Wortenia Senki – Tome 5 – Chapitre 5 – Partie 5

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Chapitre 5 : Les oppressés

Partie 5

Melissa regarda autour d’elle. Tous les autres enfants semblaient douter des paroles de la femme, mais son ton était calme et apaisant. Elle n’avait pas l’air de mentir.

« Tout va bien… Allez, habillez-vous ! Nous allons préparer votre repas dans un instant ! »

Encouragé par ses paroles, un des garçons s’était habillé et avait regardé la femme. Confirmant qu’elle lui avait fait un signe de tête, les autres esclaves s’étaient mis à s’habiller. Quand tous les esclaves s’étaient habillés, un homme se plaça devant eux.

Il avait un air imposant pour lui, comme s’il était leur roi ou quelque chose comme ça…

Ce jour-là, leur destin, la vie d’esclave qu’ils avaient menée jusque-là, allait changer du tout au tout.

Qui est cet homme… ? Il ressemble à… Un soleil noir…

De la servitude, à une vie de liberté plus dure.

Maintenant habillés, Melissa et les enfants avaient l’air un peu mieux. Bien sûr, ils ne s’étaient pas baignés depuis des années et leurs cheveux étaient mal coiffés, envahis par la végétation et emmêlés par endroits. Ils n’étaient pas différents des vagabonds assis dans une ruelle. Leurs vêtements propres ne servaient qu’à souligner à quel point ils étaient sales.

C’est… embarrassant…

Une émotion qu’elle avait depuis longtemps oubliée s’était allumée dans le cœur de Melissa. Elle gardait le regard fixé sur le jeune homme vêtu de noir qui se tenait devant les esclaves.

« Eh bien… Je suppose qu’on devrait les laisser manger d’abord. Baigner autant de personnes va être une grosse corvée… Mais non… On ne peut pas les laisser comme ça. »

La complainte de Ryoma était justifiée. Plus de trois cents esclaves se tenaient devant lui avec des yeux creux. Les habiller et les nourrir était une chose, mais les baigner était un défi bien plus intimidant. Il y avait des bains publics dans la ville qui pouvaient accueillir un grand nombre de personnes, mais ils ne pouvaient pas en accueillir autant.

Tout d’abord, étant donné la saleté des enfants, n’importe quel établissement de bains les refuserait, quel que soit le montant qu’ils promettaient de payer. Il était facile d’imaginer comment un civil normal refuserait d’entrer dans le même bain qu’eux.

Mais cela dit, ils ne pouvaient pas simplement louer un établissement de bains complet. Ryoma pouvait essayer d’utiliser son statut de noble pour le faire par la force, mais Epire était le territoire du comte Salzberg. Il n’était pas sage d’essayer de s’introduire sur le territoire d’un autre noble.

« Laissons-les manger d’abord. C’est après tout fraîchement cuisiné et encore chaud… à propos de leurs bains… Je pense que notre seule idée serait de faire bouillir de l’eau et de les faire se baigner dedans… Nous ne pouvons pas en transporter autant en ville, » suggéra Laura.

Ryoma fit un signe de tête et se tourna vers Lione.

« Très bien… Lione ! Tu peux commencer. »

Il y avait beaucoup à faire pour eux.

« Oui, mon garçon ! Allez, vous tous ! En ligne ! »

À l’instigation de Lione, les enfants s’étaient répartis en cinq rangées et s’étaient mis en rang. Ils n’avaient pas été très rapides ni très disciplinés, mais ils avaient fait ce qu’on leur avait dit de faire. Ils avaient bougé en affichant clairement sur leur visage des expressions confuses et douteuses. La douleur du fouet était encore fraîche dans leur mémoire. Bien sûr, Ryoma et ses compagnons ne posaient pas la main sur eux même s’ils étaient désobéissants, mais les esclaves ne pouvaient même pas envisager cette possibilité.

Ils firent ce que Laura leur avait dit et s’habillèrent, mais leurs yeux manquaient encore visiblement de la volonté d’une personne libre.

« Maintenant, faites attention ! C’est très chaud. Faites attention quand vous le mangez. »

Melissa ne pouvait pas croire ce qu’elle venait d’entendre. Le grand bol profond qu’elle avait sous les yeux était rempli de soupe fumante et lui était remis. Il était rempli de carottes, d’oignons, de pommes de terre et de viande. Ces carrés de viande étaient probablement du bœuf.

Cette soupe était plus riche que ce que la plupart des gens mangeaient habituellement. La plupart des gens mangeaient de simples soupes à l’oignon ou au maïs. Ils n’avaient une telle variété de légumes ou de viande dans leur nourriture que lors d’occasions spéciales. Pour Melissa, qui avait grandi dans un village pauvre de pêcheurs, cette soupe ressemblait à un repas de luxe.

Pourquoi… Pourquoi nous donnent-ils quelque chose comme ça… ?

Melissa ne pouvait pas croire que le bol qu’elle tenait était chaud. Ayant été une esclave non achetée pendant des années, ses repas quotidiens étaient tout simplement terribles. Elle ne prenait que deux repas par jour, et c’était chaque fois une soupe fine qui n’avait presque pas de goût, grâce au peu d’efforts qu’ils avaient fait pour la préparer, versé dans un bol plat. Et comme elle était faite pour nourrir de nombreux esclaves, elle n’était pas servie chaude. C’était comme si on buvait de l’eau froide.

Et la seule chose qu’on leur donnait à manger avec cette soupe, c’était du pain sec, en bloc, vieux de plusieurs jours. Ils ne pouvaient pas le manger normalement sans le tremper dans la soupe pour l’assouplir. Même lorsque Melissa était une pauvre roturière, elle mangeait bien mieux que cela. Elle mangeait de la viande plusieurs fois par an. Cela montrait clairement à quel point sa vie d’esclave était terrible.

Et c’était pourquoi elle ne pouvait pas croire la réalité qui se déroulait sous ses yeux. Les souvenirs presque oubliés de sa vie avant son esclavage commençaient à faire surface dans son esprit.

C’est chaud… C’est… C’est comme la soupe que maman faisait…

Aussi pauvre qu’elle fût, la mère de Melissa s’assurait toujours qu’il y ait de la soupe chaude sur la table. C’était un repas de roturier pauvre, bien sûr, et il n’était pas très garni. Il n’y avait que quelques légumes, et ils n’avaient généralement pas de viande ou de poisson plus d’une ou deux fois par an.

Et pourtant, pour Melissa, la soupe de sa mère était le plus grand délice qu’elle connaissait. Elle était toujours chaude, et sa chaleur semblait s’imprégner dans son cœur…

« Ah, c’est chaud ! »

Alors que Melissa regardait dans son bol, l’un des garçons s’exclama fort. Il fit alors tomber son bol, renversant son contenu sur le sol. À en juger par sa bouche et ses mains, il n’avait apparemment pas pu s’en empêcher et avait essayé d’avaler la soupe sans la permission de leur maître.

Les expressions des enfants qui les entouraient étaient teintées de choc et de peur. À leurs yeux, manger quelque chose sans la permission explicite de leur propriétaire était en fait une condamnation à mort. Et plus encore lorsque la soupe qu’il avait renversée était aussi luxueuse qu’elle l’était…

Le garçon s’était immédiatement accroupi, et les enfants qui l’entouraient s’étaient enfuis aussi vite qu’ils purent. C’était leur secret pour survivre. Ils savaient qu’en se tenant près d’un enfant sur le point d’être fouetté, ils risquaient de se retrouver mêlés aux coups. Il serait facile de mépriser cet acte d’autodéfense, mais c’était tout simplement la nature humaine qui le faisait.

Ainsi, lorsqu’une dame aux cheveux argentés se précipita aux côtés de l’enfant, tout le monde pria dans son cœur, croyant qu’il allait être sévèrement puni. Ne sachant pas que leurs attentes allaient être complètement renversées…

« Est-ce que ça va ? Tu ne t’es pas brûlé, n’est-ce pas ? », lui demanda-t-elle d’une voix douce et gentille.

Le garçon, qui s’attendait à ce qu’on lui crie dessus, leva un regard effrayé vers la femme.

« Tu es sûr que tu vas bien ? Tu n’as pas renversé de soupe sur tes jambes, n’est-ce pas ? », demanda Sara, en regardant le bol qui était renversé sur le sol.

Il y avait de la vapeur qui s’élevait du bord du bol. Elle s’était renversée de façon spectaculaire, tout son contenu se répandant directement sur le sol en dessous et répandant l’odeur de la soupe partout.

« Oui… On dirait que tu t’es seulement brûlé la bouche… Tu n’as pas besoin de te presser quand tu manges. Fais attention, d’accord ? »

Les mots de Sara firent que le garçon la regardait avec surprise. Il réalisa qu’elle était honnêtement inquiète pour son bien-être. Les enfants qui les regardaient de loin s’en rendaient également compte.

« De toute façon, mange prudemment la prochaine fois… Huh, attends… Hein ? ! Attends ! Non, arrête ! »

Sa soupe s’était déjà infiltrée dans la terre, et n’était pas comestible. Sara avait l’intention de lui donner un nouveau bol de soupe, mais le garçon n’avait pas compris. Il s’agenouilla sans hésiter et commença à ramasser les légumes et les morceaux de viande qui gisaient sur le sol, maintenant sales, et essaya de se les enfoncer dans la bouche.

Si Sara ne l’avait pas arrêté, il les aurait sûrement mangés, aussi sales qu’ils fussent.

« Je ne voulais pas dire que… Euh… »

Sara était troublée par cette tournure inhabituelle des événements, mais elle avait ensuite pointé du doigt Lione.

« Là-bas ! La dame aux cheveux roux, là-bas. Elle te donnera plus de soupe, alors mange ça. »

Le garçon jeta un regard inquiet et douteux dans la direction de Lione. La lumière sombre qui remplissait ses yeux lui disait tout ce qu’il y avait à savoir sur leur passé. Alors Sara parla fort, pour que tous les enfants l’entendent.

« Tout va bien ! Est-ce que tu comprends ? Si tu fais tomber de la nourriture par terre, tu n’es pas obligé de la manger. Il y en a assez pour tout le monde. Alors, fais attention et prends ton temps quand tu manges. »

Sous l’impulsion de Sara, les enfants avaient porté les bols à leurs lèvres avec crainte. Au moins, ils avaient réalisé qu’ils avaient le droit de manger.

« Ouf… J’espère que ça va aller… »

Elle réalisa parfaitement les sentiments de Ryoma. Il ne leur avait pas donné de repas chauds et de vêtements neufs par bonté de cœur. Il l’avait fait pour qu’ils aient une volonté propre. Pour faire ressortir leur désir. Un désir de nourriture, de vêtements, d’un foyer. Pour comprendre comment ils étaient traités par rapport aux autres, et l’écart qui en résultait.

Le désir inspirait l’ambition chez les gens, les poussant à s’améliorer. Le désir était la plus grande motivation que l’être humain pouvait avoir. En connaissant le désir, les gens pouvaient aspirer à plus que ce qu’ils avaient.

Mais bien sûr, les esclaves n’en avaient pas. Tout ce qu’ils avaient, c’était la résignation face à une réalité qu’ils ne croyaient pas pouvoir changer. Et tant qu’ils étaient résignés à ne jamais rien gagner, les difficultés ne signifiaient rien. Après tout, ils n’avaient rien pour commencer.

Mais cela pouvait changer en leur rappelant une seule chose : qu’ils étaient humains. Des êtres vivants avec la volonté d’aller de l’avant. Bien sûr, ils ne s’en souviendraient pas tout de suite. Leur désespoir n’était pas si simple qu’il puisse être résolu immédiatement.

C’était ce qui les distinguait des sœurs Malfist. Elles étaient peut-être des esclaves de guerre, mais elles avaient toujours la fierté de leur famille sur laquelle se reposer. Quelque chose pour soutenir leur cœur.

C’était pourquoi Ryoma avait donné aux enfants six mois pour être éduqués. C’était la limite de temps qui leur était accordée. S’ils retrouvaient leur volonté humaine pendant cette période, tout allait bien. Mais s’ils ne le faisaient pas…

Que ferait-il avec eux… ?

En vérité, personne ne connaissait encore la réponse à cette question. Pas même Ryoma lui-même.

Sarah rejeta rapidement cette pensée et regarda autour d’elle. Les enfants engloutissaient leur soupe et leur pain, et si l’on devait ignorer leur silence, cela ressemblait presque à un spectacle animé. Certains d’entre eux formaient déjà une ligne devant la marmite, demandant du rab. Ils se souvenaient au moins de la joie de manger un bon repas.

Au moins, cela semble être un succès pour l’instant…

Laura, qui se tenait à côté des enfants, semblait penser la même chose. Elle avait senti le regard de sa jeune sœur et avait hoché la tête sans rien dire.

Ils leur avaient fait goûter à la carotte. Maintenant, il fallait leur rappeler le bâton.

Ce qui attendait les enfants, c’était une période d’entraînement difficile qu’ils allaient devoir endurer aux mains des mercenaires Lione, Boltz et ceux du Lion Rouge. Au début, ils suivaient un entraînement de base pour augmenter leur endurance, mais peu à peu, on leur enseignait des techniques de combat. Ils seront principalement entraînés avec des lances et des épées, ainsi qu’au combat sans armes et au maniement des chevaux.

Pendant un mois entier, ils seront entraînés jusqu’à l’os. Ensuite, on leur apprendra à utiliser la magie au fur et à mesure de leur entraînement. Et après ce mois, on les enverra vivre de véritables batailles.

Ryoma n’avait pas besoin de guerriers qui ne pouvaient pas se battre. Seuls les enfants qui seraient capables de tuer des personnes ou des monstres et de survivre à ces combats seraient libérés. Ceux qui ne pourraient pas le faire seraient traités de la même manière que n’importe quel esclave échappé : la mort.

Ryoma Mikoshiba ne voulait que les forts. Sur cette terre rude, toute idée d’égalité ou de sauvetage des faibles n’était nuisible qu’à ceux qui les abritaient. Il ne pouvait pas se permettre de sauver ceux qui ne pouvaient pas faire d’efforts ou qui manquaient de volonté de vivre. Il pouvait aider les autres à devenir plus forts, mais le fait que cela se produise vraiment dépendait uniquement de l’individu.

Ces enfants mourraient-ils en tant que faibles ou continueraient-ils à vivre pour être forts ? Personne ne pouvait le dire avec certitude. Du moins, pas encore…

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Un commentaire :

  1. Merci. Fin de chapitre qui fait frissonner.

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