Wortenia Senki – Tome 5 – Chapitre 5 – Partie 4

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Chapitre 5 : Les oppressés

Partie 4

Son visage était débarrassé des doutes qu’il nourrissait il y a quelques instants. Il savait à quel point la réalité pouvait être dure et impitoyable, et qu’il n’y avait rien à faire pour la changer…

« Nous vous remercions beaucoup d’avoir fait appel à la société Abdul. Comme demandé, nous avons livré la marchandise. Inspectez-la », déclara le commerçant, en baissant la tête aussi poliment que la dernière fois qu’ils s’étaient parlé.

« Ça a dû être difficile d’en rassembler autant. »

C’était ainsi que Ryoma avait choisi de montrer sa bonne nature.

Il avait toujours su être reconnaissant envers ceux qui lui avaient fait du bien, peu importe qui ils étaient.

« Pas du tout. Après tout, c’est du travail pour nous… »

Le commerçant agita la main avec mépris, niant les paroles de Ryoma.

« Et ceux de cet âge ne se vendent pas bien, quel que soit l’établissement que vous consultez. En fait, ils nous étaient reconnaissants de les leur avoir enlevés… Après tout, cela fera moins de bouches à nourrir. »

Ryoma le regarda d’un air froid. Il ne leur avait jeté qu’un regard superficiel, mais Ryoma avait l’impression qu’il y avait plus de filles que de garçons derrière le marchand d’esclaves.

« Très bien. Le ratio entre les sexes est égal, comme je l’ai demandé ? », dit Ryoma d’un ton fort.

« Oui… En fait, je vous en ai apporté trois cent trente-cinq personnes, mais les filles sont plus nombreuses que les garçons : sept contre trois. »

« N’est-ce pas plus que ce que j’ai demandé ? »

« Oui… »

Le commerçant bégayait de façon évasive, comme s’il hésitait à répondre à la question de Ryoma.

« Eh bien, vous voyez, les garçons sont souvent vendus en premier comme esclaves de travail… Et donc, j’en ai amené plus de trois cents, à cause de, hmm… »

« Pour compenser le manque de garçons ? », demanda Ryoma.

Le commerçant lui montra un silencieux sourire de commerçant.

« Très bien… Autre chose ? »

« Non, monsieur le noble, le reste est selon votre demande. Nous avons vérifié qu’ils soient tous en bonne santé. Aucun d’entre eux n’est porteur de maladies. »

Ryoma jeta un coup d’œil à Boltz et Genou, qui répondirent à son regard par de petits hochements de tête. La plupart des esclaves étaient marqués par les coups de fouet, mais toutes leurs blessures allaient se cicatriser grâce aux traitements. Ryoma ne faisait pas beaucoup confiance aux esclavagistes et leur demanda de se pencher sur la question.

« Compris. Je vous crois… Nous les prendrons donc tous. Il me restait à payer soixante-quinze pièces d’or, c’est ça ? »

« Oui, mon bon monsieur, c’est exact. »

Ryoma fit un signe de tête et remit un sac de pièces qu’il avait préparé.

« Merci pour votre patronage. »

Le commerçant n’avait même pas pris la peine de vérifier le contenu du sac avant de le mettre dans son sac et de baisser la tête.

Apparemment, il tenait à s’enfuir de là avant de dire quoi que ce soit qui puisse ennuyer Ryoma. Il avait ensuite présenté deux documents à Ryoma.

« Il y a une dernière chose, cependant. Si vous pouviez signer cette facture juste ici… Oui, avec ça, tous les esclaves ici vous appartiennent maintenant. Une copie vous revient, et l’autre reste avec moi. »

Confirmant que Ryoma avait paraphé son nom sur le document, le commerçant hocha la tête et mit le document restant dans le sac.

« Ceci conclut mon affaire. Nous espérons que vous traiterez à nouveau avec nous à l’avenir. »

Satisfait d’avoir vendu des esclaves inutiles à quelqu’un, le commerçant avait de nouveau baissé la tête et quitta le camp avec ses employés.

« Très bien… Lione ! Commencez à distribuer leurs vêtements. Et Laura, la nourriture est-elle prête ? »

Il faisait chaud à cette époque de l’année, mais les esclaves tomberaient certainement malades s’ils devaient rester nus dehors. Ayant vu comment les esclaves étaient traités à la vitrine, Ryoma fit préparer des vêtements et des sous-vêtements pour eux, ainsi que des repas chauds. Ryoma pensait qu’ils pourraient au moins les habiller à la livraison, mais apparemment ce n’était pas la coutume dans ce monde.

Leur premier objectif était donc d’habiller les esclaves. Les membres des Loups Rouges avaient commencé à distribuer des vêtements aux esclaves, qui restaient immobiles comme des poupées sans volonté, colliers attachés autour du cou.

« Nous leur avons donné les vêtements, mon garçon, mais… » dit Lione avec une expression troublée.

Les enfants se tenaient là, leurs vêtements à la main. Normalement, toute personne forcée de se tenir nue mettrait les vêtements qu’on lui donnait. Peut-être qu’ils demandaient s’ils avaient le droit de les mettre. Mais ces enfants se tenaient simplement là, silencieux, le regard perplexe. Ils n’avaient pas essayé de mettre les vêtements.

« Pourquoi ne s’habillent-ils pas… ? Ne me dites pas qu’ils ne savent pas comment s’habiller. »

Ces enfants n’étaient pas des enfants de trois ans. Ils étaient peut-être des esclaves, mais ils savaient sûrement comment s’habiller.

« Maître Ryoma… Permets-moi. »

Laura s’était avancée devant les enfants et avait commencé à parler d’une voix calme et gentille. Au fur et à mesure, les expressions des enfants avaient commencé à changer. Au début, ils avaient été surpris, et peu à peu, leur regard s’était rempli de suspicion. Mais alors que Laura continuait à leur parler, ils avaient commencé à mettre les vêtements qu’on leur avait donnés, avec toutefois un soupçon de peur.

Les enfants auxquels elle s’adressait directement avaient commencé à s’habiller en premier, mais les esclaves environnants avaient progressivement suivi le mouvement.

« Que leur as-tu dit… ? » demanda Ryoma, visiblement surpris.

Les yeux des enfants esclaves étaient encore plissés de tristesse et de désespoir, mais les paroles de Laura les avaient apparemment incités à s’intéresser à Ryoma et à son groupe. Ce n’était rien de plus qu’un léger changement d’atmosphère. Ils étaient comme des poupées sans expression avant que Laura ne leur parle, mais après, leurs expressions semblaient un peu plus humaines.

« C’est très simple. Je leur ai juste dit que les vêtements qu’on leur avait donnés leur appartenaient maintenant. »

« Quoi ? Mais n’est-ce pas évident ? »

Ryoma avait été naturellement surpris. Dans son esprit, il avait déjà donné ces vêtements aux enfants. Mais Laura secoua la tête en signe de déni.

« Les esclaves ne pensent pas comme ça. Ils ne considèrent les choses comme les leurs qu’au moment où leur maître le dit… C’est comme ça que Sara et moi avons vécu le plus longtemps… »

En vérité, si Ryoma avait pensé de cette manière, cela lui aurait été probablement évident. Les esclaves étaient traités comme des objets, et devaient donc constamment faire attention à la façon dont les gens les regardaient et réprimaient leurs volontés. Avant d’être achetés, leurs vies étaient à la merci des esclavagistes, et après cela, ils étaient soumis à leurs propriétaires.

Cela ne voulait pas dire qu’ils n’avaient pas de volonté propre. Ils restreignaient simplement leur individualité et leur volonté, afin de ne pas paraître inutiles. Les esclaves inutiles étaient après tout tués et éliminés.

« Oh, je vois… »

Ryoma prit conscience de la situation grâce aux paroles de Laura.

Les enfants ne pouvaient rien faire sans la permission explicite de Ryoma. Ou plutôt, ils avaient l’impression qu’ils ne pouvaient pas. Ryoma avait donc réalisé qu’il devait d’abord leur dire le contraire. Leur dire qu’ils étaient humains. Des êtres humains avec leur propre volonté.

Il devait le dire haut et fort, et leur rappeler leur propre humanité.

Ce jour-là, le destin de Melissa changea radicalement pour la deuxième fois de sa vie.

Son destin avait changé pour la première fois il y a trois ans. Elle était née dans un petit village de pêcheurs du royaume de Xarooda. Sa famille était pauvre, mais les jours qu’elle passait avec ses parents et ses frères et sœurs étaient remplis de bonheur et de paix. Mais cette vie allait connaître une fin abrupte, grâce aux pirates qui l’attendaient sur la péninsule de Wortenia…

Les rumeurs d’activité pirate dans la péninsule de Wortenia abondaient depuis un certain temps. Dès son enfance, elle avait entendu parler de la façon dont les pirates attaquaient les navires de commerce qui naviguaient le long de la côte. Pourtant, les navires de commerce étaient chargés de marchandises coûteuses, et son village était une pauvre communauté de pêcheurs qui n’avait rien qui justifiait le pillage.

Et en effet, jusqu’à ce jour, leur village n’avait jamais été attaqué. Qui attaquerait un village dont le seul produit serait du poisson séché ? Mais cette question s’était effondrée trop facilement face à une réalité froide et dure. Toute idée de l’improbabilité d’une attaque s’était évanouie lorsqu’elle vit le massacre se dérouler.

Ses parents avaient été transpercés par les lances des pirates. Ses frères et sœurs et ses amis avaient tous été dispersés pendant l’attaque, et ce qu’ils étaient devenus était encore pour elle un mystère. La seule chose que Melissa, alors âgée de onze ans, pouvait faire était de courir. Les pirates avaient mis le feu à son village, et Melissa avait fui les flammes et la fumée, en courant pour sauver sa vie.

Elle ne pouvait pas se souvenir de la suite. Elle se souvenait clairement d’avoir fui le village, mais sa mémoire s’était arrêtée là. Quand elle était revenue à elle, elle se trouvait dans une ville qu’elle ne connaissait pas. Apparemment, un homme l’avait trouvée et l’avait abritée. Mais maintenant, elle avait un collier autour du cou. Elle se tenait sur la devanture d’un magasin, essentiellement nue.

Elle n’avait aucune idée de ce qui lui était arrivé, mais très vite, elle s’était rendu compte que c’était réel et que cela ne pouvait pas être renversé. Une vie où chaque mot qu’elle prononçait était accueilli par un coup de fouet. Elle pleurait et se faisait fouetter. Les cris lui avaient valu une autre portion de fouet. Et lorsqu’elle implorait la pitié, elle n’était récompensée que par un nouveau coup de fouet.

Alors qu’une cicatrice après l’autre apparaissait sur son corps, Melissa apprit à se conduire. Elle apprit à jouer le rôle d’une poupée, à faire taire ses propres émotions, tout cela pour survivre. Et comme elle le faisait, elle regardait les esclaves qui ne trouvaient pas d’acheteurs se faire éliminer. Une vision qui ne faisait que resserrer les chaînes autour de son cœur.

C’était une fille, et non une personne dotée de talent physique ou d’endurance. Ses traits de visage étaient peut-être considérés comme mignons, mais elle n’était pas exceptionnellement belle. Si elle était un peu plus âgée, elle aurait pu être vendue comme esclave sexuelle, mais elle n’avait encore que quatorze ans. Et des années d’esclavage avaient rendu son corps mince et émacié, comme pour s’assurer cruellement qu’elle n’attiserait pas la convoitise d’un homme. Si Ryoma Mikoshiba ne l’avait pas achetée ce jour-là, elle aurait sans doute été éliminée et tuée comme une marchandise indésirable et défectueuse.

Et pourtant, les caprices du destin lui avaient donné une chance de continuer à vivre.

Quels sont ces vêtements… ? Que veulent-ils que je fasse avec ça ?

Les marchands d’esclaves avaient transporté Melissa et les autres esclaves ici, où elle avait reçu un paquet de vêtements et de sous-vêtements d’un homme barbu. Les autres esclaves portaient des ballots de vêtements similaires et avaient l’air aussi confus que Melissa.

Que sont ces choses ? Peut-on les porter… ?

Les seules choses qu’elle portait étaient les mêmes sous-vêtements qu’elle portait depuis des mois maintenant et une tunique en lambeaux déchirée par le fouet. Et c’était tout. Elle voulait bien sûr mettre de nouveaux vêtements. Mais ce souhait était hors de sa portée.

Après tout, elle n’était qu’un objet. Logiquement, on pourrait supposer que les vêtements qu’elle tenait lui étaient destinés. Mais en même temps, le cœur de Melissa était alourdi par la conviction que ce n’était pas possible.

Non… Je suis un objet… Les objets ne sont pas autorisés à avoir des vêtements…

Des choses comme ça s’étaient déjà produites auparavant. La viande à moitié mangée était jetée devant un esclave, comme pour lui dire : « Allez, mange-la… » Mais ce n’était qu’un mauvais tour de la part des esclavagistes. Si l’esclave prenait la viande et essayait de la manger, une rafale de coups de fouet l’attendait.

Elle avait déjà vu cela se produire d’innombrables fois. Le repas quotidien d’un esclave était un morceau de pain dur et une soupe froide et salée. On ne leur donnait pas de viande, quoi qu’il arrive. Elle s’était habituée à ces habitudes alimentaires. Même si un morceau de viande était jeté à terre devant elle, elle ne le ramassait pas.

Les esclavagistes le savaient, c’était pourquoi ils suspendaient la viande devant leurs esclaves comme appât. Pour faire comprendre qu’ils étaient des esclaves dans leur chair même. Tous les enfants de cet endroit avaient vu cela se produire à maintes reprises. Ainsi, aucun d’entre eux n’avait bougé.

Mais la situation avait pris une tournure inattendue. Une femme blonde s’était approchée d’eux et leur avait dit des mots qu’ils n’auraient jamais imaginé entendre.

« N’avez-vous pas froid ? Ces vêtements sont à vous maintenant. Mon maître, Ryoma Mikoshiba, vous donne ces vêtements. N’hésitez pas à les mettre… C’est ce que mon maître souhaite. »

Melissa doutait de ce qu’elle venait d’entendre.

Ils nous donnent… ils donnent des vêtements aux esclaves ? Vraiment ? De beaux vêtements comme ceux-ci… ?

Bien sûr, ils n’étaient pas en soie. C’était le genre de vêtements qu’on pouvait acheter en gros chez un tailleur en ville. Mais ces vêtements en lin n’étaient pas autorisés à être portés par un esclave. C’était des sous-vêtements, et des vêtements neufs, qu’un roturier de la ville pouvait porter. Ce n’était pas des vêtements d’occasion. Ils étaient bien meilleurs que tout ce qu’un esclave pouvait recevoir.

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