Wortenia Senki – Tome 5 – Chapitre 5 – Partie 3

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Chapitre 5 : Les oppressés

Partie 3

Les nourrir étant après tout une perte d’argent…

Et pourtant, les marchands d’esclaves faisaient de bons bénéfices. Ils garnissaient leurs portefeuilles d’or… qui était fait sur le dos d’innombrables cadavres. Et le commerçant ne pensait pas qu’il y avait quelque chose de mal à cela.

Après tout, il ne tuait pas des gens, il tuait des esclaves. Des objets sous forme humaine. Et quand les gens voient d’autres êtres humains comme des objets, ils se débarrassent de la capacité à ressentir des émotions. La miséricorde n’existait pas. Pourquoi éprouver de tels sentiments pour un objet?

Et Ryoma regardait actuellement l’esclavagiste de la même façon que l’esclavagiste regardait ses esclaves.

«Bien sûr que non! Mes excuses!»

Le commerçant tomba à genoux et commença à supplier pour sa vie.

«Pardonnez-moi, monsieur le noble! Je vous en prie… Pardonnez-moi, s’il vous plaît! Je vous en supplie…»

Il n’avait même pas réalisé que les esclaves le regardaient. Ce n’était néanmoins pas le moment de prendre des airs. Il réalisa que sa seule façon de rester en vie était de demander grâce. Le fait qu’il était face à un noble n’avait pas d’importance. Il ferait la même chose s’il se trouvait face à un roturier, non, même face à un esclave. Ryoma l’avait dominé, avec une différence de niveau claire et palpable.

«Maître Ryoma…»

Laura tira plus fort sur le manteau de Ryoma, regardant le commerçant étendu prostré.

En vérité, les jumelles voulaient tuer cet homme tout autant que Ryoma. La vue de cette boutique était tout simplement épouvantable. Les peaux des esclaves étaient sales et couvertes de cicatrices de fouet. Ils ne s’étaient probablement pas baignés depuis des mois. Leurs cheveux étaient ébouriffés et ils étaient habillés de ce qu’on ne pouvait appeler que des sous-vêtements.

Non, ceux qui portaient des sous-vêtements étaient les plus chanceux. Certaines d’entre elles étaient exposées nues à la vitrine. Il n’y avait aucune volonté dans leurs yeux vides alors qu’ils regardaient fixement en l’air. C’était comme regarder le désespoir sous une forme humaine.

Nous avons eu de la chance toutes les deux… Ils nous avaient laissés rester ensemble et nous avaient au moins nourris…

Sara et Laura avaient été esclaves elles aussi. Mais elles descendaient d’une maison de chevaliers de haut rang et avaient reçu une éducation correcte. Et peut-être plus important encore, elles étaient toutes deux de belles femmes. Et donc, même si elles étaient esclaves, elles n’avaient pas été soumises au terrible traitement qu’avaient subi les enfants enchaînés et nus dans cette ruelle.

Azoth, l’esclavagiste qui les avait achetés, les traitait comme des marchandises précieuses. Il les maudissait vulgairement à de nombreuses reprises, mais il ne les fouettait jamais. À cet égard, Azoth était peut-être un peu mieux que le marchand d’esclaves qui rampait devant leurs yeux.

«Maître Ryoma, en ce moment, vous devriez…»

Laura tira sur la cape de Ryoma une fois de plus.

«Je sais, très bien… Je ne me fâcherai pas ici…» chuchota Ryoma, retenant sa rage.

Calme-toi… Tu ne peux pas… Tu ne peux pas faire ça, pas maintenant… Le tuer n’aidera personne, n’est-ce pas… C’est vrai… Cela n’aide personne…

Ryoma sentit sa colère monter en lui en marchant dans les ruelles, mais il ne pouvait pas se permettre de la laisser éclater ici. C’était le territoire du comte Salzberg, et tous les esclavagistes ici étaient des marchands approuvés par lui.

Il était facile de condamner l’esclavage comme un mal, mais qui avait le droit de décider de ce qui était bien ou mal? Dans le monde de Ryoma, l’idée des droits de l’homme s’était développée sur une longue période, pour finalement fusionner avec la doctrine du christianisme et former une idéologie de liberté et de philanthropie.

Mais ces idées ne s’étaient réellement répandues que dans la seconde moitié du XXe siècle. Jusqu’alors, la race blanche se croyait choisie par Dieu et traitait les personnes de couleur comme des sous-hommes. On pourrait dire la même chose de cette Terre.

Ce monde manquait à la fois de l’idée des droits de l’homme et des systèmes de valeurs religieuses qui existaient dans le monde de Ryoma. On pouvait qualifier l’esclavage de maléfique autant qu’on le voulait, personne n’y accorderait la moindre attention. En déclenchant une émeute à ce sujet, Ryoma se verrait tout simplement interdit de faire des affaires.

Ryoma ne pouvait rien y faire pour le moment. C’était cette réflexion qui lui permettait de passer devant des enfants en pleurs frappés par un fouet sans rien faire. Mais le fait que cet esclavagiste lui parlait comme s’il savait tout cela n’avait fait qu’ajouter trop d’huile au feu qui brûlait dans le cœur de Ryoma.

«C’est assez… Lève la tête…», dit Ryoma mettant en bouteille ces sentiments rageurs.

«O-Oui! Mes excuses!»

Le commerçant réagit aussitôt.

Il n’avait même pas pris la peine de vérifier l’expression de Ryoma. Il savait très bien que la prochaine fois qu’il fera surgir la colère de Ryoma, ce serait le moment où sa vie vacillerait.

«Je le répète… J’ai besoin de trois cents esclaves, hommes et femmes, du début à la moitié de l’adolescence. Pouvez-vous me les fournir, ou pas?»

Ryoma avait répété sa question.

«Bien sûr, Monsieur le Noble! Nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour satisfaire vos besoins. Je le jure sur ma vie! Nous ferons comme vous le souhaitez!»

Cette fois, le commerçant n’avait rien dit d’inutile et avait répondu rapidement à la question de Ryoma.

«Bien… Ensuite, à propos de l’argent. Combien coûteraient trois cents au total?»

«Oui…! Eh bien, étant donné leur âge et le fait que les garçons et les filles coûtent différemment…» bégaya le commerçant.

«Comment… Beaucoup.»

Ryoma souligna la question, en faisant ressortir l’agacement dans sa voix.

«Est-ce qu’un total de cent cinquante pièces d’or vous semble convenable?!»

Cinquante pièces d’argent par tête en moyenne. Le total s’élevait à environ cent cinquante mille yens japonais. Apparemment, la vie d’une personne coûtait autant qu’un vélo ou un scooter. Peut-être avait-il arrondi le prix vers le bas par peur de l’aura meurtrière de Ryoma. Mais ce dernier ne savait pas combien valaient la vie d’un enfant dans ce monde. Pourtant, cette somme était parfaitement abordable pour Ryoma.

«Très bien… Quand pouvez-vous les rassembler?»

«O-Oui! Nous n’en avons pas beaucoup dans cet établissement, mais avec une semaine, nous pouvons en rassembler autant!»

«Bien. Où allez-vous les faire livrer?»

«Mes excuses! Mais rassembler trois cents personnes dans les rues d’Epire peut être problématique… Peut-être en périphérie de la ville?»

Il avait raison. Livrer plus de trois cents esclaves dans les ruelles étroites n’était pas possible. Ils auraient besoin d’un espace dégagé pour cela.

Il faudra de toute façon aller en périphérie si on voulait faire de la formation en magie… Au nord, il y a Wortenia, et à l’ouest, la frontière avec Xarooda. Si on doit camper dehors, il faut que ce soit à l’est de la ville.

Ryoma avait rapidement calculé la situation et s’était tourné vers le commerçant.

«Nous les accueillerons dans la périphérie est… Nous vous paierons la moitié de la somme maintenant, et l’autre moitié à la livraison. D’accord?»

Ryoma reçut de Sara un sac rempli de pièces et commença à mettre les pièces d’or une par une dans un sac vide, en les comptant en même temps.

«Ça fait soixante-quinze pièces d’or. Confirmez-le.»

«Tout de suite! S’il vous plaît, attendez.»

Le commerçant avait reçu le sac de Ryoma et s’était précipité dans le magasin.

Il était ensuite ressorti en courant, après n’avoir manifestement pas inspecté le contenu du sac. C’était un comportement indigne d’un commerçant, mais personne n’était présent pour le critiquer.

«Très bien… Dans une semaine, devant la porte Est… Compris?»

«Oui! Merci de votre patronage!»

Le commerçant s’était incliné à un angle de presque 90 degrés.

«La semaine prochaine, les marchandises que vous avez demandées seront livrées à la porte Est!»

Ignorant son attitude, Ryoma s’éloigna du magasin aussi vite qu’il le put, limitant ainsi l’envie de vomir. Il ne voulait pas passer une seconde de plus dans cet endroit. Il avait gravé dans son cœur que la cupidité humaine pouvait se traduire par une odeur toxique et suffocante.

Ryoma et les jumelles s’étaient précipités dans les ruelles jusqu’à ce qu’ils retrouvent enfin la lumière du soleil de la rue principale. Exposés à la douce lumière du soleil d’ouest, les trois prirent une profonde respiration.

«Maître Ryoma… Est-ce que ça va?» demanda Laura en regardant le dos de Ryoma avec inquiétude.

«Oui… Je vais bien… Et vous deux?»

Les sœurs hochèrent la tête sans un mot à la question de Ryoma. Leurs expressions étaient raides et tendues, mais elles retrouvaient leur calme.

«Alors, c’est le sombre ventre de cette ville, hein… Merde!»

Il savait qu’un système d’esclavage existait déjà, mais la réalité était bien plus cruelle et immonde que Ryoma ne l’avait jamais imaginé.

Je vais changer ça… Je vais assurément changer ce système! Ryoma se le jura dans son cœur.

Il savait qu’il disait cela uniquement par autosatisfaction. Ryoma s’en rendit compte. C’était la réalité de ce monde, et tout ce que Ryoma pouvait sauver était une petite poignée des nombreuses vies utilisées par le système d’esclavage…

*****

Une semaine s’était écoulée depuis l’accord de Ryoma avec la compagnie Abdul. Ryoma et son groupe avaient quitté l’hôtel où ils avaient établi leur siège pendant leur séjour à Épire. Ils avaient ensuite installé leur camp sur un terrain à trois kilomètres de la porte principale d’Epire.

Ils devaient suivre un entraînement de base avant d’entrer dans la péninsule de Wortenia, mais les seuls endroits en Epire qui le permettaient étaient les installations d’entraînement que le comte Salzberg avait construites pour son armée. Ryoma ne pouvait pas se permettre de demander au comte de lui prêter ces lieux, ils avaient donc décidé de camper en dehors de la ville.

«Pour l’instant, les préparatifs sont terminés. Il ne reste plus qu’à savoir combien de personnes seront encore présentes…»

Le soleil brillait sur eux alors que Ryoma observait les murs d’Epire.

«En réalité, je ne pense pas que les trois cents personnes soient toutes utiles… Nous aurions de la chance si la moitié d’entre eux sont utiles.» Genou répondit au propos de Ryoma.

«Oui, je suppose…», dit Ryoma en haussant les épaules.

Il savait qu’il n’avait pas vraiment le choix, mais son expression restait sombre. Ils étaient sur le point de faire une sélection. Une sélection pour choisir les plus forts, les plus brillants, les plus volontaires. Seuls les enfants choisis se verraient promettre un avenir et la liberté, même si tous méritaient d’être libres…

Mais la liberté était un privilège accordé uniquement aux plus forts sur cette Terre. Tous ces enfants avaient à leur manière eu de la chance. Ils n’allaient pas tous gagner la liberté, mais ils allaient tous avoir au moins cette chance.

«Ne laissez pas cela peser sur votre conscience, seigneur… Si vous ne les achetiez pas, la plupart de ces enfants seraient tués», dit Genou, mais tout ce qu’il avait obtenu était la grimace de Ryoma.

Il le savait déjà assez bien. Mais si son esprit comprenait parfaitement les justifications, son cœur ne pouvait pas s’accommoder de ces choses aussi facilement.

J’achète des enfants avec l’intention de les utiliser, alors que les marchands d’esclaves les vendentNous sommes pareils, non…

Cette émotion bouillonnait dans le cœur de Ryoma. Mais il ne pouvait pas se permettre de laisser cela l’arrêter ici. Après tout, les rouages du destin étaient déjà en marche…

«Garçons! Les marchands viennent d’entrer dans notre camp!»

La voix de Boltz l’appelait par-derrière.

«Très bien! J’arrive tout de suite… Allons-y, Genou», dit Ryoma tout en se déplaçant dans le camp.

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