma avait ouvertement fait l’éloge du thé, et ces mots n’étaient pas faux. Même si l’on ne tenait pas compte des feuilles, il existait une façon correcte de verser et de servir le thé. Et à cet égard, le thé de dame Yulia était parfait. Elle utilisait de l’eau douce à bonne température, chauffait la tasse avant d’y verser l’eau, utilisait une théière circulaire destinée à empêcher la convection, se préoccupait du temps qu’il fallait pour préparer le thé…

Au moins, Ryoma doutait qu’il puisse goûter un thé de cette qualité ailleurs que dans un café spécialisé dans l’infusion du thé.

« Mon Dieu, vous me flattez… Maintenant, essayez-le aussi, très cher. »

Dame Yulia exhorta le comte Salzberg à le goûter aussi.

« Hmm, mes excuses… »

Le comte Salzberg renversa sa coupe et poussa un profond soupir.

« Voyez-vous, Sa Majesté a envoyé plusieurs émissaires… Cela m’a un peu énervé. Pardonnez-moi. »

Le comte Salzberg baissa la tête et caressa ses cheveux. Ils étaient vraiment mari et femme, ils semblaient être parfaitement synchrones.

« Oh, ça ne me dérange pas. Mais vous avez parlé d’émissaires de la reine ? », dit Ryoma.

« Oui. Pour être francs, ils ont été envoyés pour voir comment vous alliez, Seigneur Mikoshiba. »

« Ils sont venus me voir… ? »

Ryoma pencha la tête en signe de surprise.

Bien sûr, Ryoma comprenait les doutes de Lupis à son sujet. Mais ce qui l’avait vraiment surpris, c’était que les émissaires l’avaient ouvertement admis. Alors qu’ils se considéraient tous deux comme des ennemis, Lupis Rhoadseria était le seigneur du pays, et Ryoma était, du moins en apparence, l’un de ses vassaux.

« Oui, apparemment, Sa Majesté est très inquiète à propos de cette affaire. Je suppose qu’elle est très préoccupée par le fait de vous laisser gérer les terres frontalières de la péninsule. Bien sûr, Sa Majesté a fait le choix de vous l’accorder par considération de vos capacités, mais elle a naturellement intérêt à voir comment les choses se déroulent. Je suis moi-même très intéressée de voir où vos efforts vont mener les choses, comme le serait, j’en suis sûr, tout noble de Rhoadseria. »

Salzberg conclut ses propos et regarda Ryoma avec espoir. Ces mots étaient, en quelque sorte, honnêtes. Même si elles provenaient des besoins personnels du comte.

C’est l’occasion…

Jugeant que c’était le moment opportun qu’il attendait, Ryoma empiéta finalement sur le sujet principal.

« Bien… En fait, je suis venu ici ce soir au pied levé pour discuter de mon futur territoire : la péninsule de Wortenia… Monsieur. » dit Ryoma tout en regardant le comte Salzberg avec l’expression la plus angoissée qu’il ait pu inventer.

« Oh, vous êtes donc finalement en difficulté… Je le supposais depuis que j’ai reçu votre message hier. C’est à propos des esclaves ? Vous avez acheté trop de jeunes esclaves et vous n’êtes pas sûr de savoir quoi en faire ? Je pourrais vous en parler, si vous en avez besoin. Je ne suis pas sûr de pouvoir récupérer la totalité de la somme, mais je pense pouvoir convaincre les esclavagistes de rembourser la majeure partie de cette somme, » dit le comte Salzberg.

Le comte Salzberg regardait Ryoma avec un sourire éclatant. Il semblerait qu’il voulait vraiment que Ryoma lui doive une faveur. Il n’avait même pas demandé les détails et avait simplement supposé que Ryoma venait lui demander de l’aide parce qu’il ne savait pas comment utiliser ses esclaves.

Les enfants esclaves doivent vraiment être indésirables… Je veux dire, même les esclaves adultes ne sont pas vendus aussi cher dans ce monde… Et entre ça et le fait qu’ils savent que j’ai parlé à Simone, ils doivent me surveiller de près… La seule question est de savoir s’ils le font pour leurs propres fins ou sous les ordres de Lupis.

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